Melina Abdullah, cofundadora do Black Lives Matter-LA, fala sobre como defender o financiamento da polícia e promover a mudança

Melina Abdullah, cofundadora do Black Lives Matter-LA, fala sobre como defender o financiamento da polícia e promover a mudança

Em 25 de maio, policiais em Minneapolis prenderam George Floyd de 46 anos depois que um funcionário de uma loja de conveniência alertou o 911 que ele pode ter pago com uma nota falsificada de $ 20. Uma vez detido pela polícia, o oficial Derek Chauvin prendeu Floyd no chão, cravando o joelho no pescoço de Floyd por oito minutos e 46 segundos, apesar dos espectadores pedirem para ele parar e dos próprios apelos desesperados de Floyd por ajuda. O vídeo da matança gerou protestos em todos os 50 estados e ao redor do mundo - resultando em ações significativas em todos os quadrantes de nossa sociedade. As leis estão sendo mudou, os departamentos de polícia foram esvaziados e estátuas de colonizadores e traficantes de escravos caíram.

Melina Abdullah , um ativista, professor e cofundador da Black Lives Matter’s (BLM) LA capítulo, sabe que se realmente queremos mudar o mundo, os protestos também devem dar origem a uma ação política calculada.



Certifique-se de pesquisar quem é o seu promotor e se você deseja mantê-lo ou não, Abdullah insiste, após semanas de manifestações em Los Angeles (incluindo fora da casa do prefeito Eric Garcetti). O promotor é um funcionário eleito que processa crimes, então queremos ter certeza de que, enquanto eles estão processando, as primeiras pessoas a irem para a prisão por cometer crimes são os policiais que brutalizam e matam nosso povo.

Abdullah e Black Lives Matter LA Estiveram na vanguarda dos protestos em Los Angeles, ajudando a cidade a exigir responsabilidade de seu departamento de polícia e autoridades eleitas como nunca antes. Desde que foram às ruas, Angelenos fez com que Garcetti reexaminasse um orçamento que alocaria 54% dos fundos da cidade para agências de aplicação da lei e prometia um corte de US $ 250 milhões do LAPD, com dinheiro redirecionado para saúde e educação em comunidades negras. O prefeito também lançou a ideia de implementar um promotor independente para supervisionar as violações da polícia .

A raiva contra um sistema injusto é fácil de reunir, mas transformar essa raiva em uma ferramenta para provocar uma mudança significativa e sistêmica é crucial. Muitos de nós que saímos às ruas não sabemos o que fazer depois de fazermos cartazes, marcharmos, assinarmos as petições e doarmos nosso dinheiro para organizações como a BLM. Por isso, entramos em contato com Abdullah para falar sobre as próximas etapas, como tirar o financiamento da polícia e por que precisamos votar nas próximas eleições, mesmo que tenhamos perdido a fé em nosso governo.

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Queria falar um pouco com você sobre o desembaraço da polícia. Superficialmente, isso pode soar um pouco extremo para alguns. Para as pessoas que se perguntam quem vai cumprir a lei se reduzirmos maciçamente os fundos da polícia, o que você diria sobre essas preocupações?

Acho que tirar o financiamento da polícia parece radical até que percebamos que nem sempre havia policiamento e nem sempre havia esse tipo de abordagem expansionista do policiamento. Então, quando dizemos despojar a polícia, queremos dizer despojar a polícia. Aqui está outra coisa que deve ser igualmente chocante, se não mais. Na cidade de Los Angeles, o prefeito estava propondo gastar 54% do orçamento da cidade no LAPD. Essa é uma quantia astronômica, especialmente quando você considera que estamos em uma pandemia de saúde com consequências econômicas e que o policiamento não responde a uma crise de saúde ou econômica.

O LAPD foi o único departamento da cidade para o qual o prefeito Garcetti propôs um aumento, já que ele está cortando outros departamentos da cidade e dispensando 16.000 funcionários municipais em meio a esta crise econômica. Alguns dirão que tirar o dinheiro da polícia parece radical, mas acho que eles também deveriam olhar para o quão radical é ou quão chocante é gastar tanto dinheiro com a polícia.

