Kellee Edwards de ‘Mysterious Islands’ tem bons conselhos para abraçar a aventura

Kellee Edwards de ‘Mysterious Islands’ tem bons conselhos para abraçar a aventura


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Uma vida de aventura é emocionante na teoria e significativamente mais difícil na prática. É preciso muita coragem, uma pitada de loucura e um coração selvagem. Kellee Edwards sabe disso muito bem. Ela parece seguir seus conselhos de viagem direto de Indiana Jones. Ela foi certificada como mergulhadora, piloto e passou anos viajando pelo mundo com uma câmera e um sonho.



Esse sonho era ser a primeira mulher negra a apresentar um programa do Travel Channel. E não é mais um sonho. É uma realidade.

É difícil compreender totalmente todo o trabalho árduo que envolve ser um viajante profissional. Vemos os influenciadores do Instagram e apresentadores de TV profundamente em suas carreiras. O que não vemos são os anos de pressa, luta e grandes apostas financeiras em si mesmo. Edwards gosta de uma pequena aposta. E, para ela, valeu muito a pena.



Edwards passou sua jovem vida adulta perseguindo seus medos e superando-os passo a passo. Essa busca eventualmente a levou ao Travel Channel, onde ela hospeda o totalmente único Ilhas misteriosas . O show é um caso isolado no mundo da TV de viagens. Como uma anfitriã negra e feminina, ela está trazendo um novo ponto de vista para um meio muito branco e dominado por homens. Como um aventureiro, Edwards vai lugares que poucos ousam pisar . A combinação é fogo direto.

Nós tivemos a chance de conversar com Edwards assim como a segunda temporada de Ilhas misteriosas caiu durante as férias. Falar com alguém como Edwards é em parte edificante e em parte inspirador. É o tipo de bate-papo que o inspira a enfrentar seus medos e confiar que a sorte favorece os ousados. Vamos começar.

Kellee Edwards



Então, vamos dar um passo para trás e falar sobre como e quando você começou a viajar.

Então, eu cresci fazendo viagens rodoviárias com meus pais. Desde muito cedo, meu pai me levava para passear ao ar livre. Eu nasci em Chicago e passei minha infância lá; mas, eu cresci em San Bernardino, CA, em uma família de classe média. Ainda assim, pegar a estrada era uma grande parte do mundo com o qual ele estava familiarizado e ele me deu isso.

Então seu pai viajava muito?

Ele é motorista de caminhão de profissão e adora acampar ao ar livre. Ele foi a primeira pessoa que vi nadando no oceano. Então, de várias maneiras, ele era exatamente como aquela pessoa que me apresentou a um mundo que eu não conhecia vindo do lado sul de Chicago.

Parece que ter aquela experiência de viagem na infância é uma grande ajuda quando você quer passar a vida na estrada.

Sim absolutamente. Eu sempre digo às pessoas, é importante alimentar a curiosidade de seus filhos, mesmo que não seja algo com o qual você esteja familiarizado. Você sabe que é assim que muda uma geração de pessoas: permite que explorem lugares e possibilidades aos quais você não necessariamente teve acesso. É assim que crescemos como pessoas. Mesmo que meu pai tenha me exposto a acampamentos e viagens rodoviárias, e a ver os EUA dessa forma, ele nem gosta de pequenos aviões. Ele nem tem passaporte! Então, o que ele fez foi estabelecer uma base que me permitiu levar isso para o próximo nível.

Então, depois de viajar com seus pais durante a infância, qual foi seu próximo grande passo em sua experiência de viagem?

Minha primeira viagem internacional foi para Gana. Acra, especificamente. Foi transformador para mim como afro-americano porque ... você sempre quer ver, assim, a pátria mãe.

Eu fui até lá e a comida tinha um gosto diferente. Eu estava entrincheirado neste lugar que sempre quis ver de uma forma muito real e poderosa. As mulheres literalmente caminhavam pela rua com cestos de bananas na cabeça. Era muito real e cru. É lindo. E pensei comigo mesmo, se é assim que é aqui, o que está acontecendo em todos os outros lugares?

Qual foi a coisa mais difícil para você como um viajante iniciante nessa viagem?

Foi o lugar onde aprendi sobre o jet lag. Juro que por cerca de sete dias meu sono foi prejudicado! Eu pensei: Oh, meu Deus, esta é uma ótima introdução às viagens. Aí eu chego em casa e agora não consigo nem dormir. Fiquei pensando que esse negócio de viajar pelo mundo é outra coisa. É algo que o tira do seu elemento mental e fisicamente.

