O diretor de documentário visionário RaMell Ross sobre a beleza do condado de Hale

O diretor de documentário visionário RaMell Ross sobre a beleza do condado de Hale

Qual é a órbita do nosso sonho? questiona uma das legendas em fotógrafo e cineasta RaMell Ross Documentário indicado ao Oscar Condado de Hale, esta manhã, esta noite . Um olhar poético e onírico sobre o 'Faixa Preta' da América, o filme ( que foi um dos nossos favoritos de 2018 ) desenha um retrato do condado de Hale, Alabama, onde Ross viveu intermitentemente nos últimos cinco anos. É centrado em Daniel e Quincy, dois jovens locais - um estudante universitário do time de basquete da escola, o outro um novo pai - ao mesmo tempo que se abre para retratar sua comunidade mais ampla.



Compilado a partir de 1.300 horas de filmagem, o filme é liderado por um impulso estético em vez de narrativo, quebra-cabeças de imagens como um balão verde limão, um cervo doente nos faróis e o nascimento de um par de gêmeos para interromper as expectativas sobre como um o documentário deve ser estruturado. Em vez de explicar secamente as razões sociológicas para a privação política e econômica do condado de Hale, a impressionante estreia de Ross oferece uma visão filosófica da expansão cósmica da ambição negra e da injustiça de seus limites terrestres.

Um pirralho militar, Ross nasceu em Frankfurt, Alemanha, mas cresceu nos Estados Unidos, com passagens por Indiana, Chicago, Maryland e Virgínia. Mudamos para os Estados Unidos porque havia uma bomba, explica ele. Eles estavam tentando fazer os militares saírem de Frankfurt, então alguém explodiu um carro em frente ao nosso complexo de apartamentos. Meus pais disseram, ‘Não!’ Ross estudou inglês e sociologia e cita cineastas de vanguarda, incluindo John Akomfrah, Charles Burnett e Andrei Tarkovsky como suas inspirações. A literatura de Toni Morrison ou Jean Tomer - eles são o trabalho e as imagens que ficaram comigo. O épico banal existe mais na poesia e na prosa - aquelas obras produzidas indiretamente Condado de Hale. Dazed conversou com Ross enquanto ele estava em Londres em dezembro, para discutir fotografia, política e a ética da produção de documentários.

Você não cresceu no condado de Hale. O que te trouxe lá?



RaMell Ross: Dei um curso de fotografia de duas semanas e acabei ficando.

O que havia no lugar que o fez ficar?

RaMell Ross: Bem, a primeira razão pela qual me mudei para lá foi porque era barato viver. Eu estava apenas viajando o máximo que podia e fazendo um monte de coisas, então não parecia tão estranho para mim me comprometer com um trabalho lá. É uma perspectiva privilegiada, porque você não está preso aí.



Como você reconheceu esse privilégio?

RaMell Ross: Minha relação com a fotografia enquanto crescia era como a ideia de fotojornalismo ou jornais - é muito menos arte ou marketing. Era mais um meio de mostrar um lugar, ou mostrar às pessoas, que aprendi a ser problemático.

Tudo que eu filmei - qualquer coisa na vida de Daniel e Quincy - é um ato político. Todas as imagens são políticas por padrão - você está filmando pessoas de cor, nossos corpos são políticos - RaMell Ross

Problemático em que sentido?

RaMell Ross: Apenas os problemas de romantizar, idealizar ou entrar em lugares e tirar fotos com a suposição de que o enquadramento é algo apropriadamente holístico e representativo. Isso contribuiu para muitos mal-entendidos e estereótipos do mundo. À medida que comecei a encontrar a minha voz na fotografia, fiquei mais interessado em fazer da fotografia um espaço de contemplação e não um espaço de prova ou de absolvição.

Como evitar que um documentário seja um espaço de prova?

RaMell Ross: Nunca tinha feito um filme antes. Acabei de ter essa DSLR e comecei a filmar com meus caras, e fiz um corte antecipado. Foi realmente ... ruim? Eu vi os problemas que encontrei no início da fotografia no filme, naquele corte inicial. Foi um estudo de caráter que explicou os homens marginalizados e o problema de crescer em um lugar sem recursos, e o esforço que os negros americanos fazem em lugares onde não têm conexão com oportunidades reais e educação real. Eu não conseguia ver ninguém recebendo nada de novo com isso.

