Uma história de drogas, escuridão e morte na Amazônia

Uma história de drogas, escuridão e morte na Amazônia

Unais era um bom homem. Falávamos quatro ou cinco horas por dia sobre filosofia, saúde e política mundial. Achei que seríamos amigos para o resto da vida. Mas naquela noite, tudo que eu podia sentir dele era maldade. Seus olhos tinham uma raiva vazia. Ele estava possuído.



Na quarta-feira, 16 de dezembro, Joshua Stevens, 29, um canadense de Winnipeg que faz experiências com plantas psicodélicas há oito anos, esfaqueou até a morte Unais Gomes, 26, um engenheiro britânico formado em Cambridge, na cidade peruana de Iquitos, na selva . Ele o perfurou uma vez no estômago e uma vez no coração. Os resultados da toxicologia mostram agora que apenas um deles havia consumido ayahuasca - o Gomes.

Ayahuasca é uma bebida vegetal com qualidades psicodélicas, tradicionalmente consumida por tribos para fins medicinais e religiosos, e cada vez mais, atraindo ocidentais para a Amazônia.

Como Stevens e outras testemunhas atestam, ele e Gomes se conheceram duas semanas antes e cultivaram uma estreita amizade enquanto estavam no Retiro Phoenix Ayahuasca, perto da cidade peruana de Iquitos, na selva.



Sentados em um quarto de hotel abafado, falamos com Stevens - com liberdade condicional concedida pela polícia local - um dia após o assassinato, depois que duas testemunhas corroboraram sua versão de legítima defesa.

O relatório a seguir é baseado na conta gráfica oferecida por Joshua Stevens; duas testemunhas oculares importantes, Leo Jimenez e Paulino Shapiama, trabalhadores da pousada Phoenix que dizem que lutaram com Gomes quando ele estava descontrolado naquela noite; o co-proprietário do retiro Phoenix Ayahuasca, Mark Thornberry, que conheceu os dois homens; mestre xamã Javier Arevalo; e namorada de Unais Gomes.

Conseguimos um relatório policial de 114 páginas com resultados de toxicologia, entrevistas adicionais e uma ordem de libertação de Stevens.



Stevens está de volta ao Canadá e ainda luta para lidar com a provação, mas continua convencido de que um dia a verdade prevalecerá. Ele ainda chama Gomes de irmão. Mas enquanto os promotores retiravam as acusações de homicídio contra ele, a família de Gomes em Londres se prepara para reabrir o caso na esperança de condenar Stevens no Peru - ou se isso falhar - no Canadá.

Segundo o promotor-chefe de Iquitos, Disney Zamora, Gomes foi o sexto estrangeiro a morrer no Peru em 2015 associado a medicamentos alternativos. Em setembro passado, o neozelandês Matthew Dawson-Clarke de 24 anos faleceu devido a uma reação adversa a uma purga de tabaco e testemunhas no Kapitari Lodge perto de Iquitos dizer ele gritou mais alto do que eles tinham ouvido um grito humano.

A descoberta da ayahuasca e de outras plantas psicodélicas estimulou milhares de ocidentais em uma peregrinação à Amazônia em busca de experiências transformacionais ou místicas, desencadeando um boom na selva com mais de 30 retiros operando em Iquitos e arredores; uma espécie de meca psicodélica onde os princípios indígenas antigos foram reembalados em viagens de reabilitação espiritual. Tão rara é a linhagem de verdadeiros curandeiros que os retiros freqüentemente empregam xamãs destreinados ou cansados, mais interessados ​​em dinheiro do que em cura.

Os benefícios da planta professora de ayahuasca são inegáveis ​​e sem precedentes, disse ter trazido a cura para veteranos da guerra do Iraque com PTSD, viciados em drogas, depressivos e proporcionando uma trégua de todos os tipos de outros problemas psicoemocionais. Para os povos indígenas da Amazônia, a ayahuasca é uma bebida sagrada que convoca os espíritos para limpar e curar o corpo humano que, uma vez convidado, purga as energias negras tóxicas ou demônios, geralmente por meio do vômito. Abre-nos para reinos inimagináveis, uma roleta russa consumidora para a qual nem todos estão preparados, como pode ter sido o caso de Unais Gomes.

Eu fugi do retiro. Má experiência. Louco aqui. Eu não gosto disso. É apenas o lugar que eu fui não me parece certo. Eu estou indo para as montanhas

Gomes foi supostamente examinado pelo Phoenix Ayahuasca Retreat para estabilidade mental e física antes de sua chegada por meio de um questionário padronizado, que tenta eliminar os clientes que tomam antidepressivos; uma combinação mortal quando misturada com ayahuasca.

