Marcus Rashford: em suas próprias palavras

Marcus Rashford: em suas próprias palavras

Retirado da edição do verão de 2021 da Dazed

O que é comunidade? Coloque-o no Google e você terá um grupo de pessoas morando no mesmo lugar ou com uma característica particular em comum. Agora vá ao sul de Manchester e faça a mesma pergunta. Posso garantir que você receberá uma resposta muito diferente.

Veja, a comunidade é um sentimento. Um sentimento de pertença.

Crescendo em Wythenshawe, minha comunidade era uma extensão da minha unidade familiar. Houve uma união. Um vínculo inquebrável. Os vizinhos queriam me ver ganhar e, mesmo quando não tínhamos nada, sempre achávamos algo para dar. Essa é a comunidade. Um cobertor de segurança. Uma camada protetora. Uma força que raramente pode ser desafiada ou quebrada.

O Marcus Rashford que você vê parado na sua frente hoje é um produto dessa comunidade.

Quando finalmente o tornei profissional, sabia que tinha a responsabilidade de abrir novas oportunidades para aqueles que contribuíram para o meu sucesso, para permitir que as crianças dessas comunidades vissem o quadro maior.

Crianças de classe média são ensinadas a alcançar as estrelas, que tudo é possível. Isso não acontece em comunidades como a minha. As crianças crescem acreditando que o que vêem à sua porta é tudo o que pode ser. Isso tem que mudar. Se as crianças não conseguem ver que podem ser qualquer coisa em que se propõem, apenas por causa da área em que cresceram, temos que abrir seus olhos. Temos que aproveitar a oportunidade e a crença para eles.

As pessoas costumam se referir a Wythenshawe como uma comunidade 'desprivilegiada'. Pessoalmente, sinto-me privilegiado por chamá-lo de casa.

Desde que me tornei profissional, tenho visitado a área uma vez por semana. É tão importante para mim que minha âncora permaneça lá, e que eu esteja conectado a todos aqueles que agiram abnegadamente para me levar onde estou hoje. Não quero que as crianças me vejam como ‘Marcus Rashford do Manchester United’, quero que me vejam como Marcus. Marcus, que morava 'lá', aprendeu seu ofício 'naquele' pedaço de grama e agora está representando seu país no mais alto nível. É tão importante que eles vejam que eu tive um sonho, e meu sonho se tornou realidade. Temos que encorajar essas crianças a sonhar, porque infelizmente às vezes os sonhos são tudo que elas têm. Lembro-me de me forçar a dormir quando criança, só para que a sensação de fome passasse. Tudo que eu tinha eram meus sonhos, minha fuga.

Todas as roupas e acessórios BURBERRYprimavera / verão 2021Fotografia Liz Johnson Arthur, StylingIbrahim Kamara

É por isso que uma das minhas principais prioridades para 2021 foi lançar um projeto de alfabetização com os livros infantis da Macmillan. Existem cerca de 390.000 crianças em todo o Reino Unido que nunca tiveram um livro. Eu já fui um deles. (Não tínhamos dinheiro sobrando para comida às vezes, muito menos um livro.) No entanto, as crianças a quem o acesso é negado são, mais do que a maioria, as pessoas que precisam do escapismo da leitura, para guiá-las em suas experiências. Saber que eles não estão passando por isso sozinhos. Eles precisam se ver nos livros. Para ser representado. As pessoas costumam me perguntar sobre meus ‘destaques’ ou ‘maiores realizações’, mas é realmente difícil apontar um momento particular porque, para mim, eles foram trampolins. Há muito mais a ser feito. Não tive sucesso até que nenhuma criança no Reino Unido fosse para a cama com fome.

Dito isso, um momento que realmente me tocou em 2020 foi ver todos trabalharem juntos para desempenhar papéis ativos no apoio a crianças vulneráveis ​​em suas comunidades. Em outubro, cafés, restaurantes e pubs - alguns dos negócios mais afetados durante a pandemia - estavam dispostos a sofrer perdas ainda maiores abrindo suas portas para aqueles que precisavam de sua ajuda. Esse é o poder da união. As crianças não apenas tiveram acesso aos alimentos de que tão desesperadamente precisavam, como também os receberam sem julgamento e com um nível de compaixão que talvez não tivessem experimentado antes - uma compaixão da qual minha mãe teria se beneficiado quando eu era jovem. Ler as mensagens no Twitter e no Facebook de cada uma dessas empresas me trouxe muito orgulho. Em um ano em que a nação nunca se sentiu tão dividida, nos reunimos e conquistamos grandes coisas.

Isso me levou de volta para quando eu estava crescendo.

