Brian Froud: o verdadeiro Rei Goblin

Brian Froud: o verdadeiro Rei Goblin

Brian Froud é o visionário de fantasia cujo nome você pode não saber, mas cujo trabalho você definitivamente conheceu se atingiu a maioridade nos anos 80 ou 90. Suas imagens instantaneamente reconhecíveis provavelmente tanto cativaram quanto assustaram você quando criança, demorando muito depois de você ter visto seus designs de criaturas sobrenaturais em Jim Henson Labirinto (1986) e The Dark Crystal (1982), dois filmes dos quais atuou como designer conceitual - sendo o último inicialmente inspirado em sua obra. Mais de três décadas depois, os fãs estão encantados como sempre pela mitologia de Froud, particularmente o misterioso e assustador mundo de The Dark Crystal: em meio ao lançamento de Colecionáveis ​​Funko Pop , uma novelização licenciada ( Sombras do Cristal Escuro ), uma sequência de série de quadrinhos ( O Poder do Cristal Escuro ) e um guia visual oficial ( The Dark Crystal: The Ultimate Visual History ) nos últimos anos, a Netflix anunciou sua própria série prequela, com Froud e a Jim Henson Company no comando.

Froud conheceu Henson no final dos anos 70, depois que alguém deu a ele uma cópia do livro de arte de 1977 do ilustrador, The Land of Froud . Encantado com as imagens fantásticas contidas em suas páginas, Henson agiu rapidamente para trazer o artista para sua equipe para The Dark Crystal . Jim, por algum motivo, me escolheu. Ele viu meu trabalho no meu livro e achou que era o visual que ele queria para o filme, diz Froud, um autoproclamado fã de Os Muppets. Logo, ele se encontrou na cidade de Nova York, trabalhando ao lado de uma lenda da indústria do entretenimento para criar o épico cult de 1982 sobre um planeta pacífico, Thra, devastado por uma força maligna chamada Skeksis.

Os Skeksis, monstros com bicos afiados, olhos ferozes e redondos, garras desajeitadas e corpos retorcidos, apresentavam uma visão intransigente de terror-fantasia, o tipo de combustível de pesadelo que perdura. O design era puro encantamento froudiano: partes iguais de etéreo e monstruoso, e sombriamente belo em seu trabalho meticuloso.

Trabalhar no filme foi uma experiência maravilhosa, lembra Froud. Eu não tinha ideia de que poderia fazer isso. (Jim) viu algo em mim que eu não sabia que tinha. Ele também não tinha ideia de que eu podia esculpir tão bem quanto desenhar, então isso era um bônus adicional ... Foi uma jornada realmente incrível para todos nós. Fomos os pioneiros nas técnicas de criação de bonecos mais sofisticados e expressivos do que qualquer um já havia feito, então era um trabalho árduo, mas era uma alegria absoluta todos os dias.

Esse trabalho árduo se manifestou amplamente na forma de efeitos práticos. A fim de construir um mundo totalmente imersivo com criaturas que não só pareciam reais, mas sentido real, mítico e antigo, a equipe por trás The Dark Crystal teve que navegar por um conjunto único de desafios. Apesar das restrições, eles triunfaram - às vezes de maneiras que não esperavam.

Lembro-me de que, por cerca de três semanas, Jim, Frank Oz e eu tivemos reuniões com o pessoal de efeitos especiais. Foi para a cena do banquete dos Skeksis, onde insetos correm pela mesa e um dos Skeksis o pega e come, diz Froud, rindo da memória.

O pessoal dos efeitos especiais tentou construir uma pista na qual iríamos colocar a criatura e ela correria e pararia em vários lugares da mesa, mas não estávamos chegando perto do que queríamos fazer, ele continua. Então eu disse a Jim: 'Lembra quando as crianças brincavam com aquelas coisinhas de corda que corriam por aí? Isso poderia funcionar! 'Então, nós localizamos uma pequena loja de brinquedos e eu colei algumas penas pretas e de repente tínhamos nossa criatura. Nós apenas os enrolamos com um pequeno relógio e os deixamos ir para a mesa! Portanto, passou de uma coisa muito cara, mecânica e tecnológica para uma pequena solução criativa.

Arte conceitual para a região do mundo de fantasia de Thra, habitada por Skeksis, cortesiaEdições InsightEdições Insight

Lançado em 1982 com críticas mistas, o filme deu lucro, mas foi em grande parte ofuscado por filmes como E.T. o Extra Terrestre . Falando para Devon Hoje escritor Guy Cracknell em 2001, Froud relembrou a recepção um tanto decepcionante. O problema era E.T. foi lançado na mesma época, e The Dark Crystal foi anunciado como um filme de efeitos especiais, o que não era, ele insistiu. Era tudo live action, filmado em tempo real, com as criaturas atuando, que é como eu as projetei.

