O melhor R.E.M. Músicas, Classificado

O melhor R.E.M. Músicas, Classificado

Quando se trata de colocação R.E.M. na história da música indie americana, é impossível ser hiperbólico. Eles são simplesmente uma das melhores e mais importantes bandas que este país já produziu.



Eles não só fizeram ótimos álbuns - e fizeram isso com mais frequência do que quase todas as outras bandas de sua geração - eles inventado o protótipo de banda indie que ainda está sendo propagado hoje, mesmo por gerações mais jovens que podem não ter conhecimento direto de sua música. Além de simplesmente escrever canções brilhantes, R.E.M. é fundacional na história do rock moderno. Eles escreveram o livro para esse tipo de música e, em seguida, o reescreveram várias vezes.



12 de março marca o 30º aniversário do sétimo álbum do R.E.M., o de maior sucesso, Fora do tempo. Mas, honestamente, esta é apenas uma desculpa para explorar o catálogo profundo desta banda, que ainda soa atemporal, mas também parece estranhamente subestimado. R.E.M. desempenhou um papel tão importante quanto qualquer banda no destino manifesto que foi o indie rock do início dos anos 80, viajando para dezenas de cidades onde antes não havia clubes punk ou bandas de garagem e mostrando que era possível existir fora da infraestrutura musical corporativa . O que agora é lugar-comum teve que ser imaginado por bandas como R.E.M.

No entanto, quando as pessoas olham para trás, neste momento, R.E.M. é muitas vezes esquecido em favor de atos menos significativos, ou geralmente considerado como um dado adquirido como uma banda que se tornou onipresente somente depois que a cultura mais ampla os alcançou por uma década inteira em sua carreira.



Para esta lista, eu tentei o meu melhor para aproveitar todo o escopo da carreira de 29 anos do REM, desde seu início modesto em Athens, Geórgia, no início dos anos 80, até sua fama indie gradual no final dos anos 80, a seu período imperial no início dos anos 90 ao seu período pós-Bill Berry conturbado, mas muitas vezes gratificante, no final dos anos 90 e além.

Existem tantas músicas boas aqui! (Além de um bom número de canções que tive que deixar de fora. Para citar Michael Stipe: Eu sinto Muito! ) Estamos prontos para explorar 100 das melhores músicas do R.E.M.? Vamos começar.

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100. Pessoas Brilhantes e Felizes

Quando converso com pessoas que não cresceram com R.E.M., esta é inevitavelmente a música que eles sempre tocam - não Radio Free Europe, não So. Central Rain, não Driver 8, não The One I Love. Para várias gerações, R.E.M. foi reduzido à banda Shiny Happy People. Se você tirar a música do contexto, Shiny Happy People obviamente é um cartão de visita cafona. É inerentemente idiota e cronicamente idiota. No entanto, se você Faz conheça o contexto - o que significa que você está ciente de que este foi o segundo single de Fora do tempo, seu álbum de maior sucesso, e veio depois de Losing My Religion, uma música brilhantemente taciturna com um videoclipe artisticamente filmado, mas dolorosamente sério - você pode apreciar Shiny Happy People como um conscientemente canção boba, uma sobremesa espumosa depois de uma refeição muito pesada. E você então apreciará que R.E.M. tinha a capacidade de ser profundo e autodepreciativo. E isso pode fazer com que você investigue mais e descubra que R.E.M. desempenhou um papel fundamental na redefinição do que uma banda de rock poderia ser nos anos 80 e 90. Você não precisava morar em Nova York ou Los Angeles, não precisava se beneficiar de pais ricos, não precisava parecer ou soar como estrelas do rock, já que o conceito de estrela do rock foi definido nas décadas anteriores. Em vez disso, você poderia ser uma banda do Sul que viveu por anos em uma cidade universitária situada o mais longe possível dos centros de mídia americanos tradicionais. Você poderia então redefinir o que deveria ser legal no rock. Pode até incluir essa música.



99. Cada dia é seu para vencer

Estou ansioso para elaborar o contexto da carreira e legado de R.E.M. à medida que avançamos. Mas antes de nos aprofundarmos em seu catálogo anterior, vamos dissipar outro mito, o mais pernicioso de todo o R.E.M.-dom, aquele sobre como eles nunca fizeram bons álbuns depois que Bill Berry saiu. É verdade que eles nunca fizeram outro Murmúrio ou Automático para as pessoas nos últimos 14 anos de sua carreira, embora eles pudessem ser verdadeiros mesmo se o baterista fundador tivesse ficado. Mas, embora os cinco discos pós-Berry sejam desiguais em vários graus, cada um deles tem pelo menos um punhado de ótimas canções. Aqui está um do LP final de 2011 Recolher agora, um atordoamento discreto no qual Michael Stipe relembra sua carreira no indie rock como Frank Sinatra in My Way: Não posso mentir / Nem tudo é torta de cereja / Mas está tudo aí esperando por você / Sim, você.

98. Saindo de Nova York

O peru reconhecido no catálogo da R.E.M. é o de 2004 Em torno do sol, um álbum severamente sobrecarregado que culminou um período em que a banda se desviou de seu som clássico de guitarra-baixo-bateria em favor do estúdio, Pet Sounds- inspiradas sinfonias de bolso. Ao longo de três álbuns lançados entre 1998 e 2004, R.E.M. lentamente drenou toda a energia do rock ‘n’ roll de sua música, resultando em seu álbum mais sonolento e menos envolvente. Quão desmoralizante foi Em torno do sol para R.E.M.? Peter Buck uma vez comparou o registro à guerra no Iraque, dizendo Rodar, Não sabemos por que entramos lá, não sabemos como sair e não sabemos o que estamos tentando realizar. Mas mesmo isto o álbum tem boas melodias, incluindo esta ode a Nova York na esteira do 11 de setembro.

97. Menino no poço ( R.E.M. Viver versão)

O trabalho de final de carreira de R.E.M. é, em última análise, bloqueado - como costuma ser o caso para grupos de rock envelhecidos - por escolhas de produção questionáveis. Mas eles nunca perderam o talento para escrever músicas, o que é mais aparente quando você ouve versões ao vivo de Em torno do sol cortes profundos como Boy In The Well, que ganhou vida nova no álbum de concerto de 2005 R.E.M. Viver.

96. Suspeita

O único álbum pós-Berry que eu agruparia com R.E.M. durante a temporada de 1981-1996 - indiscutivelmente a maior período de excelência sustentada para uma banda de rock americana de todos os tempos - é o primeiro, em 1998 Pra cima. Na época, Stipe descreveu R.E.M. sem Berry como um cachorro de três pernas, um animal mutilado agora com a tarefa de encontrar uma nova maneira de navegar pelo mundo. Sabiamente, eles não optaram por fingir que Berry havia partido simplesmente contratando um novo baterista; em vez disso, eles basicamente fizeram um álbum cerca de A ausência de Berry, apoiada em baterias eletrônicas e estruturas musicais esqueléticas que sempre parecem 25% incompletas. Enquanto Automático para as pessoas é comumente visto como o álbum da morte de R.E.M. Pra cima é seu registro de luto, uma coleção de canções entorpecidas e profundamente tristes que documentam os membros do R.E.M. lutando para descobrir em tempo real como sua banda vai funcionar agora. Você pode ouvir aquela névoa em Suspicion, que combina uma bela melodia com o vocal chocado de Stipe.

95. Ande sem medo

O grau em que a saída de Berry traumatizou a banda provavelmente não pode ser exagerado. Stipe e, em menor grau, Mills inicialmente se retiraram da fabricação de Pra cima a tal ponto que Buck trabalhou em grande parte do disco com um elenco de apoio de pistoleiros contratados que incluía o baterista Joey Waronker e o multi-instrumentista e associado de longa data Scott McCaughney. Isso inicialmente incomodou Mills, mas Buck não pediu desculpas, depois disse ao biógrafo Christopher Buckley: Para ele, era como se esses caras que não estão na banda vão tocar em todo o disco e eu realmente não estou nisso. Meu sentimento era, quer saber, você quer estar no álbum? Em seguida, apareça, porque é tudo o que preciso. O que na época parecia um mal necessário para terminar o disco logo se desenvolveria nos vários discos seguintes em uma tendência preocupante de confiar cada vez mais em músicos de fora. Mas em Pra cima, R.E.M. ainda pode evoluir em novas direções sônicas em canções como Walk Unafraid, ao mesmo tempo em que mantém sua essência R.E.M.

94. Imitação de vida

O primeiro single de 2001 Revelar, o primeiro R.E.M. álbum que não comprei na semana em que foi lançado. Desde o momento em que comecei a me importar com a música de uma forma tangível como um estudante primário no final dos anos 80, R.E.M. foi uma das minhas bandas favoritas. Mas para muitas das filhas, eu me peguei ressentido com elas. Essa trajetória, embora grosseiramente injusta, era comum para muitos R.E.M. fãs, eu suspeito, e foi inteiramente devido a quantos de nós tínhamos idealizado o R.E.M. além de toda razão. Acho que isso se perdeu um pouco quando as pessoas falam sobre R.E.M. agora, mas quando eu estava crescendo, isso era a banda que todo artista indie e alternativo admirava. Por muitos anos, eles pareciam ter alcançado o nível perfeito de sucesso, onde sua música era acessível no rádio e na MTV e ainda assim eles não pareciam tão onipresentes ou opressores quanto as estrelas pop mainstream. Tudo isso parece incompreensível agora, dado que a política da cena indie do final do século 20 foi desfigurada, deslegitimada e completamente removida da praça pública. Mas R.E.M. naquela época era o epítome de integridade. Mais do que isso, eles nunca cometeram erros públicos sérios. Isto é, até que Berry fosse embora e R.E.M. de repente parecia como qualquer outra velha banda de rock que continua tentando satisfazer um contrato com uma gravadora. Foi estranho e - se você é o tipo de pessoa que leva bandas de rock muito a sério - parecia uma traição. Tudo isso foi projetado em Revelar, o que, em retrospecto, parece uma reação exagerada muito ruim a um álbum agradável de outra forma com um single principal que agradavelmente corta a sequência de acordes do Driver 8.

