Olhando para Paris está queimando 30 anos após seu lançamento

Olhando para Paris está queimando 30 anos após seu lançamento

Este mês marca o 25º aniversário do lançamento geral do documentário de culto clássico Paris está em chamas . Digo 'lançamento geral' porque há alguma discordância quanto a se o filme deve ser datado de sua primeira exibição no Festival de Cinema de Toronto em 1990 ou sua distribuição geral em agosto de 1991. Os trocadilhos sobre o aniversário exato, no entanto, estão entre os menores as muitas polêmicas que cercam esta peça icônica do cinema queer.

Paris está em chamas apresenta a vida de um elenco de pessoas reais na cena de drag ball do Harlem no final dos anos 80 - uma subcultura localizada em uma encruzilhada única de pobreza urbana, comunidades negras e latinas marginalizadas e identidade queer. Se eu tentasse explicá-lo a alguém que nunca o tivesse visto, diria que o filme é uma meditação sobre como indivíduos específicos - consistentemente roubados pela sociedade de privilégios que muitos assistindo considerariam garantidos - se regeneram e criam entre si um nova capacidade de autovalorização, de valor, de alegria e, fundamentalmente, de família.

Enquanto a suntuosidade fingida das próprias cenas de baile (um baile é uma estranha mistura de cortejo e festa, em que os competidores se posicionam em várias categorias temáticas de drag: militar, executivo, garota banji e assim por diante) são alguns dos filmes mais memorável, a subcultura do baile do Harlem não tratava apenas do glamour da performance. Era dominado por várias 'Casas' - cada uma com seu próprio nome de família e supervisionada por uma mãe ou pai que servia como figura parental para seus pupilos gays e trans em vez de famílias que os rejeitaram sob a ameaça perpétua da crise da Aids .

Como muitas pessoas, vi o filme pela primeira vez quando era estudante. É raro encontrar um festival de cinema queer ou uma sociedade LGBT de graduação que não hospede uma exibição do filme. Este é o marco do cinema gay que nos dizem, parte da 'nossa' história. É claro que essa elisão superficial do papel específico da raça e da classe no filme também é uma representação grosseira. Para outras pessoas da comunidade gay especificamente, a descoberta do filme virá de uma atração pelo arrasto moderno e trabalhando de volta para suas origens. Isso é feito facilmente: o imensamente popular RuPaul’s Drag Race , cujo público vai além do público gay, faz referências explícitas Paris está em chamas onde quer que importe gíria de arrasto popularizada pelo filme. A mais familiar dessas expressões para a maioria das pessoas - gays ou heterossexuais - será jogar sombra. (Não sei bem quando até mesmo meus amigos brancos e heterossexuais começaram a saber o que significa jogar sombra, mas acredito que posso remontar a algum tempo em 2014.)

Paris está em chamas é um estudo fascinante de línguas, entre muitas outras coisas. Jennie Livingston, sua diretora - uma lésbica branca de classe média - era tão estranha para o mundo que ela apresenta quanto seu público no festival de cinema: ela mesma um fonte de polêmica . A feminista negra e comentarista ganchos de sino escreveu um ensaio acusando Livingston de ignorar a opressão imperialista e racial sob a qual seus súditos viviam, visto que Livingston era um 'estranho olhando para dentro'. Algumas das habilidades de Livingston em traduzir o mundo que ela retrata são mostradas de forma bastante descarada: o filme é intercalado com grandes legendas em tela cheia de termos-chave da cultura do baile, seguidos pelas explicações dos participantes. ‘READING’, ‘SHADE’ e ‘EXECUTIVE REALNESS’ piscam na tela por vários segundos e são explicados para nós, principalmente por Dorian Corey, uma drag mother mais velha com quase 50 anos na época das filmagens. Corey fornece ao público de Livingston definições divertidas desses conceitos específicos enquanto ela aplica sua maquiagem e, em seguida, se senta a toda velocidade

Dorian Corey explicando que a sombra vem da leitura; a leitura veio primeiro. Ler é a verdadeira forma de artede insulto.