Nesse ponto, como você decidiu mudar sua abordagem e encaixar o filme dessa forma associativa?

RaMell Ross: Voltei, examinei todas as filmagens e encontrei as imagens que achei mais marcantes e únicas e que, ao mesmo tempo, tinham o poder ou a verdade mais simbólica ou metafórica. Coloquei tudo isso na linha do tempo e, em seguida, conectei-os.

Tudo que eu filmei - qualquer coisa na vida de Daniel e Quincy - é um ato político. Todas as imagens são políticas por padrão - você está filmando pessoas de cor, nossos corpos são políticos. Não é a beleza pela beleza, é saber que quando a avó do xerife mata moscas e está batendo no colo, é uma mulher negra exercendo o poder na casa, você sabe. Mas também é lindo.

RaMell RossFotografia Maya Krinsky

Às vezes, o impulso estético do filme faz com que pareça mais um projeto de imagem em movimento de um artista do que um documentário narrativo.

RaMell Ross: Acho que tinha que ser um documentário por causa da maneira como as pessoas abordam os documentários. O modo como as pessoas estão predispostas a encontrar a verdade no documentário não existe em nenhuma outra (forma de arte) no mundo - é a coisa mais próxima de alguém se preparando e liberando todos os seus guardas para um encontro com algo que eles sabem que existe em o mundo real.

Há uma legenda no filme que diz Como não incriminamos alguém? - que parece se referir tanto à maneira como enquadramos alguém usando a câmera, quanto à maneira como culpamos as pessoas por seus próprios infortúnios. Esse jogo de palavras foi intencional?

RaMell Ross: Eu escrevi este manifesto estranho para Film Quarterly - nele, eu sou como se tivéssemos sido emoldurados em preto. Estamos legalmente enquadrados para fazer as coisas, mas também somos enquadrados fotograficamente. Isso apareceu ali como um duplo sentido, porque acho que há sérias consequências em incriminar alguém.

Você tem falado antes sobre tentar tornar a escuridão menos consumível.

RaMell Ross: A maioria das pessoas assiste a filmes uma vez e não deseja assisti-los novamente porque eles são feitos em pacotes para que você possa consumi-los. É uma única porção. Mas com a escuridão, para mim, o problema é sua capacidade de conhecimento presumida. Você tem políticos nos Estados Unidos que acham que sabem as melhores maneiras de governar comunidades, mas nunca estiveram dentro nessas comunidades, eles nunca tiveram interações substanciais com pessoas que cresceram nessas circunstâncias.

Demorou muito para as pessoas ficarem assim, o retrato é um reflexo do fotógrafo, não da pessoa. As pessoas estão tão convencidas, como se você realmente as capturasse! e eu fico tipo, do que diabos você está falando? (As fotos se transformam) um momento nesta grande representação ilustrativa de algo, mas eles são como um fragmento de um milissegundo. A ideia de assumir essa compreensão assumida do que é a cultura é filtrada de volta, porque é para isso que você é pago, e então isso se torna como você representa a si mesmo. Suspender a compreensão de uma pessoa significa que você não sabe como investir sua imaginação nela, é o que quero dizer com tornar os negros menos consumíveis.

Ainda de Hale County, This Morning,Esta noite

Então, é sobre não regurgitar e reciclar as imagens de coisas que entendemos ser pretas e, em vez disso, tentar encontrar novas imagens?

RaMell Ross: Sim. E há muito espaço para novas imagens.

Quais são alguns dos filmes que você vê Hale County como estando em diálogo com?

RaMell Ross: Koyaanisqatsi: vida fora de equilíbrio (1982), a trilogia Qatsi, A árvore da vida, assassino de ovelhas . Quando vi esses filmes, a primeira coisa que pensei foi ‘Ninguém jamais deu a um homem negro 25 milhões, 30 milhões de dólares para tornar sua obra-prima dos sonhos em algo. Qual seria a minha versão disso? Como posso fazer isso? Eu tenho tempo para fazer isso - eu não tenho dinheiro, então e se eu apenas passar o tempo? 'Quando eu vi a trilogia Qatsi, eu pensei,' E se você aplicasse isso à vida de alguém em vez do mundo ? E se você aperfeiçoasse - como eu falaria sem palavras?

Hale County esta manhã, esta noite está sendo exibida no momento em ICA de Londres e Curzon Bloomsbury