O médico sobre o mágico fumante de metanfetamina em turnê durante seus 'dias de morte'

O médico sobre o mágico fumante de metanfetamina em turnê durante seus 'dias de morte'

Há uma história de comediantes literalmente morrendo no palco. Quando Tommy Cooper desmaiou com um ataque cardíaco ao vivo na TV, o público presumiu que a história em quadrinhos estava se comprometendo com a parte - e, portanto, riu ainda mais. No YouTube, os vídeos mais assistidos de Cooper são apenas uploads com títulos diferentes da mesma filmagem: um homem velho caindo no chão sob aplausos entusiasmados. Para milhões de espectadores mórbidos, é uma sorte que uma câmera esteja lá para capturá-lo.



Presumivelmente, isso passou pela mente do diretor Ben Berman quando ele começou a filmar The Amazing Johnathan Documentary em 2017. Em 2014, o Amazing Johnathan, um stand-up americano cujo nome verdadeiro é John Szeles, anunciou que tinha mais um ano de vida, devido a um problema cardíaco. O fato de Johnathan ainda estar vivo três anos depois foi uma boa notícia para seus fãs e entes queridos. Também significava que o homem moribundo estava atrasado. Eu estava menos interessado em contar a história de Johnathan porque ele era um comediante, Berman admite para mim, mas mais, infelizmente, que ele estava doente. Berman não teve acesso ao médico de Johnathan durante a produção do filme.

Agora, é importante notar que o Incrível Johnathan também era um mágico cujo ato girava em torno de falsificar ferimentos. Em 1997 Letterman atuação , o autodenominado Freddie Krueger da comédia enfia uma furadeira na órbita do olho, arranca a língua e jorra sangue de um braço decepado. Basta dizer, The Amazing Johnathan Documentary se desenrola como um truque de mágica: Berman está sendo enganado? Ou é a piada do espectador crédulo? Com várias reviravoltas em seus 91 minutos, o filme gerou uma guerra de lances em Sundance e foi comprado pelo Hulu por US $ 2 milhões. Berman, quando falo com ele, está em Londres antes de uma sessão de perguntas e respostas apresentada por Louis Theroux - um admirador de como o diretor quebra as regras dos documentários.

Por exemplo, Berman mantém seus erros no filme - ou, como Theroux coloca isso , mostrando coisas que você não deveria ver. Um destaque é quando Berman ofende mortalmente Johnathan com uma pergunta que ultrapassa os limites. A maioria das pessoas cortaria isso, Berman ri. Mas se um documentário é um meio que deve buscar a verdade, e se espero que Johnathan seja honesto, então preciso assumir essa responsabilidade. Se eu não fizer isso, isso é besteira, certo?



O mais perto que chego de provocar uma reação semelhante é quando pergunto a Berman se ele se arrepende de ter mostrado amargura diante das câmeras. Na marca de 18 minutos, Berman descobre que Johnathan contratou uma segunda equipe de documentários - a equipe vencedora do Oscar por trás A caminhada e Procurando por Sugar Man . Berman está, na verdade, competindo com uma empresa maior e mais experiente. Devíamos deixá-los liberar os seus, e então você deveria entrar em ação, sugere Johnathan. Berman responde ao mágico com um tom que soa, bem, amargo.

Amargo? Berman diz, perplexo. Acho que fui justificado! Eu estava absolutamente justificado. ‘Amargo’ é uma palavra interessante. Eu definiria como 'confuso'. E com certeza, um pouco desanimado. Por que valorizá-los acima de mim? Eu absolutamente defendo tudo no filme. Então, não é amargo? Olha, muitas pessoas escreveram sobre o filme assim: ‘Ben Berman está reclamando por 91 minutos. É esse cara branco judeu que tem uma vida boa, reclamando de seus problemas. 'Eu nunca vi isso como eu reclamando dos meus problemas! Sim, eu visto meus problemas na manga, como um distintivo. Mas não como uma coisa de ‘ai de mim’. É mais: ‘Ei, quão humano é isso?’

Antes da revelação da segunda tripulação, The Amazing Johnathan Documentary é uma mistura levemente divertida de sequências de vérité e material de arquivo - não exatamente o catalisador para uma guerra de lances em Sundance. Uma vez que Berman tem rivais, no entanto, o filme muda de marcha enquanto o diretor tem que justificar a existência de seu filme. Ele dá um passo à frente da câmera, como faz Theroux, e questiona o propósito dos documentários em geral. Para citar Marc Maron: Existem muitos documentários. Abrande com os documentários.



