O retrato vital e complexo da educação sexual da adolescência queer negra

O retrato vital e complexo da educação sexual da adolescência queer negra

Observação: alguns spoilers para a educação sexual da Netflix abaixo



Em uma época em que não temos descanso das tentativas muitas vezes superficiais da televisão de 'diversidade', o Netflix Educação sexual oferece um retrato impressionantemente multifacetado e identificável de um menino queer negro por meio de seu personagem efervescente Eric Effiong. Eric, interpretado pelo ator britânico-ruandês Ncuti Gatwa, pode ser o melhor amigo do protagonista central, Otis, mas para mim ele rouba o show. Embora seja fácil para uma série que se centra no despertar sexual de estudantes do ensino médio, não existe um formato bildungsroman exausto anexado a Eric sobre como superar a vergonha sexual - Eric é um homossexual confiante. Ele tem orgulho de ter dado exatamente duas mãos e meia no verão. Ele exibe suas cenas favoritas de pornografia gay para a escritora erótica alienígena Lily, e em uma festa em casa, ele organiza um workshop de chupar pau com uma banana.

Recusando-se a enquadrá-lo apenas pelas lentes da vergonha, os escritores de Educação sexual fornecer espaço para Eric experimentar e expressar uma multiplicidade de estados de espírito e emoções. Ele é hilário, enérgico, irritante, atencioso e confiante. Longe de permanecer um enigma desconsiderado à margem da trama ou da hierarquia social da escola, Eric se lança com entusiasmo à vida lá - seja ingressando na banda de swing (mesmo que seja péssimo na trompa), ou vestindo-se de maneira atraente (e frequentemente roupas extravagantes, tanto sobre Eric incorpora a confiança que tento manter até hoje.

Mas enquanto sua energia elétrica e ludicidade com identidade drag e femme são revigorantes para o público queer negro, o que se destaca para mim é como Eric é distintamente um nigeriano na diáspora. Como queer, diáspora da África Ocidental, nossa relação com queerness é repleta de tensão, pois tentamos resistir às expectativas que a cultura e a tradição nos impõem. Em um episódio, Eric é vítima de um ataque homofóbico, tendo sido deixado sozinho em uma travessia após ser levantado por Otis. Isso dá início a um ponto de viragem em sua narrativa, onde essas tensões são exploradas. Como costuma ser a resposta a tal violência contra pessoas queer e que não se conformam com o gênero, ele se retira da expressão queer e se veste em tons de marrom-oliva opacos. Ele tenta se moldar na figura estóica e masculina que é esperada dos meninos nigerianos, perguntando ao pai: que tipo de homem você quer que eu seja?



Eric afirma resolutamente aos jovens queer assistindo, que embora não haja como minar o fato de que sua identidade e estética estão ligadas à realidade de sua segurança, há força e alegria a serem encontradas em viver como seu verdadeiro eu queer

O relacionamento de Eric com seu pai incorpora um dos relacionamentos mais autênticos e comoventes da série. O pai de Eric é paradigmático do que vejo em muitos pais de crianças queer na África Ocidental - ele não é o pai estereotipado de mente fechada que rejeita violentamente seu filho, mas certamente não está vestindo uma camiseta rosa bebê da PFLAG e freqüentando o Black Orgulho em Vauxhall Pleasure Gardens também. O Sr. Effiong é um pai tentando; ele não entende de forma alguma a sexualidade de Eric, mas deseja ardentemente protegê-lo. Ao longo do programa, aprendemos que o comportamento de seu pai não é sobre uma intenção maliciosa de restringir seu filho, mas com base em uma ansiedade de que a expressão fora do âmbito da 'normalidade' pode levar a abusos físicos e emocionais.

Mas Eric repreende essa tentativa de proteção, dizendo que vou ser ferido de qualquer maneira. Não é melhor ser quem eu sou? enquanto veste uma gele esmeralda e uma maquiagem prateada e extravagante. Ao fazer isso, Eric afirma resolutamente aos jovens queer assistindo, que embora não haja como minar o fato de que sua identidade e estética estão ligadas à realidade de sua segurança, há força e alegria a serem encontradas em viver como seu verdadeiro, queer auto. Seu pai responde que está aprendendo com seu valente filho.



Observando a dificuldade que ele enfrentou para se aclimatar à Grã-Bretanha branca como um migrante da África Ocidental, ele reconhece a dificuldade adicional de Eric em ser um homem queer enfrentando a homofobia. O reconhecimento de seu heroísmo é válido sem reduzi-lo a um arquétipo de 'negro mágico' e credita a bravura necessária para viver nossa negritude e estranheza sem desculpas.

A apresentação de Eric é equilibrada como cômica, comovente e, em última análise, poderosa. Mas, apesar dos pontos fortes de sua caracterização, encontrei algumas partes decepcionantes do roteiro. Uma das subtramas ‘humorísticas’ de Eric é sua busca romântica por outro estudante gay, Anwar. Mas a premissa do humor em Eric perseguindo Anwar é que o Eric negro e inconformado é obviamente não desejável e, portanto, iludido em sua busca. Não é necessariamente uma apresentação ofensiva, mas como pessoas negras queer anseiam por representação na mídia, parece que ou nos encontramos como objetos a serem cobiçados e fetichizados, ou que devemos sentir pena e humor por nossa falta de desejabilidade.

via Netflix

O par de Eric com seu agressor e agressor, Adam, no final da temporada torna isso ainda mais difícil de engolir. É frustrante que, depois de mostrar a Eric reconstruir seu amor próprio e confiança após um ataque homofóbico brutal, ele seja apresentado como agradecido absorvendo a atenção sexual de seu agressor. Não apenas o tropo do agressor que virou amante está exausto, mas esta dupla corre o risco de reduzir Eric a um dispositivo de enredo que reforça a narrativa de 'maioridade' de um personagem branco.

Educação sexual também falha em realmente responsabilizar Otis por deixar seu amigo sozinho e vulnerável, levando ao seu ataque. A realidade do assédio físico e agressão a pessoas negras que não se conformam está bem documentada por figuras negras britânicas como Travis Alabanza e Otamere Guobadia .

Embora a apresentação da reação de Eric ao ataque tenha sido apropriadamente sensível e simpática, ao reduzir o incidente a uma discussão mesquinha entre Eric e Otis, o programa perdeu uma oportunidade vital de documentar como 'aliados' brancos e / ou heterossexuais podem e devem fazer melhor proteger seus amigos negros e homossexuais do mal.

Mesmo com algumas das partes mais desagradáveis ​​da trama, o personagem de Eric foi bem-vindo e uma representação vital para meninos negros queer. O que seria uma direção importante para Eric é mostrar mais interações com outras pessoas queer negras, como vimos em uma cena em que ele é inspirado por um homem queer negro de aparência feroz. Eric poderia encontrar uma segunda casa e comunidade para si mesmo entre seus pares negros queer. Representar pessoas queer negras é importante, mas representar os relacionamentos, as amizades e o espaço que compartilhamos uns com os outros também é importante.