Finalmente, todo mundo diz que as coisas são loucas, radicais ou impossíveis até que acabem. A cidade de Minneapolis acabou de se comprometer a desmantelar seu departamento de polícia, então acho que isso nos mostra que é possível. Se as pessoas olharem para PeoplesBudgetLA.com , eles verão que, quando nos engajamos em uma sessão de orçamento participativo com Angelenos, eles queriam gastar 5,7% do orçamento da cidade em abordagens tradicionais para a aplicação da lei. Isso inclui o LAPD, que inclui a fiscalização do trânsito e inclui o Ministério Público, que é o promotor da cidade. As pessoas não querem gastar tanto dinheiro com a polícia. Quando olhamos para os resultados da pesquisa, as pessoas viram esse tipo de abordagem para a aplicação da lei como a menos importante de suas prioridades de gastos.

Dizer “defund” a polícia realmente nos move em direção ao que a maioria das pessoas diz que quer de qualquer maneira.

Você tem sido o centro das atenções no esforço para evitar que o prefeito Garcetti passe o orçamento da cidade e até mesmo com o Corte de $ 150 milhões isso ainda deixa mais de US $ 3 bilhões para a aplicação da lei, antes do corte que era de 54% do orçamento da cidade. Na sua opinião, qual é a melhor maneira de usar esse dinheiro e que tipo de organizações comunitárias e coisas devemos fazer com esse dinheiro?

Acho que todos desejam viver em uma comunidade segura, saudável e vibrante. Quando pensamos em como chegar lá, sabemos que a primeira coisa que precisamos fazer é atender às necessidades universais das pessoas, garantir que todos tenham moradia, garantir que todos tenham saúde, garantir que todos tenham acesso a alimentos saudáveis , certifique-se de que temos parques e bibliotecas e programas após as aulas. Acho que você cria um ambiente seguro atendendo primeiro às necessidades das pessoas.

Angelenos não gostam de ser o lar da maior população sem casas do país. Temos 60.000 pessoas sem casa neste condado, e isso é absolutamente ridículo. Se você olhar para um orçamento, verá as prioridades das pessoas. Então, o que esse orçamento nos diz é que a prioridade desse prefeito é claramente investir - ou gastando , Não vou nem chamar de investimento - gastos com policiamento, que realmente funcionam para reprimir, oprimir, vigiar, brutalizar e até matar membros de nossa comunidade, em vez de fazer o que as pessoas dizem que precisamos, que é gastar com coisas como habitação.

Além de abolir ou esvaziar a polícia, há também uma reforma real que podemos fazer agora, sem esperar que as engrenagens da burocracia girem ou os ciclos eleitorais cheguem. Quais são algumas dessas coisas que podemos exigir agora?

Existem espaços para a abolição e acho que a maioria das pessoas está conosco neste ponto: a polícia não pertence às escolas. Período. No momento, as escolas LAUSD têm policiais armados com armas AR15. A primeira coisa que podemos fazer para acabar com o policiamento ou para desbaratar a polícia é removê-los das escolas. Estamos trabalhando com nossos parceiros de StudentsDeserve , estamos trabalhando com o sindicato dos professores UTLA , para remover imediatamente a polícia das escolas. Falamos de burocracia, mas são coisas que podem acontecer da noite para o dia, basta uma decisão de acabar com o financiamento da Polícia Escolar de LA, que é o maior sistema de polícia escolar do país.

Também podemos fazer com que Recs e Parks rompam seu relacionamento com o LAPD, isso está acontecendo em todo o país. As pessoas estão reconhecendo que a polícia não tem negócios nos parques, precisamos de trabalhadores jovens nos parques, então vamos cortar esses laços - isso é apenas um golpe de caneta pelo chefe do departamento.

O sindicato da polícia de LA disse que a razão pela qual eles estão consumindo mais do orçamento é porque estão fazendo trabalhos de assistentes sociais, conselheiros de reabilitação de drogas e paramédicos. O que estamos dizendo é que eles não têm negócios ou experiência em fazer esses trabalhos, então vamos dar um tempo. Você não deveria estar fazendo esses trabalhos, vamos mover esse dinheiro para contratar assistentes sociais de verdade, conselheiros de reabilitação de drogas de verdade e paramédicos de verdade.

Às vezes falamos sobre burocracia e sabemos que o capitalismo de supremacia branca estabelece sistemas para fazer parecer difícil fazer as coisas que precisam ser feitas, mas o conselho municipal pode alterar o orçamento a qualquer momento. Não demorou muito, bastou oito votos do conselho municipal, que foi o que fizeram em Minneapolis. Tudo o que eles fizeram foi votar a favor - tudo o que precisamos que nosso conselho municipal faça é ter a vontade de reverter o orçamento do prefeito. Isso pode ser feito, não precisa levar um processo longo e demorado.