Nesse sentido, The Amazing Johnathan Documentary é Kaufman-esque. Não apenas em referência à teoria de Andy Kaufman de que fingir uma morte seria a travessura para acabar com todas as travessuras, mas que é o tipo de conquista de Ouroboros que Charlie Kaufman admiraria: um documentário sobre documentários.

Johnathan basicamente desconstrói a magia pelo valor cômico, diz Berman. Ele vai bagunçar um truque de mágica, mostrar como isso é feito e fazer uma piada sobre isso. Então, o filme mantém o meta espírito do ato de Johnathan? Absolutamente. Eu não planejei isso. Mas quando as coisas começaram a dar errado para mim, permitimos que isso fizesse parte do filme. Nosso documentário se desconstrói pelo valor cômico e por uma verdade mais profunda.

De cabeça, não consigo pensar em outro documentário que use sua estrutura para ilustrar o assunto do filme. Nossa estrutura é significativa para o assunto. Johnathan é uma pessoa tão única e pouco ortodoxa - por que dar a ele um filme normal?

Com o roteiro, a regra número um é que o drama requer conflito. Então, durante a filmagem, Berman ficava secretamente em êxtase sempre que surgiam novos obstáculos? Nunca tentei criar problemas para mim mesmo, ele insiste. Todos esses foram problemas reais que encontrei devido ao fato de Johnathan ser quem ele era, e a vida ser o que é. No entanto, Berman pode ou não fumar metanfetamina com Johnathan para ganhar a confiança do ilusionista - a filmagem é obscurecida. Certamente o impulso de se comportar de forma ultrajante é influenciado por saber que produzirá um filme mais dinâmico e bizarro.

Eu amo essas questões documentais filosóficas, Berman diz. Um documentário pode ser real? Quando você tem uma câmera lá, é mais do que provável que ela esteja afetando o que está acontecendo na sua frente. Mas há uma câmera lá e está sendo documentada. Eu teria fumado metanfetamina com Johnathan se não houvesse uma câmera lá? Provavelmente não. É porque estava servindo ao filme.

Eu teria fumado metanfetamina com Johnathan se não houvesse uma câmera lá? Provavelmente não. É porque estava servindo ao filme - Ben Berman

O que me leva a uma pergunta que precederei como sendo não uma acusação, embora não forneça uma descrição alternativa. No meio do filme, Berman descobre com Johnathan que existe uma terceira equipe de documentários. É uma revelação que ocorre na câmera, com Berman soltando um hein? com timing cômico especializado. Ele realmente nunca perguntou antes disso? O momento, para mim, parece perfeito demais.

Berman ri incrédulo e me faz repetir a pergunta. Como eu poderia ter previsto outras [tripulações]? Já é uma experiência tão estranha ter aquele único concorrente. Pensei: ‘Que anomalia ter outra tripulação’. Não tive essa previsão de perguntar sobre os outros.

Sempre incrível , um documentário separado sobre Johnathan dirigido por Steve Byrne, estreado em 2018 e lançado no YouTube em junho. Dentro The Amazing Johnathan Documentary , Byrne pede a Berman para não usá-lo na câmera - um pedido que aparece na íntegra, com o rosto de Byrne desfocado e sua voz distorcida. Mais tarde, Berman entra sorrateiramente na exibição do festival de Sempre incrível e paga a um estranho para fazer a Byrne uma pergunta direta nas perguntas e respostas.

Dentro recente entrevistas , Byrne chamou Berman de extremamente enganoso, narcisista e autosserviço, e um cineasta que passou por um caminho muito desrespeitoso, especialmente quando você aperta a mão e faz um acordo. Quando eu pesquisei no Google por mais citações que eu poderia repetir para Berman, me deparei com um site de rastreamento de processos judiciais que sugere que Byrne tentou processar Berman no início deste ano. Berman parece surpreso que esta informação esteja online.

