Esses retratos capturam a vida queer no cinturão bíblico profundamente religioso da América

Esses retratos capturam a vida queer no cinturão bíblico profundamente religioso da América

Bem no sul dos Estados Unidos, há uma região de cidades tão religiosas que todos os aspectos da vida desperta são dominados por Deus. Aqui, no que é conhecido como Cinturão da Bíblia, o protestantismo evangélico comanda os valores da comunidade, a política e a lei de forma tão severa que, em algumas áreas profundamente homofóbicas, crimes de ódio contra pessoas LGBT não são considerados ilegais. Então, como as comunidades queer persistem na discriminação do distrito mais religioso da América? Interessado em explorar esta questão está o fotógrafo e cineasta residente em Londres Jess Kohl cuja viagem fotográfica mais recente ao sul profundo ilumina a realidade de como é ser queer no Cinturão da Bíblia.



Inspirado no livro de 2010 de Lee Friedlander America by Car, Kohl recentemente se mudou para o outro lado do país no Natal (quando o cristianismo estava em alta) para cidades como Tulsa, Oklahoma, Nashville e Tennessee, em busca de bolsões de queerness e usando sua câmera para contar sua história. O que ela descobriu foram comunidades queer resistentes e corajosas lutando para se tornar um espaço dentro de sua religião, ao invés de abandonar sua fé. No topo dessas comunidades, Kohl tropeçou em Eureka Springs: uma cidade que é o lar de mais de 2.000 residentes que abraçam e celebram abertamente queerness aninhada dentro do Cinturão da Bíblia. Na série de Kohl, esses rostos corajosos se justapõem poderosamente à propaganda religiosa da área, à medida que suas lentes geram um importante estudo visual sobre a interseção entre religião e sexualidade.

Abaixo, Kohl nos mostra os lugares que viu, as pessoas corajosas que conheceu e a resistência de Eureka Springs.

Alex, 13, Eureka Springs. Alex recentemente começou a se identificar como homem, o que seus pais apoiam. Sua família mudou-se recentemente para Eureka, onde ele gosta porsua diversidadeFotografia Jess Kohl



Por que você decidiu fotografar comunidades queer nas partes mais religiosas da América?

Jess Kohl : Estou interessado em experiências e comunidades queer contemporâneas que existem nas periferias da sociedade - particularmente aquelas que foram empurradas para o limite por suas religiões e culturas. Examinando essas bordas no terreno cultural conhecido como Cinturão da Bíblia, eu queria obter uma visão e compreensão da experiência mais ampla da queerness na América hoje. Estou interessado nos espaços onde a religião e a sexualidade se encontram, e aqueles que procuram um espaço para que essas partes de sua identidade se encontrem. Eu queria explorar queerness no centro-americano de direita porque é um lugar de extremos - há grupos anti-gays, o protestantismo evangélico desempenha um papel importante na sociedade e na política, e a religião não se limita às igrejas. O simbolismo religioso está presente em todos os lugares, com sinais de punição alertando você para fazer o que é certo por Cristo quanto mais fundo você for.

Eu queria descobrir se comunidades alternativas conseguiam encontrar um lar nesse ambiente hostil e como o cristianismo afeta a vida cotidiana das minorias sexuais. As atitudes em relação à estranheza nos estados do Cinturão da Bíblia ficam atrás de suas contrapartes costeiras. Muitas pessoas ainda vivem com medo de serem apanhadas 'no chão' no trabalho ou fisicamente feridas. Arkansas, por exemplo, é um dos poucos estados dos EUA que não considera os ataques a pessoas LGBTQ como um crime de ódio.



Você pode me falar um pouco sobre Eureka Springs?

Jess Kohl: Eureka Springs é um verdadeiro bolsão de tolerância e diversidade dentro do estado conservador de Arkansas. A apenas 50 milhas da sede nacional da Ku Klux Klan, é conhecido não apenas como um dos lugares mais gay-friendly no estado, mas em toda a América. Muitos dos residentes que se mudaram para cá procuravam um lugar onde a sua religião e sexualidade existissem em harmonia, e aqui se sentiram em condições de praticar ambas, o que me obrigou a visitar.

Queerness nocinturão da BíbliaFotografia Jess Kohl

Como você viu a interseção entre religião e homossexualidade nessas cidades?