Gomes, de acordo com o coproprietário Mark Thornberry, já havia estado no Peru antes em um retiro de ayahuasca semelhante e, dessa vez, pagou US $ 1.200 por um pacote intensivo de fitoterápicos de dez dias, que incluiria: cinco sessões de ayahuasca; uma sessão de San Pedro (cacto contendo mescalina); e uma purga de pele com veneno de sapo tóxico conhecido como Sapo ou Kambo. Gomes, conta Thornberry, também havia pedido para trabalhar com a planta Oje, para tratar parasitas e cândida, um tipo de fungo que vive no intestino.

A namorada recente de Gomes me disse por e-mail que ele tinha ido ao Peru para se reconectar com a natureza e também consigo mesmo. Ele estava nervoso com a perspectiva de lançar um empreendimento de tecnologia limpa na Califórnia, tendo deixado uma vida confortável trabalhando com finanças em Londres.

Foi estressante para ele começar tudo do zero, diz ela. A meditação era sua maneira de relaxar. Unais nunca gostou de álcool, fumo ou drogas. Ele era super saudável. Não havia absolutamente nenhum lado negro em tudo isso. Ele era o homem mais doce da Terra.

Quatro dias antes de sua morte, Gomes mandou uma mensagem para ela:

Eu fugi do retiro. Má experiência. Louco aqui. Eu não gosto disso. É apenas o lugar que eu fui não parece certo. Eu estou indo para as montanhas.

Gomes também havia falado com o proprietário, Thornberry, um viciado em heroína reformado de 53 anos, dizendo que encurtaria a visita. Gomes disse-lhe que tinha recebido um aviso durante a viagem a São Pedro.

Thornberry se lembra de Gomes dizendo a ele, eu não deveria estar aqui. Meu espírito guardião não está confortável comigo estando aqui.

Joshua Stevens diz que ele, Gomes e outros, incluindo três outros estrangeiros que pediram para não serem identificados, sentiram uma vibração inexplicavelmente desagradável espreitando a pousada.

Um dia depois, Gomes, já em Lima, foi contatado por Joshua Stevens, que disse a Gomes que um poderoso xamã, Javier Arevalo, tinha vindo para limpar o local e que ele deveria voltar para continuar seu tratamento. Gomes entrou em contato com a namorada imediatamente, dizendo que havia mudado de ideia, segundo uma mensagem que ela compartilhou.

Voltando para aquele lugar. Agora eles chamaram um xamã incrível para limpar aquele lugar. Então amanhã voando de volta para a selva :)

Foi a última comunicação que Christelle recebeu de Gomes.

Joshua Stevens, o canadense de 29 anos que matouUnais gomes

Javier Arevalo, o mestre xamã, diz que sentiu um mau presságio no retiro e deu a Thornberry uma lista de plantas de limpeza ritualística para comprar. Foi uma tarefa que não foi cumprida, pois o proprietário foi levado às pressas para o hospital com pneumonia no dia do crime.

Naquele dia, Leo Jimenez, 38, preparou a cabana para a sessão da noite. O xamã Arevalo diz que começou a voltar do centro da cidade apenas para ser impedido por uma rodovia bloqueada, sem conseguir chegar ao chalé, deixando Celia - uma mulher indígena Shipibo que servia como xamã interna - no comando da cerimônia.

A cerimônia da Ayahuasca começou às 19h30 com seis pessoas presentes: quatro estrangeiros de língua inglesa, incluindo Gomes, e Célia como xamã e seu ajudante Leo Jimenez. Stevens veio, recolheu sua dose completa e foi para seu quarto, onde esperaria até as 21h para começar sua sessão particular, ele lembrou.

Há declarações conflitantes sobre o quanto Unais Gomes bebeu. Leo diz que Gomes levou meia xícara, enquanto Stevens, com base no que um dos outros estrangeiros lhe contou, diz que Gomes havia pedido uma dose dupla, uma xícara cheia.

Meia hora depois, com a cerimônia em pleno andamento, as propriedades psicodélicas começaram a se firmar. Celia cantou seus mantras de cura, ou icaros . Como testemunham várias entrevistas, Gomes levantou-se do seu canto, abandonou o colchão e o balde de purga e saiu da cabana da cerimónia, rumo à escuridão, passando pelos sanitários.

Todo o terreno foi consumido pela escuridão e pelos sons da selva. Isolado da cabana da cerimônia, do lado oposto de uma piscina natural, Stevens estava sozinho em seu dormitório quando ouviu, disse ele, alguém gritando a plenos pulmões.

