O elenco e a equipe de Queen & Slim sobre arte de protesto e excelência negra

O elenco e a equipe de Queen & Slim sobre arte de protesto e excelência negra

Aviso, spoilers para Queen e Slim abaixo

O ativista americano dos direitos civis W.E.B. Du Bois disse: ou a América destruirá a ignorância ou a ignorância destruirá os Estados Unidos. Suas palavras, apesar de publicadas há mais de um século, parecem mais relevantes do que nunca. No filme de estreia da diretora Melina Matsoukas, que desafia o gênero, Queen e Slim , os dois protagonistas são vítimas desse dilema - em meio a uma versão de pesadelo dos acontecimentos, dois estranhos comuns e incompatíveis enfrentam uma terrível decisão: cavalgar ou morrer.

Dos dois personagens, Queen (Jodie Turner-Smith) é o tenso, um advogado de defesa fechado que acaba de perder um cliente à pena de morte, que precisa desesperadamente de uma distração. Slim (Daniel Kaluuya), em contraste, é um ser simples - ele trabalha na Costco e dirige um sedã branco indefinido com a placa 'TRUSTGOD'. Reunidos por um encontro do Tinder, a noite começa bem normal, e um segundo encontro parece improvável. O destino tem outras idéias - um policial branco violento os puxa enquanto Slim leva Queen para casa, e em uma série de eventos cada vez mais horríveis e movidos a corrida, Slim acaba matando o policial em legítima defesa. Sem ter para onde ir, esta dupla improvável embarca em uma perseguição de gato e rato pelo sul da América - para Cuba, idealmente - e se apaixona no caminho.

Muito parecido com o videoclipe de Matsoukas para Beyoncé Formação , Queen e Slim é uma celebração da excelência negra, escrita por Mestre de Nenhum De Lena Waithe, com pontuação de Dev Hynes, cujos delicados arranjos de cordas permanecem nos espaços entre as faixas de Vince Staples, Syd, Ms Lauryn Hill e Moses Sumney. Estava preto pra caralho e foi divertido, Matsoukas disse ao Dazed no Soho Hotel de Londres. Ela está sentada ao lado de Waithe, empoleirada em uma cadeira em um agasalho de treino pastel.

Queen e Slim não é apenas uma experiência cinematográfica, mas um ato estético de protesto, ambos concordam. Eu amo o equilíbrio de ser capaz de colocar sua perspectiva e seus pensamentos políticos e críticas sobre a sociedade de uma forma que também seja divertida, explica Matsoukas. Uma grande parte disso se reflete no diálogo - badinage bouncy entre Queen e Slim, sparring rápido, conversas com várias pessoas que encontram ao longo do caminho. Eles procuram abrigo com o tio cafetão de Queen (Bokeem Woodbine) e mais tarde com um casal branco rico (Chloë Sevigny e o baixista do Red Hot Chili Peppers Flea), que inesperadamente se tornam momentos cruciais para sua história de amor excêntrica. É um gênero desafiador, sabe? graceja Matsoukas. Começa como um rom-com e rapidamente se torna uma história de terror, que se transforma em uma história de amor envolta em humor.

A brutalidade policial não é o enredo central do filme, mas sim o pano de fundo penetrante no qual a história começa. Apesar disso, alguns críticos acusaram os cineastas de ‘pornografia de trauma’, ou de exploração do trauma negro para apelo de massa, algo que Matsoukas veementemente rejeita: esse é o objetivo do cinema poderoso. Deve refletir os tempos, deve causar perturbações, deve fazer você pensar, deve causar desconforto. É assim que você cria a mudança e como você criou algo com impacto real.

Para Waithe? A notícia é pornografia de trauma, diz ela, com um sorriso malicioso. Algumas pessoas chamaram a Renascença do Harlem de perigosa porque 'essa literatura pode agitar as pessoas', e eu digo, 'graças a Deus, fez', porque se eles tivessem escrito algo bom e doce, de que adiantaria?

