Kristaps Porzingis, outrora o unicórnio da NBA, está preparado para retornar à forma?

Kristaps Porzingis, outrora o unicórnio da NBA, está preparado para retornar à forma?

Quando o nome Kristaps Porzingis começou a aparecer em mocks e grandes placas antes do Draft da NBA de 2015, havia muita confusão sobre a quem ou a que se referia. Os vídeos de treino de pré-rascunho que surgiram do prodígio do letão 7’3 esguio apenas levantaram questões mais pontuais.

Será que os Knicks realmente desperdiçariam uma escolha entre os cinco primeiros em uma perspectiva internacional amplamente desconhecida que parecia que poderia ser varrida por uma forte rajada de vento? Ele estava destinado a se tornar o próximo Shawn Bradley, forragem de pôster extraordinário para os caçadores de troféus da liga? Ou ele seria um daqueles projetos temidos de draft e stash que desaparece na obscuridade europeia?



O contingente de Knicks no Barclays Center certamente temia o pior quando Adam Silver anunciou seu nome na noite do recrutamento. Foi o suficiente para enviar um jovem fã prematuramente ao vazio do pesadelo existencial que é o sofredor fandom de esportes. Mas uma coisa engraçada acabou acontecendo: Porzingis rapidamente colocou esses medos de lado.

No minuto em que pisou na quadra, ele era bom em tudo, sem ressalvas para se ajustar ao seu tamanho. Com 7'3 com uma envergadura colossal, ele podia driblar, chutar de longe, bloquear tiros e mover-se lateralmente sem se estilhaçar em um milhão de pedaços. Com a direção que a posição central estava tomando, era como se ele tivesse saído direto de uma piscina de maré evolucionária. Kevin Durant acabaria inventando uma designação melhor, O Unicórnio, um apelido que literalmente o mitificaria.

Mas porque estamos falando sobre os Knicks, Porzingis e seu talento incomensurável começaram a estourar. Carmelo Anthony ainda era a atração principal em Nova York quando Porzingis chegou pela primeira vez, e ceder os holofotes a um usurpador em potencial nunca foi algo que ele lidou com delicadeza. Além disso, eram negócios como de costume para os Knicks: muitas perdas, turbulência administrativa e incompetência, uma visão turva e uma incapacidade contínua de atrair talentos famosos. Ainda assim, Porzingis deixou os fãs do Knicks cautelosamente otimistas. Em sua terceira temporada, ele tinha uma média de 22,7 pontos, 6,6 rebotes e 2,4 bloqueios por jogo em 39,5 por cento de arremessos do centro da cidade e ganhou sua primeira seleção All-Star. Ele estava começando a se recuperar quando o desastre o atingiu na forma de um ACL rasgado que o deixou de lado pelo próximo ano e meio.

Em outubro passado, no meio de sua recuperação, a equipe se recusou a oferecer a ele uma extensão de novato. Porzingis respondeu exigindo uma troca, ameaçando retornar à Europa se a organização não conseguisse fechar um acordo antes do prazo de fevereiro.

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Há muito o que desempacotar quando se trata de qualquer discussão sobre Kristaps Porzingis. Quando os Knicks o enviaram para Dallas no prazo final de negociação na temporada passada, eles tentaram embalá-lo como se estivessem descarregando alguém com uma bagagem considerável, mas principalmente foi apenas o mais recente em uma longa série de má administração de front office. Ainda assim, há alegações de estupro não resolvidas contra Porzingis que atrapalham seu futuro fora do tribunal, e ainda há muitas perguntas remanescentes sobre sua perspectiva pós-lesão.

Quando os Mavs negociaram com Porzingis, eles esperavam criar um par dinâmico com Luka Doncic, o tipo de combinação de dentro para fora que poderia causar estragos na liga. Havia, no entanto, um risco considerável associado, mesmo se o teto fosse alto. Historicamente, lesões graves no joelho, como um ACL rasgado, alteraram a carreira de muitos jogadores de seu tamanho. Apenas um ano e meio depois, ainda é muito cedo para dizer se Porzingis vai recuperar o tipo de agilidade que o tornou um talento único.

