Por que o estereótipo de crianças muçulmanas é tão perigoso

Por que o estereótipo de crianças muçulmanas é tão perigoso

'Assalaamu’alaikum', Ahmed Mohamed, de 14 anos, disse calorosamente à multidão em uma coletiva de imprensa no norte do Texas. Ele sorri ao se deparar com um coro de pessoas respondendo 'wa'alaikum salaam'. Ele passa a se apresentar como 'a pessoa que construiu um relógio e se meteu em muitos problemas por isso'. Um ato de desafio de um jovem assumidamente muçulmano e brilhante.

Ahmed é o garoto muçulmano de origem sudanesa que construiu algo que certamente não poderia ser nada além de uma bomba? Ele fez isso para impressionar seu professor e você sabe, Fazer algo . Em vez de ficar impressionado com sua habilidade, seu professor chamou a polícia, que o algemou, o deteve e o questionou se seu relógio era uma bomba. Foi um ato puramente criativo e laborioso, transformado em um ato potencial de terrorismo.

O frenesi da mídia em torno deste aluno da MacArthur High School de Irving, Texas, cativou e irritou muitos de nós, com #IStandWithAhmed tendência mundial no Twitter nas últimas 24 horas. Quando uma criança superdotada que tenta impressionar seus professores é tratada como suspeita de terrorismo por construir um relógio que foi confundido com uma bomba, é difícil ignorar o clima de hostilidade racial e religiosa em que esse incidente ocorreu.

Crescer como uma criança muçulmana após o 11 de setembro em países como a Grã-Bretanha e a América deixou a maioria de nós enfrentando oposição constante em relação à nossa identidade cultural e religiosa. Eu tinha apenas sete anos quando os ataques de 11 de setembro aconteceram e, por isso, é pessoalmente difícil para mim lembrar uma época em que não precisava defender a mim e minha religião de estereótipos racistas e islamofóbicos. As crianças muçulmanas costumam ter uma consciência aguda de como são percebidas de maneira diferente e negativa em comparação com seus colegas.

No entanto, crianças como Ahmed, que se cruzam entre negros e muçulmanos na América, enfrentam uma hostilidade intensificada e singularmente depreciativa na sociedade, já que sua identidade racial e religiosa são tratadas com suspeita. As crianças negras são rotineiramente demonizadas e discriminadas racialmente pela polícia, escolas e mídia convencional. O assassinato de um menino afro-americano de 12 anos Tamir Rice carregando uma arma de brinquedo por um policial branco, gerou protestos e críticas em todo o mundo.

No caso de Tamir Rice, como no caso de Ahmed Mohamed, essas crianças negras têm um perfil racial de tal forma que seu comportamento, se exibido em suas contrapartes brancas, seria considerado totalmente normal e não suscitaria qualquer tipo de suspeita. No entanto, o mesmo comportamento em crianças negras é automaticamente percebido como ameaçador e suspeito, resultando em um ataque à sua liberdade e liberdades civis e, no caso de Tamir, à sua vida. As crianças negras na sociedade branca simplesmente não são percebidas com a mesma inocência infantil que as crianças brancas são, e estão sujeitas à hostilidade e ao tratamento de adultos de uma forma que as crianças brancas não são.

Como a prevalência do racismo tão profundamente enraizada na sociedade tem sido uma constante na história americana, não é de surpreender que isso agora se manifeste na suspeita e no ódio dos muçulmanos nos últimos anos. De acordo com as estatísticas de crimes do FBI, crimes de ódio contra muçulmanos são agora cinco vezes mais provável ocorrer desde 2001.

‘Não podemos permitir que os nossos jovens sejam limitados na vida por aqueles que procuram criminalizar a sua própria existência na sociedade’

O clima de medo perpetuado em grande parte pela mídia de direita definiu totalmente a percepção de muitas pessoas sobre os muçulmanos. Na verdade, a islamofobia se tornou uma indústria multibilionária por direito próprio. Existem pessoas como Pamela Geller que construíram carreiras inteiras a partir disso. O ciclo de medo que vende jornais, ajuda a angariar apoio para guerras em países de maioria muçulmana e impulsiona a venda de armas, também inevitavelmente demoniza os jovens muçulmanos. Isso apesar do fato de que os atos mais significativos de terrorismo doméstico nas últimas duas décadas - como os massacres na Escola Secundária de Columbine, no cinema do Colorado, na Escola Primária Sandy Hook e na Igreja de Charleston - foram todos executados por jovens brancos do sexo masculino com menos de 25 anos. No entanto, são os jovens negros e / ou muçulmanos que enfrentam a suspeita e a hostilidade e são tratados como culpados até que se prove a sua inocência.

Talvez seja por isso que a hashtag #IStandWithAhmed ressoou com tantos muçulmanos e, na verdade, não-muçulmanos em todo o mundo. A mídia social ajudou a lançar luz sobre injustiças que normalmente não foram detectadas pela grande mídia e, nesse sentido, deu parte do poder de representação ao povo. A história de Ahmed chamou a atenção para a situação de jovens muçulmanos e negros inofensivos sendo injustamente considerados bodes expiatórios como 'o inimigo interno', em um país atormentado pela desigualdade social por razões muito além de seu controle.

Portanto, enquanto Ahmed pode ser consolado pela manifestação em massa de apoio a ele, bem como a sua convite pessoal à Casa Branca pelo presidente Obama e ao HQ do Facebook por Mark Zuckerberg - esperemos que sua história também possa ajudar a desencorajar os incidentes menos divulgados de discriminação racial que as crianças vivenciam todos os dias que podem ser irrevogavelmente prejudiciais ao seu crescimento e desenvolvimento pessoal .

A suposição racista de que jovens negros e / ou muçulmanos não são capazes de grandeza, sem que haja uma agenda ameaçadora subjacente, é algo que todos devemos trabalhar para desmantelar em nossas várias comunidades. Não podemos permitir que nossos jovens sejam limitados na vida por aqueles que buscam criminalizar sua própria existência em sociedade.