Slender Man: a primeira lenda urbana de código aberto

Slender Man: a primeira lenda urbana de código aberto

Antes do Halloween, a Dazed Digital está realizando uma temporada de Dark Arts inspirada em nossa edição de novembro de Dark Arts. Entre outras coisas, percorremos o caminho das trevas através da Calçada da Morte de Hollywood e conversamos com Don Mancini , o criador de Chucky. Verifique nossa seção de Artes das Trevas para uma viagem ao inferno e de volta.

O que você vê na foto acima? Um bando de crianças, que parecem estar se afastando muito rapidamente de algo ou alguém. Seus cortes de cabelo e roupas parecem meados dos anos 80. Eles parecem assustados ou tensos, inseguros de si mesmos. E o que é aquela estranha mancha branca no fundo. Isso é uma cabeça? Uma caveira?

Diga olá para o Homem Esguio. (Esguio, para abreviar.) Um homem alto e sem rosto com membros aranhosos em um terno preto, ele é um grande fã de crianças - e ele é uma das lendas urbanas mais populares do século 21.

Slender Man é tão onipresente quanto Maria Sangrenta era para festas do pijama nos anos 90: há um videogame popular chamado Delgado , um dedicado site wiki e inúmeros mockumentaries do Youtube. Este ano, há até um Slender Man experiência de ação ao vivo em Louisville, Kentucky. Mas ele também representa algo absolutamente contemporâneo: o primeiro ghoul crowdsourced de nossa era moderna.

Slender Man apareceu pela primeira vez em 10 de junho de 2009, em um tópico no lendário fórum da web SomethingAwful . Os membros foram convidados a enviar suas próprias imagens paranormais DIY. Um usuário que se autodenomina Victor Surge inseriu duas imagens (acima e abaixo), com este pós-escrito tentador:

Victor Surge / SomethingAwful

Fotografias recuperadas do incêndio da Biblioteca Municipal de Stirling. Notável por ter sido tirada no dia em que catorze crianças desapareceram e pelo que é conhecido como 'O Homem Esguio'. Deformidades citadas como defeitos do filme pelos funcionários. O incêndio na biblioteca ocorreu uma semana depois. Fotografia real confiscada como prova. 1986, fotógrafa: Mary Thomas, desaparecida desde 13 de junho de 1986.

Surge se inspirou no misterioso Homens de Preto que aparecem na mitologia OVNI, bem como no Cavalheiro, os vilões de Silêncio , um episódio de Buffy, a Caçadora de Vampiros . Mais tarde entrevista com um fansite do Slender Man, ele admite: Eu não esperava que fosse além dos fóruns SA. E quando aconteceu, achei interessante assistir como uma espécie de versão acelerada de uma lenda urbana.

E foi exatamente isso que aconteceu: acelerou. Os fãs de SomethingAwful amaram Slender Man (isso vai me dar pesadelos que um usuário proclamou). Eles criaram mais photoshops do Slender Man, escrevendo relatos de seus próprios encontros pessoais com o Slender Man e até escrevendo notícias falsas descrevendo as aparições do Slender Man.

Sem surpresa, o folclore está repleto de histórias de espíritos magros e sem rosto trazendo a morte: esses contos foram prontamente cooptados pelos chamados Slenderfans para a mitologia crescente. Enquanto o fenômeno crescia, Slender Man pulou de SomethingAwful para outras comunidades prósperas como 4chan e DeviantArt, arrastando fanart e ficção online em seu rastro.

Da esquerda para a direita: Uma xilogravura alemã photoshopada que pretende mostrar o Slender Man; aoriginal inalterado

O mito até se tornou meta: alguns sites de fãs alegaram que Slender Man existe IRL - e ele foi literalmente invocado pelo pensamentos coletivos da internet . Enquanto o BBC coloca, o ‘primeiro grande mito da web’ nasceu.

Pode-se dizer que Slender Man é o primeiro monstro de código aberto - e esse é um conceito muito específico relacionado à Internet, explica Fortean Times escritor Ian Vincent, que dá fala sobre o fenômeno Slender Man. Os fãs do Slender têm a vantagem de que o Slendy veio da internet em primeiro lugar: nenhum copyright, nenhum universo canônico governa seus desejos criativos ... Qualquer um que se importe pode adicionar ao mito a qualquer momento.

Slender Man adquiriu novos poderes de controle da mente e perda de memória forçada, coletando apelidos como Mr Slim, Tall Man e The Operator. Ele passou de sequestrar crianças a perseguir adultos e deixá-los loucos. Ele ganhou tentáculos ósseos. Ele até gerou sua própria paródia de comédia - Homem esplendoroso .

Mas foi na aparência do Operador que Slender Man realmente ganhou apelo mainstream, quando os cineastas amadores Troy Wagner e Joseph Delage o escalaram como o Operador, o antagonista sem rosto de sua série de documentário no YouTube Marble Hornets .

Ao longo de quatro anos, os dois produziram 77 vídeos aterrorizantes e acumularam mais de 65 milhões de visualizações. Há até mesmo um próspero vídeo do YouTube derivado de pessoas reagindo a Marble Hornets . Na verdade, algumas pessoas ainda não sabem se Marble Hornets é real ou não. Olha só isso sincero Yahoo! Postagem de respostas .

A maioria dos acadêmicos de cinema afirma que os filmes de terror não refletem apenas medos individuais - os mais bem-sucedidos costumam explorar ansiedades e medos reprimidos da sociedade em si. Portanto, Frankenstein e King Kong podem ser lidos como parábolas para o caos moral e a incerteza da Depressão. Mais recentemente, Eli Roth interpretou seu Hostel série como uma reação a Abu Ghraib .

Nesse contexto, Slender Man faz todo o sentido. Ele é uma tempestade perfeita da cultura do século 21. Ele não é apenas um produto das ansiedades modernas sobre a pedofilia (lembre-se, Slendy pega crianças), ele também joga com os medos sobre a era digital.

Slender Man é um pseudo-documentário, jogado em um coletivo

Apresentado na forma de artigos de jornal de origem desconhecida, imagens encontradas, fotos 'antigas' alteradas, Slender Man questiona a confiabilidade fundamental das informações online. Em uma época em que tudo o que fazemos é gravado para a posteridade online, ele é a prova de que algumas coisas permanecem fundamentalmente, assustadoramente desconhecidas.

Ele é um pseudo-documentário, jogado em uma escala coletiva. E como a barreira para contribuir é tão baixa (tudo que você precisa é um pouco de imaginação e uma conexão com a internet), qualquer um pode contribuir com sua própria abordagem assustadora sobre Slender Man.

Os humanos costumavam contar histórias ao redor da fogueira; hoje em dia, são as telas de nosso computador. Não é nenhuma surpresa que nossa era em rede exigisse suas próprias lendas urbanas horríveis, feitas sob medida para nossos tempos. Afinal, temos os monstros que merecemos.