Sete dias são difíceis. Para algumas pessoas, isso pode ser um obstáculo. Você acha que isso o atraiu mais com a necessidade de conquistar o aspecto do jet lag ou o fez recuar um pouco?

Foi uma das primeiras vezes que aprendi que não tinha muito controle sobre muito, incluindo meu próprio sono. Também me mostrou sobre adaptabilidade. Sair de um lugar, voltar e ter que retomar sua vida normal é difícil. Às vezes, acho mais fascinante ir embora do que retomar a vida normal. Normal é chato.

Normal é chato. Eu posso ficar por trás disso.

É algo que eu evito fortemente. Sempre fui aquela criança que queria fazer diferente, que foi chamada de diferente - desde as coisas que quero fazer até a maneira como falo. Mas, como adulto, todas essas coisas me tornaram quem eu sou. Eu abraço o estranho. Eu abraço ser diferente. Eu aceito ser o que algumas pessoas chamam de louco ou estranho.

Kellee Edwards

Eu cavo. Então, vamos mudar para como você deixou de viajar por conta própria para se tornar um viajante profissional. Como você sabe, as pessoas realmente vão para a estrada e gastam (muito) seu próprio dinheiro por anos antes de realmente se tornarem alguém que ganha dinheiro viajando. Qual foi o seu caminho para viajar ao estrelato na TV?

Então, eu realmente comecei essa jornada antes do Instagram e de todas as mídias sociais pesadas. Minha graduação é em jornalismo de radiodifusão pela Cal State Fullerton. Tive algumas carreiras antes de começar a fazer jornalismo de viagens. Eu era um repórter de entretenimento. Fiz algumas reportagens esportivas. Essas eram apenas coisas que, para ser honesto com você, realmente não alimentavam minha alma ou paixão.

Quero dizer, você só pode perguntar sobre o que será seu próximo filme, o que está em sua bolsa e quem fez seu vestido tantas vezes. Mas eu sabia que adorava ser jornalista. Eu adoro fazer perguntas e experimentar o mundo. Tive que me perguntar o que posso fazer para ainda usar meu diploma e ter uma carreira gratificante?

Então você meio que olhou para trás para seguir em frente?

Refleti sobre minha infância! Eu amo viajar. Eu amo o ar livre. A questão é que, quando pensei em um jornalista de viagens, pensei, você sabe, nos repórteres da CNN que estavam na linha de frente relatando sobre a guerra. Eu não estava imaginando escrever vagarosamente sobre viagens e praias.

Então, o que decidi fazer foi começar a viajar o mundo com meu tripé e minha câmera, indo aonde eu pudesse ir. Peguei meu tripé e minha câmera, bati para gravar, depois corri na frente da câmera e fiz esses vídeos no YouTube que, quando olho para trás ... eles não são os melhores. Mas fiz o melhor que pude com o que tinha.

E mesmo isso leva tempo. Foram anos de trabalho e viagens para você.

Eu construí o conteúdo e foi ficando cada vez melhor. Então comecei a ver esse surgimento de pessoas blogando. Ao mesmo tempo, assisti ao Travel Channel e vi Anthony Bourdain, Samantha Brown e Andrew Zimmern, e sabia que queria estar naquela rede. Para mim, o nível mais alto de jornalismo de viagens e TV está no Travel Channel. Então eu sabia que é onde eu quero estar.

A questão é que eu não vi ninguém que se parecesse comigo. Eles só tinham Samantha Brown como mulher, antes de tudo. E, então, no que diz respeito aos afro-americanos, nenhum. Olhei em volta e pensei: o que não estou vendo nesta rede? Como posso ser assim para chamar a atenção deles? Eu sabia que aquele era o lugar onde queria estar porque, se tivesse oportunidade, poderei representar algumas coisas: Uma mulher que é afro-americana e que faz viagens de aventura.

Kellee Edwards

Eu amo isso. Então, quais foram os primeiros passos que você deu para chamar a atenção deles?

Eu realmente não vi ninguém explorando o oceano na TV de uma forma que fosse interessante para mim. Então peguei minha licença de mergulho. Foi uma das coisas mais difíceis que fiz porque tenho medo do oceano! Mas sou o tipo de pessoa que, assim que der meu dinheiro para você aprender alguma coisa, vou ver o que está acontecendo.

