Mentiras, litígios e Jean-Claude Van Damme: uma exploração da realidade por trás de ‘Bloodsport’

Mentiras, litígios e Jean-Claude Van Damme: uma exploração da realidade por trás de ‘Bloodsport’

Após a morte de Bruce Lee, o público estava sedento por uma raça semelhante de heróis de ação, que pudesse fornecer aos espectadores o mesmo tipo de atletismo primordial e habilidades em artes marciais. Em 1988, Esporte sangrento deu o primeiro papel de protagonista a Jean-Claude Van Damme (que comemora seu 55º aniversário esta semana), um lutador belga hábil na arte marcial do caratê. Van Damme possuía algumas das mesmas qualidades de Lee: bonito, esculpido em granito e capaz de realizar façanhas difíceis, incluindo chutes voadores e full splits. Esporte sangrento não foi um filme digno de um Oscar de forma alguma (o corte original foi considerado impossível de assistir e uma reedição foi concluída antes do lançamento), mas o carisma estóico de Van Damme e as memoráveis ​​cenas de luta ajudaram a transformá-lo em um sucesso: com um orçamento de $ 1,5 milhão, o filme arrecadou mais de $ 11 milhões em todo o mundo.



Van Damme interpreta Frank Dux, um homem que deixou o Exército dos EUA sem licença para competir no torneio de artes marciais de Kumite. O personagem e a história são supostamente baseados no Frank Dux da vida real - ele também é creditado em Esporte sangrento como o coordenador da luta - que afirma ter servido nas forças armadas no Sudeste Asiático. Em 1975, o verdadeiro Frank Dux, segundo seu relato, não se esquivou de seus deveres militares, mas afirmou que competia no obscuro torneio de Kumite, um procedimento de três dias nas Bahamas que envolveu alguns dos melhores artistas marciais do mundo lutando entre si por uma chance de se autodenominar o campeão de sua respectiva categoria de peso. A participação de Dux no Kumite de 1975 - realizado uma vez a cada cinco anos e patrocinado pela International Fighting Arts Association (I.F.A.A.) - foi detalhada em um Cinto preto recurso de revista em 1980 , e serviu de inspiração para o filme de Van Damme. Considerar a entrevista com Dux como um fato, no entanto, é uma proposta duvidosa desde o início - ela começa com esta isenção de responsabilidade:



Embora não haja uma maneira conveniente de verificar todos os detalhes relacionados a esta história, os editores verificaram o suficiente dos fatos básicos para se sentirem confiantes em publicá-la. Mas, uma vez que não temos a liberdade de compartilhar as evidências que corroboram com o público, reconhecemos que cada leitor pode ter uma ideia diferente daquilo que os fatos lhe permitem acreditar.

O homem secreto

Conforme descrito por Dux, o Cinto preto O artigo analisa o Kumite - que antecede o Ultimate Fighting Championship em décadas - como um torneio sem barreiras onde apenas mordidas e arrancar os olhos são desaprovados. Não há sistema de pontos, e o vencedor de cada confronto é declarado por nocaute, finalização ou quando um oponente simplesmente não pode continuar. Cada dia do evento de três dias tem uma etapa diferente: no primeiro dia, os lutadores competiram em uma plataforma de 12 x 12; o segundo, uma pista de 12 x 4; o estágio final, um telhado. Como no filme, Dux afirma ter recebido seu treinamento de Ninjutsu de um homem chamado Tanaka, que havia participado de eventos anteriores de Kumite. No artigo, ele afirma ser o primeiro americano a vencer o torneio secreto (a imagem principal da peça mostra Frank segurando o troféu do campeonato) e ter vários recordes mundiais, incluindo o nocaute mais rápido e o maior número de nocautes consecutivos. O artigo também apresenta ele ostentando um recorde geral de 329-1-7 (vitória / derrota / empate).



Apesar do suposto sigilo do Kumite, Dux disse que teve permissão para falar com Cinto preto em 1980 porque a IFAA, a organização por trás disso, queria mais lutadores americanos como parte de sua instituição. Ele estava servindo como uma espécie de porta-voz. Dux vai em detalhes ainda maiores, descrevendo os estilos de luta conflitantes, as estratégias para as várias etapas e adversários, e até mesmo o processo de seleção - via vídeo - em que os competidores são escolhidos.

Nos anos anteriores Esporte sangrento , Dux tornou-se regular em várias publicações de artes marciais. Em suas páginas - e nos círculos sociais da Califórnia - ele fez várias afirmações sobre sua carreira militar: que ganhou a Medalha de Honra por heroísmo, resgatou um punhado de órfãos de piratas filipinos e completou missões clandestinas para a CIA de 1981 a 1987 sob o diretor William Casey, que ele elaborou em detalhes em suas memórias de 1996, O homem secreto . Em uma entrevista com Revista de artes marciais , Dux diz que foi trazido para a agência porque Casey suspeitou que havia uma toupeira .

