Boots Riley: ‘O capitalismo deve ter pobreza para existir’

Boots Riley: ‘O capitalismo deve ter pobreza para existir’

Seguir o roteiro pode ser a linha recorrente em Boots Riley Estreia na direção Desculpe incomodá-lo, mas, ironicamente, não poderia estar mais longe de sua verdade. Como o líder radical do grupo de hip hop dos anos 90, The Coup, Riley nunca teve medo de perturbar o status quo - seja com sua posição política de esquerda firme ou sua desconfiança nos gigantes globais da tecnologia. Após 25 anos de ativismo lírico, Riley está voltando sua atenção para revolucionar Hollywood com sua crítica aguda ao capitalismo e à supremacia branca.

Já aclamado como um clássico cult após seu lançamento nos Estados Unidos no início deste ano, o longa-metragem de Riley é uma comédia de humor negro inspirada em sua época como operador de telemarketing. Estrelando Atlanta Lakeith Stanfield como sua liderança e Tessa Thompson como sua atuação coadjuvante estelar, Desculpe incomodá-lo explora habilmente a natureza implacável do comercialismo em uma versão bizarra e distópica de Oakland, Califórnia (a cidade natal do cineasta estreante). Com uma narrativa fortemente simbólica, o enredo explora a angústia existencial e destaca a ideia da 'voz branca': uma 'performance' de tudo que uma pessoa branca deve soar, opondo-se a todas as coisas estereotipadamente 'negras'.

Aqui, Riley fala atordoado com a relação entre a noção racista capitalista da voz branca, sua falta de surpresa com o apoio de Kanye West a Donald Trump e por que ele não entende (mas aprecia) a nova onda de hip hop.

Normalmente não vemos personagens negros na tela lidando com angústia existencial como Cassius faz em Desculpe incomodá-lo. Isso é algo que você vê muito entre homens e mulheres negros?

Boots Riley: Sim, definitivamente, e acho que é algo que torna as pessoas humanas. Muitas vezes, os personagens negros são colocados nessas histórias em que estamos passando por uma luta material, como tentar pagar as contas, ter que salvar a casa do tio (como Cassius) ou algo nesse sentido onde todas as nossas motivações são essas coisas materiais. Constantemente vemos negros tentando se apressar assim, não há humanidade neles. Eu queria mostrar esse lado humano pelo qual todos nós passamos também.

O filme, é claro, também destaca os obstáculos para o sucesso dos negros na América. O que a 'voz branca' representa para você?

Boots Riley: No filme, tenho Langston (interpretado por Danny Glover) explicando o desempenho da brancura. Ele diz que a voz branca realmente não existe. É apenas o que eles pensar eles devem soar como. É o que eles desejo eles soaram como. É baseado nesta ideia que se você soa assim, então está tudo bem, você tem tudo cuidado e há um desempenho nisso. Freqüentemente, investigamos a negritude observando por que homens e mulheres negros estão fazendo isso e investigamos o que isso significa. É uma estrutura familiar? Falta de educação? As pessoas estão tentando ser mais masculinas? Mas, na verdade, o que está sendo tratado são os tropos da negritude e os tropos racistas das pessoas de cor em geral.

Na cabeça deles, os negros têm uma cultura insuficiente para sobreviver nesta sociedade. Eles são preguiçosos, são selvagens e simplesmente não estão inclinados à educação. Tudo isso basicamente quer dizer que a pobreza é culpa dos empobrecidos. É a crença de que são todas essas más escolhas que os estão tornando pobres, mas na realidade o capitalismo deve ter pobreza para existir.

