John Forté sobre como o tempo de prisão moldou sua visão de mundo e informou seu novo álbum

John Forté sobre como o tempo de prisão moldou sua visão de mundo e informou seu novo álbum

John Forté, pegue o microfone, vamos balançar assim!

Essa linha, cantada por Wyclef Jean, é uma das mensagens mais icônicas do hip-hop, apresentando John Forté ao público mainstream. O então compositor, produtor e rapper de 22 anos fez pegue o microfone. Seu verso convidado no single de Clef Estamos tentando ficar vivos provou ser altamente citável (Cada passo: tango. Sua reclamação não me preocupa // Estou comendo manga em Trinidad com advogados) e o considerou um futuro estrela na família do rap Fugee.



Era 1997 e Forté tinha 22 anos. Ele já havia recebido uma indicação ao Grammy (por trabalho de produção em A pontuação ) e seu primeiro álbum solo, Poly Sci , estava prestes a cair. A vida era boa.

O que se seguiu é uma das histórias menos conhecidas e mais fascinantes de toda a história do hip-hop. Depois Poly Sci provou ser um tijolo (nas próprias palavras de Forté), ele começou a traficar drogas para manter o estilo de vida luxuoso a que o status de Refugiado All-Star o fez se acostumar. Em 2000, ele foi preso no aeroporto de Newark com US $ 1,4 milhão em cocaína líquida e condenado a 14 anos de prisão por porte com intenção de distribuição. Com seu segundo álbum Eu, john , pousando logo depois de entrar no FCI Loretto e recebendo uma resposta crítica muito melhor do que Poly Sci , parecia que uma das estrelas em ascensão do hip-hop havia sido extinta. Sua carreira destinada a se tornar um dano colateral na guerra às drogas.

A história só fica mais selvagem a partir daí (George W. Bush, o senador Orrin Hatch e Carly Simon fazem aparições), mas é melhor que Forté a conte - em um clipe desta semana Festa do Povo com Talib Kweli , apresentado abaixo. Avançando para 2020, Forté abandonou seu primeiro projeto de longa-metragem desde que saiu da prisão, Riddem Drive , no Dia dos Namorados. Nesta segunda-feira, ele aparece no Festa do Povo , dividindo-o com Kweli, seu amigo e colaborador de longa data. (Os dois se conheceram na Rawkus Records, onde Kweli assinou contrato e Forté foi um A&R por um curto período; Rawkus foi fundado por Jarret Myer, fundador da UPROXX).

Com Riddem Drive horas de cair , seu episódio de Festa do Povo ficando preparado para o lançamento e novas demandas sobre sua energia se acumulando, Forté conversou comigo sobre seu álbum, sua filosofia artística e seus pensamentos sobre a reforma da justiça criminal. Nada estava fora de questão e a sinceridade e consideração do rapper estavam em exibição o tempo todo. Infelizmente, não tive tempo de perguntar se ele realmente estava comendo manga em Trinidad com advogados em 1997. É uma pena que nunca saberemos, porque deve ser uma das melhores flexões do rap de todos os tempos.

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Para quem conhece hip-hop, você é uma das histórias mais fascinantes do gênero. Você entrou na minha vida através do primeiro álbum dos Fugees, A pontuação , o que o levou a ser indicado ao Grammy. Qual foi o seu papel naquele projeto histórico, e então como isso resultou no pensamento Ok, agora a próxima coisa é para mim ter uma carreira solo?

Bem, é engraçado, a internet sempre vence. Recebi uma mensagem na quinta-feira, 13 de fevereiro, que foi há 24 anos, em 1996, aos dias desde A pontuação foi liberado. Muito disso parece que está fechando o círculo. Eu produzi naquele álbum, eu também toquei naquele álbum. E eu sempre aparecia com meu uniforme do campo de refugiados e pronto para representar o time. Foi uma época fantástica.

Quando você começou, naquele ponto, você estava produzindo obviamente, e então começou a cuspir versos e, eventualmente, tornou-se um projeto solo. É esse tipo de odisséia para você?