Yahweh, Yahweh, é hora de tirar seus demônios, irmão. Nós vamos tirá-los juntos.

Stevens relata ter ficado abalado e pegando sua tocha para ver o que estava acontecendo. Foi o Gomes.

O que está errado irmão? Stevens diz que perguntou.

Mas Stevens diz que Gomes não estava agindo sozinho, e agora direcionando sua voz para Stevens, Você é Yahweh, você é Deus, você é Yahweh.

Incapaz de acalmar a situação, as coisas começaram a sair de controle. Segundo Stevens, Gomes forçou-se a subir no canadense, agarrando-o pelo pescoço, estrangulando-o lentamente, enquanto repetia novamente: Irmão você é Javé, é hora de seus demônios saírem.

Tudo o que passava pela minha cabeça era minha filha, noivo e família. Se esse cara pegar essa faca, ele vai matar um de nós. Foi então que tomei a decisão. Era matar ou ser morto

Gomes, então, supostamente pegou o cabelo de Stevens, arrastou-o e prendeu-o no chão, primeiro alcançando seus órgãos genitais e depois colocando um dedo em seu ânus. Tentei revidar, relata Stevens. Mas era como se ele tivesse força sobre-humana.

Incapaz de subjugar Gomes, Josué começou a gritar por socorro, Unais pare! Pensar! Pense em seus pais. Pare! Leo, o assistente do xamã, lembra de ter ouvido os gritos do outro lado da piscina. Ele correu para encontrar os dois homens lutando na escuridão. Gomes, diz Stevens, estava forçando a língua na boca.

Pare, eu não consigo respirar! Stevens gritou. Leo ajuda, água, Água .

Jiminez conta que foi à cozinha fazer uma mistura de sal, limão e açúcar, para acalmar os efeitos da ayahuasca que toma conta de Gomes. Mas ele afirma que o britânico se levantou com indiferença, caminhou até ele, jogou a bebida no chão e começou a espancá-lo também.

Ele era muito forte, ele era como o diabo, diz Jiminez. Stevens diz que tentou colocar Gomes em um estrangulamento, mas foi afastado facilmente. Foi então que correu para a cozinha à procura de uma panela, pensando que deixar Gomes inconsciente era a única solução. Gomes o perseguiu. Estava escuro; a única luz acende uma vela na sala de estar adjacente.

Eu precisava encontrar uma arma, ele estava nos dominando, lembra Stevens. Ele estava furioso.

Procurando por uma panela grande, Stevens encontrou uma pequena panela. Foi quando Gomes pegou uma pequena faca, segundo Stevens. Eu bati com força na cabeça dele com a panela. Mas nem mesmo o intimidou, disse Stevens. Ele veio para cima de mim golpeando de volta com a faca.

De alguma forma, de acordo com Stevens, tanto a panela quanto a faca quebraram na grande mesa no centro da cozinha. Stevens diz que foi então que Gomes pegou numa grande faca de cozinha.

Nesse ponto, pensei que ‘este homem vai me matar’, ele nos disse. Gomes, afirma Stevens, começou a prendê-lo com a mesa. Stevens acrescentou que agora ele estava enlouquecendo e gritando, Socorro! Ele está tentando me matar, ele está tentando me matar!

Jiminez finalmente interveio, desta vez auxiliado por Paulino Shapiama, um guarda assustado que cumpria apenas seu quarto dia de retiro. Os dois homens testemunharam esse momento de loucura, com seis mãos segurando a faca, enquanto Shapiama tentava dobrar o braço de Gomes para trás.

A faca foi lançada, Gomes lutou para se libertar e Joshua pegou a lâmina.

Tudo o que passava pela minha cabeça era minha filha, noivo e família, afirma Stevens. Se esse cara pegar essa faca, ele vai matar um de nós. Foi então que tomei a decisão. Era matar ou morrer.

Quanto ao que aconteceu a seguir ainda está em discussão. Shapiama lembra que a briga levou ao esfaqueamento fatal acidental, mas que ele só viu a faca entrar uma vez. Jiminez disse em seu depoimento à polícia que ele e Shapiama estavam tentando separar os homens e a faca de suas mãos. Jiminez diz que Stevens pegou a faca de Gomes, ergueu a arma no ar e esfaqueou o britânico duas vezes, uma no estômago e depois possivelmente em outro lugar (que só depois confirmou foi direto no peito). Jiminez diz que Gomes se mexeu um pouco, mas depois congelou.

O relato de Stevens é mais descritivo.

