A equipe que invadiu as lojas da Polo Ralph Lauren em Nova York

A equipe que invadiu as lojas da Polo Ralph Lauren em Nova York

Em 1987, a cidade de Nova York era o lar de duas gangues, ambas totalmente obcecadas pela marca Ralph Lauren - e nenhuma era formada por WASPY, do tipo country club. Havia Ralphie’s Kids de St John’s e Utica em Crown Heights, e a divertidamente intitulada United Shoplifters Association vinda de Marcus Garvey Village em Brownsville. Eles ocasionalmente se cruzavam, trocando acenos de cabeça ou parando para posar para fotos em grupo, até o ano seguinte, quando os membros Thirstin Howl the 3rd e Rack-Lo aproximaram as duas partes. Seus respectivos nomes foram abandonados e os Lo Lifes nasceram - uma tribo de jovens elegantes apaixonados pelo Polo de Ralph Lauren. Quase trinta anos depois, a subcultura que os Lo Lifes geraram permanece - você só precisa comparecer ao churrasco anual no Brooklyn para testemunhá-lo em pleno vigor.



Enquanto isso, do outro lado da cidade, Ralph Lauren (originalmente Ralph Lipschitz) passaria grande parte do final dos anos 80 e início dos 90 tentando atrair um público branco aspiracional de classe média - muitas vezes com grande sucesso. Em suas roupas, ele estava vendendo o sonho americano. Esta não era uma roupa destinada a pessoas como os Lo Lifes, então eles decidiram levá-la de qualquer maneira.

Tom Gould

Ninguém valoriza a marca como esses caras, diz o cineasta Tom Gould. Junto com Howl, ele passou os últimos cinco anos montando um livro e o filme que o acompanha, ambos intitulados Enterre-me com o Lo On , documentando essa subcultura decididamente nova-iorquina, que segundo ele, posteriormente se espalhou por todo o mundo. Sendo da Nova Zelândia, estávamos tão isolados, e qualquer coisa vinda de Nova York era especial porque estávamos muito distantes dela, diz ele. Gould se mudaria para Nova York em 2009 e mais tarde fez amizade com Howl, mas ele diz que seu primeiro encontro com o co-fundador da Lo Life foi através de seu álbum de 1999 Habilidoso . Para mim era tudo original, era diferente. Eles estavam falando sobre furtos em lojas - encontrar a Saks e a Bloomingdales e roubar esses itens da Ralph Lauren. Ninguém estava fazendo rap sobre isso, eles estavam falando sobre meninas e festas, diz ele. Esses caras eram bem-humorados e faziam rap sobre roubo de roupas, o que era, para mim, incrível.



Tom Gould

Vindos de algumas das áreas mais desfavorecidas do Brooklyn, adquirir os produtos da gravadora tornou-se um emblema de honra para a equipe de Howl e Rack Lo - e eles colocariam as mãos neles por qualquer meio necessário. Desde o início, era apenas para parecer fresco, para voar, para conquistar as garotas, diz Gould, acrescentando que o advento do hip-hop também influenciou a explosão desse fenômeno. Muito parecido com a música desse gênero, os Lo Lifes aplicaram uma mentalidade semelhante de superioridade quando se tratava de suas escolhas de estilo. Era barulhento, ousado, colorido e difícil de obter, diz ele. Você sempre quer o que não pode ter, então eles decidiram pegar. Acho que foi uma grande parte do que os atraiu - você podia ver alguém na Quinta Avenida usando um suéter de tricô Ralph Lauren com um jogador de pólo, e você podia ver um cara no Brooklyn usando isso, mas você sabia que ele não não pague por essa merda. A realidade era que não era para eles, nunca foi comercializado para eles.

