Em conversa com Raven, Princesa das Trevas em Banho Ácido, 12 anos depois

Em conversa com Raven, Princesa das Trevas em Banho Ácido, 12 anos depois

2021 está marcado para ser um ano de grandes retornos emo. My Chemical Romance inicia uma tão esperada turnê de reunião. O Evanescence está lançando seu primeiro álbum com material totalmente novo em uma década. E, em 2 de janeiro, o retorno inesperado de um ícone emo que esteve envolto em segredo por 12 anos: Raven, a Princesa das Trevas com Banho Ácido, estava de volta e pronta para revelar tudo.



Raven, e a sequência de vídeos virais do final dos anos 2000 em que ela estrelou, sintetizaram o arquétipo Hot Topic-shopping mall-gótico tão popular - e tão amplamente ridicularizado - nos anos 2000. Ela e suas co-estrelas Tara e Azer, aparentemente jovens adolescentes, se vestiam de preto, olhos grosseiramente manchados de sombra escura, e entregavam missivas sombrias declarando que cada novo ano é apenas mais um ano em que todos estão mais próximos da morte.

Canal de Raven e Tara no YouTube, xXblo0dyxkissxX , estavam quase adormecidos desde 2009, mas seus uploads - e a aura de mistério que os cerca - se tornaram um clássico cult dos primeiros vídeos online. O sarcástico deles Mensagem de ano novo , que obtém postado novamente Como mecanismo de relojoaria cada dezembro, acumulou quase dois milhões de visualizações. Fervente especulação online sugere que eles podem ter escrito notórias Harry Potter ficção de fã, Meu Imortal, devido a nomes de personagens semelhantes (eles não fizeram), ou que Raven era a mesma garota que se tornou viral depois de lutar para cantar I Will Always Love You (ela não era).

Na verdade, Raven nunca foi real. Nela primeiro novo vídeo em vários anos , Raven - cujo nome verdadeiro é Sarah - revelou que ela criou o personagem quando ela tinha 17 anos como uma paródia amorosa de sua própria fase pré-adolescente emo embaraçosa. O resultado foi em parte uma comédia assustadora, em parte um troll elaborado para convencer os espectadores desavisados ​​de que a dupla era realmente autoritária de 13 anos de idade, góticos de shopping. Já que eu mesma passei pela FASE, ela diz agora, eu tinha um ótimo controle sobre a psicologia do que pressionaria as pessoas.



Quer mordessem a isca ou não, os vídeos de Sarah se cimentaram como uma peça crucial da nostalgia emo dos anos 2000, encapsulando o excesso melodramático de adolescentes de uma geração de crianças alternativas. Parece apropriado, então, que seu retorno ocorra em um momento de ressurgimento da cultura emo . O cabelo tingido de preto e o lirismo depressivo que rendeu a bandas como o MCR tanto desdém agora está influenciando uma nova onda de artistas e criadores, de rappers emo a e-girls e líderes de paradas como Billie Eilish. Para Sarah, tem sido surreal - mas comovente - ver isso se desenrolar. Eu me lembro que as crianças emo eram a piada de todos, ela diz a Dazed. Eles eram desprezados porque eram tão externamente, assumidamente angustiados. Isso não estava bem na época, mas está totalmente bem agora!

Essas demonstrações descaradas de emoção também são uma grande parte do poder de permanência dos vídeos de Sarah. Raven e Tara podem ter sido caricaturas exageradas, mas elas vieram de um lugar de emoção sincera e intensa que ressoou com muitos telespectadores. Representam um período de crescimento que, embora digno de olhar para trás, é também profundamente formativo, pois é a primeira vez que muitos jovens expressam verdadeiramente o sentido da própria identidade.

Lembro que as crianças emo eram a piada de todos. Eles eram desprezados porque eram tão externamente, assumidamente angustiados. Isso não estava bem na época, mas está totalmente bem agora! - Sarah, também conhecida como Raven, a Princesa das Trevas em Banho de Ácido



O resultado é que, enquanto outras estrelas virais dos anos 2000 desapareceram na obscuridade, o trabalho de Sarah permaneceu relevante. Quando ela postou vídeo de retorno no TikTok , ela obteve mais de seis milhões de visualizações em uma semana e foi inundada com comentários que expressavam o quanto os vídeos significavam para as pessoas em crescimento. Ela me lê um mensagem enviada por uma pessoa trans que mudou o nome para ‘Raven’, dizendo que se inspiraram nos vídeos dela para não se desculparem e serem fortes.

Parece bom demais para ser verdade, diz Sarah. Chorei várias vezes nos últimos dias porque, honestamente, não tinha ideia de que tantas pessoas estavam assistindo aos nossos vídeos. A resposta foi um choque porque, embora ela estivesse ciente de sua popularidade, o público ao qual ela estava mais exposta eram as pessoas que postavam em sua caixa de comentários do YouTube, que era bombardeada diariamente com ameaças violentas e abusos misóginos que a aterrorizavam.