Se as crianças não conseguem ver que podem ser qualquer coisa em que se propõem, só por causa da área em que cresceram, temos que abrir seus olhos - Marcus Rashford

Eu realmente não percebi na época a extensão dos atos de bondade que as pessoas estavam me mostrando em minha comunidade. Eu apenas assumi que isso era normal. Presumi que todos os donos de lojas de chips como Sam apenas distribuíam um pacote de chips grátis de vez em quando. Só quando fiquei mais velho percebi o quão consciente esse movimento era. Sam estava cuidando de mim, certificando-se de que eu tinha algo na minha barriga - provavelmente tendo me visto tentando recriar uma habilidade de futebol no gramado em frente à loja. Eles reconheceram que eu tinha um talento e, aos olhos deles, nada me impedia de realizar o sonho de jogar profissionalmente. Eu tive pais cujos filhos foram retirados do sistema da academia se ofereceram para me buscar em casa e me levar ao treinamento semana após semana. Pense nisso por um momento. Eles experimentaram em primeira mão a angústia de ter o sonho de seu filho de dez anos destruído e sua reação é ter certeza de que ainda estou sendo cuidado e de que ainda tenho os meios para seguir meu sonho. Quando as pessoas me perguntam por que a comunidade é tão importante para mim, aí está. Eles nunca desistiram de mim e, em troca, eu nunca vou parar de lutar por eles.

Lembro-me de marcar meu primeiro gol em Old Trafford e olhar para a multidão. Entre as quase 76.000 pessoas à minha frente, pude ver muitos rostos familiares. Foi especial saber que, juntos, eles me colocaram naquele campo e estávamos vivenciando esse momento juntos.

Todas as roupas e acessórios BURBERRYprimavera / verão 2021Fotografia Liz Johnson Artur, EstilistaIbrahim Kamara

Estou incrivelmente orgulhoso de me considerar um jogador de futebol e chamar o futebol de minha profissão. Essa bola é uma das coisas mais consistentes que já tive na minha vida. Isso me deu uma saída de dificuldade não só para mim, mas também para minha família, e sou eternamente grato por isso. Também me ofereceu uma voz para falar em nome de crianças que são como eu - de áreas como a minha. Eu não sou um 'ativista', apenas atuei como uma ponte. Uma ponte para que questões reais e sentimentos reais sejam ouvidos.

Ao longo do ano passado, e mesmo antes disso, vi o que o jogo contribui para as comunidades locais; está no centro de tudo. Por anos, grupos de apoiadores trabalharam incansavelmente para ajudar os mais vulneráveis ​​ao seu redor. Fiquei maravilhado ao saber mais sobre o trabalho de Liverpool FC e Everton FC em Merseyside em resposta à insegurança alimentar nos últimos 12 meses, grande parte da qual passa despercebida. Rivalidades entre gerações foram postas de lado e fanbases se reuniram para ajudar aqueles que mais precisavam. Nem mesmo a rivalidade no futebol pode obscurecer o panorama da proteção de nossa próxima geração. Isso foi incrível.

Meu trabalho me abriu para oportunidades inacreditáveis. Eu conheci pessoas de diferentes culturas, raças e religiões e aprendi algo diferente com cada uma delas. Posso jogar este jogo ao lado de outros dez com apenas uma linguagem comum de futebol. Eu só posso defender e celebrar a capacidade do jogo de reunir pessoas de diferentes origens sem nem mesmo dizer uma palavra. É tão poderoso.

Nem mesmo a rivalidade no futebol pode obscurecer o panorama da proteção de nossa próxima geração - Marcus Rashford

Quando eu tinha seis anos, mudamos para nossa casa em Wythenshawe. Recebi uma batida na porta da frente. Um menino da minha idade estava procurando seu vizinho para jogar futebol, sem saber que ele havia se mudado da área. Levei alguns segundos para pedir para jogar e, voilà - temos sido os melhores amigos desde então. Tudo graças àquela bola redonda.

As pessoas costumam me perguntar, o que vem a seguir? Bem, tenho 23 anos. Tenho muita vida pela frente (gostaria de pensar). Para encontrar soluções reais e sustentáveis, precisamos entrar nas comunidades e ouvir. Ouça em primeira mão as questões e preocupações. Identifique áreas onde há poucas oportunidades e construa uma estrutura que garanta que nenhuma criança vá para a cama com fome. Estamos dando passos em frente, mas ainda há muito a fazer.

É hora de nivelar o campo de jogo de uma vez por todas.

Quando comecei no futebol, me sentia 20 metros atrás de qualquer outra criança por causa do lugar onde cresci. Imagine o talento que estamos perdendo quando crianças carentes não têm uma comunidade como a minha ao seu redor. Todo mundo tem um papel a desempenhar aqui. Precisamos realmente nos olhar no espelho e perguntar: ‘Estamos fazendo o suficiente para ajudar essas crianças?’ Digo a mesma coisa para as empresas o tempo todo. Ninguém conhece seu conjunto de habilidades e infraestrutura melhor do que você. O que você pode fazer para ajudar a nivelar o campo de jogo? Enquanto trabalhamos no panorama geral, estou usando os recursos de que disponho para equipar todas as crianças com habilidades vitais para a vida e as ferramentas de que precisam para enfrentar qualquer adversidade que estejam enfrentando.

Demonstramos o que podemos fazer quando estamos juntos. Cada um de nós pode fazer a diferença na vida de uma criança, grande ou pequena. Às vezes, tudo que eles precisam é de uma palavra amável - certamente podemos dar-lhes isso?

Maquiador Bari Khalique, assistente fotográfico Zaineb Abelque, assistentes de styling Mirko Pedone, Rosie Borgerhoff Mulder, produção Yasser Abubeker, assistente de produção Anna Julia Winter