Você poderia ver alguém na Fifth Ave vestindo um suéter de tricô Ralph Lauren com um jogador de pólo, e você poderia ver um cara no Brooklyn usando isso, mas você saberia que ele não pagou por essa merda - Tom Gould



Naturalmente, a subconsciente subversão disso os estimulou. Em um ponto, um dos ladrões de loja mais talentosos da tripulação foi pego pelo segurança da Bloomingdale com $ 4.000 em Polo roubado em sua bolsa. (Mais tarde, ele roubaria o arquivo que acumularam sobre ele enquanto o seguravam no escritório de segurança da loja.) Basicamente, eles disseram que estavam se capacitando para ser algo maior, diz Gould, que apesar de não ser um membro original da Lo Life, ganhou a confiança de muitas das figuras-chave restantes da Lo Life. Eles vieram do bairro - Brownsville ainda é o bairro mais difícil de Nova York - e vindo de lá, vestindo roupas de alta qualidade, aspiravam a ser algo maior. Eles queriam parecer que tinham dinheiro, como se pertencessem usando essas roupas.

Uivo Sedentoo terceiro

Boosting Polo, nome dado ao processo de obtenção da marca, fez com que desenvolvessem uma série de truques para chegar até a segurança da loja. Na verdade, há uma seção inteira do livro de Gould e Howl dedicada aos vários truques e táticas que eles empregam. Uma das coisas mais incríveis era o fato de eles usarem uma cinta de mulher, diz Gould. Eles enfiariam as roupas na cintura e nas calças, e era tão apertado que pressionaria contra seus corpos, para que não houvesse protuberâncias. Isso significava que eles podiam basicamente roubar sem parecer perceptível. Hoje, diz ele, se você encontrar um pedaço de polo vintage em Nova York, também há uma boa chance de que venha com dois pequenos furos no decote de onde a etiqueta de segurança foi arrancada.

Eles costumavam usar um cinto de mulher. Eles enfiavam as roupas na cintura e nas calças, e era tão apertado que pressionava contra seus corpos - Tom Gould

Havia, no entanto, desvantagens nisso, conforme documenta o filme. As roupas mais frescas também inspiravam ciúme, e ser roubado - ou às vezes até morto - por causa de suas roupas tornou-se comum. 87 foi quando o crack apareceu nas ruas de Nova York, foi obviamente uma época muito selvagem, diz Gould. Nos anos que se seguiram, Howl costumava prestar homenagem a Lo Lifes em suas canções. Enquanto isso, Ralph Lauren se tornaria uma marca importante no hip-hop, com nomes como Wu Tang Clan e Nas adotando a marca. (Mesmo no hip-hop contemporâneo, a marca ainda é citada com frequência, com joias como todo este Polo em I tem cavalos de força, ou a infame linha de Kanye Não é Ralph tho.)

Adicione a isso a série de marcas que frequentemente fazem referência ao tipo de roupa esportiva do final dos anos 80 e 90 que os Lo Lifes tanto apreciavam - em particular a Supreme, como destacado pelo Instagram fantasticamente detalhado da Supreme Copies - e é difícil não apreciar o impacto sutil que essa equipe de fanáticos teve na moda como um todo. Comecei a usar Polo no início dos anos 2000 por causa desses caras, não porque vi um anúncio ou Ralph Lauren em um outdoor ou em uma revista e pensei 'Oh, merda, isso é ótimo'. Os anúncios foram feitos sob medida para pessoas ricas, diz Gould.

A devoção dos Lo Lifes por Ralph Lauren sempre teve um ar de amor não correspondido. Eles nunca foram reconhecidos publicamente pela empresa, mas sabem que Ralph Lauren sabe sobre sua equipe. Esses fanáticos renegados do Brooklyn tiveram o desejo de se vestir com roupas que não eram destinadas a eles e, no processo, criaram uma subcultura que encapsulava uma história de raça, classe e vida urbana nos EUA - um sonho americano mais real do que um que você pode comprar no Barney's.

A segunda edição de Enterre-me com o Lo On publicada pelo Victory Journal já está disponível aqui .