Skinwalkers: as criaturas assustadoras que aterrorizam TikTok

Skinwalkers: as criaturas assustadoras que aterrorizam TikTok

Espiando além das orelhas de um cavalo, caminhamos por uma estrada de terra assim que o sol começa a se pôr no céu. John Soto ( @ that1cowboy no TikTok), tem falado sobre possíveis encontros com um ‘skinwalker’ em sua propriedade por alguns vídeos ao longo de vários meses, mas é isso - a primeira vez que ele conseguiu registrar algumas evidências. Enquanto ele examina uma nuvem de abutres nas árvores ao longo da estrada, ouvimos alguém gritar freneticamente: Ei! O cavalo para, a voz grita novamente e o cavalo dispara na direção oposta.



O vídeo tem 7,5 milhões de curtidas no TikTok, e continua crescendo, e foi a gênese de uma verdadeira mania ‘skinwalker’ nas mídias sociais. Centenas de vídeos de encontros com essa criatura misteriosa, vídeos explicativos sobre o folclore e histórias sobre confrontos anteriores com skinwalkers surgiram em questão de dias, enquanto Soto continuava a atualizar ocasionalmente seus agora 350 mil seguidores. A hashtag que era virtualmente inexistente antes, no que diz respeito aos números da mídia social, mas disparou no início de outubro, deixando muitas pessoas que não cresceram no sudoeste dos Estados Unidos se perguntando: O que diabos é um skinwalker?

Naomi ( @naomisummer ), uma estrela da subcultura indígena da mídia social #NavajoTikTok, explica que um skinwalker é uma bruxa - uma tradução próxima, mas inexata - que cometeu atos indizíveis para obter o poder de mudar sua forma em um animal a fim de causar danos. Eles imitam sons que podem chamar a atenção de alguém, como a voz de um ente querido ou de um estranho que pode estar em apuros, a fim de atrair suas vítimas indefesas para a morte. Muitas vezes é pessoal, semelhante a um feitiço colocado em você, e eles existem principalmente em reservas de índios americanos. O skinwalker é uma figura profundamente aterrorizante para os povos indígenas, e sua ameaça é levada muito a sério, mas a lenda nem sempre é tratada com respeito nesta onda de vídeos.

@ that1cowboy

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A maioria das reações no TikTok foram positivas, diz Soto. Mas também há aqueles que estão dizendo que é falso e falam mal das crenças dos nativos americanos. Os comentaristas afastam os sons como gritos de cabras ou leões da montanha, mas no caso de Soto, esses tipos de animais não vivem perto de sua propriedade e ele não encontrou nenhum sinal de brincalhões humanos inofensivos. Depois que seus cavalos sofreram ferimentos misteriosos, suas galinhas foram mortas, mas não comidas, e a pele de uma javelina foi encontrada perto de sua casa, Soto trouxe seu curandeiro local para abençoar sua casa. Desde então, os sons perturbadores não cruzaram a barreira protetora, mas ele foi avisado de que o skinwalker ainda quer algo dele, talvez seu bebê recém-nascido. Posso dizer pelos sons de tudo o que está me chamando que não está certo, como se quisesse fazer algo errado comigo.

A esperança de Soto ao compartilhar os vídeos era chamar a atenção para as crenças de sua educação Navajo e Apache, e descobriu quantas pessoas aceitam sua história como reconfortante, mas nunca poderiam ter previsto o quão fascinadas as pessoas se tornaram e como o interesse se espalhou rapidamente. De repente, pessoas de todo o país - que viviam longe do deserto e certamente não eram nativos americanos - começaram a compartilhar com confiança seus conhecimentos e experiências com os skinwalkers. Muitos, senão a maioria, desses vídeos eram ambiguamente assustadores; sons assustadores à noite, figuras sombrias nas árvores, itens que parecem talismãs deixados como avisos. Meses atrás, esses vídeos poderiam facilmente ser atribuídos a fantasmas, perseguidores, uma bruxa genérica. Mas agora o culpado está solidamente determinado a ser um skinwalker à medida que as curtidas e visualizações de seus vídeos crescem aos milhões.

A existência desses vídeos poderia, é claro, ser simplesmente atribuída à sua perseguição comum. Soto compartilhou que vários criadores desses vídeos o procuraram para admitir que foram inspirados por seus vídeos a fazerem os seus próprios. Mas uma tendência não existe no vácuo - esses vídeos precisam de espectadores fascinados para torná-los famosos. É apenas, como Soto postula, uma questão de mídia social que nos permite aprender sobre outras culturas e pessoas com medo especialmente do desconhecido? Ou há algo sobre o skinwalker em particular que está puxando a consciência americana?



Posso dizer pelo som de tudo o que está me chamando que não está certo, como se quisesse fazer algo errado comigo - John Soto

Colin Dickey, cujos livros, O não identificado e Ghostland , dissecar por que os americanos têm medo do que são, diz que uma tendência de terror normalmente não tem uma correlação exata com alguma ansiedade cultural, mas se houver uma conexão a ser feita, é com o contexto da história e não necessariamente com o monstro em si. Freddy Kruger não representava um medo repentino de vítimas de queimaduras, mas o fato de esses filmes terem acontecido nos subúrbios refletia uma ansiedade real sobre a cultura adolescente branca suburbana dos anos 80 e esse pânico crescente sobre estranhos ameaçando nossos filhos, ele explica .