93. Todo o caminho até Reno (você vai ser uma estrela)

Quando eu entrevistei Mike Mills em 2011 logo após R.E.M. separou, ele escolheu Revelar como um álbum, ele queria que a banda fosse lembrada. Esta não é exatamente uma opinião radical - Bono certa vez ligou Revelar um dos melhores álbuns que eles já fizeram, embora ele provavelmente estivesse promovendo um dos álbuns do fim da carreira do U2 na época. Eu ainda tendo a ver Revelar como um redux mais bonito, mas menos emocionalmente envolvente de Pra cima, embora All The Way To Reno com certeza seja muito bonito.

92. Carnival Of Sorts (Boxcars)

As partes superiores desta lista, compreensivelmente, irão se deter nos álbuns posteriores do R.E.M. Mas, por um momento, vamos visualizar muito R.E.M. cortesia desta faixa caracteristicamente animada de seu primeiro EP de 1982, Cidade Crônica. O clipe acima é retirado de um programa chamado Livewire que foi ao ar na Nickelodeon em 1983. Ele captura o que era seu apelo essencial na época em que eles tocavam incansavelmente em pizzarias e bares gays em cidades do nada em mercados de lista D em todo o sul, leste e meio-oeste, ajudando a construir o que seria tornar-se uma rede de locais de rock indie. Naquela época, R.E.M. era uma banda de festa - eles faziam você querer dançar e (em todos os contextos não-Nickelodeon) beber cerveja demais. Acho que é isso que Robert Christgau quis dizer quando comentou Cidade crônica para o Village Voice e chamado R.E.M. a mais espirituosa e alegre das bandas sound-over-sense do postgarage. O som de Carnival Of Sorts dá vontade de se mexer.

91. Catapulta

Como um R.E.M. fã que chegou tarde demais para entrar no andar térreo com Chronic Town, Eu tive que voltar e ouvir seu álbum de estreia de 1983 Murmúrio com os ouvidos de alguém acostumado a discos de rock mais abertos como Documento e Verde. Dessa forma, Murmúrio foi difícil de entender, porque Buck - sempre meu R.E.M.er favorito - não funciona como um guitarrista tradicional nesse disco. Em vez de tocar riffs altos e solos virtuosos, Buck fornece sombreamento e acentos enquanto Mills empurra seu baixo para a frente da mixagem. (Mais uma vez, a necessidade de dançar e fazer as pessoas dançarem foi vital para o início do R.E.M.) Você pode ouvir essa dinâmica em Catapult, que começa com uma linha de baixo melódica e impulsionadora que carrega a música enquanto as linhas de guitarra de Buck dançam em torno do ritmo.

90. Eu estive alto

Muitas das mudanças estilísticas de R.E.M. podem ser descritas como flutuações na relação contínua de amor / ódio de Buck com a guitarra elétrica. Isso foi especialmente dramático nos anos 90, quando os caprichos de Buck mudaram descontroladamente de favorecer instrumentos acústicos em álbuns como Fora do tempo e Automático para as pessoas para se entregar ao barulho mais exagerado da carreira de R.E.M. Monstro e Novas aventuras em alta fidelidade. Durante a conturbada era de 1998-2004, ele se afastou da guitarra com mais força do que nunca. I’ve Been High é um dos experimentos de maior sucesso deste período, um exercício em ambiente glacial que ameaça explodir em um clímax catártico sem nunca fazer isso.

89. Coroa do tamanho de um homem

Seu retorno de 2008, Acelerar , entretanto, foi a entrada de R.E.M. no subgênero we can still rock de álbuns de final de carreira de bandas envelhecidas. Ainda mais que Monstro - que foi concebido como um álbum de rock irônico - é a música de guitarra mais direta de sua carreira. Embora não seja terrivelmente sofisticado, Acelerar tem muitos prazeres fáceis e um senso prático, mantenha-o simples, franqueza estúpida. Para grinalda do tamanho de um homem, R.E.M. percebi que o som da voz de Stipe contra o meloso vocal de apoio de Mills, tudo enquanto travado em um forte riff de guitarra de Peter Buck, ainda podia soar bastante revigorante.

88. Overline

Você sabe o que mais R.E.M. era extremamente bom? Músicas de folk rock de ritmo médio com títulos difíceis de pronunciar. Esta faixa de Recolher agora foi o último exemplo notável disso.

87. Quiosque Moral

Para o primeiro R.E.M. registros, a conversa crítica foi dominada pelo estilo vocal baixo e abafado de Stipe - que tornava suas letras impossíveis de decifrar - era um atributo ou um obstáculo. Enquanto muitos acreditaram no último a curto prazo, o primeiro argumento acabou vencendo. Como Eddie Vedder - um cantor de rock alternativo de próxima geração obviamente inspirado pela abordagem de Stipe para composição e construção de personalidade - comentou enquanto conduzia R.E.M. no Hall da Fama do Rock ‘n’ Roll em 2007, ele pode ser direto, pode ser completamente abstrato, pode atingir uma emoção com extrema precisão e pode ser completamente oblíquo e tudo ressoa. E isso se deve ao significado em R.E.M. canções quase sempre sendo intuídas pelo ouvinte, senão inteiramente projetadas. Afinal, o que é um quiosque moral? Quero dizer, eu definitivamente sei o que é, mas não estou lhe contando.

86. Eu acredito

Essa abordagem das letras também foi revolucionária no florescente underground indie do início dos anos 80, que estava sobrecarregado de bandas punk pedantes que batiam na cabeça com mensagens gritadas explicitamente sobre as desigualdades da sociedade britânica (The Clash), as armadilhas do reaganismo (The Dead Kennedys), ou o quanto a escola é uma merda (The Replacements). Mas R.E.M. as canções sempre tratavam de incutir um certo sentimento no ouvinte, destinado a ser interpretado de maneira pessoal; é por isso que esses primeiros álbuns não envelheceram um dia, enquanto muitos dos contemporâneos de R.E.M. estão para sempre presos em seu tempo. Mesmo quando R.E.M. evoluiu para uma banda de rock de raiz relativamente normal em 1986 Lifes Rich Pageant, e escreveu uma música literalmente chamada I Believe, Stipe veio em sua declaração de crenças pessoais de um ângulo holandês: Eu acredito em coiotes e no tempo como um abstrato / Explique a mudança, a diferença entre / O que você quer e o que você precisa, há o chave.

85. Little America

Um ingrediente essencial, embora subliminar, no guisado único que é Murmúrio é a infinidade de ruídos aleatórios - apelidado de arte sonora - enterrados na mistura, tudo, desde zíperes a bolas tinindo de um dos muitos jogos de sinuca da banda. Para o próximo registro, 1984 Acerto de contas, R.E.M. optaram por uma abordagem mais ao vivo no estúdio que se aproximou do som que eles alcançaram no palco. Os produtores Mitch Easter e Don Dixon, que também dirigiram Murmúrio, trouxe especialmente a guitarra de Buck e a bateria de Berry usando técnicas de gravação binaural, utilizando dois microfones elevados à altura das orelhas de uma pessoa. O resultado é um disco pop definitivo da época, em que canções como Little America explodem com energia juvenil sem sacrificar o mistério inato da banda.

84. Tão rápido tão entorpecido

Pouco mais de uma década depois Acerto de contas, R.E.M. apagar Novas aventuras em alta fidelidade, que exalava um tipo diferente de sensação ao vivo. Gravado no palco e nas passagens de som durante o Monstro percorrer, Novas aventuras involuntariamente captura uma banda superstar em processo de desmoronamento, lutando contra a exaustão interna e o tédio enquanto o mundo do rock ao seu redor estava mudando dramaticamente. O arranjo bombardeado e o vocal arrebatador de Stipe em So Fast So Numb são típicos de um álbum com uma qualidade de áudio verité que evoca álbuns de estrada clássicos dos anos 70, como os de Neil Young O tempo desaparece e Jackson Browne's Correndo no vazio.

83. Bang And Blame

No momento Novas aventuras em alta fidelidade parecia uma extensão de 1994 Monstro, embora o álbum anterior seja na verdade muito mais estranho e sombrio. Esse aspecto de Monstro ficou mais claro com o conjunto de caixas de aniversário de 2019. (Em relação ao remix do álbum de Scott Litt, quero dizer mais claro literalmente.) Mas Monstro ainda é comumente percebido como o álbum que desligou a legião de fãs que amavam Fora do tempo e Automático para as pessoas, uma reputação propagada pelo status não oficial do álbum como o CD mais usado de todos os tempos. (A cobertura laranja brilhante fez com que grudasse ainda mais em tantas latas usadas.) Mas acho que isso se deve menos a Monstro sendo mais fraco do que seus dois antecessores - é, mas não por que muito - do que para o elenco de personagens desagradáveis ​​que povoam o registro. Buck descrito como Monstro como uma coleção de canções de amor obsessivas e arrepiantes, e a violência sexual que permeia Bang And Blame o coloca entre as faixas mais arrepiantes.

