Última entrevista de Octavia St Laurent

Última entrevista de Octavia St Laurent

'Eu quero ser alguém. Quer dizer, eu sou alguém. Eu só quero ser uma pessoa rica. '

Foi o que disse Octavia St Laurent 25 anos atrás, resumindo a atitude de muitas de suas outras estrelas da cena do baile do Harlem. Nenhum ficou rico, mas serviu de inspiração para o sucesso de Madonna em 1990 Voga e encontrar a imortalidade no documentário lendário Paris está em chamas (1990). Enquanto suas contrapartes heterossexuais tinham pelo menos The Cosby Show ou as estrelas do rap emergentes da época para se identificarem, crianças como Octavia tinham que olhar além do aqui-e-agora da vida negra da cidade para criar sua própria subcultura.

Os dragballs aconteciam há décadas no Harlem, desde os anos 20. Originalmente, o ideal era que drag queens recriassem o glamour das estrelas de Hollywood - a clássica personificação feminina. Mas, na década de 80, os bailes passaram a englobar todo tipo de realidade - com os artistas imitando não apenas estrelas de cinema, mas todos, desde executivos e colegiais até bandidos das esquinas.

Voguing é a forma de arte por excelência do salão de baile - a batalha das fotos da moda. As poses hieroglíficas da dança requerem habilidades físicas além de desfilar para cima e para baixo. Um voguer habilidoso está 'jogando sombra' com seus movimentos, como é apropriadamente descrito no filme: 'Em vez de lutar, eles jogam na pista de dança.' Na verdade, o documentário surgiu depois que o diretor Jennie Livingston viu um grupo de crianças vogando no Washington Square Park e se tornou um dos primeiros de muitos cineastas e fotógrafos a fazer a peregrinação à parte alta da cidade para essa dança break gay. Quando Madonna pegou o voguing, ela lançou o estilo dos salões de baile para todas as discotecas suburbanas. O glamour branco estava imitando o gay Harlem, imitando o glamour branco.

Muitos transexuais e transgêneros pré-operatórios estão um pouco chocados com a minha atitude em relação a não querer ser mulher e assumir esse papel de feminilidade. Eu não sou uma mulher maldita, não quero ser nenhuma mulher. Eu me levanto e mijo no banheiro, não me sento, sabe o que estou dizendo? - Octavia St Laurent

Um dos personagens principais de Paris está em chamas , nós seguimos Octavia Saint Laurent parecendo desamparada com um modelo de casting, mas marcando 10 ́s no tabuleiro do salão de baile para 'Femme Realness' e de volta para um cenário de panelas de cozinha enferrujadas, sonhando em ser alguém. 'Homens são cachorros. Mais cedo ou mais tarde, todos os homens começam a latir ”, era outro octaviaismo. Quando conheci Octavia, ela tinha acabado de estrelar o documentário de Wolfgang Busch Como estou? (2006, apelidado de sequela de Paris está em chamas ), e agora estava usando o nome de anjo celestial Octavia St Laurent Manolo Blahnik.

Ela me parecia um livro aberto. Todas as estrelas de Paris está em chamas eram assim na câmera, mas Octavia permaneceu assim na vida real. Embora ela sempre dissesse que 'a vida não tem sido justa', à medida que conversávamos mais eu vi uma pessoa não endurecida pela vida, mas animada com o futuro. Octavia deu palestras educacionais sobre HIV e ser transgênero e, embora nunca se desculpasse por suas experiências no trabalho sexual, ela permaneceu convencida de que os tempos ruins haviam ficado para trás. 'Eu me recuso a me prostituir', ela proclamou na primeira vez que falei com ela.

Em 2008, Octavia foi diagnosticada com câncer e, depois que a quimioterapia fez todo o seu cabelo cair, ela simplesmente me disse que agora seu visual estava 'ainda mais forte'. Apesar de sua batalha contínua contra a doença, Octavia manteve a certeza de que conseguiria a carreira de cantora com que sempre sonhou. Propus que colaborássemos em uma faixa e, quando a ouvi cantar uma nota, fiquei chocado. Embora nunca tenha treinado e lembrada principalmente por sua aparência, Octavia sabia cantar - e eu quero dizer cantar de verdade. Começamos a trabalhar em nossa colaboração, a trilha ' Seja alguém ', que não só apresenta Octavia cantando com todo o coração, mas também seu clássico one-liner de Paris está em chamas: 'Eu quero ser alguém. Quer dizer, eu sou alguém. Eu só quero ser uma pessoa rica. '

Em março de 2009, liguei para Octavia na casa de sua mãe em Syracuse, no interior do estado de Nova York. A essa altura, o câncer havia se espalhado para seus pulmões, e Octavia prontamente me informou que não posaria para nenhuma foto até depois do verão, quando ela estaria de volta ao seu melhor. Decidi entrevistá-la. Eu não sabia disso na época, mas esta seria a última vez que falaria com ela.