Na verdade, comecei meu relacionamento com as letras bem antes de começar a produzir. Comecei a escrever mais cedo, por volta dos oito anos, e isso me deu a sorte de estar próximo de alguns grandes indivíduos, como Big Black, que me trazia por aí e me levava para o estúdio. A próxima coisa que você sabe, estou olhando por cima dos ombros do DJ Premier - ser uma mosca na parede com 15, 16 anos de idade. Acho que isso me permitiu muito, muito cedo absorver por osmose a cultura como ela estava sendo criada, ao ponto onde eu seria capaz de dar minha própria contribuição. Aconteceu de maneira muito orgânica, muito natural, mas houve muito trabalho para ouvir, aprender, improvisar e aprender.

Gosto de estar perto de espíritos poéticos, almas poéticas e tipos artísticos. E você é uma pessoa que, pessoalmente, simplesmente exala isso. Mas você estava chegando em uma época no hip-hop de Nova York, onde as pessoas estavam começando a achar um pouco essa faixa, mas também havia um monte de coisas realmente hardcore.

Como você descobriu quem seria como artista? Ou você sempre teve um senso de si mesmo?

Acho que sempre tive um senso de mim mesmo. Isso não quer dizer que eu não poderia ter me permitido ser mais dirigido na minha juventude, mas acho que isso faz parte da juventude, o tipo de desafio, a arrogância disso. Mas você pode pegar a juventude e combiná-la com o hip-hop e você terá muitas personalidades Tipo A prontas para atravessar paredes, e acho que seguimos nossa paixão mais do que qualquer outra coisa e permitimos que o processo funcione -se fora.

Não me lembro necessariamente da indústria como sendo poética versus rua. Para mim, parecia um caldeirão de energias. Para navegá-lo, o importante para mim era ser o mais autêntico possível com minha contribuição para o que quer que estivesse acontecendo, fosse fazer um rap no parque, ou fazer uma batida, ou escrever para um batida, ou se era assistir alguém dançar. Você sabe, dar testemunho também faz parte dessa cultura. Nem sempre é a pessoa que estava fazendo barulho que é crucial.

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Parece que você é uma dessas pessoas que aprecia a beleza e também vê alguns passos à frente. Como se você soubesse quem você é e do que se trata. Era isso que você era quando jovem também?

Não não não. Agradeço, mas não me daria tanto crédito. Ser jovem é ser influenciado. Eu seria um mentiroso se não dissesse que quando criei aos 18, 19, 20 anos, que não estava ouvindo outros artistas e tendo que inspirar o que estou fazendo, seja porque aprecio isso ou respeito seus maneiras, ou eu suspeitava que havia algo no que eu estava ouvindo que seria um indicador de onde iríamos sonoramente.

Estive sempre atento e disposto a correr riscos porque, como artista, acho que é preciso ter algum barômetro e, para mim, o meu provavelmente não estava onde está hoje. Mas foi para homenagear aquele verdadeiro sentido do norte que senti que estava dentro de mim, e novamente, continua sendo. Mas eu definitivamente tive influências, fui definitivamente inspirado pelas pessoas e, como resultado, ajustei meu som de acordo.

Avançando um pouco a partir daí, você faz parte de outra grande história na história do hip-hop e fala sobre ela no O Partido do Povo . Não quero colocá-lo nessa posição em que sinta que está sempre contando essa história. Mas você foi para a prisão por uma acusação de drogas muito pesada e depois ficou preso por quanto tempo, oito anos?

Sete anos e meio.

A clemência é uma história fascinante porque veio de G.W. Bush no final de seu segundo mandato. Isso está certo?

Sim, recebi clemência executiva. Foi uma comutação, então isso significava que meu tempo lá dentro tinha acabado aos olhos dele, mas ainda voltei para casa com cinco anos de liberação supervisionada. Eu não cumpri os cinco anos de liberação supervisionada, por causa de ... chame de bom comportamento. Mas não, ainda tenho a convicção em meu histórico. Se fosse um perdão total, eu não teria a convicção. Da forma como está, tenho uma convicção, mas voltei para casa mais cedo.

Sua história com os Fugees, passar um bom bocado dos seus 20 anos na prisão, ser perdoado por, em uma das histórias mais loucas de todas, que você é amigo de Ben Taylor, que é filho de Carly Simon, e de alguma forma você se conectou com Orrin Hatch ... Orrin Hatch, que não costuma ser considerado o pensador mais progressista, mas ajudou a obter a clemência de George W. Bush. Tudo isso conspira para onde estamos hoje.

Agora - com todo esse pano de fundo - fale comigo sobre este álbum e o que aconteceu em seu processo de pensamento lá.