82. Professor triste

Enquanto Pra cima é considerado um disco de bateria eletrônica e teclado, R.E.M. também mergulhou no território ranzinza de Neil Young com Sad Professor, uma das canções mais deprimentes do álbum mais deprimente de R.E.M. Embora Stipe normalmente alude ao desespero em suas letras, ele afirma isso diretamente nesta música: Todo mundo odeia um bêbado / Todo mundo odeia um professor triste / Eu odeio onde acabei / Eu odeio onde acabei.

81. Supernatural Superserious

Vamos perseguir esse (lindo) canto fúnebre com este conto edificante de superação da alienação adolescente, um conto de triunfo que prenuncia a narrativa de retorno de seu álbum anfitrião, Acelerar. Para Stipe, esse recorde foi sem precedentes para R.E.M., e não necessariamente no bom sentido. Foi uma reação a Em torno do sol , ele disse categoricamente para Forquilha . Nunca quis reagir, mas aí está, você acaba reagindo. Na verdade, ele gostou da direção severa do período de pop de câmara da banda, e inicialmente irritou-se com Buck e Mills o pressionando a escrever letras rapidamente. Trabalhar dessa maneira nem sempre serviu a Stipe ou Acelerar Nós vamos. (As faixas de encerramento do álbum, Horse To Water e I’m Gonna DJ, são terríveis.) Mas dá a Supernatural Superserious uma mistura adequada de sabedoria e despreocupação descontrolada.

80. Camiseta de cabelo

Uma das minhas favoritas, não tenho ideia do que diabos essa música é sobre R.E.M. canções. Eu tenho algum ideia o que mais R.E.M. canções são sobre, mas Hairshirt permanece um mistério, não importa quantas centenas de vezes eu toque Verde. Eu não sou o tipo de cachorro / Isso poderia deixá-lo esperando / Sem nenhum motivo / Faça um teste de negro de fumo na minha mandíbula / E você verá que tudo já foi dito antes. Tudo o que sei é que a camiseta de cabelo me lembra Led Zeppelin III, então vou presumir que Michael Stipe está cantando sobre tangerinas e Roy Harper.

79. Perturbação na Casa Heron

Aqui está uma coisinha que ocorre em muitos R.E.M. canções e nunca deixa de ser mágico - a parte no final de Disturbance At The Heron House, quando Stipe começa a cantar Quando a hora da alimentação chegou e se foi ... e Mills fica um pouco atrás com um vocal de apoio altamente solitário. Não é um vocal harmônico ou mesmo um backing vocal tradicional, é como um segundo liderar vocal que suporta Stipe e funciona como uma narrativa paralela na música. Essa parte me mata todas as vezes. E R.E.M. fez que coisa melhor do que ninguém.

78. Deixe-me entrar

Disturbance At The Heron House é de 1987 Documento, o primeiro R.E.M. álbum que eu já ouvi e também o primeiro deles a chegar à platina. Assim como R.E.M. foram os pioneiros em grande parte do que agora é aceito como tropos do indie rock - como as bandas soam, se parecem, agem e se destacam do mainstream - e também foram uma das primeiras bandas acusadas de esgotamento. Eles responderam a essas acusações com a dignidade necessária e sarcasmo. (Quando algo considerado secreto e maravilhoso é revelado ao mundo, torna-se um pouco menos maravilhoso. É hora de encontrar algo novo. Esse é um ciclo legítimo e saudável, disse Stipe Rodar . Mas eu acho que ainda estamos ótimos, e eu não tenho vendas.) Essas qualidades os tornavam atraentes para Kurt Cobain precisamente porque ele não conseguia reunir a mesma graça. Este tributo profundamente triste a Cobain, gravado pouco depois de sua morte, poderia ter lhe dado algum consolo se ele pudesse ouvi-lo.

77. Seja meu

Durante anos, Stipe fez questão de declarar publicamente sua aversão a escrever canções de amor. Normalmente ele os dispensava alegando ser fácil ou redundante, mas eu suspeito que isso também estava ligado à sua identidade como um homem queer que resistia aos papéis de gênero convencionais, que o colocavam fora das normas até mesmo da música indie progressiva dos anos 80. Na época em que Stipe começou a escrever sobre tópicos românticos nos anos 90, ele o fez de uma perspectiva neutra em relação ao gênero e muitas vezes subversiva. Por exemplo, a história sobre Be Mine - acho que foi iniciada por Stipe em uma entrevista há muito perdida - é que as letras são compostas de versos que Stipe tirou de corações doces. Mas eu não posso imaginar que quero ser o seu coelhinho da Páscoa cabendo em uma dessas coisas.

76. Viver bem é a melhor vingança

Acelerar recebeu as melhores críticas para um R.E.M. álbum em anos porque as pessoas ouviram as três primeiras músicas, ficaram muito animadas, escreveram suas críticas e se esqueceram do resto. Como faixa inicial, Living Well Is The Best Revenge é o verdadeiro arrancador do disco, uma crítica vigorosa e politizada de oportunistas mesquinhos que é tão relevante na era do The Lincoln Project quanto o foi como o fim do George W. Anos Bush.

75. Inveja do Circo

Outra canção obsessiva de creep de Monstro, só que desta vez com uma narrativa de vingança em uma batida de surf rock perturbada: Se eu fosse você, realmente fugiria de mim / realmente gostaria de ser você. De todos os personagens à espreita nas sombras deste álbum, a pessoa em Circus Envy é a que tem mais probabilidade de fazer você atravessar a rua.

74. Agitando-se

Quando R.E.M. No início, eles foram diferenciados por sua ambigüidade, que foi aprofundada e mitificada por viverem em uma cidade boêmia do sul. Mas como uma banda indie, eles também se separaram rejeitando conscientemente as regras sonoras que significam o punk. Pegamos a energia do punk, mas não a parte agressiva, explicou Mills à Forquilha . Por mais que eu ame Sex Pistols, não gostávamos de alfinetes pelo nariz. Era mais sobre roupas de brechó e perucas selvagens e diversão. Você pode ouvir esses elementos se juntando em Shaking Through, uma música sobre um tópico muito punk - lamentando a perda da vitalidade da juventude - que direciona a energia para dentro.

73. Carta nunca enviada

Um aspecto fascinante da carreira de R.E.M. é que conforme eles cresciam em popularidade e mudavam do mundo indie para o coração do rock corporativo mainstream, eles realmente ganharam mais liberdade criativa, não menos. Os álbuns que eles fizeram nos anos 90 são mais variados e estranhos do que os dos anos 80. (Esses registros também são menos consistentes pelo motivo de R.E.M. assumir mais riscos.) Durante o Acerto de contas era, R.E.M. constantemente teve que se opor às aberturas de seu selo I.R.S. ser mais comercial depois Murmúrio falhou em se dar tão bem com os ouvintes quanto com os críticos. Isso os colocou em uma postura reacionária contra tudo que parecia moderno na época, incluindo baterias eletrônicas e sintetizadores. (Quando R.E.M. finalmente abraçou essas coisas no final dos anos 90, elas estavam seguramente fora da moda novamente.) O objetivo final era fazer uma música que soasse atemporal e, talvez, quintessencialmente eles , o que certamente é verdade para Carta nunca enviada.

72. Green Grow The Rushes

De todos os livros que li sobre R.E.M., o mais cruel é o de Denise Sullivan Fale sobre a paixão: uma história oral. Nenhum membro da banda ou qualquer pessoa de seu círculo íntimo é entrevistado; em vez disso, o autor aparentemente falou com qualquer pessoa que conhecesse R.E.M. nos primeiros dias e eventualmente desentendeu-se com eles porque Michael Stipe foi mau nos bastidores uma vez. Embora ainda haja muitos boatos interessantes - aparentemente bandas independentes como Husker Du e The Replacements se apressaram em fazer shows em Atenas porque era um viveiro de anfetaminas baratas - o retrato que emerge de víboras fofoqueiras comendo suas próprias é contrário à pequena cidade do sul romantismo que ancora álbuns como Fábulas da reconstrução. Embora o mito perdure independentemente do novo tipo de rock sulista que o R.E.M. inventado com canções como Green Grow The Rushes, que eventualmente chegou a todos, de Deerhunter a Jason Isbell.

71. Velho Kensey

Para os críticos costeiros, o sulismo de R.E.M. às vezes é registrado como um truque piegas. The Village Voice poderia ser especialmente fulminante em seu ponto, comparando estudos de caráter de excêntricos caipiras como o Velho Kensey, incrivelmente, uma defesa do reaganismo. Isso indicava um viés maior a favor das bandas de rock da costa leste que existia há muito tempo entre os críticos da velha guarda, como Robert Christgau, que antes comparou desfavoravelmente Quociente de milho de R.E.M. para o cool do centro de The Feelies. Como alguém que ama tanto o R.E.M. e The Feelies, eu diria que as bandas da área de Tri-State, significando descoladas no centro da cidade, pareciam terrivelmente cafonas não muito depois Lua Marquee saiu, enquanto R.E.M. promoveu um novo tipo de localismo que realmente parece revigorante do ponto de vista de nossos tudo agora vive na mesma caixa nos tempos da internet.

