A máquina de relações públicas de Michael Jordan em ação: pensamentos sobre ‘Space Jam’ de uma virgem ‘Space Jam’

A máquina de relações públicas de Michael Jordan em ação: pensamentos sobre ‘Space Jam’ de uma virgem ‘Space Jam’

Apesar do próprio Brian Grubb da Uproxx fazer referência a ele de alguma forma todos os dias na última década, eu tinha conseguido fazer isso até esta semana sem nunca ter visto os anos de 1996 Space Jam, o predecessor da abominação chegando aos cinemas e ao HBO Max neste fim de semana. Eu sabia que era um filme sobre Michael Jordan jogando basquete contra o Pernalonga e alguns desenhos animados, mas ... bem, é só isso, não havia mais. Eu sabia que era um filme sobre Michael Jordan jogando basquete contra alguns desenhos animados. O que mais faltava descobrir? Isso explica em parte minha falta de urgência.

Ao finalmente assistir, descobri que é muito mais! Ok, não realmente, mas é interessante em alguns níveis.



Basicamente, a partir dos créditos iniciais, é impressionante o grau em que Space Jam existe como um projeto de relações públicas de Michael Jordan. Bem na época que A Última Dança c ame fora, um punhado de jornalistas esportivos apontou que, embora A última dança nos deu mais do Jordan psicoticamente competitivo e profissionalmente mesquinho, ele ainda tinha aprovado todas as filmagens e não veríamos se ele não tivesse. Basicamente, existia como mais um exercício de gerenciamento de imagem de um dos gerentes de imagem mais meticulosos de todos os tempos. Space Jam é simplesmente uma versão anterior e mais nua disso. Na verdade, pode ser apenas porque Space Jam era uma propaganda tão óbvia da Jordan que A última dança poderia manter qualquer pretensão de objetividade por comparação.

Space Jam começa com uma montagem de fotos da infância de Michael Jordan intercaladas com seus destaques de basquete, uma sequência que se prolonga por tanto tempo que você quase esquece que haverá um filme depois dela. Lembro-me de como Michael Jordan era onipresente durante os anos 90 porque vivi isso, mas mesmo assim, é difícil imaginar um atleta hoje recebendo esse tipo de tratamento de semideus. Nós ainda os adoramos, obcecamos e tornamos a fama, mas os créditos iniciais de Space Jam são como algo que você veria na TV estatal norte-coreana ou em uma ditadura da Ásia Central.

Geralmente funciona, porque os destaques de Michael Jordan nunca são difíceis de assistir. A coisa toda está definida para aquela música de R. Kelly escrita especificamente para o filme (ou seja, escrita sobre Michael Jordan), I Believe I Can Fly. De alguma forma, é a música perfeita, apesar de soar em todos os níveis como se tivesse levado cerca de 10 minutos para ser escrita. Eu acredito que posso voar ... Eu acredito que posso tocar o céu ... pensar nisso todas as noites e dias ... abrir minhas asas e voar para longe ... Poucas canções ilustraram tão perfeitamente que ele escreve a si mesmo.

Os títulos desaparecem e, novamente, é tudo sobre MJ. Ele está em uma entrevista coletiva, anunciando que está deixando o basquete para ir jogar beisebol. Ele está vencendo, sendo ridicularizado no programa de Jim Rome e recebendo palavras úteis de incentivo de sua esposa e filhos. Wayne Knight, também conhecido como Newman de Seinfeld, interpreta o irritante relações públicas de seu time de beisebol da liga secundária. Estranhamente, para um filme que é tudo sobre a vida real de Michael Jordan, usando seus destaques de basquete reais e suas fotos reais de infância, sua esposa é interpretada por Theresa Randle (na época de Menina 6 e Meninos maus fama). Mesmo supondo que a Juanita Jordan da vida real não tivesse interesse em interpretar ela mesma, deve ser uma conversa esquisita, não é? Aqui estão todas as fotos reais da infância de Michael Jordan que vamos incluir neste filme, e aqui está a modelo / atriz que nosso grupo de foco escolheu para interpretar sua esposa.

A trama, tal como é, é que em algum lugar do universo existe um planeta de parque de diversões chamado Moron Mountain. Moron Mountain parece estar falhando, e seu dono tirânico, um ganancioso tipo Gargamel dublado por Danny DeVito, está se apoiando em sua oprimida força de trabalho de minúsculos desenhos animados, The Nerdlucks, para encontrar maneiras de salvá-la. Foi nesse ponto que eu me perguntei se Moron Mountain, um carnaval cafona projetado para rublos espaciais presidido por micro-dirigente e destruidor de sindicatos psicóticos, deveria ser um substituto para a Disneylândia, com o mastigador de charutos Sr. Swackhammer como seu Walt. Os paralelos são mais flexíveis do que esperamos após Shrek (deveria ter chamado de Schmizneyworld para deixar bem claro), mas é difícil não se perguntar.

Para salvar o parque de diversões decadente, Swackhammer eventualmente decide capturar os Looney Tunes, aparentemente famosos no universo, e forçá-los a se apresentar em seu parque. Ele envia os Nerdlucks para a Terra, onde os Looney Tunes aparentemente vivem - no centro da Terra! - para capturá-los. Bugs de alguma forma convence os alienígenas de que não é um sequestro justo, a menos que os alienígenas os ganhem de forma justa em um jogo de basquete. Os alienígenas são pequenos, mas eles têm um grande truque à sua disposição: a capacidade de roubar o talento de outras pessoas.