Este é meu terceiro álbum de estúdio completo. Acho que no papel parece qualquer outro dia, com exceção do fato de que meu último álbum de estúdio foi lançado em 2002 e eu estava ausente naquela época. Fui embora em 2001, então estava no primeiro ano do que pensei ser uma sentença de prisão de 14 anos. Então, ter a oportunidade agora, depois de todo esse tempo, e eu tenho vivido tanto entre agora e então, me senti mais oportuno do que nunca para liberar isso. É um trabalho muito, muito íntimo. Na verdade, acho que minha filha está gritando em apoio ao fundo, ela está no álbum. Estou muito, muito orgulhoso disso. É nosso primeiro dueto, esperançosamente de muitos.

É uma abordagem menos é mais para contar a história que é a minha vida em uma época em que você pode ter quantas faixas virtuais quiser. Nós nos acostumamos tanto com a abordagem da parede de som dos álbuns porque estamos rodeados por tanto barulho que eu queria aproveitar a oportunidade, ao fazer este álbum, para remover camadas. Acho que o resultado é uma experiência realmente íntima - uma que me comove profundamente e, portanto, se alguém mais se emociona, essa é a cereja do bolo. Eu fiz este álbum para ser inspirado e é definitivamente um trabalho de amor e uma celebração disso e de ser lançado apropriadamente em 14 de fevereiro, feriado Hallmark, mas estou disposto a investir nesse dia também porque acho que todos podemos use muito mais amor.

Isso é uma coisa para alguém cuja vida tem sido alegre dizer - precisamos de mais amor - e uma coisa diferente para alguém que passou um tempo sério, que fez alguns intervalos difíceis, que passou por algumas merdas e está lançando um álbum que reflete muita história. O quanto, com o álbum, você estava tentando refletir, para realmente dizer: Olha, sou eu agora como artista. Isso é tudo que sei sobre mim até agora. Aqui está o que eu sou.

Não sei o quanto disso entrei em cada música, por mais que acompanhei o fluxo do que parecia certo no momento. Foi um processo de reafirmação contínua de que isso é certo, isso é bom, isso pertence. Enquanto eu estava ouvindo isso, foi com isso que eu continuei. Dizer que é profundamente pessoal é uma coisa, mas eu sei, reconheço e reconheço que o contraste é o que adiciona textura à experiência. Se não fosse por saber o quão quente algo está, talvez eu não fosse capaz de dizer o quão frio algo pode parecer para mim. Então, para mim, ter experimentado a assim chamada profundidade de sobreviver através da barriga daquela besta para chegar ao outro lado, e me encontrar aqui e agora com uma voz e uma plataforma e uma família e raízes e bom senso e sensibilidade. Minhas palavras estão fora do fluxo. Este não é um esforço calculado, sou eu indo com o que parece certo. E nisso, novamente, se alguém é capaz de ter algum tipo de ressonância com esta arte, isso é apenas um bônus para mim.

John Forte / Javotti

Falando culturalmente, falamos muito no ano passado sobre a reforma do sistema prisional e o que significa prisão e o que significa estar encarcerado. Se essa é ou não a melhor função para nossa sociedade. O seu tempo na prisão reformulou isso? O seu tempo na prisão por uma acusação de drogas o fez pensar sobre a guerra às drogas e como isso afeta as pessoas, especialmente os negros?

Claro, foi. Especialmente por causa de onde eu me encontro além de fazer música - trabalhando no espaço legal da cannabis. Então aqui estou eu - um homem moreno com convicção - em um setor emergente que tem a oportunidade de acertar, de acertar a equidade social do zero, em vez de ter que fazer engenharia reversa, porque poderíamos ter feito melhor no início . Então, novamente, cada dia que vivo minha vida está no contexto de saber. Para mim, aparecer e ser um criador para esta organização significa que devo colocar tudo de mim nela.

Nem tudo seria eu, se não fosse aquela experiência de estar longe dos 25 aos 33 anos, de passar por isso e de ter que aprender mais sobre mim mesmo do que pensei que poderia. Então sim, eu acho que a guerra contra as drogas é algo que tem me assombrado e que continua a me assombrar. Pessoalmente, sinto que tenho a responsabilidade de fazer mais porque vivi mais, pelo menos no sentido de ter tido a experiência de dizer: Ei, quer saber? Eu sei o que está por vir. Então, se é para oferecer uma história de advertência, certamente estou disposto e preparado para fazer isso. Acho que é um aspecto disso.

