Coisas que você talvez não saiba sobre William S. Burroughs

Coisas que você talvez não saiba sobre William S. Burroughs

Esta semana marca o 101º aniversário do nascimento de William S. Burroughs. Junto com Allen Ginsberg e Jack Kerouac, Burroughs fundou a Geração Beat, o movimento dos anos 1950 que desenvolveu novas formas de escrever sobre sexo, drogas e criatividade, e abriu o caminho para a contracultura dos anos 1960. O romance mais conhecido de Burroughs, Almoço Nu (1959), segue um viciado em heroína enquanto ele viaja pelos Estados Unidos, México, Marrocos e um estado totalitário fictício; era polêmico por suas representações gráficas do uso de drogas e sexo gay. Como a maioria da ficção de Burroughs, Almoço Nu é semi-autobiográfico. Para comemorar seu aniversário, fizemos uma lista de dez coisas que você deve saber sobre ele, além de sua obra mais famosa.

ELE ESCREVEU MUITO MAIS DE ALMOÇO NU

Burroughs foi um escritor prolífico, produzindo cerca de uma dúzia de romances e numerosas novelas, contos, ensaios e cartas ao longo de 40 anos. Se você leu Almoço Nu , tentar The Soft Machine , o romance que publicou dois anos depois. Outra história de uso de drogas e paranóia (se você não gosta de romances sobre drogas e paranóia, Burroughs definitivamente não é o escritor para você), The Soft Machine desenha do mesmo manuscrito que Almoço Nu e desenvolvido a partir do método cut-up de Burroughs (veja mais abaixo). Se você não leu nenhum Burroughs, mas deseja começar em outro lugar que não Almoço Nu , vá direto ao início com seu primeiro romance publicado, Viciado (sim, mais drogas). Veja a palestra de Burroughs abaixo sobre o impacto das drogas em seu trabalho e em si mesmo.

ELE MATOU SUA ESPOSA

Em 1951, Burroughs equilibrou um copo na cabeça de sua esposa, Joan Vollmer, declarando que poderia atirar com uma arma. Ele errou, acertando a têmpora dela; ela morreu um pouco depois. “Sou forçado a chegar à terrível conclusão de que nunca teria me tornado escritor se não fosse pela morte de Joana”, escreveu ele mais tarde, argumentando que sua luta subsequente contra a culpa e o ódio por si mesmo alimentou sua criatividade. Isso faz com que apreciar seu trabalho seja uma experiência desconfortável. Uma coisa é aceitar que você está fadado a ler escritores que sustentam pontos de vista repreensíveis ou fazem coisas repreensíveis (sua experiência de leitura seria muito pobre se você não o fizesse - sem Dickens, sem T.S. Eliot, sem Woolf); é um pouco mais difícil quando o próprio escritor acreditava que suas obras eram resultado direto de homicídio culposo.

ELE DESENVOLVEU UMA NOVA TÉCNICA LITERÁRIA

Burroughs levou a fragmentação de seu trabalho inicial a novos extremos com o ' cortar ', um método que ele encontrou logo após a publicação de Almoço Nu . Desenvolvido em colaboração com o artista Brion Gysin, o método envolveu pegar o trabalho de outros escritores e literalmente cortá-lo para produzir um novo significado. Em sua biografia Me chame de Burroughs , Barry Miles descreve Burroughs pegando uma página de texto de uma revista, livro ou jornal e cortando-a em quatro. Ele então movia as quatro peças até que uma frase ou sentença atraente emergisse das conexões entre as peças. Ele datilografava a frase, e o acúmulo de tais frases encontradas tornava-se seu próprio texto. Burroughs chamou sua descoberta do cut-up de uma 'revelação importante' e The Soft Machine e vários de seus outros romances fazem amplo uso da técnica.

ELE ESTAVA NO OCULTO

Enquanto era estudante de graduação em Harvard, Burroughs começou a se interessar por bruxaria e suas investigações sobre o ocultismo continuaram ao longo de sua vida. Ele passou horas olhando para espelhos e cristais a fim de ter visões e acreditava que almas gêmeas podiam alcançar telepatia perfeita. Ele também acreditava na possessão demoníaca e que ele próprio estava possuído por um 'Espírito Feio' que o invadiu um momento antes de matar sua esposa e se enraizou em sua alma. Na década de 1960, ele passou alguns anos como entusiasta da Cientologia, mas nunca deixou para trás seu interesse pelo ocultismo e, pouco antes de sua morte, começou a se interessar pelo xamanismo indiano.

