O mágico Justin Willman se apresentando em uma pandemia e criando uma conexão com zoom

O mágico Justin Willman se apresentando em uma pandemia e criando uma conexão com zoom

Passar algum tempo assistindo o mágico Justin Willman é ficar encantado com ele. Ele é tão afável, tão genuíno e presente que você meio que caiu sob seu feitiço de simpatia. É uma #marca inteligente para um artista em 2021 - quando todos nós precisamos de um descanso das inúmeras hostilidades da vida - mas pode não ter parecido tão brilhante quando Willman estava cortando seus dentes no início de 2000 e os mágicos mais quentes vivos estavam focados em quebrar descer o ilusões do gênero deles, como Penn e Teller , ou reduzindo o elemento de desempenho ao básico, como David Blaine.

Ainda assim, Willman encontrou seu público (viajando com o mega-chill Jason Mraz nos primeiros dias de suas carreiras), e o mundo gradualmente pegou seu carisma. Depois de hospedar Guerras de Cupcake e um punhado de outros game shows, ele começou a combinar magia e comédia (algo que ele vinha fazendo o tempo todo no circuito universitário) na Meltdown Comics em Los Angeles. Eu fui a quase todos esses shows e eles continuam sendo algumas das melhores performances ao vivo que eu já vi. Em uma semana, você veria Jerrod Carmichael, o comediante mais descontraído do mundo, fazendo um riff encostado na parede do teatro; no próximo, você teria Thomas Middleditch andando em uma scooter de barbear para um set instável-intencionalmente desajeitado.



Era uma pequena cena selvagem e Willman era o apresentador - reunindo todos e fechando a comédia com um ato mágico carregado de maldições. Essas performances se tornaram a base de Prestidigitação , seu primeiro especial de longa-metragem para o Comedy Central, que o levou a Magia para humanos , um show de homem na rua transmitindo no Netflix . Ao longo do caminho, Willman se casou, contou a história em um História de Bêbado - inspirou um vídeo viral, teve um bebê e continuou em turnê quase sem parar.

Então veio a pandemia. E durante a impressão de maio de 2020 para a terceira temporada de Magia para humanos , Willman perdeu sua mãe. Em julho, seu cachorro morreu em seu 40º aniversário. O artista começou a perder o controle e precisava da conexão que normalmente conseguia com as turnês, então (com o incentivo de sua esposa) ele decidiu tentar um novo truque e um muito difícil: desvendar o segredo para as performances do Zoom.

Magia para humanos em casa nasceu.

Assistindo a um show na semana passada, fiquei emocionado ao ver como a positividade e o calor de Willman se traduzem naturalmente no que ainda é basicamente uma chamada de conferência glorificada. Em seus programas semanais, que agora apresentam cerca de 1000 convidados por vez, ele envolve o público, usa multimídia e improvisa (aparentemente) sem esforço. É apertado, enérgico e muito divertido - palavras que não acho que tenham sido ditas sobre as interações do Zoom com muita frequência.

Depois do show, falei com Willman sobre Magia para humanos em casa , o grande Harry Anderson de Corte Noturna fama e alcançando públicos em toda a Internet durante uma pandemia. Confira o minidocumento exclusivo da Uproxx acima, nossa conversa abaixo e a próxima rodada de programas Zoom de Willman todo fim de semana a partir de agora até abril .

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Você começou a construir sua carreira em uma época em que a ideia da magia era ter um desempenho inferior e ser muito engraçado como David Blaine ou desconstruí-la como Penn e Teller. E então você é como um verdadeiro showman completo - você poderia ter uma ótima vida como quadrinhos, sem mágica. Essa sempre foi a filosofia para você, eu na verdade Faz quer se divertir e ser um showman e não apenas um afiado de cartas frio?

Comecei quando tinha 12 anos e porque você realmente não conhece nada melhor, você meio que imita. Você passa por essas fases em que você fica, como se no começo fosse Lance Burton. Eu o vi ao vivo e pensei, esse cara é o maior! Ele está de smoking, está fazendo mágica para Vivaldi, está fazendo as pombas aparecerem!

Então eu fiz isso, mas fiz com Mozart. Para ser original.