70. Até o dia acabar

Durante minha conversa com Mike Mills em 2011, ele deu a entender que a conclusão do lucrativo contrato que o R.E.M. assinado em meados dos anos 90 levou a conversa para encerrar a banda na véspera de fazer Recolher agora. Tudo isso parece óbvio agora, mas na época R.E.M. tinha recuperado boa vontade suficiente e ímpeto de carreira com Acelerar que o anúncio do rompimento ainda era meio chocante. (Nem mesmo Michael Stipe literalmente acenando adeus na capa sugeriu à maioria dos fãs que seria o último álbum deles.) Não muito tempo depois que eles se separaram, eu declarei que esta balada profunda de Acelerar foi o último grande R.E.M. música e eu ficarei por trás disso. Também bate agora como um epitáfio: Providência piscou, de frente para o sol / Onde vamos continuar / Até o dia acabar.

69. Quedas para escalar

A faixa final em Pra cima foi concebido como uma espécie de epitáfio preventivo para o R.E.M., ou talvez para o R.E.M. isso deixou de ser depois que Berry foi embora. Stipe reveladoramente estava preocupado com as imagens bíblicas e o fatalismo trágico naquele disco, e isso culmina com algumas das letras mais dilacerantes que ele já gravou: Quem lançou a pedra final? / Quem deu o golpe esmagador? / Alguém tem que assumir a responsabilidade / Por que não eu? Por que não eu.

68. O apologista

Enquanto os álbuns que R.E.M. feitas no final dos anos 90 e primeiras filhas são as mais difamadas, se não totalmente ignoradas, elas também apresentam algumas das melhores performances vocais de Stipe. O Apologista me lembra da comparação de Bono de Stipe com Bing Crosby, o que Stipe interpretou como um elogio. Como R.E.M. voltado para paisagens sonoras estáticas como uma expressão de sua crise profissional de meia-idade prolongada, Stipe abraçou totalmente seu cantor interior, usando sua voz doce como um cavalo de Tróia para letras venenosas.

67. Segunda suposição

É possível que o aspecto mais influente do legado de R.E.M. não seja musical, mas sim relacionado aos negócios - sua decisão de compartilhar igualmente os créditos de composição em todas as faixas, independentemente de suas contribuições reais. Isso veio de Peter Buck, o estudioso de rock residente, que presumiu corretamente que as discussões sobre dinheiro são a questão número um que descarrila bandas. Mas mesmo que tenha sido premeditado, essa paridade forçada acabou refletindo com precisão a dinâmica criativa em R.E.M., um verdadeiro todo é maior do que a banda das partes. Especialmente no início, quando Stipe insistiu em enterrar seus vocais em desafio de como as canções pop são tipicamente misturadas, todos os elementos musicais de R.E.M. eram incomumente iguais. Em Second Guessing, isso significa que a bateria hiperativa de Berry é tão importante quanto a guitarra de Buck, que é tão proeminente quanto o baixo pogo de Mills, que se destaca tanto quanto o vocal uivante de Stipe.

66. Stand

Um precursor de Shiny Happy People, este é outro R.E.M. música e, portanto, um ímã para o abuso. Quanto a mim, sempre vou adorar Stand porque eu tinha 10 anos quando o fiz pela primeira vez, e essa era uma música mais fácil de compreender do que The One I Love, um psicodrama adulto que me dava dor de estômago sempre que tocava no rádio . Vou reiterar meu ponto anterior: a capacidade de R.E.M. de ocasionalmente escrever canções infantis idiotas era um força, não uma fraqueza, e crucial para expandir a tenda. Mais bandas devem ter pelo menos um single novo que as crianças possam gostar! Odiando R.E.M. para Stand é como odiar os Beatles para Yellow Submarine.

65. Swan Swan H

A tolice de canções como Stand e Shiny Happy People ajudou a equilibrar canções como esta, as belas baladas folclóricas que (dependendo se você gosta de R.E.M.) ultrapassam o limite da preciosidade ou saltam de cabeça por cima. Deve estar bem claro onde eu, aham, estou nisso.

64. Hiena

Swan Swan H era uma bola curva relativa em Lifes Rich Pageant, que de outra forma é dominado por canções de rock enraizado e pesadas na bateria que não deveriam ser muito diferentes dos sucessos que John Cougar Mellencamp estava tendo na época. Na verdade, o produtor do álbum, Don Gehman, também foi o produtor de Mellencamp. (Uma década depois, ele produziu Hootie And The Blowfish's Visão traseira rachada. ) Gehman fez um bom trabalho com Lifes Rich Pageant, um dos R.E.M. mais simpáticos e imediatos álbuns, embora ele ficasse meio confuso com eles. Essa música era especialmente confusa. Como isso se conectará? ele pergunta retoricamente no documentário R.E.M. Pela MTV. Quando você está acostumado com canções sobre casas rosa, Hyena realmente seria confuso.

63. Melhor Canção de Trabalho

Depois Lifes Rich Pageant , R.E.M. fez seu álbum mais barulhento e errático dos anos 80, Documento. Tenho uma queda por ele, porque foi o primeiro R.E.M. álbum eu ouvi, mas a composição torna o LP mais fraco desse período. Ele tem uma certa energia irritadiça, no entanto. A faixa de abertura dá o tom, avançando como Begin The Begin se tivesse sido retrabalhada por Pylon.

62. Vire você do avesso

R.E.M. eras podem ser essencialmente divididas em meias décadas - R.E.M. é muito diferente do R.E.M. do final dos anos 80, assim como R.E.M. mal se assemelha ao R.E.M. do final dos anos 90 No léxico do final dos anos 80 R.E.M., Lifes Rich Pageant é o recorde de heartland rock, Documento é o recorde do rock de arena de arame farpado, e Verde é o registro político / ambientalista. Embora seja frequentemente o caso com R.E.M., o significado político das canções em Verde são difíceis de supor a partir do texto; é mais sobre como eles foram enquadrados. Por exemplo, no palco, Michael Stipe dedicou Turn You Inside-Out para a Exxon Corporation, que lhe deu um provocativo, acusatório, Eu vou bater na sua bunda por causa de derramamentos de óleo. Mas na página, poderia muito bem ser outro exemplo de Stipe voltando a um de seus temas favoritos - a dinâmica de poder desequilibrada inerente aos relacionamentos e como eles podem facilmente se tornar emocionalmente violentos.

61. Wendell Gee

Pelas minhas contas, todos os R.E.M. album save one tem uma faixa de abertura excelente para um clássico. (A exceção é Fora do tempo e Radio Song, provavelmente meu R.E.M. menos favorito música. Desculpe, KRS-One, mas baby, baby, você me deixa louco.) R.E.M. os álbuns não fecham com o mesmo nível de consistência, especialmente nos discos pós-Berry. Mas ainda há muitas faixas finais fortes, com Wendell Gee de Fábulas da reconstrução classificação entre os melhores.

60. Me In Honey

Por falar em fechamentos clássicos, aqui está um de Fora do tempo, um álbum que parece subestimado agora, talvez porque comece com o experimento fracassado Radio Song e também inclua o injustamente difamado Shiny Happy People. O resto do álbum, entretanto, é bem fantástico e muito mais estranho do que você provavelmente se lembra. Também termina muito forte, com a corrida de Half A World Away por Me In Honey, em que Stipe e Kate Pierson mais uma vez duelam sobre um pop chiclete enganadoramente animado.

59. Sem título

Um dos mais puros e doces R.E.M. músicas, este é o melhor álbum deles que não foi originalmente listado como um álbum mais próximo na contracapa. Uma vez sugeri que as bandas indie deveriam contratar Mike Mills para fazer backup de seus discos, porque isso faria com que até músicas medíocres soassem enormes e alegres. Esta não é uma música medíocre, mas é uma bela demonstração desse efeito.

58. Periquito

Começando com Pra cima , R.E.M. passou três álbuns com base em duas influências principais: The Beach Boys e Radiohead. Isso mostra os impulsos confusos que os governavam na época, já que o primeiro representa o apogeu do songcraft de rock clássico, enquanto o último foi dedicado a desconstruir o songcraft de rock clássico. Reconciliar isso, claramente, foi um desafio até mesmo para uma banda tão talentosa como R.E.M. Mas quando eles fizeram funcionar, os resultados puderam ser tão impressionantes quanto Periquito, uma bela e luxuosa confecção sônica que expressa total desdém pelos rituais do dia-a-dia que definem a existência diária.

57. Como o oeste foi conquistado

Antes do Radiohead influenciar R.E.M., R.E.M. foi uma influência primária no Radiohead. E isso continuou mesmo depois que o Radiohead se tornou famoso. Thom Yorke ligou Novas aventuras em alta fidelidade um de seus álbuns favoritos de todos os tempos , e embora não soe quase nada com sua banda, há uma sensação cinematográfica no álbum que lembra vagamente o trabalho do Radiohead na época. A faixa de abertura de Novas aventuras desenrola-se como uma sequência de créditos de abertura, pressagiando a desgraça e a destruição que se avizinham: Esta história é triste, contada muitas vezes / a história da minha vida em tempos difíceis.