Casey não sabia exatamente em quem confiar. E quando você está lidando com problemas neste nível, e trabalhando dentro dos canais normais, as informações freqüentemente vazam para a imprensa ou se tornam de conhecimento público. Casey queria evitar isso a todo custo. Em situações em que as coisas ficavam realmente sujas e desagradáveis, meu trabalho era buscar a verdade. Assim que o descobri, tive autoridade para fazer justiça como quisesse. Eu estava essencialmente atuando como juiz, júri e carrasco.



Há apenas um problema com as histórias de Frank Dux, tanto do torneio de kumite quanto de suas escapadas militares e governamentais: elas podem ser completamente fabricadas. A validade de suas reivindicações tem sido muito disputada nos anos desde Esporte sangrento. Mas, mesmo essas objeções foram contestadas, levando a uma confusão de evidências falsas, mentiras e, em algum lugar no meio, a verdade.

Falsidades e Lutas

A condenação pública de Frank Dux começou com um Exposto em 1988 no Los Angeles Times , publicado poucos meses após a estreia de Esporte sangrento . Escrito por John Johnson, o artigo não mede esforços para desacreditar quase todas as declarações de Dux. Johnson questionou pela primeira vez a existência do torneio de Kumite nas Bahamas em 1975, citando um porta-voz do Ministério dos Esportes que disse que o evento nunca aconteceu lá. Quanto ao troféu com o qual Dux foi retratado no Cinto preto peça, Johnson disse que falou com um dono de loja de troféus que afirma que o prêmio foi parcialmente feito em sua loja em San Fernando Valley, perto da casa de Dux. John Stewart, o autor de 1980 Cinto preto característica, expressou pesar no artigo de Johnson: Às vezes éramos ingênuos o suficiente para pensar que isso fazia sentido.

Indo mais fundo no passado de Dux, a peça ainda sugere que o mestre de Dux, Tanaka, provavelmente nunca existiu.

Pressionado em uma entrevista para obter detalhes, Dux disse não saber onde está a família de Tanaka e disse que não tem certeza se Tanaka está vivo ou morto. O manuscrito afirma que o professor de Dux foi encontrado morto em 30 de julho de 1975 e foi enterrado por um clã Ninja na Califórnia. Nenhum traço de Tanaka foi encontrado em textos históricos ou de especialistas independentes em artes marciais. Os registros de óbitos do estado da Califórnia não mostram que Tanaka morreu em 30 de julho de qualquer ano nos anos 70. Ao ser informado das descobertas, Dux disse que o homem vivia com um nome falso.

Confrontado com seu passado militar, Johnson disse que Dux fez serviu nos fuzileiros navais de 1975 a 1981, mas nunca viu um combate no sudeste da Ásia, e não há indicação de que ele tenha deixado os Estados Unidos. Além disso, seus registros médicos militares supostamente afirmam que Dux tinha ideias erradas e desconexas. Um fuzileiro naval Johnson entrevistado disse que Dux nunca recebeu nenhuma medalha durante sua gestão e, depois de ver uma foto de Dux usando suas medalhas e fitas, afirmou que elas estavam fora da sequência. Johnson atribuiu as mentiras de Dux a uma jogada de marketing para suas escolas de Ninjutsu.

À medida que as artes marciais alcançaram novos níveis de interesse nos Estados Unidos na década de 1970, o mesmo aconteceu com a competição para recrutar alunos. Muitos instrutores descobriram que um currículo exagerado poderia aumentar a receita. Os exageros levaram a ressentimentos entre outros artistas marciais e ameaças ocasionais.

Johnson e o L.A. Times não são os únicos que levantaram dúvidas sobre as afirmações de Dux. Sheldon Lettich, que escreveu o roteiro de Esporte sangrento , disse que costumava sair com Dux, e era privado de t a verdade sobre a dele participação questionável no Kumite .

Houve um cara a quem ele me apresentou, chamado Richard Bender, que afirmou ter realmente estado no evento Kumite e que jurou que tudo o que Frank me disse era verdade. Alguns anos depois, esse cara teve um desentendimento com Frank e me confessou que tudo o que ele me contou sobre o Kumite era mentira; Frank o instruiu sobre o que dizer.

Lettich também acredita que o prêmio Medalha de Honra de Dux foi uma fantasia.

Anos depois, quando várias pessoas começaram a questionar suas histórias, ele parou de alegar que ganhou a medalha, e então começou a alegar que nunca disse a ninguém que a ganhou. Ele até tentou me convencer de que nunca me disse que ganhou a medalha, ou que a tinha mostrado para mim, mas então todo o seu castelo de cartas desabou e quase todo mundo sabia que ele era apenas um dia delirante- sonhador e um grande bullsh * tter.