ELE GOSTAVA MESMO DE GATOS

Burroughs possuía vários gatos (a certa altura, ele e Joan tiveram 13) e manteve um diário de todos aqueles que passaram por sua vida, que mais tarde ele transformou na novela O gato dentro. Muito antes de a internet forçar todos nós a enfrentar esses problemas, Burroughs sabia que falar sobre os passos dos gatos é a linha tênue entre o piegas e o sublime. ' Mais tarde, ele explicaria sua preferência por gatos em vez de humanos: 'A maioria das pessoas não é fofa, e se eles são fofos, rapidamente superam isso'.

A capa da primeira edição de The BurroughsGato dentrovia Flickr

ELE GOSTAVA DE VIAJAR

O movimento Beat centrava-se em Nova York e São Francisco, mas Burroughs vivia em todos os lugares. Ele nasceu em St. Louis, Missouri, e foi para a escola no Novo México, para a universidade em Harvard e, brevemente, para a escola de medicina em Viena. Ele se mudou com sua esposa para a Cidade do México; após a morte dela, ele se estabeleceu por vários anos em Tânger, onde escreveu Almoço Nu e tirou vantagem das leis relaxadas sobre as drogas. As drogas também motivaram algumas de suas viagens posteriores: ele foi para a Colômbia em busca de yagé, um pensamento alucinógeno para dar a seus usuários poderes telepáticos, e passou quase uma década e meia em Londres, depois de se mudar para receber tratamento de um médico que foi o pioneiro em um novo método de retirada de heroína.

ALMOÇO NU FOI UM ERRO

Burroughs tinha o título Almoço Nu mesmo antes de começar a escrever o romance. Ao ler em voz alta o manuscrito de uma das obras anteriores de Burroughs, Allen Ginsberg interpretou mal a frase 'luxúria nua', e Kerouac apontou que seria um bom título para um romance. Em 1991, David Cronenberg transformou o romance em um filme. Confira o trailer abaixo.

ELE LUTAVA COM SUA SEXUALIDADE

Burroughs foi casado duas vezes, mas sabia que era gay quando atingiu a puberdade. Quando adolescente, ele manteve um diário de uma paixão que tinha por um de seus colegas de escola; mais tarde, ele ficou tão humilhado com o diário que desistiu de escrever por vários anos. Relembrando a sua adolescência, ele disse que 'só não sabia como fazer [atrair outros meninos] ... Eu tinha medo de tudo, praticamente, e não é à toa'. Mas enquanto estava em Harvard, ele se envolveu com a cena gay em Nova York e teve vários casos com homens; mesmo assim, não foi até a publicação de Almoço Nu que sua sexualidade se tornou de conhecimento comum.

ELE TRABALHOU COM MUITOS MÚSICOS

Os Beats tomaram seu nome da gíria do jazz dos anos 1940 e desempenharam um papel importante na formação da contracultura musical dos anos 1960. Você pode ver Burroughs na capa de Sgt. Pimenta , espremido entre Marilyn Monroe e o guru Sri Mahavatara Babaji. Ele também estava mais diretamente envolvido na produção musical, gravação e apresentações com artistas como Frank Zappa, Laurie Anderson e Philip Glass. Na década de 1990, Burroughs colaborou com Kurt Cobain e R.E.M. O resultado desta última colaboração aparece no Arquivos X trilha sonora.

Burroughs aparece ao lado de Marilyn Monroe e do guru Sri Mahavatara Babaji no agora lendário The Beatlescapa do álbumvia The Beatles

ELE TRABALHOU COMO DETETIVE

No início dos anos 1940, Burroughs ingressou em uma agência de detetives particulares, na esperança de entrar no mundo noir de Raymond Chandler e Dashiell Hammett. Ele ficou desapontado. O trabalho envolvia principalmente ser contratado por lojas para espionar seus funcionários e verificar se eles não estavam roubando ou negligenciando. Mais tarde, Burroughs foi repetidamente comparado a Sherlock Holmes, devido ao seu uso de cocaína, longos silêncios e tendência a andar por aí com uma arma.

Uma seleção do trabalho de Burroughs está atualmente em exibição na Galeria de outubro de Londres ao lado do trabalho de Genesis P-Orridge, Brion Gysin , Liliane Line , Shezad Dawood e Cerith Wyn Evans , até 7 de fevereiro. Para concluir a exposição, o biógrafo de Burroughs, Barry Miles, estará falando na galeria neste sábado, ao lado de Stewart Home e Dawood. Clique aqui Para maiores informações