Você viu azul, branco e vermelho no Facebook esta semana?

Você viu azul, branco e vermelho no Facebook esta semana?

Desde os ataques terroristas que ocorreram em Paris na noite de sexta-feira, o Facebook está inundado com uma onda de emoção, opinião e demonstrações de solidariedade para com as vítimas e parisienses. As fotos do perfil ficaram vermelhas, brancas e azuis à medida que os usuários mudaram seus avatares e o Facebook forneceu uma maneira fácil de expressar apoio.

Conforme os usuários respondiam às notícias, comecei a me sentir desconfortável com a resposta prevalecente. Uma resposta compreensível, enraizada em uma forma simples e visual de expressar solidariedade com as vítimas e as pessoas afetadas. Mesmo assim, uma resposta iniciada pelo Facebook, que encorajou uma declaração coletiva na forma de avatares temporariamente personalizados. Mude sua foto de perfil para apoiar a França e o povo de Paris, disse o Facebook, com poucas nuances, como se por não mudá-la, seu apoio pudesse ser questionado. Esta situação não é mais complexa do que mudar o avatar de um perfil? Eu me perguntei, enquanto observava Mark Zuckerberg, Sheryl Sandberg e funcionários de alto escalão do Facebook mudando os deles, criando o clima para a resposta emocional correta.

Não se trata de julgar indivíduos por mudar avatares ou reações de policiamento. As pessoas devem ser livres para reagir a eventos chocantes de sua própria maneira, assim como precisam ser livres para assistir a um show de rock sem serem prejudicadas. Quaisquer que sejam nossos pontos de vista individuais, temos sido mobilizados em grande parte pelas mesmas razões - um desejo de tolerância e de que as pessoas vivam suas vidas sem a ameaça de violência. Certamente não se trata de pedir às pessoas que se expliquem. Mas vale a pena pensar sobre a mídia social como um meio e considerar como esse meio responde após um ato de terror.

O fato de essas demonstrações de solidariedade com os franceses (em uma escala raramente estendida aos civis de outras zonas de conflito) parecerem manipuladas pelo Facebook faz com que a resposta predominante seja de carência de nuances. De um respeito pelas complexidades do tempo em que vivemos, quando o terrorismo, as liberdades civis e o direito à privacidade parecem para sempre emaranhados e enfrentar o primeiro sem impactar o segundo parece impossível. Não deveríamos perguntar por que, neste momento, o Facebook encorajou os usuários a reagir de forma rápida e vocal?

O Facebook quer ser o lugar para onde vamos quando tudo se desenrolar, tão icônico quanto a imagem de pessoas reunidas em torno de reportagens em aparelhos de televisão depois que Kennedy foi assassinado, durante o pouso na lua, quando assistimos ao colapso do World Trade Center. O Facebook responde da melhor maneira que sabe - por meio de nossas emoções

O que é o Facebook? Para os usuários, é uma plataforma de mídia social gratuita. Mas realmente é um negócio. Uma agência de comunicação com o objetivo de manter seus anunciantes felizes. Seu interesse é criar uma rede na qual nos envolvamos emocionalmente, nas quais as memórias apareçam em nossos feeds todos os dias e permaneçamos em contato com amigos de todo o mundo - um lugar, em suma, onde passaremos muito tempo. O Facebook quer manter os usuários engajados com o site o máximo possível.

O que os avatares tricolores têm a ver com isso? É do interesse do Facebook iniciar um efeito de onda. Para manter sua posição como um lugar ao qual as pessoas retornam durante os grandes eventos mundiais, bem como a cada dois dias. O Facebook quer ser o lugar para onde iremos quando tudo se desenrolar, tão icônico quanto a imagem de pessoas reunidas em torno de reportagens em aparelhos de televisão depois que Kennedy foi assassinado, durante o pouso na lua ou quando assistimos ao colapso do World Trade Center. O Facebook responde da melhor maneira que conhece - por meio de nossas emoções. Os avatares são, na minha opinião, uma maneira fácil e homogênea de o Facebook dizer: ‘Nós nos importamos’.

O Facebook também forneceu aos parisienses um botão de 'verificação de segurança', para garantir aos amigos e familiares que eles não foram pegos nos ataques. A verificação de segurança já foi usada antes, durante desastres naturais como os terremotos que atingiram o Afeganistão, Chile e Nepal este ano. Mas esta foi a primeira vez que foi ativado para um ataque terrorista. O Facebook não o ativou um dia antes, quando os homens-bomba do Ísis mataram 43 pessoas e feriram mais de 200 na capital libanesa, Beirute.