Felizmente, o toque de tiro ainda está lá, embora em um clipe menos eficiente do que seus dias de Nova York. Seus 33,8 por cento de três são uma queda em relação aos 39,1 por cento que ele estava convertendo antes de sua lesão, mas as circunstâncias também mudaram, em termos de sua taxa de uso e como ele está sendo implantado. De muitas maneiras, o surgimento de Doncic aliviou grande parte da pressão que Porzingis teria enfrentado se fosse esperado que carregasse uma equipe como fez em Nova York. Como resultado, sua pontuação caiu de 22,7 pontos por jogo para 16,4, mas o mesmo aconteceu com sua eficiência geral de field goal, que caiu de 43,9 para 39,8 nesta temporada.

Nada disso é surpreendente, dado o tempo que leva para se recuperar desse tipo de lesão. Certamente não faz mal que os Mavericks estejam vencendo enquanto Porzingis tenta encontrar o seu equilíbrio. Dallas está com 16-7 na temporada, o que é bom para o terceiro lugar no Oeste, atrás apenas das duas equipes de L.A. No processo, Doncic está quebrando todos os tipos de recordes para um jogador de sua idade.

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A relação entre Doncic e Porzingis é mais simbiótica do que pode parecer. Porzingis ainda é uma ameaça viável de fora, apesar de sua fraca eficiência, e a forma como ele espaça o piso deu a Doncic ainda mais espaço para passar por cima das defesas adversárias. Porzingis tem sido o mais eficaz em situações de pegar e arremessar, se saindo muito pior quando se trata de colocar a bola no chão e tirar chutes do drible. Isso era de se esperar, dada a forma como sua rapidez e movimento lateral diminuíram desde a lesão, e os Mavs estão fazendo o seu melhor para mitigar isso, colocando-o em mais situações de emergência.

É uma inversão de papéis que exige um ajuste físico e mental da parte de Porzingis, como ele admitiu Shams Charania do Atlético recentemente. Tendo se acostumado a ter a bola nas mãos e ser capaz de alavancar seu tamanho na pintura, transformar-se no parceiro pick-and-roll de Doncic não era algo que vinha naturalmente para ele, mas era sua adesão desde o início começo que tem impulsionado seu sucesso no início da temporada. Porzingis entendeu isso quando assinou o contrato máximo de $ 158 milhões no verão passado.

Ele também entendeu que, enquanto trabalhava para recuperar o ritmo do ataque, ele ainda poderia causar um impacto do outro lado da linha. Não houve melhor exemplo disso do que sua partida de sete pontos contra o Pelicans na semana passada, onde ele fez 2 a 11 em campo, mas terminou com cinco bloqueios na vitória do Dallas. Apenas uma semana antes, ele se tornou o jogador mais rápido a atingir 300 pontos de três pontos e 400 chutes bloqueados.

Como nos anos anteriores, Porzingis está em média em torno de dois blocos por jogo e ancorando a linha de frente dos Mavs. Mas ele também é um defensor de perímetro versátil que pode alternar entre o pick-and-roll e incomodar os oponentes com seu comprimento. Ele só vai ficar melhor nesse departamento à medida que continua a recuperar sua habilidade - e confiança - em seu movimento lateral. Ele também está registrando um recorde na carreira de rebotes, com 8,7 por jogo, comprometendo-se com seu papel na defesa em todos os sentidos, inclusive no vidro.

O jogo incrível de Doncic deu a Dallas o luxo de trazer Porzingis lenta e metodicamente. A chave para Porzingis será manter um certo nível de paciência. Também exige que colegas de equipe, treinadores e até mesmo o proprietário Mark Cuban se esforcem para controlar o ego, ou seja, enfatizar continuamente a narrativa de que as contribuições atuais de Porzingis estão causando um impacto significativo no sucesso da equipe. Afinal, é verdade.

No entanto, mesmo que os Mavs estejam bem adiantados, eles eventualmente precisarão que Porzingis jogue um pouco mais perto de seu pico pré-lesão se eles realmente vão lutar no Oeste, particularmente contra times carregados como o Lakers e o Clippers. Doncic está carregando uma carga enorme e as oportunidades estarão aí para Porzingis. Dessa perspectiva, é uma boa notícia que ele não está satisfeito com onde está agora, independentemente do histórico do Mavs.

Vai levar tempo, mas ele geralmente está tendendo na direção certa, apesar das inconsistências. A parceria está funcionando, e os Mavs só vão melhorar se Porzingis continuar a fazer sua lenta escalada de volta a algo parecido com a forma All-Star.