'Red Oaks' é uma comédia? Um drama? Na TV, isso mais importa?

'Red Oaks' é uma comédia? Um drama? Na TV, isso mais importa?


Estamos em um lugar interessante na TV agora, com séries de meia hora. Ainda existem suas sitcoms tradicionais com várias câmeras, como Teoria do Big Bang e suas comédias de câmera única como Brooklyn Nove-Nove ou Broad City . Mas muito do que o negócio está fazendo em um formato que costumava ser considerado exclusivamente o domínio da comédia - ao ponto em que as regras do Emmy classificam qualquer programa de meia hora lá - ficou muito mais estranho e difícil de classificar.

Existem muitos programas que são essencialmente dramas de meia hora, como um Transparente ou um Casual . Eles têm seus momentos engraçados - assim como dramas de uma hora como Homens loucos ou The Wire iria - mas eles têm um propósito sério. Há uma surpreendente nova onda de sitcoms com várias câmeras - liderada por Mãe , e seguido mais recentemente por Netflix's O rancho e o próximo Um dia de cada vez remake - que são apresentados como um Grande explosão ou Amigos e apresentam muito humor amplo e amplo, mas que são mais interessantes e eficazes, quando a história e os personagens mudam para o dramático. E existem todos os descendentes de Louie , a partir de Garotas para Melhores coisas e Atlanta , que mudam constantemente de forma e gênero da maneira que escolhem, de modo que qualquer episódio pode ser sobre qualquer pessoa ou qualquer coisa, mesmo que tangencialmente relacionado ao programa, e pode ser sincero ou hilário em qualquer semana, sem aviso prévio. E existem programas raros e milagrosos como BoJack Horseman que conseguem se dividir e estourar muitas vezes dentro da mesma cena.



Mas a maioria das meias horas mais interessantes de hoje tende a ser mais forte em uma extremidade da divisão entre comédia e drama do que na outra. Casual tem seus momentos mais tolos e satíricos, por exemplo, mas é inevitavelmente melhor como um estudo de personagem triste, enquanto Veep pode certamente desempenhar bem pequenos momentos de personagem, mas atinge seu potencial máximo quando seus personagens estão lançando insultos profanos uns aos outros.

Tudo isso é uma forma indireta de nos levar à série de nostalgia dos anos 80 da Amazon Red Oaks , cuja segunda temporada estreou no mês passado. Ele se encaixa na natureza amorfa atual da comédia da TV e se diferencia dos outros, pois é extremamente assistível e agradável - especialmente, eu suspeito, se você estiver na idade de se lembrar tanto dos anos 1980 reais quanto dos vários filmes do década em que a série homenageia - sem ser particularmente forte no lado cômico ou dramático das coisas. Eu gosto de passar por ele a cada temporada, mesmo quando me vejo desejando que fosse muito mais engraçado e / ou me aprofundasse nos personagens ou nas apostas de suas vidas.

A 2ª temporada encontrou seu jovem herói do tênis profissional David (Craig Roberts) ainda lutando para encontrar um rumo para sua vida, com a complicação adicional de estar em um relacionamento com sua paixão pela 1ª temporada, Skye (Alexandra Socha), para desgosto de seu pai - e o mentor de David - Doug Getty (Paul Reiser). Nós viajamos a Paris para um episódio - que também nos deu um vislumbre do inverno em um programa que, devido à localização do clube de campo em Jersey, deveria acontecer no verão - entrou no tribunal algumas vezes enquanto Getty era levado a julgamento por informações privilegiadas e até mesmo uma viagem de carro para a despedida de solteiro do fotógrafo Barry (Josh Meyers) ao estilo Wooderson. Mas enquanto as circunstâncias dos personagens mudaram - o amigo de David Wheeler (Oliver Cooper) tentou abrir um negócio de tutoria e se tornar uma possibilidade romântica séria para Misty (Alexandra Turshen), enquanto seu colega profissional de tênis Nash (Ennis Esmer, sempre se divertindo mais no show) ponderou a conversão ao judaísmo para que ele pudesse se casar com um dos membros viúvos ricos do clube - emocionalmente, havia muitas vezes a sensação de estar correndo no lugar. David, em particular, é uma cifra por design, o que permite que outros personagens projetem suas próprias visões do futuro nele, mas o torna um personagem central menos que convincente quanto mais a história continua.

De vez em quando, a segunda temporada subia acima do nível de diversão agradável, particularmente em sua representação do pai de David, Sam (o grande Richard Kind) se ajustando à vida após o divórcio e tentando recalibrar suas expectativas para o que está por vir. (Isso também levou a um adorável reencontro entre os antigos Louco por você co-estrelam Kind e Reiser como o verdadeiro pai de David e seu substituto se encontraram e conversaram sobre os desafios da paternidade e do envelhecimento.) Mas, na maior parte do tempo, está ficando mais para sua vibração descontraída e os encantos de seu elenco do que qualquer outra coisa é uma tentativa de fazer como comédia, drama, ou mesmo um simples estudo de personagem. É apenas atraente o suficiente para continuar depois de começar, especialmente com a facilidade da interface de streaming, embora seja difícil evitar a sensação de que muitas vezes, ele está apenas ... lá.

Mas essa média torna-o estranhamente excepcional no cenário da TV de hoje. A maioria das meias horas tem alguma área ou ferramenta em que são particularmente bons - ou pelo menos que aspiram ser bons - onde Red Oaks se encaixa mais na velha definição de análise de beisebol de um jogador de nível substituto: ele faz tudo bem o suficiente para ser útil, mas não se destaca em nada.

Pode ser fácil olhar para o estado moderno da comédia na TV e fazer como Homer Simpson assistindo Garrison Keillor:

Mas grande parte dessa frustração pode ser atribuída mais à forma como os programas são classificados - como SNL zombado em seu anúncio sobre uma isca do Emmy, Transparente -esque deprimente comédia - do que sobre o que eles são. Red Oaks realmente não sobe ao nível de algumas das outras meias horas híbridas recentes. Mas se a Amazon decidir fazer uma terceira viagem de volta aos anos 80 no ano que vem, imagino que vou assistir de novo, mesmo que continue desejando que seja mais engraçado, ou mais comovente, ou ambos.

E, no mínimo, serve como um parâmetro útil para classificar as outras meias horas da TV: É mais engraçado do que Red Oaks ? Ponha ali! É mais emocional do que Red Oaks ? Coloque aqui! É melhor em ambos? Bem ali!

Alan Sepinwall pode ser contatado em sepinwall@uproxx.com