O Facebook se tornou um lugar onde as pessoas compartilhavam informações e procuravam entender a condição de seus entes queridos, disse o vice-presidente de crescimento do Facebook, Alex Schultz em um comunicado após os ataques em Paris. É trabalho de Schultz garantir que novos usuários continuem a se inscrever na rede - como, por exemplo, parentes mais velhos que podem querer saber se sua família está segura. Sua função, de acordo com seu perfil no LinkedIn, é marketing na Internet e envolve retenção para o Facebook e ajuda a impulsionar a adoção de outros produtos conforme necessário. Estou falando sobre ele e sobre este novo produto do Facebook, então suponho que ele esteja fazendo um ótimo trabalho agora.

Temporário de Mark ZuckerbergFoto do perfil

É certo que teríamos empatia com as pessoas afetadas por qualquer ataque violento. Mas chegamos a um estágio em que não dizer absolutamente nada online parece uma fidelidade menor. Ou ter sentimentos de mal-estar é atacar pessoalmente os amigos que expressam seus sentimentos de outras maneiras.

Demonstrações de solidariedade estão por toda parte e está começando a parecer uma campanha de marketing bem coordenada. Ele tem todas as características: hashtags memoráveis, iconografia poderosa na forma da Torre Eiffel transformada em símbolo da paz de Jean Julien. Não parece certo que empresas que querem nos vender coisas estejam liderando esta campanha. Quer comprar um livro da Amazon? Tem a bandeira da França na página inicial, pega na brisa, ao lado da palavra solidariedade é . Assistindo a um vídeo do YouTube? Estamos com Paris , o site proclama, ao sabermos que a França retaliou com um ataque aéreo massivo contra alvos do Ísis na Síria.

No rescaldo dos tiroteios no Charlie hebdo sede em Paris em janeiro, Roxanne Gay escreveu sobre a resposta viral de ‘Je Suis Charlie’ . Dentro de nossas redes sociais, podemos nos sentir menos sozinhos, escreveu ela. Podemos nos sentir menos impotentes. Podemos fazer esses gestos de solidariedade. Eu sou Charlie. Podemos mudar nossos avatares. Podemos compartilhar nossa raiva, nosso medo ou devastação sem ter que enfrentar que talvez não possamos fazer muito mais.

Podemos canalizar esse engajamento para dizer aos formuladores de políticas que prejudicamos e nos importamos, e que nossa solidariedade se estende a outras partes do mundo rotineiramente afetadas por conflitos - para os quais a cidade de Nova York não ilumina seus marcos?

Mudar um avatar é um gesto pequeno e realizável. É reconfortante e edificante participar de uma campanha. Como usar uma papoula ou um distintivo de campanha política, pode ser reconfortante encontrar-se na companhia de outras pessoas fazendo a mesma declaração quando é difícil saber de outra forma como responder de forma significativa. Mas mudar um avatar não parece suficiente. Podemos canalizar esse engajamento para dizer aos formuladores de políticas que prejudicamos e nos importamos, e que nossa solidariedade se estende a outras partes do mundo rotineiramente afetadas por conflitos - para os quais a cidade de Nova York não ilumina seus marcos?

Podemos fazer nossas vozes serem ouvidas e dizer às pessoas no poder que queremos que façam algo que realmente faça a diferença para conter as atrocidades contínuas? Meu palpite é que, para a maioria de nós, não sentimos que temos a energia ou o poder em nossas vidas diárias para seguir adiante com essa esperança.

É por isso que há algo perturbador sobre esse avatar como a resposta predominante. Parece indicativo de uma apatia política generalizada. Podemos assinar e compartilhar petições eletrônicas, podemos doar para apelos do Kickstarter e clicar em 'participar' em apelos de caixa de sapatos de Natal para os quais podemos esquecer de ir mais tarde. Todas essas reações são facilmente clicáveis ​​em curto prazo, mas parece que sempre perdemos o fôlego antes de podermos considerar o longo prazo.

A energia continua a ser canalizada para conversas acaloradas online - e é uma coisa boa, com certeza, lidar com o desconforto e as diferenças para encontrar uma motivação comum. Mas, à medida que essas trocas continuam, poderíamos fazer pior do que parar para considerar os motivos pelos quais empresas como o Facebook podem querer que nos apressemos online com nossas emoções e voltemos repetidas vezes para obter conforto no curto prazo. Os avatares são temporários. A dor e as conversas difíceis irão diminuir até o próximo ataque, o que certamente acontecerá, e o Facebook fornece outro botão para pressionar.