Oi Octavia! Como você está?

Octavia St Laurent: Eu sou abençoado porque você ainda está interessado em Octavia St Laurent! Sou abençoado porque as crianças ainda falam de mim, sou muito sortudo. Eu quero cantar. Cantar é tudo para mim e faz parte de quem eu sou. Meu tio era Louis Armstrong, nem sei se você sabe quem foi Louis Armstrong. Ele era casado com minha avó. Minha mãe costumava cantar com Sweetheart and the Crystals. E eu estou pronto para estar lá e apenas fazer Octavia St Laurent, trazê-la viva, como ela nunca esteve viva antes.

Não posso fazer nada agora por causa do câncer. Estou apenas descansando em Syracuse, que é um lugar tranquilo desde o início. Meu estômago está muito grande por causa dos esteróides, parece que tenho algo amarrado ao meu estômago. Eu me sinto grande. Meus braços e pernas ainda estão magros, mas minha bunda é bem grande. Tenho que voltar ao normal. Não quero ser visto pelo público até lá.

O que os médicos estão dizendo e que prazo eles estão dando a você?

Octavia St Laurent: Eles não estão me dando nenhum prazo. Tive prazos em toda a minha vida, certo? Você sabe quantas vezes esses médicos têm me dito que eu vou morrer? Criança, por favor, eu não vou a lugar nenhum. Não presto atenção no ser humano, é em Deus que penso.

Como você se apresentaria a pessoas que não sabem quem é a lendária Octavia Saint Laurent?

Octavia St Laurent: Não sei se você sabe disso, mas sou muito aberto sobre o meu gênero. Estou sempre disposto a educar todos que se sentem diferentes e ajudá-los a entender que você tem que se amar, querida. Eu sou um homem muito poderoso, e sempre usei a beleza de uma mulher e as coloquei juntas. Isso me fez muito bem-sucedido ao longo dos anos. E também me manteve vivo. Basicamente, amo quem e o que sou, e não seria outra coisa.

As pessoas tentaram forçá-lo a ser outra coisa?

Octavia St Laurent: Bem, eu não diria que eles tentaram me empurrar, mas muitos transgêneros e pré-operatórios estão um pouco chocados com minha atitude em relação a não querer ser mulher e assumir esse papel de feminilidade. Eu não sou uma mulher maldita, não quero ser nenhuma mulher. Eu me levanto e mijo no banheiro, não me sento, sabe o que estou dizendo? Não estou tentando ser mulher. Apenas bonita.

Se você fosse tentar ser mulher, como mudaria seu comportamento?

Octavia St Laurent: Eu não iria. Apesar da minha feminilidade natural, é a minha masculinidade natural que me atrai e as pessoas não prestam atenção em mim. Porque meus caminhos são tão 'crianças, por favor', as pessoas me vêem como feminina naturalmente. A maioria das rainhas exagera ao tentar ser mulher. Toda a minha vizinhança sabe que sou um homem. E eles sabem que sou um cara meu contando a eles. Um dia, eu estava andando na rua e um carro passou e eles disseram: 'Com licença, senhorita, não queremos ser desrespeitosos, mas ouvimos que você é realmente um homem. Isso é verdade?' E eu disse: 'Com certeza.' Ele olhou para mim e eu percebi naquele momento que quando você se defende assim, as pessoas o respeitam. Quando você é verdadeiro consigo mesmo, as pessoas olham para você de uma maneira diferente. A maioria das pessoas que encontro esquece tudo sobre isso. Eles descobrem a resposta e ela passa completamente por suas cabeças. Agora, se eu estava tentando negar, então haveria uma coisa constante deles tentando mexer comigo para divulgar a verdade. Mas uma vez que eu acertei pela raiz, é como, OK, siga em frente.