Matsoukas acrescenta: O que é louco é que há uma crítica quando se trata de nosso filme no cinema negro, mas você não vê isso em filmes de holocausto ou filmes de máfia que são feitos e homenageados.

Os protagonistas de Matsoukas não são assassinos natos - eles são pessoas normais, o que torna ainda mais cativante quando a filmagem do incidente se torna viral, e eles se tornam heróis folclóricos, figuras de proa do radicalismo negro e da resistência. Essa tensão entre o pessoal e o universal é explorada novamente quando eles conhecem um garoto de 14 anos, que os chama de celebridades, ao que Slim responde algo no sentido de que prefiro estar vivo. Mas por que estar vivo agora, quando você pode ser imortal na morte? ele responde.

É uma prisão emocional. É como se (os negros) sintam que precisamos ser excelentes, precisamos nos mostrar de uma certa maneira para provar que é errado que essas coisas não são justas e não são verdadeiras - Jodie Turner-Smith

O que é fascinante com Slim é que ele tem conteúdo, ele não quer ou deseja, Daniel Kaluuya diz, sentado em frente com as pernas esticadas sobre uma mesa de centro. Isso me lembra uma frase em que o personagem de Turner-Smith se volta para o Slim de Kaluuya, dizendo, eu sou um excelente advogado, ao que ele responde, sem se impressionar: por que os negros sempre têm que ser excelentes? Por que não podemos apenas ser normais?

Ele conta que foi tirado de uma conversa que teve com Waithe durante as filmagens sobre o trauma negro: Eu mencionei que a busca pela excelência é um sintoma de trauma, porque você gostaria de ser excelente? Você sabe como é difícil? Ele faz uma pausa. O que é fascinante em Slim é que ele tem conteúdo, ele não quer ou deseja. Estou sentado em uma situação em que não estava feliz com minha vida quando criança e pensei, 'Eu vou conseguir', mas isso é um sintoma de assumir responsabilidades quando criança que você provavelmente não deveria não, alguém deveria ter interferido. Turner-Smith concorda: É uma prisão emocional. É como se sentíssemos que precisamos ser excelentes, precisamos nos mostrar de uma certa maneira para provar que é errado que essas coisas não sejam justas e não sejam verdadeiras.

Tem havido muito debate nos últimos anos sobre se atores negros britânicos deveriam desempenhar papéis americanos, mas Kaluuya afirma que não é diferente. Minhas experiências com a polícia, porque entendi estar fora de controle na situação de estar preso em uma narrativa sua que não tem nada a ver com você, mas como as pessoas te veem. Isso realmente me impressionou, ele explica.

Embora alguns críticos tenham sido rápidos em dublar Queen e Slim o preto Bonnie e Clyde ', Tais comparações são redutoras. Os personagens principais do filme de Arthur Penn de 1967 cometem seus crimes por tédio niilista, enquanto os protagonistas de Matsoukas não têm escolha a não ser fugir de um sistema tão claramente escrito contra eles, e eles ficam horrorizados com isso. Nos momentos finais do filme, após duas horas exaustivamente tensas de se perguntar 'eles-eles-não-vão' conseguir, a dupla é abatida nas mãos de um esquadrão de tiro policial, momentos antes de serem obrigados a tomar um avião particular para Cuba.

O que se segue mostra a dupla assumindo uma nova existência: seus rostos são colados em murais gigantes e impressos em camisetas usadas por manifestantes, que protestam contra sua passagem pelo país. Na morte, eles se tornam imortais, um casal de cartaz do anti-racismo e enfrentando a brutalidade policial. Mas eles também são duas vidas perdidas para um sistema racista manipulado contra eles. É horrível de assistir, mas Waithe me diz que este é o ponto: para mim, as pessoas não deveriam ficar indignadas com dois personagens fictícios morrendo em uma tela de cinema, mas deveriam estar indignadas com todos os corpos negros nas ruas sendo mortos pela polícia oficiais injustamente.