Jess Kohl: A maioria das pessoas que conheci viveu em algum momento no 'armário tóxico', tendo sido criadas com a mensagem de que a homossexualidade é um pecado que as enviará para o inferno, o que é, obviamente, incrivelmente prejudicial. Comunidades queer nessas cidades criaram espaços seguros onde podem reunir a totalidade de suas identidades. Na cidade de Little Rock, o Rev. Randy e seu marido Gary Eddy McCain fundaram a Open Doors Community Church 18 anos atrás. Em 1995, ele foi demitido de seu emprego na igreja por se declarar gay. Em um apelo para que outras igrejas comecem a enfrentar atitudes homofóbicas profundamente arraigadas, Randy disse: 'Então aqui estamos ... um casal gay cristão, loucamente apaixonado um pelo outro, que quando disse que não éramos bem-vindos na igreja, formou uma igreja onde todos os filhos de Deus podem adorar. Temos servido a Deus e à igreja juntos por 22 anos. O que você vai fazer conosco e outros como nós? '

Comunidades queer nessas cidades criaram espaços seguros onde podem reunir a totalidade de suas identidades - Jess Kohl

Você pode me falar sobre alguns de seus outros assuntos?

Jess Kohl: Jerry mudou-se de Dallas para Eureka Springs para viver um estilo de vida rural - ele foi proibido de tocar piano em sua igreja quando era jovem, mas em Eureka ele foi capaz de abraçar sua paixão novamente. Ele chorou quando me contou essa história. Essas comunidades reinterpretaram as mensagens punitivas do Cristianismo e, em vez disso, veem a mensagem de Jesus como dizendo-lhes para amarem a si mesmas e serem fiéis a si mesmas.

A filha de Roxy nasceu com quadris deslocados congênitos bilateralmente. Ela vê sua cirurgia de redesignação de gênero em nada diferente da cirurgia que sua filha precisou para corrigir seus quadris. Roxie tem um relacionamento forte com Jesus desde a infância - quando eu perguntei a ela como ela se sentia orando a uma Igreja que não necessariamente a aceita, ela disse: 'Baseado no livro de Romanos no Novo Testamento, forçando qualquer pessoa transgênero viver pela carne de seu gênero, em vez de pelo espírito de seu gênero, seria uma perversão do cristianismo. Quanto a mim, pessoalmente, Deus está planejando encontrar meu espírito, a essência de quem eu sou, no céu. Deus quer que eu viva pelo espírito de quem eu sou, não pela carne do que antes era uma anomalia de nascimento. Deus não só não tem problemas com meu gênero, mas estou convencido de que Deus ama meu gênero. '

Roxy e seu marido Bill, EurekaSpringsFotografia Jess Kohl

Qual foi a coisa mais especial dessas comunidades?

Jess Kohl: O que me chamou a atenção sobre Eureka Springs, em particular, é que as pessoas não apenas escolheram morar aqui porque é um lugar seguro em um ambiente hostil, mas também que as pessoas se mudaram para cá de grandes cidades costeiras, escolhendo chamá-lo de pequeno cidade rural de 2.000 habitantes. É interessante que eles tenham criado um ambiente aberto, tão radicalmente diferente de seu ambiente conservador, um lugar que parece verdadeiramente alternativo e liberado. Isso parece realmente significativo no meio-oeste tradicional, onde a mudança para o status quo é vista como uma ameaça real.

Queerness no meio-oeste é único porque as pessoas que conheci não estão, em sua maioria, se rebelando contra sua cultura ou sociedade - elas simplesmente querem cavar um espaço para si mesmas dentro dela. Eles querem ser bons cristãos, frequentar a igreja e celebrar sua sexualidade e gênero também. Porém, eu me pergunto o quanto disso é uma escolha, ou mais o 'Cristianismo obrigatório' que está tão profundamente enraizado na cultura.

Como a queerness em todo o Cinturão da Bíblia se compara ao conservadorismo da América de Trump?

Jess Kohl: Todo o progresso duramente conquistado para criar igualdade total para pessoas queer parece que está sendo lentamente revertido como resultado da legislação de Trump, que por sua vez permite que outros expressem intolerância e fanatismo. Isso é particularmente perigoso nos estados do sul, onde ainda existe uma escola de pensamento de que ser gay é uma escolha e que é possível 'rezar para que o gay' vá embora. As casas em que entrei e as comunidades que fotografei são bolsões azuis em um ambiente profundamente vermelho. Perguntei às pessoas que fotografei por que não se mudam para outro lugar e, para a maioria das pessoas, é porque querem ser agentes de mudança nos lugares em que cresceram, onde vivenciaram a homofobia e, em vez disso, hastear a bandeira para as gerações futuras do que abandonar o navio. Isso parece mais importante no atual clima político da América do que há muito tempo.

Você pode seguir Jess Kohl aqui

Queerness nocinturão da BíbliaFotografia Jess Kohl