Diretor Josh Rofe em ‘Sasquatch’, seu novo Hulu Murder Mystery Doc ambientado no Eerie Emerald Triangle da Califórnia

Diretor Josh Rofe em ‘Sasquatch’, seu novo Hulu Murder Mystery Doc ambientado no Eerie Emerald Triangle da Califórnia

Quando eu era criança, minha família e eu ocasionalmente visitávamos meus primos no condado de Mendocino, algumas horas ao norte de São Francisco. Uma terra de estradas sinuosas, terreno acidentado e sequoias enormes, sempre achei algo indescritivelmente estranho sobre o lugar, onde árvores milenares altas se distorcem e bloqueiam a luz do sol forte que dura bem depois das 22h no verão. Não foi até recentemente que os livros e programas de televisão começaram a reforçar e explicar essas suspeitas infantis - que este era um tipo de lugar ligeiramente excêntrico e sem lei, hostil a estranhos e historicamente um ímã para bandidos e excêntricos. Uma espécie de Appalachia com joias turquesa, digamos.



Vindo na esteira do Netflix Montanha do Assassinato , de 2018, que foi ambientado em Humboldt, Hulu’s Sasquatch é outro documentário (este, felizmente, apenas três episódios) que explora um mistério de assassinato no país das ervas daninhas do extremo norte da Califórnia (o Triângulo Esmeralda, referindo-se à região de cultivo de maconha, compreende três condados adjacentes, Humboldt, Mendocino e Trinity). Estreando em 20 de abril do diretor Josh Rofé e do apresentador David Holthouse (foto), a reviravolta em Sasquatch é que os assassinatos, como você pode imaginar, foram inicialmente alegados como tendo sido cometidos por um Sasquatch. Ou ... Sasquatches.

Sasquatch é surpreendentemente eficaz em convencê-lo de que isso pode realmente ser possível, e ajuda o apresentador David Holthouse a ouvir a história em um momento legitimamente aterrorizante. Mas se Bigfoot fez isso é menos importante do que a imagem que o show pinta, de um tempo e lugar onde as pessoas poderiam acreditam que o Pé Grande fez isso.

O Triângulo Esmeralda tem sido um ímã para pessoas excêntricas, e quando os hippies de volta à terra começaram a assumir o lugar dos madeireiros (descendentes de pioneiros e exploradores de ouro, os sonhadores de olhos estrelados de uma época diferente) nos anos 60, eles construíram comunas. Eles atraíram seitas. Jim Jones e o Templo do Povo mudou-se para um local perto de Ukiah . O Família Manson tinha uma casa em Philo . Muitos desses hippies se voltaram para o cultivo de maconha (tanto fácil por causa do solo fértil de Mendocino quanto facilmente disfarçados por causa do terreno acidentado, distância e sequoias gigantescas), o que atraiu um certo tipo de pessoa e alimentou um estilo de vida particular.



Nos anos 90, quando a guerra às drogas e operação CAMP adotaram uma linha dura no cultivo de maconha e trouxeram táticas militares e sentenças draconianas ao cultivo de maconha, os moradores tornaram-se conspiratórios, repentinamente desconfiados uns dos outros e hostis aos estranhos (Larry Livermore, que é entrevistado em Sasquatch , escreveu um ótimo livro de memórias sobre este período). É neste ambiente, de produtores de maconha paranóicos, trabalhadores sazonais por baixo da mesa e tweekers vivendo em acampamentos remotos na selva acidentada, que os rumores de um assassinato de Sasquatch se espalharam. Os documentários de Josh Rofé buscam descobrir não apenas se isso é verdade, mas como e por que começou. Falei com ele via Zoom esta semana.

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Você pode me dizer como o projeto surgiu?



Era fevereiro de 2018, um amigo meu, Zach Cregger, ele é um dos produtores executivos do programa. Ele mencionou um podcast que ele realmente acha que eu deveria ouvir chamado Sasquatch Chronicles . São as pessoas ligando com suas histórias de encontro. Ouvi 11 episódios em quatro dias e fiquei imediatamente obcecado por isso, mais especificamente pelo medo visceral que estava sentindo. Eu estava menos preocupado se acreditava ou não nos detalhes, o que me deixou tão fascinado é que essas pessoas pareciam realmente com medo de se lembrar dessas coisas que disseram que viram ou encontraram na floresta. Corta para uma semana depois, estou pensando, ok, vou fazer um Sasquatch algo , Eu não sei o que é especificamente. E então isso se transformou em, Bem, e se eu pudesse encontrar um mistério de assassinato que está embrulhado ou de alguma forma entrelaçado com a história do Sasquatch? Entrei em contato com David Holthouse, que já era um colega meu, nós, na época, estávamos trabalhando em um programa chamado Lorena que eu fiz. Ele é jornalista investigativo há cerca de 25 anos e jornalista do Gonzo, então ele realmente viu e fez muitas coisas malucas. Procurei David e minha mensagem exata para ele foi: Ei, esta é a mensagem mais maluca que vou enviar para você nos próximos cinco anos. Eu gostaria de encontrar um mistério de assassinato envolvido em uma história do Sasquatch e, se isso existir, persegui-lo como o próximo projeto. Ele me escreveu de volta e disse, eu adoro isso. Eu tenho um, te ligo em cinco.

