Alguém ainda tem tempo de esperar que os programas se tornem bons?

Alguém ainda tem tempo de esperar que os programas se tornem bons?


Me interrompa se você já ouviu isso antes:

Realmente não fica bom até o episódio seis!



Se você conseguir chegar à segunda temporada, terá um prazer!

A espera vale a pena, confie em mim!

Fica ainda melhor! Sério!

Eu já ouvi todos eles um milhão de vezes. E eu já disse todos eles alguns milhares de vezes. Mas está se tornando mais difícil de ouvir hoje em dia sem revirar os olhos. Ele fica bom em seis episódios? Ótimo. Agora, deixe-me voltar aos 37 programas que ainda estou tentando encontrar tempo para a farra que ouvi dizer que já são bons.

Programas que levam tempo para se tornarem bons é apenas a maneira como a TV funciona. Ocasionalmente, você encontrará um Sopranos ou um Saúde ou um Show de Mary Tyler Moore que chega totalmente formado no auge de seus poderes, mas a maioria dos programas são organismos em evolução, onde os criadores precisam de um tempo para descobrir a melhor forma de contar suas histórias, usar seus atores, trabalhar dentro das restrições de orçamento ou cronograma ou rede, etc. É preciso paciência para ver quais programas atingem todo o seu potencial e quais nunca chegam lá; às vezes você consegue um Parques e recreação (que passou de medíocre para ótimo após sua primeira temporada) ou um Americanos (que passou de bom para ótimo durante a mesma transição do segundo ano), mas outras vezes, você pode passar uma temporada mais esperando por uma sitcom como Acordado a noite inteira deixar de ser de alguma forma menos do que a soma de suas partes talentosas, apenas para ser cancelado antes que isso aconteça.

Minha esposa apelidou a prática de observação da esperança, e eu fiz muito isso ao longo dos anos como viciado em televisão amador e profissional. Tão satisfatório quanto pode ser assistir a um Cougar Town afastar-se com sucesso da terrível premissa de seu título e se tornar uma comédia charmosa, pode ser enlouquecedor tentar convencer as pessoas a dar outra chance, ou pedir-lhes que suportem a implacavelmente sombria primeira temporada de As sobras (que adoro, embora entenda porque muitos não o amam) para obter o brilho louco do que veio depois.

Mas, especialmente entre um certo tipo de telespectador intenso, a narrativa It Gets Good By Episode XX tornou-se tão arraigada que ocasionalmente os próprios showrunners irão se apropriar dela, como Joss Whedon fez tantas entrevistas antes de Dollhouse's estréia insistindo que a série não se encontrou até seu sexto episódio (*).

(*) Nesse caso, o show não mesmo melhorar - pelo menos não de forma consistente - até a próxima temporada, depois que a escrita do cancelamento estava na parede e Whedon estava livre para fazer o show que ele realmente queria fazer. A melhoria nem sempre é linear.

Poucas coisas no meu trabalho me dão mais satisfação do que ver o potencial alcançado e a paciência recompensada, mas sinto que estamos entrando em uma fase estranha e frustrante do fenômeno It Gets Good (Eventually), exacerbado pela Peak TV, pelo fato de ser realmente um Abordagem de filme de 10 horas e, a propósito, It Gets Good se tornou tão familiar e aceito que parece que alguns programas influenciam um grau de observação da esperança no processo criativo, com a relação esperança-recompensa ficando cada vez mais baixa do golpe.

A Peak TV sozinha torna a paciência muito mais difícil. Quando Whedon's Buffy, a Caçadora de Vampiros estreou há 20 anos, o volume geral de programas com roteiro era muito menor (o drama a cabo não existia de verdade por mais alguns meses, com a estréia de Onça ), e o número de outros programas abordando essa agulha específica de gênero e demografia foi essencialmente zero. Aquele primeiro Buffy A temporada tem muitos solavancos enquanto Whedon descobre como fazer um programa de TV, e um com esses atores e personagens, mas foi fácil continuar por causa do potencial óbvio em uma época em que não havia mais de 500 série com script sendo lançada a cada ano, sem mencionar as bibliotecas facilmente clicáveis ​​de grande parte da história da TV como competição adicional. Conte a alguém hoje sobre um programa que não se encontra até o final da primeira temporada, e eles provavelmente perguntarão se podem simplesmente pular para isso, ou encolher os ombros sob o título de A vida é muito curta, e meu O backlog do DVR é muito longo.