Corey é um dos meus membros favoritos do elenco - até porque depois de sua morte em 1993, um homem mumificado foi encontrado entre seus pertences pessoais. Ninguém sabe ao certo como ou por que ela veio a possuir um cadáver masculino. Agradeço que a história por trás do homem morto provavelmente seja sombria, mas confesso que vejo o envelhecimento Corey explicando a sombra para a câmera em uma peruca bufante, sabendo que há uma múmia em algum lugar, escondida no fundo, uma das mais doentias, engraçadas e as coisas mais tremendas.

Linguagem minoritária e gírias como a da cultura do baile são coisas complicadas - quando proliferam, tornam-se meros artefatos e seu contexto original inevitavelmente se perde. Uma das coisas mais bizarras deste ano foi testemunhar vários pensadores online atribuindo a frase Yas Kween ou Yas Queen ’à comédia heterossexual branca convencional Broad City ou para um fã superexcitado elogiando Lady Gaga em 2013. Embora esses possam ter sido os caminhos que a frase tropeçou ao longo do caminho para a popularidade em massa, a ideia de que ela se originou aqui é cômica: ela se origina da cultura drag negra e latina. Afinal, de que outra forma as drag queens deveriam se dirigir umas às outras, a não ser como rainhas?

Embora a expansão da linguagem seja inevitável e talvez inofensiva, seu efeito contrário é mais preocupante - esquecer as pessoas que enriqueceram a cultura gay branca e heterossexual sem nenhum benefício para si mesmas. Esta tem sido, de forma mais geral, uma grande controvérsia do legado de Paris está em chamas . Quase todos os seus temas estão mortos: apenas Freddie Pendavis, um homem negro gay que relata na câmera durante o filme como ele costuma comer em um restaurante de fast food Roy Rogers e sai sem pagar, foi um convidado em uma exibição de aniversário no ano passado. A maior parte do elenco morreu jovem de doenças relacionadas à Aids e viu pouco benefício material em suas performances amplamente apreciadas. A invenção do voguing, uma forma de arte de dança que o filme exibe repetidamente, foi posteriormente atribuída a Madonna. Que, por mais que eu a ame, descaradamente o roubou.

Uma das coisas mais bizarras deste ano foi testemunhar vários pensadores online atribuindo a frase Yas Kween ou Yas Queen ’à comédia heterossexual branca convencional Broad City ou para um fã superexcitado elogiando Lady Gaga em 2013

Enquanto o filme se esforça para revelar as nuances da gíria de drag, uma das coisas mais curiosas para o público queer moderno é sua apresentação amplamente não sinalizada de gêneros variantes. Como uma pessoa trans, muitas vezes me divirto que muitas pessoas cisgênero parecem pensar que existimos apenas nos últimos dois anos. Paris está em chamas é uma visão única de uma comunidade com muitas pessoas que não se conformam com o gênero em uma época em que era raro ver pessoas trans falando em suas próprias vozes. O surgimento da teoria queer nos anos 90 e a expansão do ativismo trans online criaram uma nova linguagem para fazer distinções na comunidade LGBT. Um homem cis gay é aquele que vive como um homem - arraste ou não. Uma mulher trans é aquela que foi designada do sexo masculino ao nascer, mas não é 'gay'. Dentro Paris está em chamas esse tipo de discurso não existe - a mistura de mulheres transexuais, mulheres drag queens e gays são apresentados como um conjunto e nunca são distinguidos firmemente. Freqüentemente, não está claro quem são drag queens masculinos fantasiados e quais são mulheres transgênero.

No entanto, um dos personagens mais brilhantes do filme, Venus Xtravaganza , é particularmente aberto sobre sua transexualidade. Apesar de ter sido designada como homem ao nascer, ela diz que não há nada de masculino em mim. Venus é a errante ‘filha’ da drag mother Angie Xtravaganza e é uma trabalhadora do sexo que sonha em ser uma mulher branca rica e mimada. Ela fornece ao filme o que há de melhor leituras ácidas e seu arco narrativo mais assustador. Em uma prefiguração assombrosa, Vênus fala para a câmera sobre como um cliente uma vez tentou matá-la quando descobriu que ela era trans. No entanto, durante as filmagens, e colocado no final do filme, ficamos sabendo de sua mãe, Angie, que Vênus foi, em última instância, assassinada - encontrada estrangulada em um quarto de hotel quatro dias após sua morte. Ela tinha 23 anos.