Eu o esfaqueei uma vez no estômago. Senti a faca entrar. Ele ainda estava vindo atrás de nós, ainda dando socos, ainda tentando roubar a faca de mim. Eu teria pensado que isso o teria impedido. E então eu o esfaqueei no coração. Ele ainda deu dois socos depois que eu esfaqueei diretamente no coração. Então ele desmaiou. E então eu desmaiei.

Jiminez começou a gritar. Ele e Shapiama, devido a uma barreira do idioma, dizem que não conseguiam se comunicar com Stevens. Eles tiveram que deixar as instalações para alertar a polícia, por um longo e sinuoso caminho de lama, já que a pousada não tem recepção de telefone celular. Jiminez subiu a colina correndo até a vila próxima e chamou a polícia às 21h30.

O resto dos bebedores de ayahuasca de língua inglesa, que pediram para não ser identificados, acreditavam, conforme afirmam suas declarações policiais, que havia um assassino à solta. Eles abandonaram a cabana, indo na ponta dos pés até um esconderijo. Stevens ficou sozinho com Gomes.

Eu me levantava intermitentemente e esbofeteava o rosto de Unais, perguntando-lhe: 'Unais, Unais, por que você fez isso?' Fiquei deitado lá por 45 minutos gritando por socorro. Ninguém veio.

Os testes de toxicologia confirmam que Stevens não esteve sob a influência de nenhuma droga, nem da ayahuasca.

Joshua Stevens foi preso e passou uma noite sendo interrogado pela polícia de Iquitos. Ele recebeu liberdade condicional um dia depois e foi autorizado a sair, devido à sua cooperação e aos dois testemunhos a seu favor. Foi nesse momento que conheci Joshua Stevens na delegacia. Ele não tinha dinheiro, provavelmente roubado pela polícia. Parecendo enlameado, procurou esclarecer sua história, ao saber que a imprensa local divulgava uma versão sexuada dos acontecimentos: que ele havia matado Gomes porque tinha visões dele fazendo sexo com a esposa. (O Correio diário mais tarde pegou esta versão dos eventos.)

Sentado em seu novo quarto de hotel, Stevens me mostrou seus ferimentos de batalha; principalmente marcas de luta, um hematoma na cabeça e alguns pequenos cortes. Ele parecia terrível.

Eu não o matei. Foi legítima defesa. Eu sou uma pessoa pacífica. Não tenho história violenta da minha cidade. Eu sou vegetariano porque não gosto de matar batimentos cardíacos. Algo realmente fodido aconteceu naquela noite. Seus olhos não eram dele, nem se pareciam com ele. Não posso explicar totalmente o que aconteceu. Mas o que eu sei é que a ayahuasca tem muito poder de luz; também abre a porta para a escuridão. E se alguém como Unais, que bebeu um copo cheio, que é muito inexperiente e abre as portas para as trevas. Bem, ele não estava pronto para isso.

Stevens afirma que Gomes tomou uma dose dupla de ayahuasca - uma afirmação que ainda não foi verificada.

Não acredito que a ayahuasca tenha sido o catalisador para isso, diz Mark Thornberry, o proprietário do retiro. Algo estava acontecendo com os egos daqueles caras, francamente. Não tenho total liberdade para dizer o que exatamente por respeito à família de Unais.

O relatório policial não encontrou nenhum conflito entre os dois homens. Stevens contou-me que ele e Gomes falavam muito sobre demônios e parasitas e que ele viera ao retiro para se curar de parasitas que infectavam seus pulmões e de uma erupção que lhe causava queda de cabelo. Stevens tinha uma teoria de que os espíritos malévolos, ou demônios, precisavam se materializar no mundo natural para se apoderar da alma. Quanto mais parasitas, fungos ou doenças no corpo, mais estrangulamento o demônio teria na mente e na alma. Nem a medicina ocidental nem a chinesa, afirmou ele, foram capazes de curar sua condição - apenas a ayahuasca encontraria as causas raízes. Por oito anos, com mais de 400 experiências com ayahuasca e cogumelos mágicos, Stevens disse que começou a expulsar todos os tipos de parasitas enquanto enfrentava seus próprios recessos escuros. Foi um expurgo, afirmou ele, que até começou a diminuir os pensamentos homossexuais que o perseguiam há anos.

Stevens disse que adquiriu uma compreensão mais profunda de si mesmo enquanto aprendia sobre suas próprias capacidades de cura. Ele tinha, afirmou, o que é chamado de Kundalini despertar, onde um raio disparou da parte inferior da coluna até o crânio. Alinhado com seu eu superior; ele alegou estar desbloqueando habilidades para curar. Uns que ele disse ter posto em prática no Canadá, supostamente curando duas mulheres do HIV; ambos os quais ele insistiu iriam atestar por ele. Stevens afirma ter mostrado evidências fotográficas e de áudio a Gomes, que por sua vez, acrescentou, ficou cativado por suas afirmações.