Ou considere algo como Seinfeld , que realmente não se destacou até sua terceira temporada, embora com dicas promissoras antes de chegar lá. No início dos anos 90, sem ninguém prestando atenção, Larry David e companhia tiveram muito tempo para acertar exatamente; hoje, aqueles primeiros anos irregulares pareceriam uma eternidade ao qual o Show About Nothing não sobreviveria. Antigamente, eu teria arrancado o cabelo de pessoas que não queriam dedicar tempo à observação da esperança; hoje em dia, não julgo ninguém que esteja apenas tentando se manter à tona nessa inundação de programação interessante. A&E Bates Motel realmente não deu o salto até a metade do seu quarto temporada, e embora aquele último lote de episódios tenha sido incrível, esperar que o público nesta era espere tanto tempo para você parar de se atrapalhar no escuro parece uma pergunta terrivelmente grande.

Parte do problema em dizer que um programa fica melhor após o episódio XX é o que significa exatamente melhor. Parques e Rec e Liberando o mal passou de irregular para o calibre Hall of Fame dentro de uma temporada ou mais, mas muitos casos recentes envolvem programas que evoluem com o tempo para estar em algum lugar entre muito bom e muito bom. Isso pode ser recompensador por si só se você gostar do gênero, do elenco ou da equipe criativa em questão - eu gosto tanto de programas policiais duros quanto de ficção científica ambiciosa, e fiquei satisfeito quando a Amazon's Bosch e Netflix's Sense8 superei começos difíceis para coçar as respectivas coceiras - mas não posso culpar os telespectadores ocupados (ou colegas críticos ocupados ) por insistir que eles só resistirão por uma grande recompensa como as que aconteceram mais tarde Sobras temporadas, ou Halt and Catch Fire, BoJack Horseman, Banshee, ou Você é o pior , tudo o que se tornou genuinamente ótimo após tentativa e erro. Todos nós levamos uma vida agitada - mesmo aqueles de nós pagos para assistir e escrever sobre TV - e se a recompensa por sentar-se durante horas de suavidade, ou pior, não for um nível inesquecível de fogos de artifício criativos (*), então vale a pena ?

(*) Caso em questão: outro programa da família Whedon, Agentes da SHIELD , que eu mantive por causa da lealdade combinada aos quadrinhos e Whedon, apesar de ser um homem muito pobre NCIS por um tempo. Teve um grande avanço no final da primeira temporada, mas foi, na melhor das hipóteses, uma diversão divertida depois disso, e passou por altos e baixos relativos o suficiente que acabei perdendo a paciência e parei, porque as melhores partes simplesmente não eram boas o suficiente para valer a pena. descanso. Os fãs me disseram que esta meia temporada recente foi um novo ápice - fica bom (de novo!) - e embora eu não tenha motivo para duvidar deles, também não sinto arrependimento por ter puxado a corda durante uma das muitas fases intermediárias. Escolha de TV ilimitada mais tempo limitado; acontece.

Quando você combina Peak TV com as bobagens de filmes de 10 horas que de alguma forma se espalharam dos serviços de streaming para a TV a cabo e até mesmo algumas redes de TV, It Fets Good After XX pode ser ainda mais frustrante. Uma coisa é um novo programa exigir tempo para encontrar seu fundamento e resolver questões criativas imprevistas em seu caminho para XX, e outra coisa é um novo programa passar deliberadamente hora após hora pigarreando narrativamente, só porque acha que pode - ou deveria. A nova história de origem do crack de FX Queda de neve não mostra ninguém comprando, vendendo, usando, fabricando ou mesmo mencionando o crack até seu sétimo episódio, o que acaba não sendo por acaso o ponto It Gets Good. Outro revisor não chegou tão longe; Eu não posso culpá-lo por desistir antes, dada a abundância de opções e a natureza genérica dos primeiros episódios, que o deixaram se sentindo assim:

AMC's Pregador basicamente tratou toda a sua primeira temporada como um piloto inicial; a segunda temporada é muito mais divertida, mas não havia uma boa desculpa narrativa para demorar tanto para chegar lá. Um drama policial que está por vir dedica suas primeiras duas horas a uma configuração laboriosa que um filme real - ou um programa de TV mais inteligente - poderia explodir em 15 minutos ou menos; fica mais interessante depois disso, mas se eu não fosse profissionalmente obrigado, duvido que tivesse chegado tão longe.