Havia outro forro de prata, no entanto. Estava trabalhando nos designs de criaturas para The Dark Crystal que Froud conheceu Wendy Midener, um mestre fabricante de bonecas e entusiasta de fantasia contratado logo após a faculdade. Midener, que também criou Yoda para Star Wars: O Império Contra-Ataca (1980) ao lado de Frank Oz, esculpiu as cabeças dos caprichosos Gelflings, Jen e Kira.

A parte mais incrível foi a liberdade que nos foi dada para explorar, experimentar e criar sem as restrições de tempo e dinheiro que inevitavelmente fazem parte de qualquer trabalho cinematográfico hoje, Wendy diz sobre a experiência dela e de Brian trabalhando no set de The Dark Crystal . Trabalhamos como uma equipe dedicada, liderada por Jim e Brian - à sua maneira, as pessoas mais criativas com quem já trabalhei - com cada um de nós contribuindo com habilidades e ideias específicas. Ambos permitiram que cada um de nós se engajasse verdadeiramente na criação do mundo que estávamos criando.

Em 1980, menos de dois anos depois de seu estúdio de produção conhecer-fofo, Froud e Midener casaria em uma cerimônia íntima perto de sua casa na Inglaterra. Brian e Wendy se conheceram em Nova York durante a pré-produção de The Dark Crystal , Cheryl Henson, diz filha de Jim Henson e presidente da Fundação Jim Henson. O trabalho individual deles era deles, mas cada um complementava o do outro tão lindamente ... Jim ficou tão feliz em ver que eles se encontraram e nossa família dançou em seu casamento.

Arte conceitual para a região do mundo de fantasia de Thra, habitada por Skeksis, cortesiaEdições InsightEdições Insight

Os dois iriam colaborar novamente no clássico de fantasia de Henson de 1986 Labirinto , em que o filho deles, Toby, interpretou o bebê de mesmo nome: o irmão de 15 anos de Sarah (Jennifer Connelly) com pijama listrado, que é levado embora por Jareth, o Rei dos Duendes (interpretado pelo falecido David Bowie )

Meu pai literalmente cria mundos, diz Toby, que tinha cerca de dois anos quando apareceu no filme. Ele cria a beleza deste outro reino, com fadas, goblins e criaturas. O engraçado para mim é o que chamo de realidade ... Cresci cercado por suas pinturas e as lindas bonecas da minha mãe.

Por décadas, os Frouds viveram em uma casa do século 15 quatro horas a sudoeste da movimentada Londres, em uma área pantanosa de Devon chamada Dartmoor. Repleta de colinas verdes ondulantes, castelos em ruínas, florestas cobertas de musgo e riachos, sua casa é o terreno fértil por excelência para o folclore das fadas - e a inspiração para grande parte da arte da família multi-talentosa, particularmente as fadas de Froud.

Quando se trata de fadas, Brian e Wendy Froud são reais. Eles abordam seu trabalho com integridade absoluta e acredito que meu pai entendeu isso e os apreciou como artistas totalmente fiéis à sua visão. Jim ficou encantado com a visão de Brian, sua capacidade de conceber um mundo semelhante ao nosso, mas diferente, uma realidade alternativa onde vivem fadas, elfos e criaturas de todos os tipos, diz Henson, acrescentando que Jim adorava visitar Brian na vila de Chagford em Devon , Inglaterra.

As pessoas costumam me acusar de ser um artista de fantasia. Mas eu digo: ‘Não, não estou. Eu sou um realista! 'Eles são o espírito da paisagem, o espírito da terra, a parte pela qual caminho. Eles também são como eu vejo o mundo, como me sinto emocionalmente sobre o mundo - Brian Froud

A rica paisagem ao redor de Chagford estava repleta de possibilidades e Jim viu como Brian se inspirou na natureza e também em sua imaginação, continua Henson. As criaturas de Brian eram ricas em caráter e travessura. Jim sabia que eles seriam fantoches maravilhosos para dar vida na tela e ele ficou emocionado ao fazê-lo com seus dois filmes The Dark Crystal e Labirinto .

Quando olhamos para as imagens (de Brian), estamos vendo algo que acreditamos que existe em algum outro mundo ou mesmo em algum lugar em nosso próprio mundo. Muitas, muitas pessoas disseram que quando 'vêem' fadas, o que vêem se parece com as pinturas de Brian. Isso porque ele está alcançando o outro mundo e trazendo aquelas imagens verdadeiras de volta com ele, Wendy acrescenta sobre o trabalho marcante de seu parceiro, enquanto o próprio Froud insiste que suas fadas são bastante reais.

As pessoas costumam me acusar de ser um artista de fantasia. Mas eu digo: ‘Não, não estou. Eu sou um realista! 'Eles são o espírito da paisagem, o espírito da terra, a parte pela qual caminho. Eles também são como eu vejo o mundo, como me sinto emocionalmente sobre o mundo.

