Como um fã de Thomas the Tank Engine me tornou menos cínico sobre a internet

Como um fã de Thomas the Tank Engine me tornou menos cínico sobre a internet

Como o Brexit paira sobre o Reino Unido como qualquer que seja a força em Destino final que em algum momento inevitavelmente matará a todos, é difícil evitar o quão zangadas as pessoas estão online. Eu acordo todos os dias e me pergunto: 'Por que as pessoas vão ficar com raiva hoje?'. É fácil ficar cínico sobre as coisas e até mesmo imaginar que tudo está pior do que realmente é. O cinismo nos protege de ficarmos desapontados. Livro de Tim Bewes Cinismo e pós-modernidade descreve o cinismo pós-moderno como uma reação melancólica e de autocomiseração à aparente desintegração da realidade política.



Meu próprio cinismo recentemente me levou, um homem adulto, a desenvolver inesperadamente um interesse profundo e decididamente não cínico por Thomas the Tank Engine . TTTE , Eu descobri acidentalmente, tem um grande fandom online que consiste em fãs adolescentes de trens que não ficarão satisfeitos com você se você deturpar o programa infantil favorito deles. Esse foi o erro irreverente que cometi quando usei um episódio de TTTE como um suporte para pendurar uma piada sobre o Brexit, a dramatização contínua, mas muito real, da destruição política do Reino Unido.

Se você pensar em alguns anos atrás, você deve se lembrar que TTTE foi o assunto de uma série de artigos acusando-o de ser um ‘História de neurose , opressão, abuso e estresse pós-traumático ', ou um ‘Repressivo, autoritário’ série ensinando moral conservadora para crianças. Os artigos sugerindo que TTTE foi uma distopia concentrada em particular no episódio em que Henry recusa-se a sair de seu túnel , e então é bloqueado dentro dele pelo Fat Controller (ou Topham Hatt, como ele é chamado na versão dos EUA).

Tendo sugerido no Twitter que o Reino Unido corre o risco de ficar bloqueado em seu túnel para sempre, assim como Henry (veja acima), logo descobri que TTTE os fãs não se divertiram tanto com a minha piada quanto eu. Eles correram para o meu tweet para me dizer que Henry, o trem mal-humorado não é preso em um túnel para sempre, mas sai no próximo episódio.

Esses fãs tinham uma leitura muito mais direta e menos sinistra do incidente de Henry e estavam cansados ​​de ver pessoas como eu deturpar a história. Dado que os livros originais foram escritos na década de 1940 por um ministro anglicano, o reverendo Wilbert Awdry, é verdade que as histórias originais refletem uma abordagem mais rígida para disciplinar as crianças do que nos sentimos confortáveis ​​hoje. Se você pegar a cena em que Henry fica bloqueado em seu túnel fora de contexto, é definitivamente estranho - mas talvez também esteja se esforçando para sugerir, como o Nova iorquino fez , naquela TTTE é uma distopia corporativo-totalitária pré-moderna. Se você está vendo distopias em todos os lugares, isso pode dizer mais sobre a sociedade em que vivemos agora e nossos níveis de cinismo do que qualquer coisa inerente às histórias que um padre contou a seu filho na hora de dormir na década de 1940.

Achei estranha essa resposta sincera e literal ao meu tweet e fiquei intrigado com essas pessoas e seu amor por trens antropomórficos. Então, pedi a eles que preenchessem um questionário sobre si mesmos. Descobri que 72 por cento dos 89 entrevistados tinham 18 anos ou menos, com a maioria também tendo um interesse técnico em trens (que surgiu a partir do show). Eu não perguntei especificamente sobre gênero, mas uma fã no Twitter me disse que há muito poucas mulheres Thomas fãs nesta comunidade. E geralmente eles são tratados com o máximo ( sic ) respeito porque são mulheres. Acho que é a mesma coisa para a comunidade de videogame. Sempre que uma garota diz 'ah sim, eu gosto dessa coisa', os fãs a idolatram.