56. Monty conseguiu um acordo bruto

Man In The Moon é a canção mais famosa sobre uma lenda morta de Hollywood em Automático para as pessoas, mas este tributo a Montgomery Clift é notável pela liderança acústica nítida de Peter Buck e a poderosa faixa de bateria ao estilo John Bonham de Bill Berry. Berry aparentemente era fã dos sons de bateria R.E.M. já havia capturado no Bearsville Studios no interior do estado de Nova York, o que é uma pena, dada a frequência com que você não ouvir bateria Automático para as pessoas.

55. 7 irmãos chineses

Então, novamente, como Stephen Malkmus aponta no clássico R.E.M. canção de homenagem Poder Invisível da Cerca de Estacas, Bill Berry conhecia o controle, então não jogar pode ser tão crucial para ele quanto jogar de verdade. Em outro lugar, Malkmus namechecks seis de 10 faixas de Acerto de contas mas não este, talvez porque seja impossível encontrar uma palavra que rima com 7 irmãos chineses.

54. Não consigo ir daqui

R.E.M. entrou na fase de trompas bem a tempo para seu terceiro álbum difícil e experimental, Fábulas da reconstrução . Isso pode ser uma bandeira vermelha de envelhecimento iminente, mas R.E.M. não usava chifres para significar gravitas comoventes, mas sim como um agente do caos que perturbava sua música insistentemente melodiosa. Em Can't Get There From Here, a rigidez dos primeiros dois álbuns de R.E.M. As coisas realmente não travam até a ponte, quando de repente o riff gaguejante de funk de Buck se alinha com a seção rítmica e o vocal comicamente arrastado de Stipe.

53. As flores da Guatemala

Esta música supostamente é sobre o envolvimento da CIA na derrubada de movimentos revolucionários na América Central, embora eu só saiba disso porque li o livro de Marcus Gray Ele veio do sul. Mas tomada apenas como uma peça musical divorciada de qualquer explicação posterior, The Flowers Of Guatemala soa como um ensaio para baladas poderosas de arpejo pesado como Everybody Hurts e Strange Currencies que R.E.M. vai continuar a esmagar na próxima década. O que diferencia The Flowers Of Guatemala é a inclusão de um excelente solo de guitarra de Peter Buck, que esta banda avessa a solo eliminou nas canções posteriores.

52. Peregrinação

Uma das grandes performances de Mike Mills, tanto no baixo quanto na voz. Qualquer banda de rock universitária que se sentisse amargurada por não ter tanto sucesso quanto o R.E.M. certamente ouviu a mudança de tom por volta da marca de 3:40 e percebeu que não tinha esperança de tocar nessa banda.

51. Star Me Kitten

Automático para as pessoas pode ser a meditação de R.E.M. sobre a morte, mas não se esqueça de que também é o álbum com o rip-off de I’m Not In Love de 10cc. Antes da Monstro, essa também era a música mais explícita - direta, mas também suja - sobre sexo.

INTERVALO

Por favor, permita que este clipe ilumine seu dia.

50. Esmagar com eyeliner

Monstro foi o momento em que R.E.M. teve que enfrentar ser uma das bandas de rock mais populares do mundo. Depois Fora do tempo, eles se esconderam e fizeram Automático para as pessoas. Peter Buck foi o que mais se afastou da fama, ele me disse em 2019 . Eu tinha um carro e uma caixa de fitas que ouvi e uma jaqueta de couro. E eu meio que me movi de um lugar para outro. Mas com Monstro e a turnê de acompanhamento, R.E.M. exageraram sua atuação de rock star - tipificada pela ode glitter-rock arrogante Crush With Eyeliner - como um mecanismo de defesa contra a histeria muito real acontecendo ao seu redor. Foi a primeira e única vez, honestamente, em que as pessoas nos perseguiram e gritaram nas ruas, disse Buck. Chegaríamos ao nosso hotel e haveria 300 pessoas esperando do lado de fora. E você pensa: 'Que porra é essa? O que é isso tudo?'

49. Eu tomei seu nome

As camadas e mais camadas de ironia dissonante que definem o Monstro período - é de alguma forma o mais engraçado e registro mais perturbador, carregado de singles de sucesso e ainda assim lembrado como um fracasso relativo - quase garantiu que confundiria os ouvintes e prejudicaria R.E.M. a longo prazo. Para alguns fãs, parecia ir contra o que R.E.M. uma vez representou. Em um clipe de entrevista inicial a partir de 1983, você pode ver Peter Buck descartando a sugestão de que sua banda poderia tocar em estádios. Fazemos isso por diversão, diz ele. Não sentimos que temos que viver de acordo com aquela imagem de estrela do rock de subir no palco, como o U2, ser melodramático ou o que seja. Mas agora R.E.M. estava copiando diretamente do playbook da era da Zoo TV do U2, e fazendo isso de uma forma muito autoconsciente, escrevendo canções como I Took Your Name que abordam a desumanização que a fama agora estava impondo sobre eles.

48. Bittersweet Me

Algumas pessoas afirmam que Monstro assinalou o fim dos anos de glória do R.E.M. Mas acho que a distinção realmente pertence a Novas aventuras em alta fidelidade, sua obra-prima final e a favorita pessoal de Stipe. Em 2015, ele me disse que a decisão de fazer E-Bow The Letter - uma música brilhante que chegarei em um momento - o primeiro single afundou o recorde, porque não é um single pop, disse ele. Estávamos em uma posição de empurrar o rádio para longe do mainstream e em direção a algo que fosse mais periférico e externo, e fizemos isso com todas as chances disponíveis. No caso de ‘E-Bow the Letter’, fomos longe demais. O segundo single de Novas aventuras foi Bittersweet Me, uma música de término impressionante nos moldes de The One I Love. É possível que algum chumbo único de um R.E.M. o álbum em 1996 - um período em que o nu-metal e o pop adolescente estavam começando a dominar a cultura pop - teria afundado. Mas ainda assim, Bittersweet Me ainda deveria ter sido o primeiro solteiro.

47. Cuyahoga

Mesmo na época em que R.E.M. estava tendo sucessos, houve divergência sobre se eles poderiam ter tido mais exitos. Houve algumas vezes em que escrevemos uma música que eu pensei que tinha um grande potencial pop, mas Michael não colocou uma letra ou uma melodia pop nela, e isso me irritou enormemente, Mills disse Forquilha em 2011. Uma das canções que ele mencionou foi Cuyahoga, e você pode ver o que ele quis dizer - a música é robusta e tocante, e o refrão é hino, e ainda assim Stipe está cantando sobre um rio em Ohio.

46. ​​Superman

Enquanto R.E.M. sempre apresentou uma frente unida publicamente, havia duas panelinhas na banda composta pelos pares de amigos que se conheceram antes do R.E.M. formado. Havia os meninos Macon, Mike e Bill, de um lado, e os nerds musicais da Wuxtry Records, Michael e Peter, do outro. De acordo com David Buckley's R.E.M. Ficção: uma biografia alternativa, Stipe e Mills realmente não se davam bem em meados dos anos 80. (Havia amor lá, mas havia muito óleo e água por um tempo, Mills diz.) Isso se deve aos conflitos de personalidade usuais, mas eu me pergunto se em algum nível eles foram competitivos como os dois principais cantores do banda. De certa forma, Mills tinha uma voz melhor, embora Stipe fosse claramente mais o vocalista principal. De alguma forma, Superman atua como uma deliciosa vitrine rara para Mills, que também destaca (em sua ausência) o que exatamente Stipe traz para a operação.

45. Canção Pop 89

Acabei de assistir a este vídeo pela primeira vez sem as barras pretas. A versão sem censura está no YouTube; nas primeiras 94 vezes que o vi, foi na MTV. Conceitualmente, acho que funciona melhor com as barras pretas. No entanto, este é o meu R.E.M. vídeo de sempre.

44. Bem-vindo à ocupação

Esta música é talvez o exemplo mais óbvio do som de guitarra altamente influente de Peter Buck. Muitas vezes é comparado ao The Byrds, mas não é tão estridente ou enraizado na música folk. Ele interpreta seu Rickenbacker como um homem que cresceu ouvindo Tom Verlaine, não Doc Watson. Esta é uma maneira incrivelmente insuficiente de descrevê-lo, mas, no entanto, parece apropriado - o tom da guitarra de Buck parece mais colegial. Welcome To The Occupation não evoca o Sr. Tambourine Man tanto quanto 10.000 Maníacos ou as Flores de Gin.

43. Você é tudo

Apenas uma linda balada sobre olhar para o céu e tentar se livrar de um ataque de ansiedade. Você está no banco de trás, deitado, as janelas se enrolam (digamos, a luz) / Ao som da viagem e do motor (digamos, a luz) / Tudo o que você ouve é o tempo parado na viagem / E sinta tanta paz e absoluta / A quietude que não acaba / Mas lentamente cai no sono. Uma das melhores letras de Stipe.

42. Jardinagem à noite

Um ótimo exemplo de Stipe pintando uma imagem memorável com uma frase que não faz sentido literalmente na arte. Eu sempre interpretei isso como uma música sobre ser um orgulhoso intruso e operar de uma forma que deliberadamente vai contra a ordem estabelecida. Estou baseando isso na minha leitura de letras que podem não ser transcritas com precisão, uma vez que Stipe resistiu notoriamente a publicar suas letras no início e frequentemente as alterava em um show. Dito isso, sempre gostei da fila, Os vizinhos vão para a cama às dez / ligo para a fila de oração, para variar.