Esse ódio flagrante foi uma grande parte da razão pela qual Tara e eu ficamos quietos esse tempo todo, ela revela. Quanto mais velho eu ficava, mais zangado ficava. Não apenas éramos crianças quando fizemos os vídeos, mas como eu parecia muito mais jovem do que realmente era, as pessoas que deixaram esses comentários pensaram que tínhamos 13 anos ou menos. Sarah também estava preocupada que, como trabalhadora do sexo - ela trabalha como dominatrix sob o nome de Petra Hunter - o mesmo abuso pudesse ser transferido para seu trabalho. Preocupada com a privacidade dela e de Tara, ela decidiu ficar quieta pelo maior tempo possível.

A intensa especulação sobre a verdadeira identidade do par, no entanto, fez com que este véu de silêncio se tornasse cada vez mais difícil de manter. No outono de 2020, detetives online juntou os pedaços que Raven e Petra podem ser a mesma pessoa, e os rumores se espalharam por TikTok. Lembro-me de ficar muito ansiosa, diz ela. Tipo, oh porra, e se isso não acabar?

E até dezembro, suas contas de trabalho foram bombardeadas com centenas de novos seguidores, argumentando nos comentários ou mandando mensagens para ela para perguntar se os rumores eram verdadeiros. Eu estava preocupada que, se eu não assumisse, porque alguém era tão insistente e tão animado para estar certo, eles me machucariam de uma forma que seria muito prejudicial para mim, sem que percebessem o que estavam fazendo, Sarah explica. A internet, quando não é ativamente cruel, pode ser arbitrariamente invasiva, inspirando uma falta de consideração pela privacidade que pode ser profundamente prejudicial às carreiras das profissionais do sexo .

Na véspera de Ano Novo, Sarah entrou em contato com Tara e Azer (que preferem manter seus nomes verdadeiros para si), pedindo sua permissão para se apresentar. Eu queria recuperar o controle sobre a narrativa, diz ela. Ela vasculhou discos rígidos antigos em busca de material, configurou novas contas de mídia social e, em 2 de janeiro - exatamente 12 anos após o upload de seu vídeo original de Ano Novo - lançou a atualização. Em vez de permitir às pessoas a satisfação de desenterrar suas informações pessoais para machucá-la, ela assumiu o controle da situação sozinha. Eu vejo isso como uma tomada de poder, ela diz a Dazed. Se não é mais um segredo, não é mais poderoso.

Ter tantas pessoas dizendo: ‘Meu Deus, sempre achei que isso era hilário, esses vídeos significaram muito para mim’, é realmente impressionante - Sarah, também conhecida como Raven, a Princesa do Banho de Ácido das Trevas

Tendo estado na defensiva por tantos anos, apresentar-se e ser recebido com tanto amor e apreço era difícil de acreditar por Sarah. Ter tantas pessoas dizendo: ‘Meu Deus, sempre achei que isso era hilário, esses vídeos significaram muito para mim’, é realmente impressionante, diz ela.

Para Sarah, isso também reacendeu seu amor pela comédia. Eu queria ser comediante quando fosse criança, ela explica. Depois de descobrir a improvisação aos 13 anos, Sarah passou seus dias de colégio escrevendo esquetes com amigos e fazendo brainstorming de personagens de comédia. Ela tinha um caderno que passava e voltava entre as aulas, no qual criou dois outros personagens - strippers góticas chamadas Bile e Vomit - antes de se decidir por Raven e Tara.

Eu queria fazer esses vídeos para trollar as pessoas, diz ela, mas também esperava secretamente que eles se transformassem em algo maior. Mas embora ela tenha tentado ao máximo que os vídeos fossem vistos, eles não se tornaram virais até vários anos depois, quando as pessoas fizeram o Meu Imortal conexão. Nesse ínterim, as esperanças de Sarah de ir para a universidade em Chicago e se envolver no cenário de stand-up da cidade foram frustradas pela falta de dinheiro para bolsas de estudo. E depois da enxurrada de comentários odiosos, ela diz que meio que internalizou isso para significar que eu não era engraçado.

O impacto que tudo isso teve sobre mim é algo que eu realmente não me permiti processar, Sarah continua. 12 anos é muito tempo e, durante os últimos anos, é claro, pensei: ‘Sinto falta da comédia, quero voltar a ela’. Mas trouxe tantas dúvidas porque já faz muito tempo que não faço nada. E sendo uma trabalhadora do sexo muito aberta, é tão fácil dizer a mim mesma: ‘Eles não vão querer contratá-la porque há muito estigma’.

Desde que se apresentou, no entanto, seus fãs têm apoiado universalmente. Eu era engraçado o tempo todo! Sarah diz, com os olhos marejados, mas sorrindo. Olhando para trás, seu tipo particular de auto-sátira adolescente medrosa parece presciente da misteriosa mistura de sinceridade, ironia e nostalgia tão característica da cultura jovem da Internet hoje: ela estava tanto à frente de seu tempo.

Enquanto ela enfatiza a sensação de potencial desperdiçado, Sarah também enfatiza o quanto significa ser recebido com tanto interesse e entusiasmo depois de tantos anos. Ela recentemente começou a fazer novos conteúdos no TikTok, onde ela recebe dezenas de milhares de curtidas. Ela elogia a Geração Z por suas sensibilidades cômicas incomuns: em vez de embaraçar ou humilhar as pessoas, seu estilo de humor é simplesmente bobo e excêntrico. Com um público recém-descoberto e uma paixão renovada por sua comédia, 2021 pode não ser um ano novo tão ruim para Sarah, afinal.