O que poderia ter levado Gomes a entrar em estado de psicose?

O psicanalista que vive em Lima, Dr. Eduardo Gastelumendi, diz que a ayahuasca pode trazer insights, mas também pode desbloquear traumas.

Algo desencadeou um estado psicótico em Gomes; desencadeada pela frequência ou quantidade da ayahuasca; a relação entre esses dois homens; ou possivelmente elementos desconhecidos. Não ter um antecedente psicótico não garante que ele não exista. Ayahuasqueros , ou curandeiros, se refeririam aqui a entidades diabólicas, mas não acho necessário. A meu ver, esses são medos antigos que se projetam poderosamente sem que a pessoa os tenha percebido previamente.

Ficamos com especulações. Foi este o surgimento de um trauma profundo? A ayahuasca desencadeou uma fenda que estava se formando entre os dois homens? Haveria uma forma do que os psicanalistas chamam de contratransferência, em que a autoconfiança e as teorias de Stevens perturbassem o subconsciente de Gomes? Ou era a energia sombria que pairava sobre a cabana?

O xamã Arevalo disse que em seus 26 anos de prática nunca havia se deparado com um caso como esse. Ele disse que Stevens tinha delírios de grandeza e viu, durante a única cerimônia da qual eles participariam, uma energia sombria e sinistra que não o deixaria em paz.

Semanas depois, já de volta ao Canadá, Stevens me confessaria pelo Facebook sua teoria a respeito de Gomes.

Por meio do que mostrei a Unais, ele escreveu. Através de fotos de parasitas, gravações de áudio e eu conversando com ele. Unais estava se tornando consciente do demônio dentro dele. Mas a entidade era mais inteligente e mais consciente. E toda a sua energia e foco foram direcionados a mim.

E se levarmos a sério a noção de posse?

Dr. Jacques Mabit é um médico francês que, em sua busca por englobar a medicina ocidental com ensinamentos ancestrais, fundou um centro de Ayahuasca há 23 anos. Por sua própria experiência clínica, ele acredita firmemente no que chama de infestações espirituais e opõe-se à negação da psiquiatria ocidental da existência de espíritos que agem independentemente - aos quais todas as culturas originais fazem referência.

A psicologia ou psiquiatria convencional não responde e é muito limitada para lidar com vários problemas de saúde mental, como desassociação, vício e transtornos de personalidade - usando camisas de força e drogas em vez de cura. As infestações espirituais atacam pessoas vulneráveis ​​com problemas psicoemocionais - muitas vezes agindo de forma recíproca - gerando sintomas de doença mental. O consumo de substâncias psicoativas tem sido comprovado cientificamente, utilizando métodos existentes, para abrir o corpo do sujeito energeticamente, tornando-o 'poroso' às entidades malévolas. No caso de Gomes temos uma confluência de problemas: problemas emocionais anteriores, ritual incorreto, falta de proteção, orientação e acompanhamento inadequado. Tudo indicava que Gomes estava possuído.

Dr. Mabit diz que o problema central do turismo com ayahuasca hoje é sua incapacidade de lidar com os bens.

Minhas conversas com etnobotânicos e colegas entusiastas da ayahuasca me levaram a acreditar que esta morte é um alerta para os centros espirituais psicodélicos (embora temporariamente fechado o Phoenix Ayahuasca Retreat reabre no próximo mês), e para melhores estratégias de risco à saúde a serem aplicadas, como fechando cozinhas durante as cerimônias. Quanto o Ayahuascaland mudou os preceitos indígenas originais e se tornou apenas mais uma trilha na 'exótica' América do Sul?

Talvez devêssemos revisar nossa visão ocidental da ayahuasca como uma ferramenta de autoexploração e conceder a ela o respeito que ela merece como um medicamento vegetal. O desafio é que a ayahuasca permaneça sagrada e não contribua para a insanidade geral da sociedade da qual ela tão poderosamente tenta nos afastar.

De volta a Londres, a família de Unais Gomes está lutando para aceitar o veredicto de legítima defesa da polícia de Iquitos e a subsequente libertação de Stevens. Eles nomearam um advogado e esperam que Stevens apareça na reconstrução do assassinato; um dever que ele disse que cumprirá. Resta saber se um tratado de extradição bilateral entre as duas nações será cumprido e se o curioso caso do assassinato na retirada da ayahuasca será reaberto.