Um Círculo de Sabotagem

O conto de Frank Dux se tornou ainda mais intrigante em 1998, quando B. G. Burkett, um veterano aposentado do Exército, lançou um livro chamado Valor roubado: como a geração do Vietnã foi roubada de seus heróis e da história, publicado pela Verity Press. Entre os falsos expostos na obra está Frank Dux, que Burkett diz nunca ter servido no Vietnã, pois o conflito já havia terminado quando ele iniciou o serviço militar. (Dux afirma nunca ter declarado que lutou na Guerra do Vietnã, apenas que teve missões durante o conflito na região.) O livro de Burkett recebeu o Prêmio Colby , mas há uma advertência para isso. Uma pesquisa na Verity Press mostra que a editora não tem mais do que três livros em sua história, e um site contabiliza sua equipe em apenas duas pessoas. Na verdade, se não fosse por Valor Roubado , A Verity Press seria quase uma entidade inexistente, o que sugere que o livro foi praticamente publicado pelo próprio e não está sujeito a um processo de verificação.

As coisas ficam mais interessantes a partir daí.

Soldier of Fortune Magazine elogiado O livro de Burkett, publicando a foto de Dux em traje militar com as fitas e medalhas fora do lugar, estendendo a opinião de que Dux era uma fraude. Em resposta, Dux processou Soldado da Fortuna e o editor Robert Brown. Em Frank Dux v. Robert Brown, Alexander McColl, Larry Baily e Revista Soldado da Fortune, parte do caso de Dux foi construída sobre sua afirmação de que Brown estava desenvolvendo um projeto de filme semelhante ao dele, e o Soldado da Fortuna peça foi feita para caluniar seu nome na esperança de afundando o filme dele . Quanto à foto, Dux afirma que ela foi simplesmente tirada em uma festa de Halloween da faculdade - o traje militar era uma fantasia.

Outro item curioso: no tribunal, uma fotocópia do recibo que John Johnson afirma que era a prova O próprio Dux comprou o troféu Kumite de 1975, foi inscrito como prova, mas retirado pelo juiz quando surgiram várias inconsistências. Na cópia do recibo, o nome de Dux estava incorreto, seu endereço estava errado, as dimensões e detalhes do troféu estavam errados, a data de compra era três anos após Dux ter posse do troféu e parecia que sua assinatura foi cortada e copiada no documento. Se vinganças pessoais contribuíram para os ataques, o que foram?

Dux tem uma resposta para isso. De acordo com Dux, Johnson’s L.A. Times editorial foi um ataque de dois lados. Richard Bender (lembra-se dele da declaração anterior do roteirista Sheldon Lettich?) Também era um associado de Johnson que supostamente teve um caso com a esposa de Dux enquanto o casal estava passando por um divórcio desagradável. Após uma luta contra o câncer, Bender estava em seu leito de morte quando ele supostamente disse a Dux que ele pagou $ 5000 a Johnson para manchar seu nome no jornal. Bender também disse que Steven K. Hayes ajudou a pagar outros $ 5.000 pela peça de Johnson. Isso pode soar como delírios de um homem suspeito, mas pode haver alguma verdade nisso, que surpreendentemente vem na forma do artigo de Johnson. Embora Dux tenha sustentado por muito tempo que Hayes - uma das principais autoridades do treinamento de Ninjutsu nos Estados Unidos - foi um dos homens por trás da cruzada contra ele, Hayes é citado no editorial de Johnson como tendo sua própria paranóia: Há uma segurança bastante extensa sistema que opera ao meu redor. Johnson também citou o editor de Ninja revista que diz, Paranóia abunda no campo.

Será que havia apenas um senso comum de perseguição dentro da comunidade Ninjutsu durante o boom do MMA nos anos 70 e 80, vinculado à busca para ser o melhor professor e ter as escolas mais lucrativas? E, se não é paranóia profissional, o que dizer da história de Dux é realmente verdade? Ele certamente serviu no exército de 1975 a 1981, mas no que diz respeito às missões da CIA, isso é difícil de provar, já que seu contato era William Casey, que morreu em 1987, o mesmo ano em que Dux interrompeu seu serviço declarado para a agência de inteligência. Da mesma forma, é difícil provar o envolvimento de Dux no conflito no Sudeste Asiático devido à alegada natureza sensível de seu trabalho, embora o Tenente Comandante da Marinha dos EUA. Alexander Martin é citado em um Peça HistóriaVsHollywood como admitindo no tribunal que Dux era de fato um agente secreto. Mais uma vez, essas declarações são difíceis de verificar, e grande parte da controvérsia em torno de Dux se reduz a uma retórica do que disse / disse. É tão difícil provar que as declarações de Dux são falsas quanto prová-las.

Uma lacuna no editorial de Johnson é a noção de que o Kumite de 1975 nunca existiu simplesmente porque um homem disse que não. Kumite, é de fato, uma coisa real . A questão é se o torneio de Kumite que Dux descreveu em 1980 Cinto preto recurso realmente aconteceu. A Black Dragon Fighting Society, que sucedeu à citada IFAA, possui um site que identifica o Kumite como parte de sua história, destacando que um dos primeiros torneios registrados ocorreu em 1943 . A sociedade também reconhece Dux como um vencedor anterior do Kumite. No entanto, há um problema gritante com sua versão da história: Frank Dux está listado como um dos 10 Patriarcas da Sociedade do Dragão Negro, o que significa que ele tem uma contribuição considerável em seu material.

E aí vamos nós.