Ele não nos processou, diz Berman. Ele tentou, mas não havia nada legal ... Pausa. Não sei sobre o que posso falar. O que é divertido. Portanto, devemos conversar sobre isso. Você deve imprimi-lo. Talvez eu tenha problemas, e isso é divertido. Quem sabe? Ele continua, não sei o que fazer com este homem, Steve Byrne. Saímos do nosso caminho para dar a ele o que ele queria, sem comprometer o que queríamos para o nosso filme. E ainda assim o cara está chateado e indo a público e dizendo coisas - algumas são verdadeiras, outras não. Mas é disso que trata a porra do documentário! O que é a verdade? É como diferentes pessoas podem ter diferentes lembranças da verdade.

Mas não quero nada além do melhor para Steve e seu filme. Pode ou não ser intencional, mas o filme dele está ficando mais noticiado quanto mais ele reclama de nós. E quanto mais imprensa temos, positiva ou negativa, é referenciando seu filme. Pode ser Sempre incrível receberá mais visualizações deste artigo? Ele ainda está nisso! Estou muito impressionado com esse cara. Já faz quase um ano desde nossa estreia. Ele twittou para Louis Theroux outro dia e disse, ‘Eu respeito seu trabalho, Louis, mas você realmente deveria assistir meu filme!’

Não quero nada além do melhor para Steve e seu filme. Pode ou não ser intencional, mas o filme dele está ficando mais noticiado quanto mais ele reclama de nós - Ben Berman

Após o lançamento de Fez cócegas , David D’Amato emboscou David Farrier em uma exibição; Farrier lançou uma sequência de 20 minutos, O rei das cócegas , O ano seguinte. Talvez Byrne sequestre o evento Theroux? Eu esperava que algo acontecesse em nossa estreia em Sundance, mas não aconteceu, infelizmente. Eu estava pensando no Fez cócegas baixo. Eu me certifiquei de que havia câmeras lá, apenas no caso. Bem, o público não o reconheceria, pois ele está borrado e distorcido na tela? Essa e a coisa! Ele se expôs conscientemente. O filme não o expõe. O filme nunca diz que [Byrne e sua equipe] mentiram. Ele realmente fez muito para si mesmo.

Foi na escola de cinema da Filadélfia que Berman se apaixonou por documentários, principalmente os de DA Pennebaker e os irmãos Maysles. Em 2002, aos 19 anos, Berman foi estagiário para Pennebaker (Berman estranhamente tem um crédito IMDb para 1973 Ziggy Stardust e as aranhas de Marte por provavelmente deixar uma fita em algum lugar) e considera The Amazing Johnathan Documentary para ser dele Não olhe para trás . Pedi conselhos ao DA. Ele disse: 'Você só precisa pegar uma câmera. Você mora em Allentown. Provavelmente há uma escola de caratê lá. Vá filmar aquela escola de caratê!

No entanto, a carreira de Berman consiste principalmente em dirigir comédias para a TV como No cinema , Tim e Eric Nite Live e Comédia Bang Bang . Artistas de culto gostam Nathan Fielder assisti um corte inicial de The Amazing Johnathan Documentary e ofereceu notas. A experiência de Berman em comédia pesada de improvisação foi útil para a imprevisibilidade dos documentários? Tim e Eric era como uma versão de um documentário, diz o diretor. Às vezes, eles escreveriam uma página, ou não haveria nada escrito. Eles apareciam na tela verde e eu os filmava fazendo sons. Na edição, eu faria algo do nada.

Os próximos projetos de Berman, no entanto, pelo que eu percebi, continuarão sua partida das comédias semi-roteirizadas. Ele está lançando uma série de documentários e alude a experimentar coisas do jeito que comecei com Johnathan - se isso significa que ele encontrou outro mágico moribundo, eu não sei. Mas, à medida que nossa conversa de 40 minutos chega ao fim, pergunto a Berman: o que torna um bom documentário senão o acesso?

O acesso é superestimado, diz Berman. Foda-se! Ele ri. Eu gostaria de ver mais - porque quero arrancá-los - filmes de autor. Eu quero entender e ver a voz do diretor no filme. Estou cansado, pessoalmente, de pessoas roubando Errol Morris - entrevistas diretamente para a câmera, com um fundo cinza. Não precisamos pegar uma história ou pessoa interessante e inseri-los em um modelo que já vimos. Podemos avançar e fazer algo diferente.

The Amazing Johnathan Documentary sai nos cinemas em 19 de novembro. Em 19 de novembro, Louis Theroux apresentará uma sessão especial de perguntas e respostas a ser transmitida simultaneamente em todo o Reino Unido