Então eu descobri Harry Anderson quando eu tinha 14, 15 anos porque eu amei o show Corte Noturna e então percebeu que ele também era um dos maiores mágicos da comédia. Eu tinha visto o Amazing Johnathan, super engraçado, me fazer rir tanto, mas sua piada era que a mágica na maioria das vezes não funcionava. Não importava porque ele era muito engraçado, mas Harry Anderson também era muito, muito engraçado e ele fez grandes truques.

Ele meio que prometeu pouco e entregou em excesso, em termos de magia.

Não posso acreditar que nunca pensei nessa conexão com a sua carreira e a dele. Na verdade, é tão exato que quero ver você no eventual Corte Noturna reinício.

Era como ele, Steve Martin, Johnny Carson, todos esses caras que eu naturalmente eram grandes fãs de sua comédia, mas então perceberam que eles começaram como mágicos. Harry Anderson sempre incorporou magia. Mas o fato de que Johnny Carson - como meu herói de infância, eu iria dormir assistindo o Show de hoje à noite - que ele também era um mágico explodiu minha mente. Steve Martin, como aquelas pessoas meio que plantaram uma semente de, Ei, a magia é um grande pé na porta ou é apenas uma ótima porta - como se você pudesse perseguir isso para sempre.

Eu gostei do estilo Harry Anderson, Mac King, Penn e Teller - onde os truques eram muito, muito bons. Os truques não precisavam de piadas, mas o fato de você poder vesti-los com essas histórias e essas metáforas e contar uma história e desenvolver sua personalidade parecia tornar tudo muito mais rico. E se algo der errado, Ei, é uma piada! Torna-o humano e acessível e aproveita ao máximo as imperfeições que acontecem naturalmente.

Se você assistir minhas coisas, às vezes faço com que pareça que algo não deu certo e depois dá certo. E eu sinto que é uma espécie de pequena montanha-russa da qual as pessoas nunca se cansam, especialmente quando assistem magia. Oh, eu descobri!

Oh, não ... eu não fiz.

Isso é particularmente engraçado quando você faz isso com crianças - você meio que tem aquele Jim de O escritório ou como Bert do Bert e Ernie, em que você fica olhando para a câmera ou para o público, tipo: Como fiquei preso nessa situação? E então, é claro, há essa virada que é sempre tão emocionante e excitante.

Esse ritmo parece ser parte de como você destrancou a porta de desempenho do Zoom com a qual tantas pessoas lutaram. Você o transformou em um evento - mas casual, solto e engraçado. Você pode falar sobre Magia para humanos ? Eu sei que tudo aconteceu de uma forma muito pessoal para você.

Eu fiz meu último show ao vivo em 8 de março de 2020. Era como um festival de comédia Laugh Fest em Grand Rapids e então eu deveria voltar para a estrada no próximo fim de semana. E foi naquela semana que tudo estava fechando. E eu estava viajando tanto que no início os shows estão sendo cancelados e está fora do meu controle - foi meio que um forro de prata poder respirar e estar em casa com minha esposa e nosso filho. Ele tinha acabado de fazer um alguns meses antes, então era como se todas essas coisas emocionantes acontecessem todos os dias e eu não queria perder isso.

Então, talvez dois meses depois, comecei a ficar louco. Porque eu sou como um workaholic. Eu meio que sempre preciso estar, preciso de coisas, preciso estar ocupada. E eu meio que estava percebendo o quanto estar no palco era vital para meu bem-estar emocional. Não necessariamente como um artista carente que precisa de risadas e aplausos - embora eu tenha certeza de que isso faz parte - mas acho que apenas estar constantemente no meu propósito. Divertir as pessoas é o que estou aqui para fazer e não posso fazer isso. Você pode gostar de escrever e inventar coisas novas, mas eu não sou muito de escrever um show e depois fazer cara. Eu sou tipo, pense um pouco, faça naquela noite, veja se funciona, reescreva, faça na noite seguinte tipo de cara.

Então minha mãe faleceu em maio.

Meus pêsames.