[Ligeiramente incrédulo] Então, por acaso, ele tinha essa história, tipo até mesmo separado de você querer fazer um show do Sasquatch?

Exatamente! Aí ele me conta uma história sobre como em 1993, quando ele tinha 23 anos, ele era um jovem jornalista do Gonzo queimando as duas pontas, aprendendo da maneira mais difícil que nem todo mundo consegue ser Hunter S Thompson. Ele precisava escapar de suas circunstâncias, então ele foi para o norte da Califórnia para visitar um amigo que estava trabalhando em uma fazenda de cannabis. E enquanto ele estava lá em cima, alguém entrou correndo em uma cabana em que ele estava e disse: Três pessoas acabaram de ser assassinadas em outra fazenda, mais acima na montanha e todas as testemunhas oculares têm o mesmo relato. A história era que um Sasquatch, ou vários Sasquatches, despedaçaram esses caras. Esses caras disseram que viram os corpos literalmente rasgados membro por membro e espalhados entre uma grande mancha de maconha que valia cerca de um quarto de milhão na época.

O triângulo Esmeralda parece ser basicamente a tempestade perfeita para criar avistamentos do Sasquatch. Você pode descrever por que isso acontece?

Você está dizendo que todo mundo está chapado? E então eles estão vendo o que pensam que estão vendo?

Quer dizer ... pode ser um fator.

Você sabe, o que é selvagem, David fala um pouco sobre isso no show, e então houve outras coisas que ele disse que não entraram, mas quando você está naquela floresta, elas são apenas, as árvores são tão grandes e a floresta é tão densa e seu telefone não funciona e você não consegue ouvir o tráfego, e agora você está lá há um tempo e o sol está começando a se pôr e só, realmente parece pré-histórico. É o tipo de lugar pelo qual se de repente um brontossauro passasse, você diria: Oh, isso faz sentido. É um lugar onde seus sentidos parecem funcionar de maneira diferente quando você está lá fora. Um pouco de paranóia se infiltra, se você ficar lá por tempo suficiente. Cultura de ervas daninhas à parte.

Não, quero dizer, meu tio e meus primos cresceram no condado de Mendocino e eu visitei uma ou duas vezes quando era criança, e sempre tive a sensação de que era este lugar estranho. Eu realmente não sei por que pensei isso. Há algo sobre isso que parece estranho. Isso era parte do que você queria explorar no projeto?

Quer dizer, uma coisa foi ouvir David me contar essa história naquela noite ao telefone, mas depois que saímos, isso realmente bateu na sua cara e ficou claro que, Uau, esta é uma paisagem incrivelmente cinematográfica . Eu não esperava que tivesse essa vibração assustadora, apenas como uma linha de base. E então David começa a falar com certas pessoas e você aprende que, Oh, este é um centro para o submundo do crime. E você adiciona isso aos rumores de violento Sasquatch e, de repente, você simplesmente não se sente seguro em nenhum lugar lá em cima. Sei que todos com quem fiz isso quando estávamos nas filmagens, realmente tivemos essa sensação de que é melhor não deixarmos de ser bem-vindos. Porque já estamos fazendo isso com nosso primeiro pé no chão. E então foi meio que, tudo meio que cheio de tensão e adrenalizado.

Você falou sobre ser um centro de submundo do crime; quais são os grupos de pessoas que essa área está atraindo e historicamente desenhou?

Acho um bom exemplo do que aconteceu lá, do qual falamos nos primeiros episódios, que é, nos anos setenta, muitos hippies saíram por aí e queriam sair da cidade e queriam ir morar a terra e começar vive fora da rede. Então eles foram lá e construíram uma utopia - eles estavam plantando seus próprios alimentos, eles estavam plantando suas próprias ervas daninhas, as crianças iam todas juntas para a escola. Todos se reuniam para tocar música e comer, e era incrível. E então, de repente, a guerra contra as drogas invadiu literalmente a utopia e os campos de maconha, fosse um pequeno canteiro de uma família ou alguém que havia se tornado um fornecedor maior e tinha um campo de futebol cheio de maconha, agora estavam sendo alvos de essas operações que o governo dos EUA estava colocando em jogo.

E quero dizer, eles estavam apenas aterrorizando as pessoas. Estou falando sobre tanques e helicópteros com caras armados de metralhadoras e incendiando os campos de ervas daninhas de todos e prendendo pessoas a torto e a direito. Foi uma loucura. O cachorro da família vinha correndo, eles atiravam no cachorro e prendiam os pais. E então muitos desses hippies perceberam rapidamente, não é para isso que vim aqui e estou indo embora. Não fui feito para a guerra. E então eles partiram e muitos deles voltaram para a Bay Area ou para qualquer outro lugar de onde vieram. E então havia outras pessoas que sabiam que eles eram muitíssimo construído para a guerra e a violência, e eles não apenas dobraram, eles quadruplicaram e foram mais para dentro da floresta. Como alguém no show diz, que era muito desse mundo, algumas dessas pessoas, eles simplesmente se tornaram selvagens. Adicione dez anos de vida assim à experiência dessa pessoa, e você vai acabar com um ser humano muito perigoso, e então há uma subcultura desse tipo por aí.