Quando você é verdadeiro consigo mesmo, as pessoas olham para você de uma maneira diferente. A maioria das pessoas que encontro esquece tudo sobre isso. Eles descobrem a resposta e tudo passa pela cabeça deles - Octavia St Laurent

Você não recebe merda das pessoas quando se defende?

Octavia St Laurent: Não não não não. Não. Eu acho que há algo sobre minha aura, minha atitude. Eu não sei, eu não entendo. Eu não recebo nada de ninguém. Quer dizer, às vezes esqueço o que sou. Que devo ser diferente de todas as outras pessoas. Eu esqueci isso. E não é necessário falar sobre isso, a menos que você esteja tentando namorar alguém. Nesse caso, vou dizer a eles que sou um menino automaticamente assim que nos encontrarmos. É assim que eu sou. Não sou candidato a Jerry Springer. Quando eu estava em Connecticut, costumava ir e falar em faculdades e costumava explicar a eles. Eu me lembro desse cara negro, ele tinha 20 e poucos anos, e eu estava contando a ele sobre a cultura dos eunucos e seus antecedentes históricos desde o nascimento de Cristo. Na verdade, acredito que Cristo foi um eunuco. Na descrição dele na Bíblia, não há outra explicação. Acho que essa é uma das razões pelas quais ele foi executado.

Você vê os eunucos dos tempos bíblicos relacionados às pessoas trans modernas?

Octavia St Laurent: Os transexuais modernos não são nada como as garotas com quem cresci. Eu estava assistindo a um talk show sobre transexuais pré-operatórios de 12 e 13 anos. Não gosto de chamá-los de transexuais. São pessoas intersex, que nascem com essas qualidades naturais. As pessoas precisam entender que às vezes você não tem escolha.

Você sente que não teve escolha?

Octavia St Laurent: Eu não tive escolha. Eu nasci intersex, mas tive pais maravilhosos que me apoiaram. Minha sexualidade não era um problema para meus pais. Eles estavam acostumados com isso desde que eu era criança. As pessoas pensaram que eu parecia uma menina, e minha mãe disse: 'Este é um menino!'

Quando você diz que nasceu intersexo, quer dizer que nasceu com genitália masculina e feminina?

Octavia St Laurent: Não. Eu não era hermafrodita. Cada ser humano nasce com uma certa quantidade de hormônios. Todo homem tem 30 ou 40 por cento dos hormônios femininos, o resto é hormônio masculino. Se você não tiver testosterona suficiente, é claro que os hormônios femininos vão assumir, que é o meu caso.

A vida foi difícil para você crescendo?

Octavia St Laurent: Eu vim de uma época diferente, então tudo foi difícil. Hoje, viver como uma menina não é grande coisa. Mas então, querida, os policiais iriam prendê-la só porque você era um menino. Já fui preso algumas vezes só porque alguém disse: 'Aquele é um homem'. Eles me tratavam como uma donzela em perigo e, de repente, voltavam e diziam: 'Coloque as mãos atrás das costas, você está preso.' Foi uma época diferente quando eu estava crescendo. Hoje, não é grande coisa.

As pessoas sabem mais sobre transgenerismo hoje?

Octavia St Laurent: Eles ainda não sabem o suficiente. Esta é uma das razões pelas quais é importante. Porque eles não sabem a diferença entre transexuais ou drag queens. Eles apenas nos chamam de homens. Eles simplesmente não entendem.

Paris está em chamas

Existem mulheres trans celebridades hoje, como Amanda Lepore. O que você achou dela se tornar grande?

Octavia St Laurent: Bem, quem sou eu para questionar ou julgar? Se ela é digna, ela é digna. Deus tem um plano para todos nós. Fiquei um pouco chocado com o sucesso dela, mas ei - se você pode vender, você vende.

Para a maioria das pessoas, você é mais conhecido por seu papel na Paris está em chamas .

Octavia St Laurent: Nós vamos, Paris está em chamas foi, acredite ou não, um momento muito ruim da minha vida. Eu era viciado em drogas, era jovem. Foi parte de uma história à qual sou grato por ter sobrevivido. Paris está em chamas tornou-se o hino nacional da comunidade gay da minha geração. Ele está apenas se aproximando dessa nova geração agora. Tenho filhos me ligando dizendo que acabaram de ver Paris está em chamas . Eu simplesmente não estava no estado de espírito que estou hoje. Sou grato por ter vivido o suficiente para ver as grandes mudanças e aprender muito sobre mim mesmo e a vida ao meu redor. Paris está em chamas está fazendo suas coisas em seu mundo, mas isso não sou mais eu. Não vejo como as outras pessoas veem. Eu vejo isso como um ponto de viragem na minha vida. O documentário é um lembrete constante para mim do quão longe eu vim na minha vida. E que estou aqui hoje para ainda viver e dizer que fiz parte disso. Por muito tempo considerei a vida algo natural. Estou grato por ter uma segunda chance. Muitos deles não o fizeram. Muitas garotas não viviam para apreciar isso.