Então, um dia, eu estava sentado no aeroporto de Burbank e vi um pequeno avião com uma pessoa nele. O cara estava pousando e decolando. Na época, eu não sabia que se chamava toque e vai. Mas, Zach, ver uma pessoa em um pequeno avião pousando e decolando sozinho entre a Delta, Southwest, United tornou a aviação acessível para mim. Então, eu pesquisei no Google aula de vôo e pequenos aviões e encontrei uma escola de vôo. Eu fiz um voo de descoberta, embora tenha medo de altura!

Isso é muito para superar para uma licença de piloto ...

Eu sou a mulher que pensa sobre a matéria. Tudo que você quer está do outro lado do medo. Se isso me assusta, eu apareço.

Eu amo isso. Como foi a experiência de obter sua licença de piloto? Estar em pequenos aviões é um grande afastamento dos aviões comerciais. Aprender a pilotá-los deve ser um grande salto.

Então, quando fiz minha primeira aula de vôo, fiquei doente no avião porque não há pressurização. Não é confortável. Houve muita turbulência porque onde eu moro no sul da Califórnia, temos o oceano, as montanhas e o deserto, todos como imediatamente lá. E então, fiquei doente. Mas então o instrutor de vôo me deu os controles. Esse poder que eu senti enquanto virei o avião um pouco foi incrível.

E eu não estava voando a 30.000 pés, estou voando a 7.000 pés, onde posso ver onde moro. Eu posso ver a autoestrada que estou preso no trânsito o tempo todo! Foi demais. Percebi então que, como um viajante, isso é meu. Preciso aprender a pilotar um avião e me tornar um piloto para poder me dirigir aos meus próprios destinos. E ninguém estava fazendo isso na TV.

Qual foi o aspecto mais desafiador de aprender a voar para você?

Achei que conseguir minha licença de mergulho foi um desafio. Aprender a pilotar um avião é alucinante. Até hoje, como piloto, você nunca para de aprender. Você não é apenas um piloto; você é um matemático, você é um meteorologista, você é o médico a bordo. Há muita responsabilidade quando você se senta naquela cabine. Além disso, foi muito desafiador para mim às vezes porque sou uma jovem de um metro e setenta e cinco que não consegue alcançar os pedais ou ver por cima do painel de instrumentos porque sou baixa.

Então, quando comecei a aprender a voar, tive que sentar em uma lista telefônica, porque eu não conseguia ver e não conseguia alcançar. Tornou-se óbvio que esses aviões são claramente feitos para homens. Mas eu fiz o que tinha que fazer porque a liberdade de voar é algo que nem consigo explicar até hoje. Apenas o fato de estar lá em cima e ver o que posso ver e saber que estou com esse controle incrível de viagens. É incrível.

O mundo se abre para você.

É exatamente isso. Ouça, quando eu contar às pessoas, deixe-me levá-lo para almoçar. Eles aparecem, eles entram no meu carro, eu dirijo para o aeroporto. Voamos para almoçar. Então, sim, o mundo se abre de maneiras importantes. O maior presente que eu me dei é poder voar eu mesmo, meus amigos e minha família para lugares que eles não poderiam ver de outra forma.

Isso é o que eu gosto sobre o seu show é que os lugares que você vai não são tão impossíveis, mas eles simplesmente precisam de um pequeno esforço extra para chegar.

Exatamente. É preciso um pouco mais de determinação para chegar lá.

Kellee Edwards

Acho que o objetivo da viagem, especialmente para uma viagem de aventura real, é isso sem esforço, então qual é a porra do objetivo?

Exatamente. É tão verdade. Uma das experiências mais legais que tive durante as filmagens do meu programa foi voar para Nikolski, no Alasca, vindo do porto holandês. Agora, preste atenção, nós estávamos de castigo. Tivemos que adiar esse vôo por dois, três dias, porque o Alasca é uma fera como um todo. E quando o clima começa, ele muda a cada minuto. Você pode ter autorização em um segundo e a próxima coisa que você sabe é como, não, isso é muito perigoso.

E Nikolski é um lugar único. Existem apenas 22 pessoas na ilha, e é do tamanho de Rhode Island. Eles dependem de aviões. É assim que eles conseguem sua água, sua comida. Então, literalmente, toda a vila o cumprimenta quando você pousa o avião na pista de cascalho. Então, apenas ver isso, estar lá assim, foi a melhor experiência de vôo que você pode ter.

Que conselho você daria a alguém que quer ser piloto?