Eles ouvem que os melhores jogadores de basquete estão na NBA, então vão lá e roubam talentos de Charles Barkley, Patrick Ewing, Larry Johnson, Shawn Bradley e Muggsy Bogues. Muggsy Bogues e Shawn Bradley foram claramente escolhidos apenas pela brincadeira de colocar o cara mais baixo da NBA ao lado do mais alto, e jogo justo para eles, mas, enquanto isso, quando os Nerdlucks absorvem o talento das estrelas da NBA, tudo parece a fazer é transformá-los em monstros gigantes (The Monstars). O que é engraçado, tanto pela implicação de que talento significa ser grande, e que isso se estende até mesmo a Muggsy Bogues, que notavelmente não era grande.

Isso tudo causa um grande rebuliço no mundo da NBA, obviamente, e mais algumas participações especiais de jogadores se seguem, notadamente por Cedric Ceballos. (Não sei por que é engraçado simplesmente lembrar a existência de Cedric Ceballos, simplesmente é.)

No entanto, há uma falha grande e óbvia no plano dos alienígenas: há um talento do basquete, o maior talento do basquete do mundo, na verdade, que é não na NBA. Isso mesmo, Michael Jordan, que acabou de se aposentar. Então, os Looney Tunes vão e encontram MJ no campo de golfe, onde ele está jogando com Larry Bird e Bill Murray, e o sequestram / coagem a jogar em seu time de basquete contra os Monstars.

Isso tudo foi um pouco mais divertido do que eu imaginava que seria, com apenas piadas suficientes de Bill Murray para nos impedir de ficar entediados, e muito mais piadas e piadas sobre Wayne Knight ser gordo do que você conseguiria hoje. Pegue? Wayne Knight é gordo! Hilário!

A maior falha do filme foi algo que comecei a me lembrar que era parte do que me impediu de vê-lo por tanto tempo. São as vozes dos Looney Tunes. Sei que isso me torna um pedante insuportável, mas assisti a uma quantidade absurda de Looney Tunes quando criança. Eu porra amavam Looney Tunes - e ainda amo. Além da violência casual e exagerada disso, a melhor coisa sobre Looney Tunes sempre foi Mel Blanc fazendo as vozes icônicas. Os Looney Tunes, como os Três Patetas, são esse tipo de anacronismo atemporal, um retrocesso a uma época que era muito mais casualmente violenta e cheia de uma panóplia de sotaques regionais e caricaturas de coisas que nem existem mais. Os tipos de pessoas que estão sendo parodiadas (sem mencionar os atores e animadores que fazem a paródia) estão todos mortos, e mesmo assim as piadas ainda se traduzem. E funcionam com telespectadores de todas as idades. Os surdos até amam os Looney Tunes (meu pai, que era professor de língua de sinais, me disse isso em algum momento durante as exibições dos Looney Tunes na infância). Sua própria existência justifica a comédia como forma de arte.

Eu não sei se seria possível para uma iteração moderna ser tão boa quanto os Looney Tunes com voz de Mel Blanc, mas eu sei Space Jam certamente não é. Todos os personagens soam como Mickey Mouse, versões comerciais de cereais dos personagens originais - o que me dói dizer, considerando que Bugs é dublado por Billy West ( Futurama, Ren e Stimpy ) o equivalente moderno a Mel Blanc, se é que alguma vez houve um. Ainda assim, Bugs não soa mais como uma rua difícil de um bairro distante do Brooklyn na década de 1920 e cada vez que ele fala isso me deixa meio triste. Eu não posso deixar de me sentir assim. Daqui a 30 anos, alguém ficará tão chateado quanto Zoidberg não soar bem.

De qualquer forma, Jordan e os Looney Tunes derrotam os Monstars, Michael percebe o quanto ele ama basquete e retorna à NBA. A coisa toda leva cerca de 80 minutos, que é a duração perfeita para um filme. Assisti a tudo com meu enteado de 8 anos no intervalo entre terminar o jantar e ele ir para a cama. Não era apenas um relógio relativamente arejado (não Boa , necessariamente, mas fácil), eu finalmente entendi o que eu não tinha entendido todos esses anos: todo esse maldito filme existe como uma explicação ficcionalizada por fãs para o motivo de Michael Jordan ter voltado ao basquete. Um filme completo!

Eu sempre assumi Space Jam foi uma forma preguiçosa de capitalizar a popularidade de Looney Tunes, Nike, Wheaties, Michael Jordan e da NBA simultaneamente - uma tentativa inicial do tipo de mineração de IP agora onipresente - o que certamente é, mas conceitualmente é muito selvagem. Inspirado , mesmo. Toda aquela construção mundial para explicar por que um jogador de basquete se aposentou por um ano. Eu não sei que o novo Space Jam jamais poderia fazer justiça a isso Space Jam , mas provavelmente deveria ter saído um ano depois da Decisão. Dessa forma, poderia criar uma história de fundo elaborada para explicar por que Lebron James fez metade de Ohio odiar sua coragem na década seguinte.

Vince Mancini está ligado Twitter . Você pode acessar seu arquivo de avaliações aqui.