Para que o capitalismo funcione, deve haver um exército de desempregados prontos para aceitar os empregos que existem - Boots Riley

Você não pode ter pleno emprego sob o capitalismo, porque se houvesse pleno emprego, então todos poderiam exigir o que quisessem e se safar, porque não haveria ninguém mais lá fora com fome de seu emprego. Para que o capitalismo funcione, deve haver um exército de desempregados prontos para aceitar os empregos que existem. Lugares como Jornal de Wall Street aberta e publicamente comece a ficar preocupado quando o desemprego diminui, porque isso significa que os salários sobem e quando os salários sobem até certo ponto os estoques caem.

Mas nos Estados Unidos, por exemplo, a maior parte da classe trabalhadora é a classe trabalhadora branca. Como você diz a eles que a falta de fundos e que a pobreza é culpa deles? Você não. Você mostra a eles o exemplo do 'outro'. Você ensina essas lições apontando o dedo para o 'outro' e, assim, sua performance de brancura acaba sendo sobre se diferenciar e dizer: Eu não sou como eles.

Tessa Thompson e Lakeith Stanfield em Desculpe porIncomodá-loCortesia deImagens universais

Você tem disse publicamente que você acredita que as principais empresas de mídia social manipulam algoritmos para controlar nossas opiniões sobre tópicos específicos. Você poderia explicar isso um pouco mais?

Boots Riley: Pense nisso, até com o marketing desse filme. Existe um serviço que os filmes usam no processo de marketing, seja YouTube ou Twitter ou qualquer uma dessas grandes empresas. E quando você concorda em usá-los, eles se permitem ligar o telefone e ouvir você. Mesmo quando você está apenas sentado em casa. Eles ouvem conversas e coletam informações. E o que sabemos que eles fazem, porque vendem para outras empresas, é dizer às marcas, olha, esses 50.000 nesta área estavam falando sobre chapéus pretos e filmes, então se você quiser vender um chapéu preto para eles irem ao cinema, aqui estão as 50.000 pessoas para quem você pode vendê-lo.

Agora eles estão vendendo essas informações para quem quiserem. Então, digamos, por exemplo, se há pessoas falando sobre suas idéias ou opiniões sobre um determinado assunto, como controle de aluguel, por exemplo. Eles estão dizendo, acho que a maioria das pessoas quer o controle do aluguel, mas você quer que essas pessoas pensem que ninguém mais concorda com elas. Então o que você faz agora é manipular o que essas pessoas consomem, enviando-lhes todos os tweets e artigos que os fazem pensar que todos contra controle de aluguel. Dessa forma, eles começarão a acreditar que isso é exatamente o que o mundo pensa. Só estou dizendo que é isso poderia acontecer, eu não estou acusando ninguém de fazer isso.

Como ativista, como você mantém a esperança viva quando é constantemente decepcionado ou não é representado de forma justa no clima político?

Boots Riley: Bem, minha esperança não está no placar no tabuleiro, minha esperança está em quem está na caixa do rebatedor. Em outras palavras, é o futuro do que está acontecendo. Por exemplo, nos Estados Unidos, houve duas pesquisas que apresentaram os mesmos resultados: uma foi feita por Harvard e a outra foi feita por um think tank de direita. Eles pesquisaram 4200 millennials nos EUA e uma das perguntas feitas foi: Você gostaria que esta fosse uma palavra socialista? 51% deles disseram que sim. A mídia quer que você acredite que todos estão com a direita, mas a verdade é que há 330 milhões de pessoas nos Estados Unidos e 60% votaram na última eleição. A razão pela qual o resto deles não votou é porque eles estão à esquerda da divisão democrática e sentem que nada pode funcionar porque eles viram o que acontece. Portanto, minha esperança está nas pessoas organizando ativismo. Acho que cada ser humano tem a responsabilidade de tornar o mundo melhor, não importa qual seja o seu trabalho.

Lakeith Stanfield em Desculpe porIncomodá-loCortesia deImagens universais

2018 foi um grande ano para os filmes negros. Você acha que isso se refletirá nas vitórias na temporada de premiações e o quanto isso importa para você?