No momento, existe uma possibilidade real de que teremos que ir às ruas em massa, várias vezes, se quisermos que as coisas sejam feitas e realmente queremos que mudem. Como são organizados os protestos e como são planejadas as ações?

Passamos muito tempo planejando estratégias como uma equipe no BLM e entre nossos grupos aliados. Temos um compromisso com a liderança centrada no grupo, que é o reconhecimento de que ninguém deve estar no comando do movimento, deve ser um coletivo de pessoas.

Na semana passada, tivemos uma ação todos os dias. Algumas coisas são altamente visíveis, como a marcha de domingo em Hollywood, onde tivemos mais de 100.000 pessoas nas ruas, mas há algumas coisas que não colocamos na mídia porque não é para todos. Tivemos uma reunião da comunidade negra apenas para convidados, não para ser exclusiva, mas para dizer que sabíamos que o porão da igreja onde estávamos nos reunindo não poderia acomodar dezenas de milhares de pessoas, então enviamos convites pessoais para algumas pessoas de centenas de pessoas falam sobre o que significa despojar a polícia e entrar em conversas sobre visões radicais revolucionárias, e como podemos obter alguma justiça agora, hoje.

Nós criamos estratégias, conversamos e descobrimos como equilibrar - nossa estratégia é sempre romper a supremacia branca e construir uma comunidade negra, então, como encontrar esse equilíbrio? É necessária uma comunidade de pessoas comprometidas em fazer o trabalho, para descobrir esse equilíbrio e planejar o próximo passo.

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Neste momento existe muita paixão entre as pessoas que querem ajudar, além de protestar, doar e assinar petições - especialmente para aqueles que são imunocomprometidos - de que outra forma uma pessoa pode ajudar a acabar com a violência policial?

Há muitas coisas que as pessoas podem fazer. Muitas de nossas ações ainda estão online, reconhecendo que ainda existem pessoas imunocomprometidas. Então, hoje, das 13h00, temos uma tempestade no Twitter, estamos pedindo a todos que liguem para o comitê de orçamento, estamos pedindo às pessoas que enviem e-mails para o comitê de orçamento da cidade de Los Angeles, também estamos continuando nosso trabalho em lugares como Torrance, onde Christopher Deandre Mitchell foi morto por dois policiais de Torrance, Anthony Chavez e Matthew Concannon. Ele foi morto em um período de 15 segundos após sua abordagem ao carro. Eles ainda não foram demitidos.

Todas as terças à noite, pressionamos o conselho municipal de Torrance para demitir esses policiais e também estabelecer uma comissão de fiscalização policial. Pessoas imunocomprometidas podem se envolver em ações como essa.

Existem três coisas que todos podem oferecer: sua voz, seu corpo e seus recursos. Se seu corpo não estiver disponível, compartilhe sua voz e seus recursos. Amplifique o que estamos dizendo, mesmo que seja tão simples quanto tweetar ou postar em sua página Defund a polícia, mesmo que seja algo tão simples como explicar para sua família o que significa desunir a polícia. Um dos maiores recursos que recebemos recentemente foi um vale-presente de US $ 500 do Uber Eats. O motivo disso é ótimo porque temos reuniões e precisamos de comida nessas reuniões. Se você tem cartões-presente que não está usando, por favor, dê-nos, nós faremos uso deles, há necessidade de sistemas de som. Você pode doar coisas assim. Deixe-me apenas dizer: seja o que for que você tenha, traga para o movimento. Qualquer coisa, seja o que for.

Recentemente, começamos um relacionamento com a cantora Amber Riley. Ela tem uma das vozes mais magníficas que já ouvi em minha vida, o que ela faz agora é aparecer nas ações e cantar, e isso dá vida a essas ações. Você pode não conseguir sair e fazer isso, mas seja o que for que você tenha, por favor, contribua.

Quando alguém está doando para o BLM ou para um de seus capítulos locais do BLM, para onde vai esse dinheiro e como está sendo usado?

Black Lives Matter não é uma organização tradicional sem fins lucrativos. Ninguém trabalha para a Black Lives Matter ou recebe um cheque da Black Lives Matter. Não somos funcionários. Quando você doar dinheiro , usamos esse dinheiro para uma série de coisas, incluindo trabalho de organização. Usamos para pagar panfletos, usamos para pagar aparelhagens, usamos para amplificar postagens, usamos para sustentar famílias.