41. Texarkana

Outra música perfeita do lado dois de Fora do tempo, que irei colocar contra qualquer lado de qualquer R.E.M. álbum.

40. Baixo

Fora do tempo é o álbum mais pop de R.E.M., mas de maneiras mais sutis é também o álbum em que R.E.M. começou a abraçar o rock clássico. Este processo culminou com o convite de John Paul Jones do Led Zeppelin para arranjar várias faixas no Automático para as pessoas, o que teria parecido ridículo apenas cinco anos antes. Eu gostaria que eles tivessem pensado em pedir a Ray Manzarek para tocar órgão no Low, porque é uma música do Doors - o drone low-end, a atmosfera de funerária e o vocal rouco de Stipe, todos acenam para The Lizard King.

39. Orange Crush

Minha história favorita do Verde O tour é sobre como havia dois ônibus - um ônibus barulhento para Buck, Berry e Mills e um ônibus com leite e biscoitos para Stipe, o empresário Jefferson Holt e o advogado Bertis Down. (Aparentemente, Stipe literalmente mantinha leite e biscoitos na geladeira do ônibus.) Este é o único indício de decadência durante a primeira grande turnê de arena da banda, embora gravações piratas dessa época ilustrem que R.E.M. tinha adotado uma grande personalidade do rock no palco. Não tão caricatural quanto o Monstro era, certamente, mas o Orange Crush é tão bombástico no estilo U2 quanto quase qualquer coisa no A árvore de Joshua.

38. Rindo

Embora a média de acertos de R.E.M. para a arte da capa do álbum seja frustrantemente baixa - eu indico Pra cima como o mais feio, seguido de perto por Monstro, mas a maioria deles parecem colagens do primeiro ano - a capa de Murmúrio é uma conquista visual incrível. Esses kudzu são simultaneamente caseiros e totalmente estranhos; R.E.M. fez Atenas parecer Marte. Enquanto Murmúrio dificilmente é um disco de rock progressivo, tem um surrealismo exótico que está mais de acordo com o Genesis da era de Peter Gabriel do que, digamos, The Replacements ou seus outros pares indie dos anos 80. Veja Rir, que faz referência na linha de abertura a uma criatura mitológica chamada Laocoön, que foi comida com seus dois filhos por serpentes. O que é duplamente impressionante sobre isso - além de Laughing ser uma música tão acessível e cativante - é que Stipe conjurou isso sem o benefício da Wikipedia.

37. Levante-se

E então há R.E.M. canções em que Stipe apenas canta sobre ter preguiça de sair da cama. Ele contém multidões!

36. (Não volte para) Rockville

A música que soa mais tradicionalmente sulista em seu catálogo, com uma pitada de rock de banda de bar de Jersey no estilo E Street. No palco, eles tocaram originalmente mais rápido e mais como uma música punk, apenas para desacelerá-la de forma semi-brincalhona para Acerto de contas. este de certa forma é um precursor do country alternativo, um gênero que Buck desempenhou um papel direto no fortalecimento ao produzir o terceiro disco do Uncle Tupelo, 16 a 20 de março de 1992. (Há muito tempo existe uma influência pronunciada de R.E.M. nas canções de Jay Farrar, especialmente Este. ) No Monstro tour, R.E.M. convidou Wilco para abrir algumas datas na Europa, alertando uma das piores enxaquecas da vida de Jeff Tweedy. O Monstro a turnê parecia ter esse efeito nas pessoas.

35. Mapas e lendas

Este de Fábulas da reconstrução está mais de acordo com o novo tipo de música sulista que o R.E.M. pioneiro. Três quartos do ano, Fábulas é provavelmente o meu sexto ou sétimo R.E.M. álbum. Mas no verão, é o meu R.E.M. álbum, precisamente porque você sente a umidade saindo de músicas como Maps And Legends.

34. E-Bow The Letter

Conforme discutido anteriormente, o próprio Stipe culpou essa música por afundar as perspectivas comerciais de Novas aventuras em alta fidelidade, embora ele a conte entre as melhores canções R.E.M. já escreveu. (Alumínio / tem gosto de medo certamente está entre as linhas mais citadas de Stipe.) Mas pelo menos um membro do R.E.M. pode ter antecipado Novas aventuras vendendo apenas um milhão de cópias com meses de antecedência. Essa é uma teoria muito intrigante apresentada na biografia da banda de David Buckley R.E.M. Ficção, que postula que Peter Buck insistiu em fechar a banda em um contrato de gravação de longo prazo porque ele previu que o enorme sucesso comercial atual de sua banda ... era incomum em termos de como a indústria operava, e pode não durar. R.E.M. posteriormente assinou um contrato de cinco álbuns no valor de $ 80 milhões, o maior negócio já concedido na época, que lhes deu segurança vitalícia antes que o rock alternativo caísse de um penhasco no final dos anos 90.

33. Novo Teste Leper

Novas aventuras em alta fidelidade também marcou o ponto em que a relação positiva de R.E.M. com a imprensa de rock começou a virar de lado. Escrevendo para Solicitar revista, Jim DeRogatis escreveu um perfil devastador que retratou a banda como milionários mimados e descomprometidos que habilmente manipularam a mídia para ignorar suas deficiências, em última análise, comparando-os a gigantes do rock corporativo como Aerosmith, Van Halen, Madonna e Michael Jackson. Embora pouco caridoso, essa não é uma visão totalmente imprecisa de R.E.M. em seu pico comercial. A conclusão predominante do artigo de DeRogatis foi que R.E.M. possivelmente estava no final de seu auge criativo. Isso, novamente, não estava totalmente errado, embora DeRogatis subestime a qualidade de Novas Aventuras, um álbum coincidentemente (ou talvez não) obcecado com o efeito corrosivo da mídia na cultura americana nos anos finais do século 20. Esta música é a declaração mais nítida de Stipe a esse respeito: O apresentador do talk show estava com um cartão no índice / Tudo organizado e em branco / Os outros convidados estavam assustados e endurecidos / Que desfile triste, que desfile triste.

32. At My Most Beautiful

Em 2000, Michael Stipe pensou que R.E.M. estava fazendo música para um mercado de rádio que não existe mais. Estamos completamente fora de sintonia com o que está acontecendo. Ele poderia estar se referindo a esta música, o terceiro single de Pra cima, sua alusão de maior sucesso a Pet Sounds isso também estava completamente fora de lugar em 1999, o ano em que o rádio não se cansava de Smooth de Santana e Rob Thomas. Uma delicada balada de piano com vozes em camadas e orquestração se destacou naquele ano como um ferreiro no Vale do Silício.

31. Qual é a frequência, Kenneth?

Claro, R.E.M. já pareciam deslocados e um tanto chatos, mesmo quando estavam no centro do mundo do rock. Monstro foi interpretado como uma tentativa do R.E.M. de acompanhar a vanguarda grunge do Nirvana e do Pearl Jam, embora essas bandas já tivessem passado boa parte de suas jovens carreiras tentando emular o R.E.M. Mas, novamente, como é com todas as coisas Monstro, há um meta-comentário sobre essa narrativa de Losing My Edge embutido no coração do álbum, cortesia de What's The Frequency, Kenneth ?, uma música mais tarde descrita por Stipe como sendo sobre um cara que estava tentando muito se 'conectar' com um geração mais jovem e simplesmente falhando nisso.

30. Todo mundo dói

Cada banda legada tem uma música muito popular que as pessoas descartam porque a cultura colocou nela uma bagagem excessivamente cafona. Esta é aquela música para R.E.M., sua grande e grandiosa balada poderosa sobre suicídio. Michael Stipe nesta música estava muito longe de resmungar e chafurdar na obscuridade. Everybody Hurts é tão claro, desprotegido e inocente quanto R.E.M. fica. É uma música completamente nua sobre a dor universal, e como todos nós precisamos ter certeza de que às vezes é melhor segurar do que deixar ir. Você pode ouvir e sentir cada palavra que Stipe diz, e a música é tão despojada que você realmente não consegue evitar o que a música fala. Que esse tipo de vulnerabilidade deixa as pessoas desconfortáveis ​​é óbvio pelo desejo comum de descartá-la ou rir dela. Isto é, até que haja um momento em sua vida quando vocês precisa ouvir uma música como esta. E esse momento chegará, por razões tão simples e inevitáveis ​​como o título da música.

29. Encontre o rio

Um experimento de pensamento interessante é imaginar como Automático para as pessoas teria acontecido se Michael Stipe estivesse em um espaço diferente. E se em vez de ser incomodado por seus avós perto do fim de suas vidas (assim como seu cachorro estar doente), ele estivesse ansioso para continuar o rock folclórico ensolarado de Fora do tempo? Com base nas demonstrações e outtakes coletados no box set de 2017, R.E.M. tinha as melodias para se mover nessa direção. (Mills, por exemplo, não olha para trás como um período sombrio para a banda. Na verdade, parece agradavelmente relaxado. Não foi problema para nós apenas caminharmos até o estúdio e sairmos por algumas horas. provavelmente tinha ar-condicionado, o que era melhor do que a metade dos outros lugares em Atenas no verão, ele me disse em 2017.) Mas Stipe acabou sendo atraído pela música mais pessimista dessas sessões, muito mid-tempo, linda porra estranho ... mais acústico, mais baseado em órgão, menos bateria, como ele explicou a Pedra rolando. Todos esses descritores podem ser aplicados à faixa de encerramento do álbum, Find The River, embora o caminho desta canção questionadora saia da escuridão e vá em direção a algo semelhante à graça.

