Como é crescer quando as pessoas confundem você com branco?

Como é crescer quando as pessoas confundem você com branco?

Tendo crescido como uma garota mestiça e de passagem branca, nunca tive certeza de qual caixa marcar ao preencher os formulários que descrevem sua origem étnica. Como alguém que é meio turco, meio iraniano, eu me considero do Oriente Médio. Mas o Oriente Médio nunca foi listado como uma opção nos formulários da caixa de seleção, então eu sempre apenas assinalaria outra.

Quando você não é branco, mas parece branco, é fácil se sentir como o outro. Eu perdi a noção da quantidade de vezes que completos estranhos vieram até mim e perguntaram de onde eu sou, muitas vezes porque eles estavam fazendo apostas com seus amigos tentando adivinhar. Eu perdi o controle de todas as piadas que ouvi sobre muçulmanos serem terroristas por pessoas que presumiram que eu era branco, como eles. Quando você está passando branco em um mundo branco, é fácil se sentir um estranho.

Nossa sociedade está cada vez melhor no reconhecimento de quão pouca diversidade racial existe em quase todos os setores e estilos de vida, embora ainda haja muito trabalho a ser feito. Pessoas que passam branco podem ter uma perspectiva única sobre a identidade e diferença racial devido ao fato de que podem 'passar' entre culturas com maior facilidade. Para saber mais, conversamos com três garotas que passavam por ali sobre suas experiências. Estas são suas histórias.

Summer Mahmoudi

SUMMER MAHMOUDI, 24, IRANIAN

Eu cresci em um subúrbio muito branco de Oxford. Apesar de passar por branco, minha escola primária era tão branca que muitas vezes acabava sendo a criança mais 'étnica' da classe. Eu era muito provocado por ter um sobrenome estrangeiro e costumava desejar ter um nome diferente.

Raramente me destaque em espaços dominados por brancos e, para aqueles que conhecem minha origem étnica, geralmente sou uma minoria 'aceitável' de se ter por perto. Às vezes, me refiro a mim mesmo como 'branco, mas não exatamente' como uma piada.

Apesar do imenso privilégio que minha tez clara me proporciona, há aqueles momentos em que ser iraniano implica outra pessoa em um nível institucional e interpessoal.

Eu me pergunto se é hipócrita da minha parte alegar que experimento os níveis de racismo que outras pessoas de cor experimentam. Talvez eu seja branco? O que eu noto é que microagressões e exotificação ocorrem quando minha etnia é o assunto direto da conversa. Geralmente sou codificado como branco e de classe média, mas há momentos em que sou meio que assombrado pela coisa de 'não exatamente' também.

Quando eu tinha nove anos, estava no Irã com meu pai, meu irmão e uma mulher que vivia nos questionando sobre de onde éramos. Ela não conseguia acreditar que crianças tão pálidas quanto meu irmão e eu teríamos pais iranianos. Muitas vezes, os iranianos falam comigo em inglês, não em farsi, e quando descobrem que sou iraniano vão responder do seguinte modo: 'ah, eu não teria a menor ideia!'

Dakota Ray Hebert

DAKOTA RAY HEBERT, 23, EUROPEAN E DENE FIRST NATIONS

Minha mãe é nativa e meu pai é branco. Pareço branca durante os meses de inverno, mas assim que o sol do verão me toca, sou uma deusa bronzeada. Até hoje, sou confundido com uma variedade de raças além de Dene. Já me perguntaram se sou espanhol; Grego; Libanês; Egípcio; Italiano. É fenomenal o quanto fico confuso com outras raças, especialmente considerando que moro em Saskatchewan, que tem uma grande população indígena.

As pessoas agem de maneira diferente ao meu redor porque me consideram branco - grande momento. Eles se sentem confortáveis, e é aí que eu sinto um poder. Posso oferecer uma opinião para os nativos, mas como uma pessoa branca percebida. Aprendi que as pessoas levam essas opiniões mais a sério se pensarem que a opinião vem de uma pessoa branca do que de um nativo. Está tudo fodido.

As pessoas vão dizer algo ofensivo sobre meu povo, e só então eu percebo que eles não acham que eu seja nativo. Eu acredito no melhor das pessoas. Mas, uma vez que eles dizem algo ofensivo sobre os nativos, finjo que não entendo a piada estereotipada que eles estavam tentando contar. Então eu faço eles explicarem. Então eu digo a eles que sou 'Status', que no Canadá significa (essencialmente) 'muito nativo'. Depois disso, faço-os me comprarem uma bebida e explico seu processo de raciocínio defeituoso. E eu me deleito com suas opiniões ignorantes e aprecio seus recuos covardes.

Como meu pai é branco, estou no ponto no meu quantum de sangue de que, se eu não tiver bebês com um homem nativo, meus filhos não serão considerados nativos aos olhos do meu governo. Meu útero é uma decisão política agora.

A mídia só quer nos ver como pessoas vestindo penas, pintando de guerra, vestindo roupas de couro. Mas eu gosto de fazer compras na Sephora, usar roupas elegantes e dançar em clubes como a maioria das pessoas. Somos malditos seres humanos. Temos piadas, vidas e histórias. É foda.

Maira haque

MAIRA HAQUE, 17, PUNJABI PAKISTANI

Ao crescer, muitas vezes desejei ser branco por causa da xenofobia que enfrentei de meus colegas. Eu seria chamado de ‘Paki’ ou terrorista. Ficou tão ruim que sempre que havia reuniões de pais e professores, eu ficava muito ansioso por trazer meus pais para a escola e os treinava para falar especificamente em inglês e nunca falar em urdu por medo de que alguém ouvisse e zombasse me ainda mais.

Embora o privilégio de passar branco seja real, ele não o protege do racismo dentro de sua própria comunidade. Muitas vezes ouço comentários islamofóbicos de meus colegas que estão cientes da minha etnia, mas não esperam que eu os chame porque não me encaixo na imagem de uma pessoa 'muçulmana'. As pessoas me dizem coisas racistas porque partem do pressuposto de que sou branco.

Certa vez, eu estava trabalhando como caixa em um posto de gasolina e um homem veio contando como ele odeia todos no Oriente Médio e, se pudesse, mataria todos eles. Foi uma experiência incrivelmente assustadora que abriu meus olhos e me abalou profundamente. Muitas vezes noto uma mudança de comportamento e atitude quando digo às pessoas que sou um muçulmano paquistanês. Eles fazem perguntas insensíveis sob o pretexto de serem 'curiosos' ou param completamente de interagir comigo.

Quando criança, eu me sentia muito isolado dos membros de meu próprio grupo étnico. As tias da minha comunidade me elogiavam e me chamavam de bonita apenas porque minha pele era mais clara do que outras garotas da minha idade ou porque meus olhos eram verdes.

Muitas vezes eu sentia que precisava provar que era paquistanês o suficiente para a comunidade Desi e, ao mesmo tempo, era 'legal' e assimilado o suficiente para meus colegas brancos. Minha identidade, literalmente, estava em um estado de desordem.

Pouco depois de entrar no ensino médio, comecei a aprender mais sobre minha cultura, em vez de odiar veementemente de onde eu vim. Felizmente, meus pais forneceram um grande sistema de apoio emocional e lentamente comecei a fazer mais amigos com Desi e a enfrentar meus colegas que ousavam me insultar racialmente. O amor próprio é verdadeiramente revolucionário e lamento ter passado tantos anos repleto de tanto racismo internalizado.