Al Leong: a morte se torna ele

Al Leong: a morte se torna ele

Al Leong foi metralhado, estrangulado, cortado com uma foice gigante, explodido e empalado para o entretenimento das pessoas por mais de 30 anos. Apesar de ser o capanga preferido de Hollywood nos anos 80 e 90, seu diálogo na tela equivale a pouco mais do que um desfile de grunhidos, grunhidos e falas como: Diga aos meninos brancos para beijarem minha bunda! Mas, graças a uma legião de fãs da Internet e reprises de filmes clássicos como Grandes problemas na pequena China , O difícil e Arma letal , sua lenda continua a crescer. Se você abrir meu biscoito da sorte favorito, provavelmente dirá: ‘Todo mundo morre, mas nem todo mundo vive de verdade’, escreveu o dissidente das artes marciais em suas memórias que publicou por conta própria, As Oito Vidas de Al Ka-Bong Leong (2011). Se você pode viver um terço da vida que eu tenho, então você está indo bem!



O homem duro de cabelos ralos nasceu Albert Leong em 1952 em St Louis, Missouri, o mais novo de três filhos. Ele passou seus anos de formação no fundo de uma lavanderia chinesa. Eu não sei por que meus pais acabaram tendo uma lavanderia - eles eram chineses, Leong disse a Dazed de seu apartamento em Burbank. Meu pai estava sempre trabalhando, então basicamente nós apenas saíamos lá. Como os únicos asiáticos na escola primária, ele e seus dois irmãos mais velhos pareciam dedos doloridos. Era uma escola totalmente caucasiana e estava tudo bem. Não sei se as coisas mudaram quando fiquei mais velho ou se as pessoas na Califórnia são mais distantes com as outras. Se você está andando na rua, as pessoas atravessam a rua só para evitá-lo, enquanto em St. Louis as pessoas ficavam no mesmo lado da rua e falavam com você, sabe?

Eu, Mestre Ark Yuey Wong, eDoug WongFoto cortesia deAl Leong

Depois de se apaixonar pelo clima californiano em umas férias raras em 1962, a dinastia Leong fez as malas de roupa suja e se mudou para Los Angeles. Enquanto estudava na Hollywood High School, ele estudou artes marciais sob as orientações do Grão Mestre Ark Yuey Wong, pioneiro do kung fu nos Estados Unidos. Ele sempre me ensinava alguns movimentos e depois ia embora, diz Leong sobre seu professor. E quando eu pensava que ele não estava olhando, ele gritava para o chão: 'Não!' Então, por trás, ele puxava meus ombros na linha, enfiava um joelho nas minhas costas para endireitá-lo, e colocava seu peito do pé no meu tornozelo para corrigir a posição do pé, gire na minha frente para ajustar as mãos. Graças à sua dedicação ao ofício, Leong foi escolhido para continuar o legado de Wong. Depois que ele me conheceu muito bem, ele basicamente passou um tempo exclusivamente comigo e com seu neto, ensinando-nos tudo o que queríamos aprender tão rápido quanto queríamos. Leong rabiscava suas instruções em um caderno, longe dos olhos curiosos do velho, que dizia coisas apenas uma vez e nunca mais.



Olhe para a capa do Blu-ray para Big Trouble na Little China. Ele pega sua própria caixinha no canto da capa, e ele nem tem um nome formal no filme!

No início dos anos 80, um amigo de um amigo disse a Leong para conferir um set de filmagem em que ele estava trabalhando. Comecei como um aperto. E então o diretor disse, 'Você conhece alguma arte marcial?', E eu disse, 'Sim, eu conheço.' 'Você vai ensinar algo a essas quatro garotas?' para filmar, ele disse: “Por que você não sobe lá com eles?” Eu não tinha ideia de que estaria na frente de uma câmera. Eu estava apenas trabalhando como um grip e isso é o que pensei que faria por não sei quantos anos. Algo deu certo e ele logo se tornou o cara que procurava quando os produtores precisavam de alguém com movimentos de artes marciais, conseguindo shows O time A , Magnum P.I. , Cavaleiro e T.J. Prostituta . Comecei a fazer um monte de coisas para a TV, e depois de cerca de um ano e meio, muitas coisas simplesmente desapareceram: todas as coisas de ação simplesmente pararam. Então comecei a fazer filmes.

