A história completa da epidemia de crack na década de 1980 ainda está para ser contada

A história completa da epidemia de crack na década de 1980 ainda está para ser contada

Culpe Reagan por me tornar um monstro / Culpe Oliver North e Iran-Contra / Eu vendi o contrabando que eles patrocinaram ... - Jay Z, Blue Magic



Os Estados Unidos são fascinados por histórias de façanhas de gangsters, traficantes, traficantes e assassinos, mas raramente estão equipados, preparados ou inclinados a lidar com as consequências desses elementos na vida real.



Hoje, rappers como Pusha T, 2 Chainz, Migos e Jay Z ganharam milhões - para si e para os outros - fazendo rap sobre crack. A venda da droga, seu uso e sua onipresença no final dos anos 80 e início dos anos 90 provaram ser um tesouro para a indústria fonográfica, para Hollywood e para o jornalismo da televisão a cabo.

Filmes como New Jack City , Pago na íntegra , Menace II Society , e Fresco ainda influenciam as narrativas modernas sobre a vida no bairro e programas de televisão como Narcos e The Wire dramatize os efeitos da droga nas cidades, comunidades, bairros e pessoas. A nova série deste Summer FX Queda de neve está trazendo uma nova narrativa para a mesa. Do produtor executivo John Singleton, Queda de neve leva você de volta a 1983 para mostrar as origens do crack no centro-sul de Los Angeles e o impacto radical que ainda tem em nossa cultura hoje.

Na década de 1980, a cocaína era uma droga de clube, glamorizada por rumores de façanhas de celebridades em Hollywood Hills, na Califórnia, e nos clubes de Nova York, mas quando a oferta ficou muito alta e a demanda diminuiu, os traficantes voltaram-se para os velhos , método testado e comprovado de aumentar as vendas: faça um produto mais forte.



Ao combinar cocaína em pó com bicarbonato de sódio, a cocaína de base livre pode ser separada em uma forma muito mais potente, que é fumada pelo usuário em vez de cheirada ou injetada. Isso permite uma rápida absorção na corrente sanguínea, onde a droga chega ao cérebro em menos tempo, resultando em uma alta mais rápida e intensa. A droga é incrivelmente viciante e, dependendo da proporção de bicarbonato de sódio para cocaína em pó, pode esticar muito o produto original, proporcionando assim uma margem de lucro maior no investimento inicial.

Não é de se admirar que as comunidades mais afetadas pela epidemia de crack no final dos anos 80 fossem as mais pobres da América. Na década de 1960, a fuga de brancos de comunidades como o centro-sul de Los Angeles resultou na perda de empregos para os residentes negros e latinos restantes, que ficaram com poucas opções em um mundo hostil a qualquer aparência de seu sucesso. O policiamento negativo - impulsionado por políticas formadas a partir do legado duradouro da lacuna da 13ª Emenda para criminosos encarcerados - e os motivos de lucro do complexo prisional privado, agravaram ainda mais as terríveis dificuldades para as comunidades vulneráveis.


Combine tudo isso com um sistema de educação subfinanciado, aparentemente projetado para reprovar crianças de cor em toda a cidade, e uma situação já repleta de tensão e desespero, e o resultado foi um ambiente perfeito e assustador para incubar a crescente epidemia de crack que em breve varreria o país com histeria e medos raciais de gangues, violência e a devastação provocada por uma pequena pedra branca e um cachimbo de vidro.



Já em 1981, relatórios de crack apareciam em Los Angeles, Oakland, San Diego, Miami, Houston e no Caribe. Em 1985, as emergências hospitalares relacionadas à cocaína aumentaram 12%, de 23.500 para 26.300. No entanto, em 1986, esses incidentes aumentaram 110%, de 26.300 para 55.200. Por volta de 1984, a cocaína em pó estava disponível nas ruas com uma pureza média de 55% por US $ 100 por grama (equivalente a US $ 230 em 2016), e o crack era vendido com níveis de pureza médios de mais de 80% pelo mesmo preço.