Também acho que outro aspecto disso é fazer o que podemos para informar a política de modo que os erros flagrantes do passado - na forma de sentenças draconianas ou criminalização da pobreza ou criminalização do vício - sejam revertidos ou desfeitos. Estamos vendo alternativas para essas metodologias predominantemente por causa da crise de opióides de longo alcance e do flagelo que é. Acho que isso apenas nos forçou, entre outras coisas, a refletir sobre as práticas anteriores para, com sorte, implementar as melhores práticas, em vez de apenas boas ou melhores práticas.

Acho que é uma longa maneira de dizer, a luta é real, é sentida, é real e ainda está em movimento.

É algo com que você se vê continuamente envolvido? É algo que você sentiu a necessidade de abordar neste álbum? Passei um tempo com pessoas que deram lances e dizem: Nunca mais quero pensar na prisão de novo. Falei para pessoas que dizem: preciso fazer parte da mudança deste sistema. Esta é minha causa. Onde você pousa nisso?

Acho que nunca tive o luxo de dizer, vou deixar isso para trás.

Eu acho que é admirável, e talvez até mesmo uma letra escarlate da minha condição. Quando voltei para casa, lembro-me de entrar em um banco e eles me pediram para anotar meu número de seguro social e eu anotei meu número de interno porque estava muito acostumado com isso. Definitivamente, deixou uma impressão indelével na minha psique e no meu ser, uma que não pode ser facilmente abalada ou esquecida. É sobre a construção de coalizões, é sobre encontrar pessoas sérias, em vez de apenas se engajar na retórica. Por mais letrista que eu seja, não quero me perder na palavra.

Encontre o clipe discutido acima - um dos mais famosos da história do rap - aqui .

Você fez um linda Ted Talk que eu vi sobre como você passou de estrela do hip-hop a músico indie em algum nível. Foi assim que você evoluiu ou foi apenas para onde seu gosto musical foi? Você é uma dessas pessoas que seguem seu gosto para o inferno ou para a maré?

Alguém me perguntou outro dia: Que instrumentos você toca? E eu disse que viajo com um violão, mas componho no piano. Eu sonho com percussão. Você coloca isso na minha frente, eu vou lidar com isso até que possamos fazer algo bonito, e essa tem sido minha relação com a música. Então, ao invés de tentar me autoidentificar como um artista de hip-hop, ou qualquer coisa, eu aceitei minha habilidade de tocar em qualquer mundo sonoro que me inspirasse.

Em 2012, estive na Rússia colaborando com artistas que não falavam inglês, mas sabiam tocar música. E tocamos todos os diferentes tipos de música e transformamos isso em um filme. Esse velho clichê de música transcendendo todas as línguas não é realmente um clichê, isso é verdade. Neste álbum, há muito de mim e um violão e parece que você pode estar sentado à minha frente. Isso é muito, muito deliberado.

Resisti à tentação de empilhar e estratificar e empilhar e estratificar e empilhar e estratificar. Na verdade, tratava-se de remover, na maioria dos casos, honrar o que os outros possam ver como falhas ou imperfeições porque não tenho uma voz de crooner tradicional, mas o que você vai ouvir na minha voz é a experiência de quem viveu o que ele está cantando e dizendo.

Isso é arte, na minha opinião. Isso é o que a arte deve fazer - deve dizer: Olha, eu sou a única pessoa que poderia contar essa história em particular.

Reconhecer o que me inspira e caminhar nessa direção e depois caminhar com isso. Na maioria das vezes, fico surpreso. Fico surpreso porque define todas as minhas expectativas, como deveria. Isso é inspiração. Arte, para mim, é buscar o que me inspira e me envolver nisso e tirar o que há de melhor. Isso é o que é. É menos é mais. As coisas que você acaba ouvindo não estão realmente lá, é como uma prestidigitação ou uma ilusão. Mas vou te dizer uma coisa, quem passa tempo com isso vai ter uma experiência.

Quando você ouve essas faixas, você diz, isso é uma merda arte ?

[ Risos ] Certamente é sobre saber que estou no meu melhor lugar, bem aqui, agora. Não se trata de recuperar o tempo perdido, mas sim de me acomodar onde eu deveria estar.