Olhando para a biografia do Twitter das pessoas que respondiam ao meu tweet original, percebi certos temas para o tipo de pessoa que se importava muito com a franquia Thomas: eles gostavam de trens, outros fandoms e muitas vezes eram geeks, gays, cristãos ou neurodiversos. Algumas biografias afirmam que o usuário está no espectro autista e muitas incluem referências a outros fandoms. Uma biografia de fã representativa diz: 25, Ministro da Juventude Católica, fanático de Power Rangers, Classic Who, Star Wars, Harry Potter, OSRS, Flarrow, British Railway Fanatic.

Em nosso mundo caótico, TTTE representa não apenas uma espécie de nostalgia infantil, mas um mundo simples e amigável que é tão benigno e reconfortante que pode incorporar graves acidentes de trem que podem ser ridicularizados

TTTE é propriedade da Mattel, a empresa de brinquedos dos Estados Unidos com receita de cerca de US $ 5 bilhões por ano. Houve 22 séries de Thomas e amigos , e 14 outros especiais desde 1984, e muitos fãs parecem ter realmente investido emocionalmente no mundo criado por toda a série.

Um fã adulto com quem conversei, que dirige o maravilhoso site de fãs da velha escola Ilha Sodor , me disse que é a história da marca que me mantém investido. É uma história contínua. As histórias originais de Awdry nos levam por três décadas de mudanças em nossa indústria de transporte britânica e, em geral, em nossa sociedade em mudança.

A natureza simples do original Thomas e amigos produção significa que há muito conteúdo de vídeo feito por fãs no YouTube. Em termos de popularidade no YouTube, porém, nenhuma dessas coisas tem tantas visualizações quanto alguns vídeos de desempacotamento de brinquedos do Thomas, ou os mais vistos TTTE vídeo no YouTube: uma canção despreocupada de Alec Baldwin narrada Quinta Série (1998) chamado Acidentes vão acontecer que relata vários acidentes ocorridos anteriormente na série. Tenho certeza de que isso é o que você obteria se J.G. Ballard dirigiu um episódio de Thomas e amigos , mas o fato de ser o mais assistido Thomas vídeo online certamente diz mais sobre o amor do público em geral por acidentes de trens de brinquedo do que sobre TTTE próprio ou seus maiores fãs.

Parece uma pena que, quando olhamos para comunidades online de fora, muitas vezes tratamos imediatamente como algo estranho ou perturbador, quando isso pode ser apenas uma projeção de nossos próprios sentimentos

Em nosso mundo caótico, TTTE representa não apenas uma espécie de nostalgia infantil, mas um mundo simples e amigável, tão benigno e reconfortante que pode incorporar graves acidentes de trem que podem ser ridicularizados com uma música alegre. Acho que é necessário proteger um mundo onde alguns fãs se sintam seguros, disse-me o proprietário da Ilha Sodor. Thomas representa uma área de sua vida onde eles eram mais felizes, e é algo que eles querem manter para manter isso. Há um argumento a ser feito que TTTE tem uma visão de mundo conservadora subjacente, embora um fã conservador com quem conversei reclamou que a Mattel era uma empresa de esquerda que vinha tentando inserir mais 'diversidade' no elenco do programa.

Outras respostas dos fãs sobre por que gostaram do programa enfatizaram sua simplicidade, design, relacionamento dos personagens ou natureza charmosa e única. Já na sua criação, a série jogou na nostalgia dos trens a vapor que já estavam fora de uso. Além disso, em comparação com algum do conteúdo feito para crianças no YouTube agora, como o consumismo estúpido de vídeos de unboxing, TTTE é encantadoramente humano.

Fundamentalmente, entre as constantes ondas de pânico moral que a mídia cria sobre crianças online comendo Tide Pods, sendo politicamente radicalizadas, intimidadas ou brincando Quinze dias até que seus dedos estejam ensanguentados, é muito fácil perder o fato de que muitos jovens estão empenhados em criar comunidades de fãs sinceras e solidárias como esta. Parece uma pena que, quando olhamos para comunidades online de fora, frequentemente tratamos imediatamente como algo estranho ou perturbador, quando isso pode ser apenas uma projeção de nossos próprios sentimentos. Então, obrigado, antropomórfico train stans, por me tornar um pouco menos cínico sobre o mundo - por um breve momento.