Maya Angelou: uma mulher fenomenal

Maya Angelou: uma mulher fenomenal

Maya Angelou não era o nome de Maya Angelou no nascimento. Como seu trabalho, ela o criou. Nascida Marguerite Annie Johnson, filha de Bailey Johnson e Vivian Baxter, ela adaptou 'Maya' do apelido de infância que seu irmão lhe deu e derivou 'Angelou' do sobrenome de seu primeiro marido, Anastasios Angelopulos. 'Maya Angelou' era inicialmente um nome artístico sob o qual ela se apresentava como cantora de boate, e fazia turnês e gravava um álbum calipso . Ela é mais conhecida como escritora e poetisa, publicando dez volumes de poesia e seis livros autobiográficos ao longo de sua vida, com cada livro narrando um período diferente de sua vida. Mas ela não era simplesmente uma escritora. Em diferentes momentos de sua vida trabalhou como dançarina, cantora, trabalhadora do sexo, editora de revista e maquinista de bonde.

Angelou fez o que muitos não podem fazer - ela desafiou os estereótipos. Ela era uma personagem multifacetada que não era definida apenas pelas dificuldades, mas enfrentou muitas adversidades. Ela foi enviada para morar com a avó aos três anos de idade quando seus pais se divorciaram e sofreu grave abuso sexual quando criança, perpetrado por um dos namorados de sua mãe. Quando sua família descobriu, o homem foi julgado, preso e eventualmente assassinado. Angelou suspeitou que um de seus tios o matou. Sentindo-se responsável pela morte do homem, ela parou de falar por cinco anos. Ela sentiu que suas palavras podiam ser mortais. Durante esses anos, Angelou leu avidamente. Ela acabou sendo persuadida a falar novamente por um amigo da família.

Uma jovem Maya Angelou com uma cópia de I Know Why the CagedPássaro canta

As dificuldades continuaram. Ela atingiu a maioridade em Stamps racialmente segregados, Arkansas, onde a cor de sua pele a tornou uma cidadã de segunda classe. Com 14 anos e em busca de seu pai, ela ficou sem-teto por um tempo, depois foi morar com sua mãe na Califórnia. Ela abandonou o colégio como mãe solteira aos 16 anos e mudou-se de casa quando seu filho tinha apenas dois meses de idade, sustentando a si mesma e a seu filho com empregos mal pagos. Mas, apesar das dificuldades, ela era profundamente amada. Falando com Oprah Winfrey sobre sua gravidez na adolescência em 2013, ela relembrou: O mundo me jogou de cara no chão. Com este bebezinho, estou tentando criar, trabalhar, cantar e dançar, e gostaria de ir para a casa de (sua mãe) Vivian Baxter. Ela iria ... chamar suas amigas, ‘Garota, você não pode acreditar, o bebê está em casa!’ Ela nunca me fez sentir que eu tinha feito a coisa errada.

Angelou se casou duas vezes, mas nunca foi definida pelos homens de sua vida. Tampouco foi rotulada de forma restritiva como uma mulher negra forte e endurecida. Seu trabalho e aparições públicas nos ensinaram que ela era terna, espirituosa, afetuosa e, acima de tudo, resistente. Seus poemas ganharam vida em suas performances, muitos dos quais são facilmente acessíveis no YouTube. Quando ela recitou sua poesia, as palavras brilharam com humor e afirmação.

Angelou será lembrada tanto por sua política quanto por seus escritos. Uma ativista dos direitos civis, ela morou em Gana por um tempo e se relacionou pelo primeiro nome com James Baldwin, Malcolm X e o Dr. Martin Luther King Jr. Ela voltou para os Estados Unidos para ajudar na organização política de Malcolm X, mas seu ativismo era uma ameaça excessiva ao establishment branco da América e ele foi assassinado em fevereiro de 1965, logo após seu retorno. King foi assassinado alguns anos depois.

Seu trabalho explorou raça e racismo, sexo, pobreza e o passado. Ela escreveu o racismo estrutural na consciência pública da América. Seu primeiro livro de memórias, Eu sei porque o pássaro enjaulado canta (1969), muitas vezes foi descrito como um texto mulherista. Mulherismo , um termo cunhado pela primeira vez pela colega escritora negra Alice Walker, foi considerado uma distinção necessária do feminismo para que as mulheres negras articulassem suas experiências de racismo, pobreza e misoginia. As experiências de Angelou como negra moldaram sua vida, permeando tudo o que ela fez. Falando para O New York Times sobre o tema do racismo no cinema, ela disse: Não acredito que o controle dos filmes negros deva estar sempre nas mãos dos negros. Mas qualquer pessoa branca envolvida em uma história negra deve respeitar a sensibilidade do negro sobre o assunto.

Era Eu sei porque o pássaro enjaulado canta isso a catapultou aos olhos do público. Ela deu palestras e falou publicamente enquanto se concentrava em uma série de projetos diferentes, incluindo o roteiro e a trilha sonora do filme de 1972 Georgia . Foi o primeiro roteiro de uma afro-americana a ser filmado e acabou sendo indicado ao Prêmio Pulitzer.

Ontem, Angelou morreu em sua casa em Winston Salem, Carolina do Norte. Ela tinha 86 anos. Seu trabalho foi um farol de esperança para todos os afetados pela adversidade e continua a ser uma tábua de salvação para aqueles que estão passando por dificuldades. 'Falo com a experiência negra', disse ela, 'mas estou sempre falando sobre a condição humana - sobre o que podemos suportar, sonhar, falhar e sobreviver.'

Ouça Maya Angelou ler seu poema 'Mulher Fenomenal' abaixo: