Os dois livros que eu precisava para sobreviver 21 anos na prisão

Os dois livros que eu precisava para sobreviver 21 anos na prisão

Cumprir pena na prisão não é brincadeira. Se você se encontra em uma casa grande, precisa aprender a se conduzir em uma divisão rápida. Há um conjunto de regras e regulamentos que os condenados cumprem e, quando você é processado por meio de Recebimento e Descarga, eles não fornecem um conjunto de notas precipitadas. Pode rapidamente se tornar uma situação arriscada por dentro e dizer ou fazer as coisas erradas pode destruir sua cúpula.

Aos 22 anos, encontrei-me na penitenciária federal com uma pena de 25 anos por vender drogas - para ser sincero, fiquei um pouco abalado. Mas, apesar de minhas trepidações, mantive a calma, calma e controlada, coloquei uma frente de cara durão e me segurei. Mas eu sabia que receber educação sobre como ser um presidiário era fundamental. Porque você não pode vender tíquetes de lobo no cercado. Pode ser corrigido ou exposto rapidamente. E assim que você mostrar sua mão ou pegar uma jaqueta como um punk, é temporada de caça.

Quando entrei na prisão em 1993, a Guerra às Drogas na América estava em pleno andamento e os federais enchiam o Bureau of Prisons até sua capacidade máxima com todos os tipos de criminosos. Conheci traficantes de crack e garotos agressivos de Washington DC, Baltimore e Queens. Mafiosos de New York and New Jersey’s Five Families. Ladrões de banco e bandidos irlandeses de Boston. Gangbangers da Califórnia e de Chicago. Garotos do interior do Kentucky que cultivaram hectares de maconha e prepararam bebida alcoólica. Contrabandistas de drogas da Flórida que transportavam cargas de cocaína da Colômbia e traficantes de armas do Texas que forneciam a criminosos de todos os tipos as armas de que precisavam.

Fale sobre estar fora do lugar. A penitenciária federal foi o último lugar onde pensei que iria acabar. Sim, eu fornecia LSD e maconha para 15 faculdades em cinco estados da Costa Leste no final dos anos 80 e início dos anos 90, mas cresci nos subúrbios. Eu era de uma área rica em Fairfax, Virgínia, e a prisão era a coisa mais distante da minha mente. Mas depois que eu fui preso e acusado de Continuing Criminal Enterprise, o estatuto do chefão, condenado e sentenciado a mais tempo do que eu tinha, a realidade ficou muito difícil.

Eu mantive para mim mesmo, assistindo e observando tudo ao meu redor. Comecei a ler todos os livros sobre prisão que pude encontrar. Felizmente, eu era um leitor voraz e minha mãe ficava mais do que feliz em caçar livros para mim e enviá-los pelo correio. Lembre-se de que essa é uma época antes das entregas na Amazon e da internet. Eu era um agressor não violento pela primeira vez e precisava aprender como agir o mais rápido possível, antes que os condenados vissem minha fachada. Aqui estava eu ​​na prisão central com um bando de caras que estavam me avaliando para ver o que eu estava fazendo. Era hora de uma lição de etiqueta de presidiário. Mergulhei na literatura da prisão. Aqui está o que li.

Na barriga da besta, de JackHenry Abbott

NA BARRIGA DA BESTA - JACK HENRY ABBOTT

Jack Henry Abbott foi um criminoso de carreira que passou mais tempo na prisão do que nas ruas. O notável escritor Norman Mailer pegou um monte de cartas que Jack Henry Abbott escreveu para ele durante seus 25 anos de encarceramento no sistema prisional de Nova York e as publicou em um livro. O livro foi lançado em 1981 e rapidamente deu a Abbott uma tonelada de notoriedade. Até conseguiu uma liberdade condicional antecipada.

Mas a nova liberdade encontrada por Abbott não durou muito. Ele esfaqueou um garçom até a morte em um restaurante de Nova York e foi devolvido à prisão por homicídio culposo, cumprindo seus últimos dias dentro de casa. O tempo que ele passou nos anos 60 e 70 em prisões notórias de Nova York como Attica e Sing Sing foi brutal, opressor e violento. Quase me fez sentir segura nos federais. Mas, felizmente, ele expôs os princípios do código do condenado em seus escritos.

Nunca delate. Não fale com os guardas. Sempre obtenha o seu respeito. Responda à violência com violência. Não se meta no negócio de outras pessoas. Sempre pague suas dívidas. Sempre deixe os outros condenados saberem onde o homem está. Atenha-se à sua própria raça. Não jogue. Não use drogas. Não brinque com punks. Sempre seja educado. Sempre olhe nos olhos de outro homem ao falar com ele. Não desista. Leve-o para a parede quando necessário.

Estas são as coisas que aprendi com o livro de Jack Henry Abbott. Eu estava dentro da barriga da besta. O submundo da corrupção e da violência. Na caneta eles diziam que se não era áspero, não estava certo. Eu precisava me comportar como um condenado para obter respeito. Minha sobrevivência dependia disso. Minha educação havia começado.

Soledad irmão porGeorge Jackson

SOLEDAD BROTHER - GEORGE JACKSON

George Jackson foi outro criminoso medíocre que levou a melhor. Ele foi encarcerado no volátil sistema estadual da Califórnia na década de 1960, quando as guerras raciais nas prisões estavam começando. Ele foi uma figura instrumental na formação da Família da Guerrilha Negra, uma gangue de prisão lendária, que lutou contra a Irmandade Ariana e a Máfia Mexicana pela supremacia racial no submundo da corrupção e da violência.

Seu livro reforçou o que as regras eram para mim e me mostrou o quão importante era ficar com sua própria raça enquanto estava dentro, mas ao mesmo tempo eu aprendi que não era necessário ir ao extremo como Jackson e as gangues de prisão de seu tempo sim, onde derramamento de sangue e violência eram uma parte rotineira da vida interior. George Jackson acabou sendo morto por uma bala do guarda da torre de arma de fogo.

Mumia Abu Jamal

Eu li alguns outros livros que eu aprendi muito como Live From Death Row por Mumia Abu Jamal (veja acima). Ele foi um ativista condenado à morte em 1982, cuja condenação foi anulada em 2011. Live From Death Row é uma coleção de suas memórias e um olhar interno sobre o sistema prisional e qual é o seu propósito. Ensinou-me a entrar com queixas, ações judiciais e lutar pelos seus direitos.

Hot House por Pete Earley me ensinou sobre a cultura das gangues e o mundo das drogas nas prisões, mas Na barriga da besta e Irmão soledad realmente deu o tom para mim. Os livros também me inspiraram a escrever meu próprio livro sobre a prisão. Eu queria escrever um livro sobre a época em que estava atuando nos Estados Unidos na década de 1990. Meu livro, Histórias de prisão não era tão violento ou racial como essas histórias, mas ainda abrangia tudo o que a prisão era. Um lugar onde tudo pode acontecer a qualquer momento e se você não sabe como reagir pode ser o seu traseiro. Então, sim, se você for para a prisão, certifique-se de ler.