Obrigada. Sim. Então nosso cachorro morreu. Como se fosse uma série de eventos infelizes. E no dia em que meu cachorro morreu, eu fiz 40 anos. Foi como um acontecimento infeliz e também um marco emocionante. O que seria muito emocionante se você tivesse a festa cercada por todas as pessoas que você ama, mas é muito triste quando é passada no consultório de um veterinário e é tipo ... você sabe. Então minha esposa disse: Talvez você devesse ... porque eu estava resistindo a fazer shows do Zoom, as pessoas começaram a fazê-los aqui e ali e eu meio que pensei que era como o purista da magia em mim, o que não sou muito de um purista de magia, mas algo parecia Nah, você tem que estar lá com as pessoas. Assistir mágica na TV só funciona porque há um ser humano lá, eles estão vivendo indiretamente por meio dessa pessoa cuja mente está explodindo.

Eu meio que resisti um pouco, mas estava fazendo imprensa para a nova temporada de Magic for Humans - fazendo como o Kelly Clarkson Show e o Corden Show via Zoom e o Show de hoje… Eu não conseguia acreditar o quão forte era. Meio que porque muito raramente você está tão perto de alguém que faz mágica. Então foi surpreendentemente íntimo. Todo mundo está na sua zona de conforto, e ninguém está em um teatro, na rua e vê um monte de câmeras, todo mundo está meio que aberto para isso.

Além disso, minha esposa estava tipo, você precisa de uma distração saudável. Vamos experimentar.

Ela viu você ficando louco e precisando da conexão.

Então começamos a fazer um novo show do Zoom e comecei com, Deixe-me colocar 50 ingressos, deixe-me ver como vai. E isso foi muito rápido. As pessoas estavam empolgadas e eu estava tipo, Ok 100. Então, Ok, faça 250 neste fim de semana.

Foi como uma bola de neve e o máximo do Zoom é como mil pessoas em um show, que na verdade ainda parecia íntimo, mas então se tornou como um evento, como quando as pessoas em Omaha se conectavam e viam sua família à noite em Londres. E você está vendo uma família que está acordada no meio da noite na Austrália e todos são iguais - todas essas famílias amontoadas em torno do computador.

Foi como um grande equalizador, onde está apenas nos lembrando de que estamos todos nesse tempo louco juntos e estamos todos procurando por uma fuga. Todos nós estamos procurando um pouco de alegria, algo para colocar em nosso calendário para aguardar. Então se tornaram esses eventos, que me lembraram dos dias de volta à loja de quadrinhos, onde eu escrevia um programa totalmente novo todo mês para fazer Sleight of Mouth. Foi estressante, excitante e novo - então me deu aquela realização criativa, mas também me deu uma dose real, catártica e terapêutica de humanidade.

E meio que se tornou isso, eu acho, para outras pessoas também.

Eu amo isso. E tendo visto o show, as pessoas estão pagando dinheiro, então eles são investidos. Eles querem se divertir. Eles estão focados, então há uma energia nisso.

Mas, obviamente, também existem limitações. Estou pensando naquele truque famoso que você fez em Contra e você fez na loja de quadrinhos, onde você tinha uma caixa no início do show e ela entraria em jogo no final. Nesse caso, isso precisaria estar na tela a cada segundo - porque você só tem seu quadro para existir e o público tem seu quadro e você está tentando atravessar o vazio. Quais foram alguns dos desafios aí? Como você construiu o show?

O maior desafio foi ... como um mágico, parte de mim sempre se preocupou tipo, eu preciso manter a credibilidade do mágico. Como a caixa de que você está falando. Se sair da sua vista, você vai pensar que algo estranho aconteceu. Então, como faço para mantê-lo visualmente excitante, mas também não faço você suspeitar? Porque eu ainda quero incluir pequenos clipes de vídeo e segmentos e diferentes ângulos de câmera e coisas assim. Então, eu apenas encurtei o período de tempo nos bits. Ao contrário de uma caixa pendurada no início de um show e, em seguida, mostro o que há dentro no final, é tipo, aqui está essa coisa, isso vai ser importante em 30 segundos! e não sai de sua vista.