Mesmo nos raros casos de programas que podem fazer a abordagem de um filme de 13 horas funcionar, It Gets Good torna-se complicado. Eu sempre digo às pessoas que pensam em assistir The Wire pela primeira vez, experimente pelo menos quatro episódios - de preferência em uma ou duas sessões - antes de decidir se é para eles. O show não melhora magicamente nessa quarta parcela; é muito mais fácil apreciar tudo o que aconteceu até aquele ponto. Mas dizer a alguém que eles precisam de quatro horas para decidir se gostam de um programa de TV parece muito mais pesado hoje do que quando The Wire estreou há 15 anos.

Então, quando é o ponto justo hoje em dia para parar de esperar por um show para ir para outra coisa? Não há uma fórmula matemática clara para isso, seja como revisor ou visualizador. Eu ocasionalmente desliguei os pilotos no meio do caminho claramente não para mim (*), com o entendimento de que eu poderia eventualmente perder algo que eu gostaria. Mas eu também espero ter assistido a temporadas inteiras de TV que eu não estava gostando de verdade por causa da crença teimosa de que elas tinham que melhorar; às vezes, eu estava certo, e às vezes, eu estava apenas algumas horas da minha vida.

(*) Caso você esteja se perguntando, eu não resenho esses programas. Um bônus da TV Peak para os críticos: a pressão para escrever sobre tudo acabou, porque todos nós sabemos que é impossível.

No final das contas, o que importa é o instinto, a programação e talvez um pouco de ajuda. Se você está curtindo algum elemento de um programa nada assombroso e sente que tem potencial para melhorar radicalmente, talvez dê meia temporada, especialmente quando as coisas estão relativamente lentas, no que diz respeito ao Peak TV. Você também pode simplesmente terceirizar toda a esperança para seus amigos ou Twitter, e apenas tentar programas que você já ouviu falar que são ótimos - eu encontrei um punhado de programas passados ​​e presentes que definitivamente Got Good, e os pontos em o que eles fizeram - mas o perigo dessa abordagem é que se todo mundo esperar, ou desistir durante as dores de crescimento inevitáveis, esses programas podem morrer devido à baixa audiência. (RASGAR, Rubicon . RASGAR, Sense8 .)

Alguns dos melhores programas já feitos não exigiam paciência, nem promessas ruidosas de que It Gets Good 6 episódios / 2 temporadas / 37 horas de duração. Muitos mais precisaram desse tempo e da indulgência do público para evoluir para essa grandeza. Damon Lindelof co-criou um programa em Perdido que foi instantaneamente amado e um show em As sobras que levou tempo para acessar totalmente seu brilho; quando eu perguntei a ele recentemente o que ele diria Sobras recém-chegados que têm medo de ficar sentados durante aquele primeiro ano pesado, ele respondeu: Você não pode realmente alcançar nada verdadeiramente especial ou único sem um certo grau de sofrimento ... Você apenas tem que seguir em frente.

Ao mesmo tempo, os produtores precisam estar preparados para ter menos paciência do espectador do que nunca e parar de se demorar no assunto do programa porque pensam que estão trabalhando em um novo e empolgante modelo de narrativa. Eles presumem que têm um público cativo que vai assistir a qualquer coisa porque um mecanismo de recomendação disse a eles, ou porque The Wire e Liberando o mal magicamente tornou as pessoas pacientes para cada show que se move em um ritmo semelhante, mesmo que eles não sejam remotamente tão brilhantes quanto The Wire ou Liberando o mal estavam ainda em suas respectivas fases It Gets Good Eventually. Não é assim que funciona. Todos nós temos muita coisa acontecendo, tanto na TV quanto na não TV, e se você não deixar migalhas de pão suficientes no início, seus espectadores irão apenas vagar para assistir, ou fazer, outra coisa. Enquanto delineava este post, eu twittei algumas coisas sobre o fenômeno, expressando-o como Ele fica melhor depois de seis episódios - ao que muitas pessoas responderam com variações incrédulas de, Seis? Se não for bom depois de dois, ou mesmo um, estou fora, amigo.

A maioria dos programas melhora em algum grau à medida que avança, da mesma forma que a maioria das pessoas melhora em seus trabalhos quanto mais os realiza. Mas o quanto eles melhoram, com que rapidez e quão paciente o público está disposto a ser, tudo isso torna a matemática complicada e difícil. Ninguém quer perder algo incrível, mas quanto tempo eles têm para investir quando tantas coisas incríveis estão a um ou dois cliques de distância?

Fica bem, mas também fica muito mais difícil convencer as pessoas a se importar.

Alan Sepinwall pode ser contatado em sepinwall@uproxx.com