Elenco e equipe de 'Big Trouble inLittle China 'Foto cortesia deAl Leong



Em 1986 ele atingiu o grande momento com uma aparição significativa na John Carpenter's Grandes problemas na pequena China como líder do Clã Wing Kong. Olhe para a capa do Blu-ray para Big Trouble na Little China , diz Guy Roberts, editor da alleong.com. Ele pega sua própria caixinha no canto da capa, e ele nem tem um nome formal no filme! Após seu confronto mortal com Kurt Russell, Leong começou a escolher lutas na tela com os melhores heróis de ação de Hollywood da época. Jean-Claude Van Damme, Dolph Lundgren e Bruce Willis enfrentaram Leong ... e venceram. Talvez o mais memorável seja, ele foi eliminado com uma casquinha de sorvete voadora na parte de trás da cúpula em 1993 Último herói de ação , cortesia de Arnold Schwarzenegger. Acho que fui contratado para morrer porque eles me viram em outro programa e disseram: ‘Queremos trazer esse cara. Gosto da maneira como esse cara morre, ele pondera. Eu estou bem com isso. Morrer é basicamente o que eles queriam que eu fizesse. Ninguém me mostrou como morrer. Eu sou um dublê, não sou um ator. Posso atingir o solo de qualquer maneira. Eu sou um cara de artes marciais, então todas essas coisas eram fáceis para mim.

Muitas vezes creditado como o Bad Guy Asiático, se é que foi creditado, ele foi a personificação do pesadelo asiático da América dos anos 80, empunhando AK 47s, kwan daos (lâminas de pólo chinesas) e um par de punhos bem alimentados. Muitos atores teriam se sentido frustrados com a falta de espaço de cotovelo, mas Leong não estava abalado por ser estigmatizado. Essa parte nunca me incomodou, diz ele. A única parte que sempre me incomodou foi o fato de que os asiáticos não trabalham muito. Enquanto a maioria das quedas de Leong são exageradas, casos sangrentos, alguns poucos não têm acrobacias envolvidas. Em 1988 Ação jackson ele foi esfaqueado e teve que transmitir as emoções de um homem moribundo apenas com suas expressões faciais. Não sei se existe uma técnica para morrer. Tudo o que sei é que olho para a cena e tento fazer com que pareça tão boa quanto acho que posso fazer. Ele já sentiu vontade de interpretar um papel romântico? Nunca pensei duas vezes sobre esse tipo de coisa.

Morrer é o que os produtores querem que eu faça. Ninguém me mostrou como fazer. Eu sou um dublê, não sou um ator. Posso atingir o solo de qualquer maneira. Tudo isso foi fácil para mim

Ele teve algumas decepções. Depois de ler para um papel principal em Sylvester Stallone's Cobra (1986), Leong ganhou o papel. Um grupo asiático - insatisfeito com a ideia de um vilão asiático - protestou e Leong foi removido do papel. Estou muito zangado com isso. Sempre quis trabalhar com Stallone e era para eu trabalhar Rambo III , Eu acho que foi. eu estava fazendo O difícil e eles estavam me pagando muito bem. E eles só puderam nos usar por duas semanas e, como estavam nos pagando, disseram: ‘Não, você não pode ir’, porque eu tinha que voar para a Inglaterra. Então fui parado duas vezes. Mas aquele filme com Stallone, eu teria adorado, ter uma briga com ele em algum lugar.