28. Fingir Líder Mundial

Michael Stipe supostamente cantou essa música uma vez no estúdio, porque ele não achou que poderia superar a performance original. Mas ainda melhores do que seus vocais são as letras, que foram contextualizadas por Stipe como políticas, mas eu li como uma explicação da guerra que trava dentro de todas as pessoas entre o melhor e o pior e que acaba negando seus melhores interesses. eu acho que é uma mensagem política, mas é política no sentido de Leonard Cohen, não tanto um apelo à ação, mas uma expressão poética de fatalismo condenado misturado com medo aterrorizante e aversão. Eu adivinho meus motivos mais profundos / reconheço as armas / eu as pratiquei bem, eu mesmo as montei.

27. Lobos, inferior

A primeira música do primeiro EP, uma incrível explosão de energia que justifica um dos usos mais flagrantes do rock de pontuação desnecessária. Uma vez, Mike Mills chamou a bateria de Bill Berry de orquestra nessa música, e não estou disposto a discordar do homem que toca baixo no The Baseball Project sobre isso.

26. Ainda sentado

Em sua excelente biografia de Replacements Trouble Boys, o autor Bob Mehr ocasionalmente menciona R.E.M. como um ponto de comparação mais são e menos autodestrutivo. Seja qual for R.E.M. fez certo do ponto de vista da carreira, The Replacements fez gloriosamente, espetacularmente errado, às vezes intencionalmente. Mas esse contraste também se aplica às filosofias variadas da banda, especialmente para Paul Westerberg, que foi guiado pelo próprio meio-oeste em seu ombro para se distinguir de Stipe em um sentido sujo. O cantor de R.E.M. era definitivamente mais intelectual do que eu, Westerberg diz no livro de Mehr, então eu jogaria o guttersnipe para seu hoo-ha mais culto. Quase 40 anos depois, essas diferenças não são registradas de fato, visto que ambas as bandas estavam extraindo de poços musicais semelhantes. Na verdade, eu quase poderia imaginar essa música sobre o desperdício de sua juventude aparecendo em Deixe estar, apenas com mais referências a ereções e Gene Simmons.

25. Pretty Persuasion

Mas nos anos 80, algumas pessoas da cena indie realmente se ressentiam do R.E.M. por seu profissionalismo e carreirismo, precisamente porque essas coisas os elevaram acima de quase todos os seus pares. A própria banda estava ciente disso e comentou sobre isso de maneira divertida. (Peter Buck chamou sua banda de a borda aceitável das coisas inaceitáveis.) Considere também Pretty Persuasion, uma de suas primeiras canções, e como aquele riff de Peter Buck se assemelha a bandas estridentes dos anos 80 como The Plimsouls e incontáveis ​​outras que poucas pessoas se lembram agora . Muito poucas bandas que soavam assim conseguiram sair dos anos 80. R.E.M. teve que durar mais que bastante de bandas para percorrer a distância.

24. Fale sobre a paixão

Outra lambida de guitarra de Peter Buck de todos os tempos. Tanto da música em Murmúrio é mudo e borrado, mas aquele riff ressoa com majestade épica.

23. Radio Free Europe

Essa música não significa literalmente nada. Michael Stipe não tinha a letra completa quando foi gravada, então muitas das palavras são apenas bobagens. Mas figurativamente A Rádio Europa Livre significa tudo. Em Murmúrio, sua assertividade se destaca imediatamente. Parece uma festa e, na verdade, foi parcialmente escrito em uma atmosfera de festa. (De acordo com Mills, eu escrevi o verso e a seção B em uma guitarra elétrica sem amplificação em uma loja de discos deserta enquanto havia uma festa acontecendo no andar de cima. Buck posteriormente adicionou o refrão.) Mesmo que você não consiga entender o que Stipe está fazendo por aí, é entregue como um hino, e a referência de rádio no título sugere uma revolução iminente nas ondas de rádio. Exatamente o que aconteceu na esteira da Rádio Europa Livre.

22. Eletrólito

Uma espécie de filho da Noite com um arranjo mais animado. Também é o melhor álbum de R.E.M., embora Stipe originalmente o odiasse. Só depois que Thom Yorke a chamou de melhor música R.E.M. já escreveu, ele concordou em colocá-lo Novas aventuras em alta fidelidade. É uma loucura que Stipe não tenha reconhecido como suas próprias letras eram boas: Se você quiser voar / Mulholland Drive / Para cima no céu / Fique em um penhasco e olhe para baixo / Não tenha medo, você está vivo.

21. Sentindo a gravidade puxando

O R.E.M. mais dramático abridor de álbum. O riff de Peter Buck atinge como um salto para um cadáver. Parece uma pessoa dizendo oh, merda, através de um violão. Uma banda de metal gótico de merda deveria cobri-lo para o próximo grande trailer de um filme de terror.

20. Meio mundo de distância

Outra instância de R.E.M. canalizando seus Led Zeppelin III lado, com algum órgão excelente tocando de Mills. Suponho que isso possa ser interpretado como uma música sobre turnês, cantada do ponto de vista de uma banda que estava no meio de seu período mais caseiro. Mas o que adoro em Half A World Away é como soa expansivo, especialmente para uma balada folk. R.E.M. teve o orçamento e o tempo para fazer um grande recorde com Fora do tempo, e essa música os mostra abraçando as possibilidades. No momento em que a seção de cordas se lança para levantar a mistura de bandolins e cravos, Half A World Away alcançou o vôo completo.

19. Estranhas moedas

No bizarro, não totalmente bem-sucedido, mas no final das contas fascinante neo-noir de 2018 Sob o Lago Prateado, esta música e What’s The Frequency, Kenneth? são utilizados como oldies que preocupam o protagonista idiota e nostálgico do filme, interpretado por Andrew Garfield. No filme, Strange Currencies desempenha um papel duplo como uma deixa romântica e um aceno mais insidioso para algumas obsessões doentias no centro da história. Esses aspectos também são evidentes em Monstro, o registro opressivo de fluência povoado por personagens desagradáveis. Mesmo que essa música seja mais doce do que a maioria do álbum, a escuridão ainda persiste.

18. Binky, o capacho

Gravado no final do Monstro tour, esta faixa de Novas aventuras em alta fidelidade é um dos mais comoventes desta época, embora permaneça pouco reconhecido. O título faz referência a um personagem coadjuvante da comédia profundamente desagradável de Bobcat Goldthwait de 1992 Sacode o Palhaço, sobre o artista infantil misantrópico que é acusado de assassinato. A letra de Stipe usa isso como ponto de partida para pintar um quadro de subjugação e alienação, embora o poder de Binky The Doormat venha da performance, capturada no que era então conhecido como Desert Sky Pavilion em Phoenix. Simplificando, eles soam destruídos, com Buck derrubando uma linha de guitarra estrangulada que ressoa e ecoa no concreto frio do anfiteatro. É a última resistência do rock alternativo quando estava prestes a morrer, tomada pela banda que fez mais do que ninguém para levar a revolução adiante. Nunca falha em me comover, essa banda gritando vá embora para 20.000 pessoas quando sua onda está prestes a quebrar.

17. É o fim do mundo como o conhecemos

Lester Bangs é o crítico de rock mais famoso por causa de Quase famoso primeiro, e depois esta música. Se não fosse por Stipe referindo-o como um de seus L.B. celebridades - junto com Leonard Bernstein, Leonid Brezhnev e Lenny Bruce - eu nunca teria lido Reações psicóticas e esterco de carburador. E eu provavelmente nunca teria me tornado um crítico de rock, e essa lista não existiria. Então, você pode agradecer ou culpar essa música pelo que está lendo.

16. Homem na Lua

A nota de rodapé mais mórbida para Automático para as pessoas é que era o álbum que Kurt Cobain tinha quando tirou a própria vida. Eu me pergunto o quão longe ele entrou no registro. Ele conseguiu chegar ao Man On The Moon? Construída em torno de um riff escrito por Bill Berry, Man On The Moon seria praticamente uma música country se eles tivessem adicionado uma guitarra pedal steel proeminente. Há também um elemento espiritual no Man On The Moon que é exclusivo para Automático para as pessoas - Michael Stipe está retratando Andy Kaufman na vida após a morte, enquanto também sugere que a imortalidade reduz o ícone e as pessoas esquecidas ao mesmo status. É uma música de tributo a uma lenda sobre como todos nós acabamos no mesmo lugar. Não sei se Cobain teria achado isso reconfortante ou não.

15. Perto do céu selvagem

O R.E.M. música que eu mais quero viver dentro. O equivalente auditivo de tomar E e entrar em um banho quente.

14. Comece o começo

As próximas três músicas abrem todos os álbuns, como R.E.M. sabia fazer isso tão bem quanto qualquer banda de rock americana. A primeira lição R.E.M. nos ensina é que colocar a palavra 'begin' é uma ótima maneira de dizer às pessoas que o álbum está prestes a começar. Usar duas vezes é ainda melhor.