Devido à natureza ilegal da droga, não havia meios legais para proteger os lucros dela, nenhuma lei antitruste para impedir a formação de monopólios e nenhuma maneira de as pessoas envolvidas no comércio se protegerem de predadores invasores, exceto o recurso violento. As corridas armamentistas em miniatura nascidas dessa mentalidade resultaram na proliferação de armas de fogo - tanto legais quanto ilegais - nas áreas residenciais degradadas que sofreram o impacto na forma de centenas de mortes de inocentes.

Espectadores foram mortos a tiros tão indiscriminadamente quanto combatentes. As gangues, que já são um problema predominante pelo menos nas comunidades de LA onde a epidemia começou, cresceram em tamanho e força, tanto por uma postura protetora quanto para garantir que as aquisições hostis de territórios de mercado primordial pudessem ser implementadas. Entre 1984 e 1989, a taxa de homicídios para homens negros de 14 a 17 anos mais que dobrou, e a taxa de homicídios para homens negros de 18 a 24 anos aumentou quase tanto.


Isso tudo resultou em um policiamento ainda mais militarizado, forças armadas com mais armas de assalto e armamento excedente de ramos militares dos EUA e treinamento tático de forças especiais sendo usadas para pacificar surtos de violência e invadir supostos esconderijos com aríetes, espingardas e coletes à prova de balas e veículos blindados de transporte de pessoal. Claro, os moradores desses lugares não viram uma força de defesa. Eles viram um exército de ocupação, aumentando ainda mais ressentimentos de longa data entre os cidadãos e a polícia abusiva.

O governo federal respondeu ainda mais duramente, emitindo um decreto discriminatório de 100 para 1 para posse ou tráfico de crack versus penas para tráfico de cocaína em pó; isso durou quase 3 décadas, até 2010, quando o Fair Sentencing Act reduziu a disparidade de condenação para 18: 1. Alguém condenado no tribunal federal por porte de 5 gramas de crack recebeu uma sentença mínima obrigatória de 5 anos na prisão federal, em comparação com a sentença para cocaína em pó. Em 1996, aproximadamente 60% dos presidiários encarcerados nos Estados Unidos foram condenados por drogas.

A hipocrisia é impressionante; partindo de imagens racializadas de usuários de crack, dados do Instituto Nacional de Abuso de Drogas (NIDA) mostram que as pessoas que relataram uso de cocaína em 1991 eram 75% brancas; 15% negros e 10% hispânicos. As pessoas que admitiram usar crack eram 52% brancas, 38% negras e 10% hispânicas. Comparando isso com os dados da Comissão de Penas dos EUA, mostrando que 79% dos 5.669 infratores por crack sentenciados eram negros, 10% eram hispânicos e apenas 10% eram brancos, apenas dá crédito à alegação de que as leis de condenação obrigatória eram racialmente preconceituosas e fundamentalmente falhas.

No entanto, apesar de todas as evidências em contrário, os Estados Unidos insistiram em continuar sua fútil e inútil Guerra às Drogas, que resultou em pouco, mas a maior taxa de encarceramento per capita de qualquer nação industrializada, e inúmeras histórias de lares desfeitos e comunidades destruídas que apenas continuar o ciclo de desesperança, pobreza e desespero que faz com que as pessoas passem a vender ou usar drogas em primeiro lugar. Ainda assim, o custo humano não foi contado, porque para cada história recolhida à consciência pública, centenas de outras não são contadas. Enquanto a epidemia em si acabou, outras surgiram para tomar seu lugar; em particular, a América agora enfrenta o mesmo dilema moral em relação aos opioides viciantes.

No entanto, a face desta crise parece muito diferente; desta vez, são os membros brancos e rurais da sociedade no centro das atenções, e a cobertura também evoluiu de acordo. Em vez de um pânico histérico e insistência na repressão da lei e da ordem, os políticos estão implorando por compreensão e tratamento. Os esforços de descriminalização estão aumentando, mas tarde demais para beneficiar qualquer um dos milhares de homens negros encarcerados que poderiam ter usado uma ajuda e um conselheiro dedicado e atencioso. Lentamente, mas com certeza, os Estados Unidos estão aprendendo com seus erros do passado, mas ainda não aceitou todos os efeitos deles. A história completa ainda precisa ser contada.

Queda de neve estreia na quarta-feira, 5 de julho às 22h no FX.