Se você examinar as características definidoras de um skinwalker - que ele muda de forma, que imita o familiar para ganhar falsamente a confiança, que em sua essência é uma pessoa normal que é secretamente impensável - é um monstro perfeitamente adequado para a América em 2020. Em um país devastado por uma pandemia, onde o inimigo é invisível e, em última análise, um ao outro, uma figura de terror que ataca nosso instinto de confiança é uma válvula de escape conveniente para uma população que passou os últimos sete meses encontrando cada pessoa, estranho ou ente querido com uma parede suspeita levantada: Você tem?

À medida que uma eleição se aproxima, nossa confiança em nossas instituições está em baixa, há uma crescente facção de pessoas que acreditam sinceramente que funcionários do governo e celebridades estão secretamente administrando redes de tráfico sexual infantil, e teorias de conspiração são propagadas como notícias dominantes. O medo de ser enganado e traído por alguém ou algo em que confiamos é a tendência de alguns dos elementos mais importantes de nossa vida diária.

@ that1cowboy

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Dickey também aponta para a estranheza do skinwalker antes de revelar sua verdadeira natureza; o som da voz do seu amigo na floresta onde eles não eram esperados, o tom de um grito de socorro que não está certo, o coiote que se move um pouco fora do formato. O horror do estranho é que algo é nominalmente familiar, mas, em um momento assustador, torna-se diferente e perigoso, diz ele.

Esta fase da pandemia - tendo superado a natureza abertamente aterrorizante dos bloqueios, hospitais de campanha e necrotérios de caminhões refrigerados - é agora um ambiente que estranhamente imita a normalidade, enquanto o número de casos e mortes continua a aumentar. O uso automático de máscaras quando saímos de nossas casas, as movimentadas mesas do restaurante ao ar livre, a espera pacientemente nas filas para entrar nos supermercados com prateleiras estocadas de maneira imprevisível, tudo se tornou um acontecimento enervante até que você se lembre que são símbolos de grande tragédia e terror. Vivemos em um estado de questionar o que está ao nosso redor. Enlouquecer sobre se um barulho era um corvo, uma criança perdida ou uma bruxa malvada não está muito distante de nossas experiências cotidianas.

Depois, há a questão do skinwalker ser uma figura nativa americana em um ano também marcado por um ajuste de contas renovado com a história do país de opressão dos povos negros e indígenas. Quando questionados se eles acharam a popularidade repentina dos skinwalkers culturalmente apropriada, tanto Soto quanto Naomi disseram que não. Eu amo que as pessoas estão se educando mais sobre minha cultura, diz Naomi. A única raiva que ouvi na minha comunidade e na minha plataforma é quando as pessoas espalham a informação errada. Eu já vi muita confusão com skinwalkers e wendigos, ou yei bicheis - que podem parecer assustadores para alguém que não tem educação, mas na verdade são sagrados para as cerimônias nativas, então é desrespeitoso confundi-los com algo como skinwalkers. Fora isso, as pessoas se orgulham de que nossa cultura finalmente está sendo reconhecida.

@ that1cowboy

@ lariat_6.4 capturou isso da minha vida !!!! ## fyp ##para você ## foryoupage ##vaqueiro ## nativetok ## skinwlker ## eu não sou louco

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Mas Naomi e Soto são apenas duas pessoas. Outro Native TikToker negou uma entrevista, dizendo que não era certo falar sobre skinwalkers, e que estava chateado por eles estarem sendo tratados como uma tendência. A seriedade com que os indígenas consideram os skinwalkers parece ser um elemento crucial do medo que os cerca. Talvez a intriga seja uma extensão do desejo de 'outras' tribos indígenas ou de consumir sua cultura na nossa. Ou pode estar lutando contra a culpa por seu tratamento ao começar a ver uma criatura conhecida por atacá-los em cada esquina.

Ao rastrear a crescente convicção nas crenças dos americanos no paranormal e conspiratório em O não identificado , Dickey descobriu que lendas antes simples estão se tornando mais complexas à medida que as pessoas distorcem sua compreensão de suas crenças para escapar das evidências em contrário. O Pé Grande, por exemplo, não é mais apenas um animal de origem desconhecida para muitos crentes, mas na verdade também é um alienígena, ou talvez um membro de uma civilização antiga perdida. Quanto mais incognoscível é uma figura, mais real - e mais assustadora - ela se torna.

O skinwalker é, em última análise, incognoscível, porque uma vez que seu verdadeiro eu é revelado, é tarde demais para as vítimas e nossa única conexão com a verdade. Isso é o que é tão assustador sobre o skinwalker, nossa compreensão deles e capacidade de vencer nosso medo deles sempre será evasiva. Quando você está sozinho no escuro no deserto e ouve o que parece ser alguém chamando por você, pode ser um pássaro inofensivo. Pode ser um leão da montanha cruel. Pode ser uma bruxa malvada. Pode ser qualquer coisa.