Conheça o criador do primeiro grande estúdio de anime de propriedade de Black

Conheça o criador do primeiro grande estúdio de anime de propriedade de Black

Quando você pensa em anime, o que provavelmente vem à mente são as colegiais de olhos arregalados com pele de porcelana e Sailor Moon estética. Talvez seja o tipo taciturno de menino da porta ao lado, um interesse amoroso pálido e esguio com uma misteriosa história de fundo. Depois, há o muito percorrido, hipersexual - pense em Erina Nakiri em pornografia suave Food Wars com seios rechonchudos. Raramente encontramos personagens principais que rompem com esses tropos estéticos, os quais, em sua maioria, retratam personagens com pele clara e características eurocêntricas. Mesmo quando os personagens Black ou PoC são mostrados, eles geralmente são reduzidos a estereótipos unidimensionais ou preenchimentos de fundo inconseqüentes.

Diversidade em anime, dentro e fora da tela, é um problema. Na maioria das vezes, depende do trabalho de uma indústria que teve muito pouca experiência em trabalhar com pessoas negras ou PoC. O Japão é um país bastante homogêneo. É provável que você não veja tantos não japoneses, e isso é particularmente verdadeiro para os negros, diz a conta do Instagram @black_anime_characters, um arquivo online americano de gerência negra que destaca personagens Negros e PoC de todo o animescape, como Afro Samurai , Cowboy Bebop , Sailor Moon , Naruto , e mais. A maior parte da representação de negros em anime vem da mídia não japonesa e se reflete da mesma forma que na América, o que significa que nas poucas vezes em que realmente temos papéis na TV, eles são estereotipados ou insignificantes para a história, eles explique. Mas, à medida que o anime se tornou um fenômeno global e sua base de fãs se diversificou, os personagens na tela estão começando a refletir isso?

Cortesia deD'Art Shtajio

No centro desse esforço para diversificar o anime está D’Art Shtajio. Fundado em 2016 pelos irmãos gêmeos Arthell e Darnell Isom, e pelo animador Henry Thurlow, D’Art Shtajio é o primeiro estúdio americano de anime no Japão e o primeiro grande estúdio de anime de propriedade de negros de todos os tempos. Trabalhando nos bastidores em uma série de programas de sucesso, como Ataque ao titã , Uma pedaço , e Tokyo Ghoul , assim como comerciais para empresas como Adidas e Asos, o estúdio está à frente de uma nova geração de animadores que desejam diversificar a indústria dentro e fora das telas, por meio da representação de personagens e das histórias que eles escolhem destacar.

Não abordamos as coisas pensando que seremos ativistas políticos, mas escolhemos personagens que seriam legais representar neste momento, diz Arthell, cofundador e diretor de arte do estúdio. Não queremos apenas preencher os espaços em branco e colorir uma pessoa isto ou aquilo, porque isso é errado. Tentamos ver como podemos representar melhor esse personagem. Sempre que temos a chance, nós colocamos para fora.

D'Art Shtajio se concentrou principalmente em terceirizar suas habilidades para programas maiores, mas também trabalhou em uma série de curtas e produções internas. Em 2018, Arthell foi abordado por Noir Caesar, uma agência de criação de propriedade de negros liderada pelo jogador da NBA Johnny O’Bryant, para animar XOGENASYS , um webcomic sobre um adolescente problemático, Darius, que entra no circuito de luta livre profissional, para sustentar sua família. Foi legal trabalhar com criadores de origens semelhantes, porque não tínhamos podido discutir essas histórias até então, explica ele. O roteiro, que é modelado em conversas mantidas entre Isom e O'Bryant, reflete suas experiências compartilhadas crescendo em lares negros: Nós ficamos tipo, ‘o que são esses ditados que as mães negras dizem?’, Acrescenta ele.

Há uma cena no trailer de XOGENASYS que retrata uma barbearia, uma parte da experiência negra que raramente é mostrada em qualquer mídia, muito menos em anime. Em outra, Darius, cuja assinatura do pró-wrestling acabou de ser cancelada, começa a gritar com sua mãe, que responde: Com quem você está gritando? Não me faça subir aí. Arthell explica: Existem aspectos menores dos personagens que podemos expressar e mostrar às pessoas fora da visão estereotipada que as pessoas geralmente veem.

