Joe Harris dá às redes já explosivas o melhor atirador da NBA

Joe Harris dá às redes já explosivas o melhor atirador da NBA

No outono passado, na NBA, os únicos caras que pareciam ser pagos em agência gratuita eram estrelas com contratos de novato e, curiosamente, especialistas em tiro. Dois dos maiores negócios dados foram os Nets e Wizards assinando novamente seus atiradores por mais de US $ 18 milhões anuais, mas as diferentes situações em que Joe Harris e Davis Bertans acabaram ilustrando por que atirar é mais importante para grandes equipes e por que Harris é tão valioso.

Mesmo antes de Brooklyn negociar com James Harden para ser o seu novo líder, Harris já estava entre as peças mais importantes da rotação. Para entender por quê, considere o abismo entre bons e excelentes atiradores. Desde o início da temporada 2018-19, Harris fez mais de 1.000 trios e ganhou mais de 46 por cento. Ao longo de 33 jogos este ano, Harris fez 51 por cento de seus triplos. Praticamente não há precedente para esse tipo de tomada de chute na história da liga. Ele pega todos os tipos de três para o Brooklyn e os acerta em um ritmo chocantemente bom.



Em seu auge, Klay Thompson trabalhou com um volume muito maior, mas ele nunca tocou a temporada de 47 por cento que Harris teve em 2018-19, muito menos a maneira como Harris chutou a bola no meio desta temporada. Claro, Duncan Robinson apenas rasgou a NBA no ano passado ao acertar 45 por cento em mais de 600 tentativas de três pontos, mas Harris ainda o ultrapassa. E por causa de como o ataque dos Nets funciona em comparação com os guerreiros repletos de estrelas daquela época, Harris pode não ser uma parte central do esquema - quando a equipe está cozinhando, ele será a quarta opção do Brooklyn por alguma margem quando estiver no jogo o chão com seus três All-Stars - mas ele é imensamente valioso.

O ataque número 1 do Nets foi mais de cinco pontos melhor para cada 100 posses quando Harris está no chão, de acordo com o Cleaning the Glass, e os Nets, sem surpresa, levam menos três quando ele está no banco. O basquete de isolamento é um bom plano quando você tem Harden, Kyrie Irving e Kevin Durant em seu time, mas esses números mostram que o chute de Harris e o espaço que ele abre para as estrelas têm valor real.

Steve Nash e a equipe técnica do Nets usaram Harris de maneira inteligente em sets que forçam as defesas a respeitar sua habilidade de chute de uma maneira que libere as estrelas para uma boa aparência. Como as equipes não podem deixá-lo solto, Harris costuma fazer uma triagem para Harden ou Irving para dar a eles um interruptor que eles querem no topo da chave, configurando uma unidade para a cesta. Esse conceito simples configurou um grande retorno do Nets em Phoenix na semana passada, com Harden punindo as mudanças dos Suns para liderar o caminho.

Ao mesmo tempo, os Nets estão correndo mais nesta temporada sob Nash e usando Harris como uma arma nesses locais. Uma grande parte das posses de pontuação de Harris entrou em transição este ano, e ele apresenta às defesas uma decisão de pesadelo sobre se deve ajudar alguém como Irving na descida ou deixar o melhor arremessador da NBA aberto no canto. E lembre-se, como cada membro dos três grandes do Brooklyn são jogadores de elite 1 contra 1, seria tolice fazer qualquer coisa além de tentar esconder seu pior defensor em Harris, que pode e irá puni-los.

Como Robinson ou mesmo Thompson (que como um jogador versátil é claramente um outlier em uma lista como esta), Harris também traz tamanho suficiente para não ser um grande prejuízo defensivamente. O teto defensivo do Nets tem sido um debate entre os fãs da NBA durante toda a temporada, mas sua melhor defesa veio com os titulares no chão, e Harris sobreviveu com esses grupos.

E não é como se os Nets pudessem esconder Harris. Claro, ele irá ocasionalmente proteger as ameaças pontuais dos oponentes em uma situação do tipo meme do Homem-Aranha, mas ele também defende criadores de peças adversários com mais frequência do que não. De acordo com dados de confrontos defensivos privados do BBall-Index, Harris defende criadores primários ou secundários 26,3% das vezes, o que é uma grande responsabilidade em relação a outros jogadores como ele na NBA. A maioria das equipes tem talento defensivo suficiente para que um atleta limitado como Harris não precise se esforçar assim, mas não o Brooklyn.

Isso pode obviamente sair pela culatra. Harris defendeu Paul George por 2:05 na vitória sobre o Clippers no domingo e George prontamente marcou 10 pontos em rápida sucessão, fazendo 4 a 6 quando defendido por Harris. Essas métricas não são à prova de balas, mas mostram as limitações do jogo de Harris.

Mesmo assim, Harris continua sendo um dos melhores jogadores da NBA. Seu chute é vital para os Nets de ponta-cabeça, e ele pode se manter em outras partes do jogo. Ele se transformou em um jogador que é a peça perfeita para um grande time, o que o faz valer a pena seu contrato. Washington pode ter remorso do comprador sobre Bertans (que também está ferido), porque há um limite rígido no impacto que um atirador pode ter sobre uma equipe que está perdendo, mas Harris está cumprindo seu propósito perfeitamente para o Brooklyn e é uma parte fundamental do crescimento candidato ao campeonato do outro lado do East River.