13. Harborcoat

A segunda lição de R.E.M. sobre abertura de álbum é que se você insistir em não colocando begin no título, então você deve começar com um rufar de bateria de Bill Berry e, em seguida, começar uma de suas músicas mais rápidas impulsionadas por uma linha de baixo funky furtiva de Mike Mills.

12. Dirija

A terceira lição é que você pode ignorar completamente as duas primeiras lições e, de fato, fazer o oposto. Drive sugere um movimento para a frente, mas a música é deliberadamente letárgica. (A faixa básica foi lançada em Nova Orleans tarde da noite, depois que os bares fecharam.) Se você seguir o conselho de R.E.M. e depois fizer o oposto, acabará com um dos melhores side 1, track 1 de todos os tempos.

11. Perdendo minha religião

este devemos tem sido a primeira faixa em Fora do tempo, e não a anteriormente ridicularizada Radio Song. (Eu sei que já ofendi todos os amantes da Radio Song, então deixe-me dizer o seguinte: agradeço que o REM tenha tentado isso! Eles estavam criando uma ponte entre as subculturas do rap e do rock alternativo. Isso é nobre! Mas duas das 10 piores músicas do REM rappers de destaque. O Anthrax era simplesmente melhor nisso.) Losing My Religion aponta novamente para as inclinações do rock clássico Fora do tempo ; a fusão de conflitos pessoais e políticos sobre uma faixa de apoio folk-rock descontraída é puro Jackson Browne, talvez com uma pitada de Hotel Califórnia Eagles. E como The Eagles, R.E.M. tornaram-se inimigos da igreja por causa dessa música. (Pelo menos isso era verdade sobre minha igreja - um pastor visitante protestou contra a perda da minha religião, junto com o satânico backmasking que supostamente existia nos discos do Led Zeppelin e do Queen. Esta é a única vez na minha vida que o R.E.M. foi considerado perigoso.)

10. Aquele que eu amo

O primeiro grande sucesso de R.E.M., provavelmente por isso (junto com Every Breath You Take de The Police) é a canção de amor mais mal interpretada do cânone do rock alternativo. Tente pensar em uma letra que seja mais cruel do que um simples acessório para ocupar meu tempo. Quando você coloca este vai para aquele que eu amo logo em seguida, ele realmente faz aquela linha pior. Mas a coisa mais incrível sobre The One I Love é como a performance de Stipe faz você esquecer quão poucas palavras existem nesta música. Cada vez que ele repete o mesmo verso, seus vocais imprimem novos significados às palavras - há ódio nessa música, mas também culpa e perda e até ternura. Mas, sim, se alguém te chama de suporte com uma voz amorosa, pode ser hora de deixar essa pessoa em frente.

9. Feedback do país

Falando nas incríveis performances vocais de Michael Stipe, Country Feedback é ele em modo de exorcismo. Tanto R.E.M. a música se distingue pela habilidade, muitas vezes aprimorada ao longo dos anos. Mas o Country Feedback é difícil porque é improvisado e soa assim. Com música nebulosa e tonta que soa como um touro morrendo lentamente de ataque cardíaco, Stipe se abre com uma performance dolorosa e apaixonada. Mais uma vez, ele trabalha as mesmas frases continuamente - Eu preciso disso! - virando-os por dentro e por fora, explorando todas as possibilidades emocionais, até que o único destino seja a desolação total.

8. Círculo perfeito

R.E.M. começou a jogar isso Murmúrio clássico frequentemente no Pra cima turnê como um tributo ao recém-falecido Bill Berry, que escreveu a melodia. Junto com Everybody Hurts, é a música mais famosa associada a Berry, embora Perfect Circle também seja uma música para mim sobre uma amizade idealizada do passado que não durou, mas continua a ressoar por anos depois. (Um círculo perfeito de conhecidos e amigos / Beba outro, invente uma frase que evoca praticamente todas as lembranças felizes que tenho entre as idades de 18 e 23 anos.) Para Murmúrio, eles a gravaram com dois pianos ligeiramente fora de sincronia, dando ao Perfect Circle um sabor musical incomum, combinando música clássica e ragtime que a faz soar cerca de 40 anos mais velha do que qualquer outra coisa no disco. Desde o início, foi uma música fora do tempo e misteriosa.

7. Caia em mim

Stipe certa vez disse que essa música era sobre chuva ácida, mas depois se retraiu. (Aparentemente, é sobre opressão geral.) Para mim, Fall On Me foi realmente sobre a bela interação das vozes de Stipe e Mills. De todas as músicas em que atuam como co-cantores principais, esta é a minha favorita. (Embora você não possa descartar Berry enterrado profundamente na mistura, cantando que vai cair.)

6. Tente não respirar

Automático para as pessoas é um registro tão pesado e profundo sobre a mortalidade que é fácil esquecer o quão jovens eles eram quando o fizeram. Eles eram estrelas do rock com 30 e poucos anos, no auge absoluto de sua profissão, e ainda assim Stipe estava escrevendo sobre como assumir o controle da maneira pela qual você morrerá. Isso é perverso! É como o Van Halen seguindo o Jump com um álbum de covers de Leonard Cohen. Esta é uma linda faixa mid-tempo com um lick de guitarra country-rock e backing vocals sonhadores de Mills em que a morte é abordada com naturalidade, como algo que simplesmente acontece com você, ao invés de um vago dilema filosófico ou ameaça existencial. Esse tipo de percepção me parece um milagre de empatia; Hello In There de John Prine é a única música com a qual posso compará-la.

5. Motorista 8

Posso escrever esse tipo de coisa enquanto durmo, Peter Buck disse certa vez sobre o Driver 8, um rock mid-tempo, de tom menor, que ele afirmou que a banda tentou evitar replicar à medida que avançava nos anos 90. Se isso é o que eles podem escrever durante o sono, então desejo R.E.M. tinham tirado mais cochilos na segunda metade de sua carreira. Talvez o que Buck quis dizer é que o Driver 8 é provavelmente o R.E.M. Música sempre. Tudo sobre isso é extremamente no nariz quando se trata de seus significantes sonoros - o vocal levemente vibrante de Stipe, a guitarra de arpejo de Buck, o ritmo rápido de Berry e o contraponto vocal de Mills. Mas para ser em o nariz tem que encontrar o nariz. E se você ama o R.E.M. som, ele não pode ser mais básico do que o Driver 8.

4. A doçura segue

Esta é a música que quero tocar no meu funeral. Eu também poderia colocar esta letra na minha lápide: São essas pequenas coisas, elas podem puxar você para baixo / Viva sua vida cheia de alegria e admiração / Eu sempre soube que esse trovão completo / Foi perdido em nossas pequenas vidas.

3. Estes dias

Meu ideal platônico de um R.E.M. música. Eu amo a linha de abertura, que é uma clássica ameaça / non-sequitur Stipe-ian. (Agora não estou me alimentando de você / vou reorganizar suas escalas.) Tem um dos meus R.E.M. refrões, embora eu não consiga entender uma palavra. (Aparentemente são todas as pessoas se reunindo, voe para carregar cada um seu fardo, quando eu pensei que eram todas as pessoas se reunindo, flyyyyeragehisbrrr. ) Mills, é claro, é incrível no backing vocal. A banda em geral toca forte e imprudente, mas sempre mantém o controle. Este é o mais difícil R.E.M. abalou mas nunca prejudicou a melodia. Eles simplesmente reorganizam as escalas.

2. Natação noturna

Uma das maiores canções já escritas sobre memória e saudade. Nightswimming é sobre lembrar um momento formativo de forma tão clara e vívida que você pode quase revivê-lo e a dor de saber que a lacuna entre o que você pode imaginar e o que está perdido para sempre é estreita, mas, em última análise, intransponível. É também sobre a beleza de Mike Mills tocando piano interno no Criteria Studios de Miami - o mesmo usado para a coda de Layla - e o incrível arranjo de cordas de John Paul Jones projetado para finalmente enviar as poucas almas endurecidas que não o fizeram já comecei a chorar a Nightswimming alcançando as caixas de lenços.

1. Então. Chuva central (desculpe)

Classificação R.E.M. músicas é extremamente difícil! Eu não consigo pensar em outra banda com tantas escolhas possíveis das melhores músicas de todos os tempos. Não acho que eles tenham um vencedor óbvio como a maioria das bandas. Eu considerei todas as músicas no meu top 25 como minhas favoritas número um em algum momento. O banco é realmente tão profundo!

Mas no final das contas eu tive que ir com So. Central Rain porque é a primeira melodia que me vem imediatamente à mente quando penso em R.E.M. Esta canção é R.E.M. para mim - o toque introdutório de guitarra de Peter Buck, a bateria impassível, mas insistente, de Bill Berry, o baixo melódico de Mike Mills e vocais de apoio ansiosos e a letra opaca e vocal de partir o coração de Michael Stipe. Qualquer que seja a paisagem musical e emocional em que esta canção existe, pertence exclusivamente a R.E.M. E ainda pertence a eles. Muitos artistas seguiram seus passos, mas R.E.M. ainda possui esta pista. No final, eles permaneceram por lá por tempo suficiente - lançando discos que foram pelo menos bons e frequentemente ótimos por quase 30 anos - para testemunhar o nascimento do rock alternativo, seu tremendo crescimento e subsequente dominação, e então eventual desvanecimento. R.E.M. não é apenas um capítulo do livro sobre música indie americana, eles são um volume inteiro. Um documento, diriam eles, que é sempre um prazer revisitar.