Além disso, tenho pouca atenção, especialmente quando se trata de olhar para uma tela. Eu acho que todo mundo também. E eu aprendi editando o programa da Netflix nos últimos dois anos - se você perder a atenção deles, estará competindo com qualquer outra peça de conteúdo que já foi feita com o toque de um dedo. Você não pode ter uma calmaria, você não pode deixá-los subir para respirar. Então eu tive que escrever assim. No meu show ao vivo, um pouco pode ter de oito a 10 minutos de duração, porque você está ordenhando e é ao vivo e você está assistindo - são risos e improvisos. Mas no Zoom, realmente tem que cozinhar e ser apertado.

Acho que toda a minha experiência editando o programa me deu esse barômetro para ritmo e eu sei que se eu começasse a ficar um pouco confuso, eles definitivamente estão, então eu tentei ser rápido. Uma espécie de truque de mentalismo em que estou imaginando alguém do público e eles dizem uma coisa e é como -

[Willman levanta uma jarra de vidro de M & Ms.]

Eu vou te mostrar. Eu sei quantos estão aqui, Steve. OK? Vou tentar enviar a quantidade para você. Eu não sei como são suas habilidades de estimativa aqui, mas apenas para estar aberto para receber um número e apenas me dar sua intuição, como exatamente quantos M & M's você acha que estão no pote?

747. Eu sei que é um avião. Eu não deveria ter dito isso, é um avião, mas sim, 747. Isso é o que estou dizendo.

Isso é exatamente certo. Como você sabia? Você nunca me viu fazer isso antes. Não sei quanto tempo você tem para a entrevista, mas vou contá-los para que você possa ver, assistir. Então é um ... dois ... aqui, vou contá-los na tampa.

Oh não, eu escrevi na tampa. Aqui vamos nós. 747!

[ Willman levanta a tampa, onde se lê 747 - não está fora de minha vista. ]

Eu amo isso. Estou tão feliz por termos decidido um Zoom, a propósito. Eu nunca realmente ampliei as pessoas da minha garagem aqui, mas isso é ótimo.

Vou fotografar as pessoas aqui, espere, deixe-me te trazer aqui.

[Ele me coloca em sua tela picture-in-picture.]

E bum, lá vamos nós. E de repente, basicamente, as pessoas simplesmente pensam que estão assistindo ao show, todas as câmeras estão ligadas, de repente, dois cliques do mouse e eu tenho alguém aqui, inicialmente eles meio que surtam. Mas basicamente, é como se eu estivesse dirigindo o show ao vivo. Como um programa de TV ao vivo e apenas atrair as pessoas - o que eles adoram porque as crianças surtam e você vê as pessoas chamarem a atenção porque se esquecem de que não é apenas assistir Netflix, é uma coisa de mão única. Você vai dos dois lados e tento usar o máximo de pessoas possível e música. E eu apenas tento adicionar tudo que posso para não fazer parecer superproduzido.

A história tácita disso é o fato de que não é totalmente incomum para todos nós assistirmos a um programa juntos no Zoom em 2020 ou 2021. Você não pode deixar de pensar em como isso é estranho - o que eu nem preciso dizer abertamente, porque estamos todos juntos nessa coisa, o que dá ao show uma camada extra de um momento no tempo; um momento na cultura que todos vivemos juntos.

Eu vi você ao vivo tantas vezes e vi como você ... você faz um ótimo trabalho com aquele truque muito raro de segurar todo o público em suas mãos de uma vez. Se alguém pode alcançar através do Zoom e fazer com que pareça uma conexão genuína, é como se fosse você. Esse é o truque de mágica final.

O que sempre me incomodava é quando as pessoas, quase todos, que eu via no Zoom ou no Zoom nunca estavam olhando para a câmera, porque estão olhando para a tela. Então, eu tenho um teleprompter configurado aqui com um monitor, então estou olhando para você agora. E apenas essa pequena coisa mudou tudo. Faz com que pareça que todos estão falando, como se o show fosse só para eles, como se estivessem na primeira fila.

Agora o show meio que decolou, então eu tenho todas essas pessoas que vieram e querem voltar. E eu quero que eles voltem. Eu não quero que eles pensem que isso é tudo que eu tenho. Então, tenho a pressão de escrever mais uma hora e depois mais uma hora e deixar minha esposa louca. Mas lembre-se, foi ela quem pediu isso.