Uma coisa sobre ser um piloto é que você precisa ter um coração um pouco selvagem. Quando você está no céu, as coisas podem mudar tanto que se torna um momento de sobrevivência. Eu estive voando no ensolarado sul da Califórnia e, de repente, perdi os aviônicos. Agora não consigo me comunicar com a torre ou outros aviões ao meu redor. Deixe-me dizer, os acidentes aéreos são reais.

Então, o que o Travel Channel disse quando você apareceu?

Acho que minha habilidade de ser piloto foi algo muito atraente para o Travel Channel. Eles literalmente me disseram: Um, nunca vimos ninguém como você ou alguém como você em nossa rede. E, dois, você faz o que diz que pode fazer. Recebemos blogueiros o tempo todo, querendo fazer um programa sem ter nada como suporte. Você tem anos de conteúdo em que tem feito isso por conta própria no YouTube, só queremos elevar isso.

Você sabia o que queria que seu programa fosse quando chegou ao Travel Channel ou houve um longo processo que o levou a uma decisão cuidadosa depois que você soube que conseguiu um programa?

Decisão definitivamente cuidadosa. Aqui está a coisa, entre eu e a rede que conversamos muito. Eles me perguntariam, para onde você gostaria de ir, Kellee? E para mim, preciso da aventura. Gosto de fora da rede, mais difícil de chegar aos lugares. Gosto dos lugares onde posso colocar um pequeno avião em uma pista de terra. Eu também busco experiências com as quais não estou familiarizado.

Eu sei que devo ser o especialista, mas sou mais do navio. Isso é o que estou no meu programa. Estou compartilhando informações com pessoas desses lugares. Essas histórias não têm nada a ver comigo. Estou aqui para compartilhar com o mundo. Meu show é chamado Ilhas misteriosas por uma razão. Queríamos ir a lugares misteriosos. Então, provavelmente não irei para uma ilha caribenha que as pessoas conhecem há muito tempo.

Kellee Edwards

Aonde você está indo e por quê?

Eu estou indo para Sulawesi, Indonésia, onde, quando um membro da família morre, eles o mantêm em sua casa até que eles possam ter uma grande cerimônia fúnebre que pode custar mais de 100.000 dólares americanos. Essas experiências alucinantes e fora da grade são algo que também me deixa perplexo. O fato de poder compartilhar isso nessa plataforma com o mundo tem sido incrível.

Por quê? Você sabe, as viagens de aventura pertencem aos homens brancos. E, na verdade, não me deixe entrar pela sua porta. Eu vou quebrar isso! Eu vou entrar e vou fazer o que você faz. E vou fazer um pouco mais. Não sou apenas o mergulhador ou apenas um piloto ou apenas um montanhista. Sou piloto, mergulhador, montanhista, viajante de aventura.

Ambos somos pessoas que têm muita sorte por podermos ver muito o mundo. Algumas delas podem se tornar repetitivas se formos honestos. Então, para você, quais são alguns dos lugares que você espera conhecer em 2019?

Adoro ir a lugares que não têm um serviço telefônico muito bom! Um lugar em particular, pelo qual estou ansioso é a Ilha Lord Howe, na Austrália. Em primeiro lugar, apenas 400 pessoas podem ir lá durante o ano. É um lugar que eu quero experimentar. Eu tenho que ir para Madagascar porque é um ecossistema único. Eles têm cerimônias muito interessantes sobre como tratam seus mortos, o que sempre me interessa. Então, ainda estou procurando por experiências que nem todos podem ter. Mas se você for ousado o suficiente para procurá-lo, você também pode fazer isso.

Antes de desligarmos, o que está acontecendo na nova temporada de Mysterious Islands?

Estou realmente ansioso para que as pessoas vejam como outras pessoas realmente vivem. Este é um verdadeiro show de viagens de aventura. Existe a aventura, mas o mais importante, existe a cultura e a história. Uma história que também é incômoda. Eu vou para as Ilhas Gullah Geechee e conversamos sobre escravidão. Há momentos em uma plantação em que estou muito emocionado e com raiva.

Também estou ansioso para que as pessoas vejam mais do que apenas a comida, mas vejam as pessoas e como elas vivem e compartilhem isso com o mundo. É realmente fascinante e enriquecedor. Eu só quero que saiamos de nossa pequena bolha e percebamos que há um mundo inteiro esperando para ser explorado. Só espero que mais pessoas estejam dispostas a fazer isso.

Kellee Edwards


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Você pode conferir Kellee Edwards na segunda temporada do Travel Channel de Ilha Misteriosa Quartas-feiras às 11/10 centrais.