A atitude de cara durão de Leong e seu status de culto como um herói hardcore fizeram com que sites de fãs na Internet surgissem mais rápido do que Leong consegue se esquivar. Na maior parte, Leong fica lisonjeado com os diversos tributos, mas alguns pedidos têm sido um pouco mentais. Um cara tatuou meu rosto na perna, ele diz contorcendo-se. Quem fez isso fez um ótimo trabalho porque se parece comigo. Mas eu gostaria que fosse feito por alguma garota. Parece meio estranho. Algumas pessoas lá fora fazem as coisas mais estranhas. Você não tem ideia do que as pessoas fazem.

Acho que fui contratado para morrer porque eles me viram em outro programa e disseram: 'Queremos trazer esse cara. Gosto da maneira como esse cara morre'

Tem sido uma vida difícil dentro e fora das telas: ele quebrou todas as costelas, quebrou o esterno, quebrou os braços e as clavículas, se divorciou da mãe de seus dois filhos e sobreviveu a um câncer no cérebro. A radiação extensa o deixou sem tímpano direito e apenas uma glândula salivar. Além disso, ele sofreu dois derrames. Eu choro o tempo todo, ele diz. Não gosto de estar na frente das pessoas porque começo a chorar por causa dos derrames. Ele faz essas coisas estranhas com você. Isso apenas afeta você em todas as direções.

Pôster de filme de 'Bill & Ted'sExcelente aventura 'Foto cortesia deAl Leong

Com pouca mobilidade e por ordem do médico para não trabalhar, Leong passou os últimos anos pegando leve, andando por aí em seu amado ATV e dando à sua extensa coleção de brinquedos fofinhos um ocasional choque. Quando ele começou a escrever sua autobiografia, seus problemas médicos significavam que ele não conseguia se lembrar de como soletrar e tinha que procurar no teclado cada letra, cada palavra. Ele foi salvo por Dragon NaturallySpeaking 9 - não uma trupe de kung fu, mas um programa de ditado de computador. Composto por suas memórias da vida no set, além de um discurso ocasional para os chefes do estúdio, o tomo é um tesouro de memorabilia de filmes de musculação, com fotos dele detonando com lendas da ação como Brandon Lee, David Carradine, Dwayne The Rock Johnson e Jackie Chan.

Dwayne Johnson, Michael Clarke Duncan, eu eTom LupoFoto cortesia deAl Leong

Agora ele está pronto para um retorno, graças a uma série da web financiada por crowdsourcing chamada Caras malvados asiáticos incríveis isso o trará junto com seus colegas kickass como Yuji Okumoto e George Cheung. Ele está sendo montado pelos cineastas Patrick Epino e Stephen Dypiangco. Eu não trabalhava há oito anos, diz Leong, e de repente esses caras me pediram para fazer Caras malvados asiáticos incríveis . E eu disse: ‘Bem, vou tentar’. Eles me deram um roteiro. Eu tive duas semanas. Eu brinquei com ele e pensei: ‘Eu posso fazer isso’.

Fomos atraídos por Al porque ele é durão, diz Epino. Crescendo nos anos 80 e 90, ele participou de todos os filmes de ação que já vimos. Ele naturalmente deixou uma grande impressão em nós durante nossos anos de formação. Não havia muitos papéis para atores asiáticos nos anos 80 e 90, então ele é o oposto do personagem Long Duk Dong de Gedde Watanabe em Dezesseis velas . Um era para o alívio cômico puro às custas de todo um povo e o outro era para o incrível tiroteio. Ele simplesmente morreu muito. Ele também foi, Epino diz, na verdade a razão de eu ter um bigode hoje.

Leong pode não ter os prêmios, a mansão, as pilhas de dinheiro ou seu nome nas luzes, mas ele ainda está com fome de voltar à sela. Afinal, quem mais pode afirmar que aperfeiçoou a arte de morrer na tela? Mesmo que eu complete 61 anos no final deste mês, há algo que diz apenas: 'Levante-se e saia!' Eu ainda estou vivo e deve haver uma razão para isso, eu acho. Eu não mudaria nada.