Em um videoclipe recente para A faixa do Weeknd, Snowchild , dirigido por Arthell, uma versão em anime de The Weeknd caminha por uma Hollywood revestida de neon habitada por mulheres ciborgues de olhos vermelhos. A coisa toda tem uma sensação distintamente cyberpunk. E se os hologramas, as paisagens urbanas temperamentais e as fotos industriais dos telhados não revelarem, a letra da música (' Ela gosta dos meus sons futuristas na nova nave espacial / Sexo futurista, dê a Phillip K dick ’) Certamente.

Eu assisti Fantasma na Concha pela primeira vez no colégio em 1997, e algo sobre isso me fez perceber que eu precisava ser um artista, diz ele. Assisti todos os dias durante um ano e não sabia por que gostava tanto até que um professor me pediu para me concentrar nessa questão. Foi quando descobri que gostava dos planos de fundo e da maneira como a animação se movia por eles.

Acabou Fantasma na Concha que Arthell descobriu Hiromasa Ogura, o lendário diretor de arte do filme, também por trás de clássicos do gênero, como Ninja Scroll e Asas de Honnêamise . Ele é a razão pela qual vim para o Japão, Arthell admite, antes de acrescentar: ele tem um estilo específico que usa luz e sombra de maneira muito severa para descrever a forma, e sempre fui fascinado por isso.

Não há muitos personagens negros, ou geralmente diversos, em anime ainda, e ouvir essas histórias nos faz querer fazer algo com eles - Arthell Isom

Depois de estudar arte em Osaka, Arthell se candidatou a um estágio no estúdio de Ogura, Ogura Kobo, como animador de fundo, onde iria trabalhar por mais 12 anos. É aqui que ele conhece alguns dos animadores mais prolíficos da indústria e trabalha em programas de sucesso como Água sanitária , Mordomo negro , e Naruto . A única coisa em que pensei desde o colégio finalmente se tornou realidade, ele conta. Apenas superando o idealismo de quem ele era, ele era um grande artista e eu não esperava mais do que isso. Para conhecê-lo como pessoa, sua equipe, e ver o quanto eles o respeitavam, e conhecer seu ofício, isso tornou-o ainda maior para mim.

Arthell descreve Ogura como uma experiência formativa de mudança de vida. Ele era muito rígido e esperava muito de toda a sua equipe, mas isso me ajudou a seguir em frente, diz ele. Nós nos tornamos bons amigos e bebemos juntos e conversamos sobre coisas. Ele me dá conselhos para minha empresa agora.

Não sendo mais transmitido exclusivamente no oeste por meio de reprises na TV e aluguel de DVD no início do dia, anime continua a crescer em popularidade por meio de serviços de streaming como Netflix e Amazon Prime. No início deste ano, a Netflix anunciou que faria streaming de todo o catálogo anterior do Studio Ghibli (sem Tumulo dos Vagalumes ), bem como programas contemporâneos como My Hero Academia , Food Wars , e Carole e terça . Para não mencionar a obsessão incessante de Hollywood em garantir remakes ao vivo de animes clássicos como Cowboy Bebop , Caderno da Morte , e Uma pedaço , mais uma vez mostra uma demanda global pela forma de arte. A esperança é, porém, que a série original e diversificada de anime pegue uma onda cultural semelhante.

Olhando para o futuro, Arthell quer dar vida a mais projetos não apenas de criadores Black ou PoC, mas também de narrativas LGBTQ +. Queremos ajudar criadores independentes, especialmente de minorias, a serem capazes de contar suas histórias, explica ele, referindo-se a um projeto futuro para a marca de calçados Timberland que se centra em um personagem trans. Nós, claro, queremos fazer uma mudança no setor, e mesmo para conseguirmos entrar efetivamente por qualquer margem, temos que fazer produções maiores. Não há muitos personagens negros, ou geralmente diversos, em anime ainda, e ouvir essas histórias nos faz querer fazer algo com eles.