Quando as pessoas são mortas pela polícia, não são consideradas vítimas de crime, então o dinheiro que normalmente iria para as vítimas de crimes violentos não vai para essas pessoas, por isso ajudamos a pagar funerais e autópsias independentes, que são extremamente importantes porque , como vimos com o assassinato de George Floyd, às vezes os legistas estão na cama com essas agências de aplicação da lei e seus relatórios não refletem o que realmente aconteceu.

Temos alguns médicos legistas que doam seu tempo conosco, mas ainda temos que arcar com suas despesas, o armazenamento do corpo, etc. As doações garantem que as famílias possam obter autópsias independentes, que geralmente custam cerca de seis a sete mil dólares por pessoa.

Estamos no meio de uma crise econômica de uma pandemia de saúde, então também fazemos muito trabalho de auxílio mútuo. Quando as pessoas não podem pagar suas compras ou precisam de ajuda para pagar seus serviços públicos ou outras contas, tentamos contribuir para isso. Praticamente não há sobrecarga administrativa, então o espaço em que nos reunimos, o espaço em que guardamos as coisas, tudo isso é doado. Não pagamos por nada além de serviços públicos, telefones e internet nesses espaços, então suas doações vão direto para as ruas.

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O que todo manifestante deve saber antes de ir para as ruas?

Sempre tentamos ter observadores legais lá, e sempre tentamos ter médicos de rua lá, mas a segurança é um grande problema. Você não precisa se preocupar tanto com os manifestantes, mas a violência policial que vimos com esta rodada de protestos foi particularmente brutal. Dizemos que, especialmente se você está saindo com crianças - e eu sou uma mãe solteira, então sempre saio com meus filhos - que você se certifique de ter um plano de saída. Que você tenha certeza de que alguém sabe o que fazer se você se separar de seus filhos. Se você está em liberdade condicional ou em liberdade condicional ou se tem mandados, quer ter certeza de que pensa bem sobre se quer ou não fazer certas coisas, definitivamente não queremos você na linha de frente ao lado da polícia.

Também garantimos que as pessoas anotem o número do Guilda Nacional de Advogados no braço deles para que, se você for preso, possamos ajudar a fornecer algum apoio jurídico para que possamos ter certeza de que você será libertado.

Então também acho que é apenas uma boa decisão, em geral, envolver-se na prática segura de deixar alguém sempre saber onde você está e qual é o seu plano de emergência. Sempre tem. um plano de energia e não venha para protestos sozinho, encontre pelo menos outra pessoa para ir com você.

Muitas pessoas agora estão frustradas com o processo de reforma e votação e fazer as coisas através dos canais oficiais. Você tem uma mensagem para os eleitores que votam pela primeira vez e para aqueles que se sentem excluídos pelos sistemas que temos em vigor?

Acho que você deve votar porque, mesmo que não vá votar no presidente - o que acho que deveria -, mas mesmo que isso não o mova, precisamos tirar este procurador do distrito. Precisamos tirar Jackie Lacey do escritório. Se você não votar em mais nada, vá às urnas e vote na corrida do DA e certifique-se de não votar em Jackie Lacey. Se você mora em outras cidades ou condados, pesquise quem é seu DA e se deseja mantê-lo ou não. O promotor é um funcionário eleito que processa crimes, por isso queremos ter certeza de que, como eles estão processando, as primeiras pessoas que vão para a prisão por cometer crimes são os policiais que brutalizam e matam nosso povo.

Para os manifestantes, qual é o próximo passo e como podemos manter esse momento histórico e sem precedentes?

Não entre na casa. Não deixe que eles te atraiam com migalhas e digam que agora é hora de ir para casa. Precisamos ficar nessas ruas e também nos organizar. É muito importante se conectar às organizações. Se você é negro e deseja ingressar no Black Lives Matter, damos as boas-vindas. Se você é branco e deseja apoiar o Black Lives Matter, estamos pedindo que você se junte ao White People for Black Lives, e há muitas outras organizações CSO Center , Movimento Indígena Americano - encontre uma organização que fale com você e junte-se a essa organização.

A mudança transformadora não acontece apenas uma pessoa por vez; estar conectado a uma organização aumenta nosso poder exponencialmente.