Você já pesquisou algum dos cultos que surgiram nessa área? Sei que foram alguns, além de gostar das comunas e coisas assim.

Você não conhece os cultos, mas uma das coisas, fico feliz que tenha mencionado isso, na verdade, porque você está me lembrando de algo que era uma vez, eu pensei, Oh, essa será uma pequena estrada interessante para percorrer para baixo, mas não entrou. Houve um serial killer chamado Wayne Ford quem estava morando lá. E, sim, quero dizer apenas personagens selvagens e aterrorizantes, apenas morando em uma pequena cabana bonita e pitoresca na floresta, você sabe o que quero dizer?

[Em 1998, Wayne Ford entrou no escritório de um xerife em Eureka, a maior cidade do Triângulo Esmeralda, segurando o seio decepado de uma mulher em uma bolsa Ziplock e confessou quatro assassinatos]

Sendo um lugar tão isolado, sem serviço de celular e todo mundo meio hostil para com os de fora, como você faz um documentário nesse tipo de lugar? Quais são os desafios?

Bem, primeiro passe pelo processo de pensar que você não será capaz de realmente Faz isso, e você vai falhar miseravelmente, e terá que dizer ao Hulu: Você sabe o que aquela coisa que eu disse que íamos fazer? Uma vez que você superou a crise existencial de perceber como este mundo será difícil de penetrar, você sabe, David começou a desenvolver fontes e muito lentamente, mas passo a passo com o tempo ele teria essas pequenas descobertas e ele ganharia o confiança e cooperação de certos indivíduos. E então foi apenas um passo lento de cada vez que nunca permitiu que as decepções se acumulassem no alto de sua psique.

E quanto à segurança operacional ou algo assim, você teve que tomar algum tipo de medida para se manter seguro enquanto o fazia?

Na verdade, olhamos para a segurança e não encontramos ninguém que quisesse fazer isso -

Você quer dizer apenas como consultor ou guarda-costas de verdade?

Quero dizer, ter alguém no terreno conosco. E basicamente nos disseram o que vai acontecer lá em cima, quer estejamos lá ou não. E então, para nós, isso é algo que David mencionou no programa na câmera, mas para nós havia esse tipo de análise de custo e risco que fazia parte do nosso processo. Apenas, em tempo real na hora, Oh, acabamos de descobrir uma coisa nova, ou, Oh, há uma nova pessoa, e com certeza, como o cineasta, todos vocês desejam perseguir isso. Bem, ok. Vamos realmente analisar quais podem ser as consequências potenciais. E então era muito disso.

Você entrevistou Larry Livermore, que morava lá e escreveu um livro sobre isso. Ele também lançou o primeiro álbum do Green Day, e eu sei que Árvore era lá de cima. Vocês já tentaram entrevistar algum desses caras?

Não, nós não.

Você estava com David durante todas as filmagens ou ele meio que teve que sair sozinho em algumas dessas missões?

Quer dizer, para as filmagens, eu estava com ele para mais ou menos tudo, exceto as coisas da câmera escondida - obviamente, ele estava sozinho para isso. Mas também houve tanto que David fez longe das câmeras ao se encontrar com várias fontes apenas para tentar acender essas relações. Acho que de muitas maneiras esses foram os esforços mais perigosos que ele fez durante sua investigação, foi onde não há câmera, não há equipe, ele vai encontrar pessoas, são 11 horas da noite. Eles mudaram a localização dele três vezes. E, a propósito, o lugar para onde ele está aparecendo está realmente fechado, mas ele agora vai estar com aquela pessoa que ele vai encontrar com outras oito pessoas que ele não conhece. Definitivamente houve muito disso.

É uma série de três episódios. Como você decidiu isso? Houve uma conversa sobre se este deveria ser um documentário ou em quantos episódios você gostaria de dividir?

Você sabe, nós sabíamos muito cedo, queríamos fazer três e parte do motivo pelo qual queríamos que fosse uma série, ao contrário de um recurso são apenas todos esses elementos diferentes, seja a guerra contra as drogas, o Sasquatch mundo, muito menos a investigação. Na verdade, queríamos ser capazes de nos aprofundar em tudo isso, ao contrário de se for um recurso que você não pode gastar tanto tempo em alguns desses bolsos e sentir que uma série realmente nos permitiu deixar David ir descendo as tocas de coelho que ele iria descer e não sentir como, Oh, nós temos que honrar a estrutura de três atos de um recurso e mover as coisas em um ritmo mais rápido. Considerando que você pode viver em algo por mais tempo se for episódico. E então isso parecia se encaixar nessa história.

‘Sasquatch’ chega ao Hulu em 20 de abril. Vince Mancini está ligado Twitter . Você pode acessar seu arquivo de comentários aqui .