Boots Riley: Sou novo em tudo isso, então não sei, mas é claro que todos querem ser reconhecidos por seu trabalho, então adoraria ser indicado. Estaria além das minhas expectativas.

Os prêmios ajudam você a se tornar mais conhecido, por isso é importante para os indicados porque é um ótimo ponto de promoção. Eu não acho Luar teria saído aqui se não fosse pelo prêmio do Oscar. Mas não ser indicado não significa que seu trabalho não teve uma influência profunda no mundo. Eu sei como essas coisas funcionam e as pessoas votam com base no que sabem e no que viram. Minha banda existe há 25 anos e nunca chegamos perto de uma indicação ao Grammy. Mas há pessoas que me dizem que nossa música mudou suas vidas, ou os inspirou a se envolver em movimentos.

Quando fizemos o Occupy (um movimento sócio-político contra a desigualdade social e econômica), muitas pessoas vieram até mim dizendo, eu não teria me envolvido no Occupy se sua música não tivesse me preparado para isso. Então isso teve um efeito direto definitivo no mundo. Na verdade, a razão pela qual muitos desses filmes estão sendo feitos e o movimento Black Lives Matter surgiu é por causa das coisas que foram feitas com o Occupy. Está tudo conectado, então nunca me senti mal ou desanimado por não termos recebido uma indicação ao Grammy.

Muito hip hop tem os mesmos valores que foram ensinados no colégio. No ensino médio, somos ensinados que se você é rico, é porque você é melhor do que as pessoas que não são ricas - Boots Riley

Por falar em música, como artista de hip hop, o que você acha da nova onda do gênero?

Boots Riley: Para mim, há muito disso que eu não entendo. Então há algumas coisas que não são realmente novas para mim, são as mesmas coisas que estavam lá atrás, só que pensávamos que era lixo. As pessoas costumavam fazer rap assim, mas nós apenas pensávamos que eles eram fracos.

Com isso dito, eu sei que existem diferentes linguagens e estéticas que eu não deveria entender. Estou apegado a certas coisas porque elas surgiram em um determinado momento. Alguém poderia fazer algo genial que eu simplesmente não entendo, e falando sobre coisas às quais não estou conectado. Estou muito ciente de que há coisas que podem estar prestando atenção a alguns princípios aos quais não estou prestando atenção, ou colocando qualquer valor, e estou bem em aceitar isso.

Recentemente, participei de um painel com George Clinton, do Parliament-Funkadelic, e ele disse: Quando ouço alguma música nova que me irrita dos jovens, acho que ela está fazendo o que deveria.

Finalmente, eu sei que ele cortou laços com Donald Trump, mas como alguém que usa sua música para fazer comentários sociais e políticos, foi decepcionante ver um colega artista de hip hop como Kanye West co-contratou ele antes das recentes eleições intercalares?

Boots Riley: As letras de Kanye sempre tiveram a mesma política. Quero dizer, o que diabos era Gold Digger? As pessoas tocam Too Short, mas poderia ter sido uma música Too Short.

Muito hip hop tem os mesmos valores que foram ensinados no colégio. No ensino médio, somos ensinados que o capitalismo é ótimo, e se um professor nem mesmo se sente assim e lhe ensina que o capitalismo não é ótimo, ele pode ser demitido legalmente. Então, aprendemos que funciona por meio de um sistema baseado no mérito. Se você é rico, é porque é melhor do que as pessoas que não são ricas, e esse é o único motivo. Disseram-nos: é melhor você tentar ser inteligente e seguir algumas etapas para ficar rico.

Isso é exatamente o que o gangster rap está dizendo. Então, todas essas letras apoiam muito o capitalismo e esse darwinismo social, porque é o que nos dizem no ensino médio. As letras de Kanye sempre expuseram isso, então seu apoio a Trump nunca foi contraditório com o que ele estava colocando lá fora.

Sorry To Bother You chega aos cinemas do Reino Unido em 7 de dezembro