Você é uma das poucas pessoas do documentário que ainda existe hoje.

Octavia St Laurent: Sim, basicamente sou um dos últimos. Existem alguns que estão vivos, mas eles não estavam no mainstream do filme. Centenas de pessoas que foram aos bailes basicamente sumiram. Willi Ninja faleceu há alguns anos. Eu e o Willi crescemos juntos. Fiquei chocado que ele morreu. Ele realmente se permitiu ir. Estamos em um momento em que você não morre mais por causa disso. O que quer que ele estivesse fazendo não era kosher, querida. Ele estava fazendo muitas coisas que não deveria estar fazendo. Isso o tirou finalmente. Ele era um indivíduo maravilhoso e um amor, e eu sinto muito que ele se foi. Conheço Willi Ninja a vida toda. Eu conheci todas essas crianças. Acabei de falar com Paris há dez minutos - Paris Dupree, aquela em que o filme é baseado. Ele vai fazer 79 anos!

Qual foi a sua coisa favorita de fazer no baile?

Octavia St Laurent: Cara. Quando você ganhou cara, não consigo nem explicar para você ... as garotas daquela época eram absolutamente deslumbrantes. Quero dizer além. Esplêndido. Tenho um jornal antigo de todas as garotas que faleceram na minha época, e estamos falando de rainhas que se pareciam com Iman ou Beyoncé. Garotas gostam disso. Eles não existem mais. Quando eu andava com bolas era uma preparação de 24 horas. Era uma parte da minha vida tão bonita. É muito político hoje.

A cena mudou muito desde então?

Octavia St Laurent: O conceito do que era uma bola ... foi uma vitória para nós. Alguma coisa seria. Realizar algo importante na sua vida, e como minha mãe disse, os bailes contribuíram para os direitos dos homossexuais.

Você pode explicar o que é a velha maneira para alguém que não sabe?

Octavia St Laurent: O jeito antigo é clássico - Diana Ross (começa a cantar 'Love Hangover'). Se há cura para isso, eu não quero ! Você sabe, todas essas coisas. Eu costumava andar até 'Swept Away' de Diana Ross. Você se lembra de 'Swept Away'? Eu costumava ouvir essa música o tempo todo. Todo mundo tem algum tipo de personagem com sua música.

Você foi imortalizado por sua parte em Paris está em chamas . Isso foi bom para você?

Octavia St Laurent: Absolutamente! Absolutamente. Minha única coisa é que ainda não estou pronto para morrer, até que vou fazer maior e melhor. OK? Paris está em chamas foi apenas o primeiro passo. Querida, eu fiz muitas coisas. Já trabalhei com várias celebridades, fiz alguns filmes, mas para mim não é nada. Eu quero realizar algo que nenhuma outra garota como eu jamais conseguiu, entende o que estou dizendo? E vou fazer isso por meio da música. Porque eu posso cantar. Sempre soube que poderia fazer melhor. E eles vão ficar assim, o quê? Logo, quando eu voltar ao normal, farei o que preciso fazer. Comece tudo de novo, e desta vez melhor do que nunca.

Qual seria seu conselho para as crianças lendárias do futuro?

Octavia St Laurent: Viver a Vida. Viva a vida e não tome nada como garantido. Porque o que você tem hoje pode desaparecer instantaneamente amanhã. E não se contente com nada além de ... (ruído de fundo, então Octavia ri) Mamãe, você ficaria fora da minha entrevista, por favor?

O que sua mãe disse?

Octavia St Laurent: Ela disse: '... e não se contente com nada além do melhor.'

Octavia St Laurent faleceu em maio de 2009. O single ' Seja alguém 'by House of Wallenberg com Octavia St Laurent foi lançado em 2013. No vídeo, dirigido por Petter Wallenberg, as casas da moda de Nova York saíram em trupe para celebrar a memória de Octavia. Mais informações em Casa de Wallenberg