Boy Erased é assustador e brilhante no elenco, mas algo está faltando

Boy Erased é assustador e brilhante no elenco, mas algo está faltando

Este mês, Patrik Sandberg está no Festival Internacional de Cinema de Toronto reportando para a Dazed sobre o bom, o ruim e o francamente feio.

Um atormentador e esteticamente banal participante do cânone da tortura gay, Joel Edgerton Menino apagado toma o assunto do livro de Garrard Conley Boy Erased: A Memoir of Identity, Faith, and Family. O filme conta a história do jovem Jared (Lucas Hedges), cuja família o colocou em um programa cristão de terapia de conversão para adolescentes LGBT quando ele admite nutrir desejos pelo mesmo sexo - um tópico também explorado no vencedor do Festival de Sundance de Desiree Akhavan The Miseducation of Cameron Post , e que ganhou alguma relevância cultural recente graças à defesa do vice-presidente americano Mike Pence dessa prática punitiva e humilhante de envergonhar e, às vezes, espancar as crianças homossexuais.

Importante? sim. Relevante? Não está claro. É um mistério o que atraiu Edgerton ao tema da terapia de conversão gay, uma atrocidade cristã que dividiu a igreja e é condenada por cada associação psiquiátrica respeitável . Por causa da moralidade incisiva em jogo - o tipo mais reservado para especiais depois da escola e episódios de procedimentos básicos a cabo - o filme é bem-sucedido apesar de si mesmo, demonstrando uma profunda empatia não só por essas figuras trágicas sujeitas a condicionamento abusivo, mas também por seus religiosos famílias, atormentadas por doutrinas que contradizem seus próprios instintos de compaixão. Se o caminho para o inferno for pavimentado com boas intenções, os pais de Jared, Marshall (Russell Crowe, cuspindo e estalando) e Nancy (Nicole Kidman, literalmente deslumbrante em uma variedade de suéteres de strass) demonstram com reservas de emoção reprimida como alguns dos maiores pecados dos pais, no entanto, vêm de um lugar de ignorância protetora.

As apresentações em conjunto não decepcionam. É surpreendente contabilizar quantos australianos e neozelandeses habilmente invocam sotaques do Cinturão da Bíblia. Quando Jared entra em Love In Action, o programa em questão, ele fica cara a cara com o proprietário estimulante e antagônico, na forma de um bigodudo Edgerton, bem como um grupo heterogêneo de crianças LGBT em vários estágios de modo de sobrevivência. Há Sarah (Jesse LaTourette), uma menina andrógina que Jared parece uma espécie de barco salva-vidas emocional, distante. Quando ela se separa do grupo e é colocada em uma casa com outras meninas, Jared pega seu olhar com uma onda de alívio, apenas para ela se afastar. É um dos muitos momentos tranquilos de devastação em um filme que opera sob um halo de opressão constante.

Jon de Xavier Dolan, o personagem mais sombrio do filme, vive sob um juramento de nenhum contato físico até que ele participe de uma surra bíblica, seu próprio rosto machucado nos lembrando dos ciclos perniciosos de abuso que muitos jovens adultos têm de enfrentar. É sua segunda vez no programa e ele está desesperado para que funcione, como uma forma de sair de um inferno invisível e verdadeiramente devastador. O personagem de Troye Sivan, Gary, tem uma abordagem superficial e insincera para o tratamento, jogando junto até que ele tenha permissão para ir embora, cortar sua família e correr para a metrópole mais próxima. Uma das melhores peças do elenco do filme é o do ícone do rock Flea, como um sargento tatuado reformado trazido para assustar literalmente as crianças.

No centro de tudo está Hedges, cuja atuação contida ancora a ação enquanto impregna cada experiência com um ar de ceticismo ressentido e engolido. Enquanto ele emprega apenas o mais sutil dos maneirismos fey que desmentem seu exterior direto, ele serve como uma cifra perfeita que nos atrai para a experiência universal de atingir a maioridade em um mundo despreparado para tolerar o que nos torna únicos. Mais uma vez, Hedges se destaca como um dos atores mais atraentes de sua geração aqui.

Hedges se destaca como um dos atores mais atraentes de sua geração aqui

Ainda assim, algo está faltando. Talvez seja o senso de composição intransigente de Edgerton - púlpitos de igreja acarpetados emitem uma qualidade sufocante que dá um impacto claustrofóbico aos procedimentos sequestrados. A mesma desolação do shopping que foi usada com efeitos brilhantes em filmes de Richard Linklater, Todd Solondz e até mesmo Kevin Smith se sente abjetamente miserável sob o olhar sombrio do diretor de fotografia Eduard Grau ( Um homem solteiro ), mas é essa mesma qualidade implacável que dá ao filme sua originalidade. Ele perdura depois, com a marca amarga de um trauma reprimido. Edgerton prova ser um mestre do tom, mesmo que esse tom seja quase arrogante por design. Se apenas um fiapo de alegria pudesse ser encontrado para transmitir o senso de autorrealização de Jared, mesmo em tais circunstâncias terríveis. Os gays são famosos por nossa capacidade de criar humor negro na tristeza, e este roteiro, também de Edgerton, poderia ter usado um pouco. Enquanto a mensagem por trás Menino apagado é justo, como Russell Crowe suando diante de uma congregação, a pregação transborda.