Longe das intocáveis ​​belas fadas angelicais de contos mais caprichosos, o povo das fadas de Froud, que dançou nas páginas de mais de 10 livros ilustrados colecionáveis ​​- incluindo o best-seller Livro de fadas impresso de Lady Cottington - possuem uma gama agradável de personalidade: eles são vaidosos e travessos e brincalhões e melancólicos e travessos. Suas ninfas em aquarela são tão diversas e excêntricas quanto suas contrapartes humanas, talvez por isso sejam tão irresistíveis para fãs de longa data.

The Skeksis, cortesia de The JimHenson CompanyJim Henson Company

Philip Murphy, cartunista da ESTRONDO! Estúdios ( Hora de Aventura ) que atualmente está trabalhando com um adulto Labirinto livro de colorir, não é estranho aos encantos das imagens de Froud. O trabalho de Froud será para sempre as imagens em que penso sempre que vejo as palavras ‘fadas’, ‘goblins’ ou ‘trolls’, ele compartilha. Como alguém que cresceu na Irlanda, foi fascinante ver as ilustrações de Froud colocadas em criaturas sobre as quais ouvi histórias, e Froud foi uma das muitas influências que me levaram a querer me tornar um cartunista.

Minha avó era fanática por fadas, e ela conseguiu o livro de Brian e (ilustrador de Tolkien) Alan Lee Fadas sobre a hora em que foi lançado. Eu era pequeno na época, e indo para a casa dela, pude examinar seus livros, sendo um deles, Julie Baroh, curadora do Seattle’s Estúdio Krab Jab e um artista de fantasia para Magic: The Gathering , diz. Foi absolutamente mágico para mim. Eu cairia perdido nas páginas; Adorei a maneira como Brian injetava alegria e humor em suas criaturas.

Baroh, cuja galeria exibiu recentemente o trabalho de Froud em uma mostra chamada The World of Fae, compartilha que a família contribuiu muito para o mundo da fantasia em geral, desde os designs práticos de Wendy até a arte conceitual de Brian e o trabalho de escultura de Toby para a LAIKA. empresa de animação em movimento responsável por filmes como ParaNorman (2012) e Kubo e as duas cordas (2016). Ainda hoje, os Frouds mantêm tudo em família.

Em maio, a Netflix anunciou uma série prequela para The Dark Crystal , Idade da Resistência , levando muitos fãs a se perguntarem se Froud estaria envolvido no projeto. Ele é - e assim é seu filho que, falando com Revista Faerie , revelou que ele está trabalhando ao lado de (seu) pai para criar designs conceituais para o show que está por vir, do qual a Jim Henson Company está mantendo sob sigilo.

Arte conceitual para Jen, a Gelfling, cortesia de Brian Froud / The JimHenson CompanyBrian Froud / The JimHenson Company

Para Toby, que compartilha que sua primeira memória cognitiva é de Jim Henson tentando convencê-lo (a) de que era Caco, o Sapo, a possibilidade de colaborar com seu pai nos últimos anos representou um retorno serendipitoso às suas raízes.

Crescer vendo a arte do meu pai ao meu redor tem sido lindo, mas, nos últimos anos, para trabalhar em certos projetos, é uma honra poder estar ao lado dele, ele jorra. O que é incrível é que nós, como uma família, voltamos juntos. O mundo froudian é onde eu moro, é o meu lar ... Sou tão fã de sua arte quanto seu filho. Sou um grande fã dos filmes que ele ajudou a criar, sou um grande fã da arte que ele mostra ao mundo. Fazer parte disso e poder compartilhar com o mundo é certamente maravilhoso e apresentá-lo com meu pai é um sonho.

Como fãs de longa data de The Dark Crystal espere ansiosamente por notícias sobre o Idade da Resistência , bem como continuar a petição de uma sequência para Labirinto , o impacto profundamente emocional de ambos os clássicos da cultura pop não se perde nos Frouds.

As pessoas nunca tinham visto nada parecido com qualquer um desses filmes. Eles apelaram para as emoções das pessoas e as levaram para um lugar que parecia estranho e familiar ao mesmo tempo. Eu acredito que os dois filmes ainda fazem isso, reflete Wendy.

Há um encantamento nisso. É marionetes. Sabemos que eles são fantoches, mas mesmo assim somos seduzidos e hipnotizados pelas coisas que eles fazem, Froud, que diz que fazer as pessoas acreditarem tem sido seu maior desafio, acrescenta.

Eu descobri ao longo dos anos que pessoas mais jovens assistindo me perguntam: 'Bem, o que estou olhando?' E eu direi: 'Bem, o que você quer dizer?' Eles não conseguem entender como fizemos isso e Eu direi: 'O quê? São apenas fantoches. 'Eles estão acostumados a estar na era digital. Eles podem ver que não é digital, mas não conseguem descobrir o que é. E o que é, é real, diz ele, rindo. Acho que isso lhe dá força e longevidade.

Imagem do líder cortesia da The Jim Henson Company