Como jornalista trans, acho que a cena de Angie descrevendo a morte de Vênus sempre produz um efeito que me faz sentir como se tivesse levado um soco. Até porque como uma trans espectadora do filme eu me conecto com a presença dela na tela, mas porque eu sei que o que aconteceu com ela ainda acontece com mulheres trans negras: agora, mais do que nunca. O ano passado viu as taxas mais altas de massacre de pessoas trans já registradas. Este ano, 17 pessoas trans foram mortas na América: mulheres como Monica Loera, Deeniquia Dodds e Skye Mockabee foram mortas assim como Xtravaganza. A narrativa geral de que os direitos das pessoas LGBT avançaram e progrediram significativamente desde sua morte em 1988 ignora o fato de que, para mulheres trans negras e latinas, as coisas agora estão muito piores.

Venus Xtravaganza

Essa disparidade entre o que tiramos do filme e o que omitimos quando o consideramos é incômoda. Um dos conceitos-chave Paris está em chamas apresenta ao seu público é realidade, que Dorian Corey explica no contexto da realidade executiva (uma categoria de baile onde os participantes se vestem como executivos corporativos):

Na vida real, você não pode conseguir um emprego como executivo a menos que tenha formação educacional e oportunidade. Agora, o fato de você não ser um executivo é meramente por causa da posição social da vida. Os negros têm dificuldade em chegar a qualquer lugar e os que conseguem são geralmente heterossexuais. Em um salão de baile, você pode ser o que quiser. Você não é realmente um executivo, mas está parecendo um executivo. Você está mostrando ao mundo hétero que posso ser um executivo se tivesse a oportunidade, porque posso parecer um, e isso é uma satisfação .

‘Realidade’ se tornou uma senha amada entre as drag queens modernas e seu público gay. Mas o que muitas vezes é esquecido no uso moderno do termo é que, na verdade, a palavra realidade em Paris está em chamas significa exatamente o oposto - não é apenas uma expressão atrevida para um traje convincente, mas um disfarce tragicômico do abismo entre o que está sendo emulado e o que está ausente (ou seja, justiça racial, igualdade de classe e segurança). 'Realidade', neste sentido, deve ser tão angustiante quanto cativante e encantadora. Acho que é uma ideia importante para lembrar ao olhar para o legado do filme. A opulenta estética dos bailes foi preservada e amplamente distribuída em uma cultura gay agora mercantilizada, onde o drag e sua gíria são populares, mas o abismo central do filme também se ampliou.

O que muitas vezes é esquecido no uso moderno do termo é que a palavra realidade em Paris está em chamas não é apenas um apelido atrevido para um traje convincente, mas um disfarce tragicômico do abismo entre o que está sendo emulado

Estamos 25 anos depois do lançamento de Paris está em chamas e embora a aquisição do HIV tenha ocorrido em grande parte da comunidade LGBT, na América, 43 por cento das novas infecções por HIV na comunidade queer são especificamente homens negros gays. Só neste fato, é claro o estrangulamento da opressão em torno do Paris está em chamas O elenco não definhou quando foram para o túmulo, mas ainda mantém o poder nas comunidades de onde vieram.

O que os fãs do filme podem refletir ao assistir ao filme em torno de seu 25º aniversário é que o consumo de tal obra de arte - complexa porque seus temas são assim - é que ela permanece 'queer' no sentido mais puro da palavra. Desconfortável, inquieto e recuando de uma definição e depois de outra e depois de outra - exatamente quando tentamos definir. É um artefato seminal de nossa história? Sim, claro. Mas também não se trata apenas de olhar para trás - o filme também é, para muitos interessados ​​em política queer interseccional, um roteiro de como chegamos aqui: onde estamos agora. Nem é uma peça de museu: seus personagens são mantidos vivos em nossa cultura em sua inteligência e estilo. Mas a dor deles ainda está presente na vida de muitas pessoas queer. Sem nos lembrar disso, também, nossas comunidades modernas podem se pavonear e ter uma aparência adequada - mas não merecemos troféus por nossa realidade.