A história de SAMO ©, o primeiro projeto de arte de Basquiat

A história de SAMO ©, o primeiro projeto de arte de Basquiat

No final dos anos 70, quando a marcação de graffiti estava em pleno andamento em Nova York, a palavra ‘SAMO ©’ começou a aparecer enigmaticamente - espalhada nas paredes da cidade.

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O novo estilo contrariava o formato do nome e do número da rua que até então reinava supremo. Por trás das palavras estavam dois adolescentes chamados Al Diaz e Jean-Michel Basquiat, que coletivamente se identificou como SAMO © e usou o apelido como um canal para sua angústia. Foi espirituoso, confuso, confrontador - chamou a atenção das pessoas.

Enquanto Jean-Michel Basquiat se tornou a Jean-Michel Basquiat, a influência de SAMO © em sua carreira é algo raramente explorado. Não existe um único trabalho do artista falecido em uma galeria pública do Reino Unido, nem uma grande exposição foi realizada sobre seu trabalho até o final deste mês - o Barbican abrirá uma grande retrospectiva que cobrirá as muitas facetas da arte e da vida de Basquiat, incluindo sua tempo gasto como metade de SAMO © , ao lado de Diaz. Infelizmente, os escritos de SAMO © há muito foram pintados ou apagados, com Diaz me dizendo pelo telefone de Nova York, eu certamente não conheço nenhum, mas seria ótimo se houvesse. Ele acrescenta que, se houvesse, provavelmente estariam escondidos em algum porão.

Muito antes de a dupla se conhecer, Diaz era um membro de pleno direito do movimento do graffiti de Nova York. Criado em um conjunto habitacional no Lower East Side (era uma verdadeira merda na época), Diaz começou a escrever graffiti em trens e ônibus aos 12 anos. Eu estava escrevendo a Bomba 1, ele lembra. O antigo formato do graffiti era um apelido e depois um número, que às vezes era o seu quarteirão, a rua em que você morava ou o prédio. Mostrou de onde você era. Durante seu início, o movimento do graffiti foi limitado a Nova York com brotos na Filadélfia. Não era a refinada cultura de rua que se tornou, continua Diaz. Não foi um fenômeno internacional, foi uma coisa dentro da cidade nos bairros laterais, como uma espécie de organização secreta. Foi um esporte. Uma forma de ser descolado e diferente. Ninguém tinha feito isso antes. Nunca houve o fenômeno de sair por aí escrevendo seu nome na parede quantas vezes você pudesse para que as pessoas notassem.

As razões de Diaz para fazer isso eram apenas estas - se tornar alguém que as pessoas conheciam. Antes que as pessoas escrevessem nomes de gangues, como ‘Sharks’ ou ‘Jets’, mas isso era tudo sobre ' vocês'. E eu estava procurando uma identidade. Eu não era um atleta muito bom nem nada, e gostava de desenhar. Mas, ao mesmo tempo, gostava de correr na rua, ser perseguido e me meter em encrenca ... Foi perfeito.