Fotos de homens adultos agindo como bebês na Inglaterra dos anos 90

Fotos de homens adultos agindo como bebês na Inglaterra dos anos 90

Quando Polly Borland foi dito pela primeira vez sobre o mundo secreto de bebês adultos , sua reação imediata foi rejeitar isso como uma invenção. Como um fotógrafo que se especializou no excêntrico, surreal e marginal, a ideia - de que havia clubes secretos em todo o mundo, nos quais os homens adultos passavam semanas parecendo bebês e vivendo como bebês - era um pouco também incompreensível para a era da pré-realidade da TV do início dos anos 90. Eu estava tipo, ‘não, não seja ridículo’, ela lembra, rindo. Isso simplesmente não pode ser verdade.

No entanto, ela rapidamente aprendeu que estava errada. Depois de um pouco de escavação, Borland logo se viu apresentada ao Hush-a-Bye-Baby Club em Gillingham, Kent, um lugar onde homens adultos se registravam para se deleitar em vários estados de regressão infantil. Assim como seus bebês convencionais, os Hush-a-Byes passavam o tempo rastejando no chão, vestindo (e usando) fraldas, dormindo em berços e, às vezes, sugando na teta de uma ‘mãe’. Armada com sua câmera, Borland passou um dia capturando o estranho e feio teatro que se desenrolava no canto sudeste da Grã-Bretanha, com as fotos (nas quais as identidades dos bebês eram mantidas ocultas) rapidamente chegando à esfera pública via O Independente Revista de sábado.

Todos ficaram indignados. Não parecia tão engraçado quanto o editor pensou que iria parecer, mas ele ainda manteve isso, ela explica. As pessoas meio que não conseguiam ir além do conteúdo. Eles não podiam ir além da feiúra assustadora disso, embora as fotos fossem muito bonitas.

A luz, a cor, eles são muito bonitos - mas, eles são velhos flácidos vestidos de bebês. As pessoas acham isso assustador. É horripilante que eles não conseguem colocar as mãos ou não conseguem entender.

As fotos ficaram lindas ... (mas) são velhinhos flácidos vestidos de bebês - Polly Borland

Apesar do choque gerado a partir de sua exibição inicial na grande imprensa, Borland - no que diz respeito a seu relacionamento com esta comunidade underground incomum - não vacilou. Na verdade, ela era exatamente o oposto: pensei ‘hmm…’ gostaria de fazer um livro sobre isso. E vou mostrar seus rostos.

Os bebês foi publicado em 2001 por PowerHouse Books , apresentando 80 fotografias tiradas em um período de cinco anos, um prefácio de Susan Sontag e o mesmo olhar firme das lentes da Borland. Ao contrário dos artigos e 'documentários' que podem ter apresentado o fenômeno ao público contemporâneo, as imagens da Borland transcendem qualquer tipo de narrativa ou julgamento ulterior.

Eu meio que me descrevo como um humanista - e um modernista. Dentro disso, há quase um elemento político. Para mim, acho que é isso que está acontecendo hoje, é que as pessoas estão focadas nas diferenças, quando - e isso soa um pouco hippie da minha parte, mas eu não sou um hippie - se nos cortarmos, estaremos todos sangrando do mesmo cor de sangue. É sobre tolerância e gentileza e voltar a compartilhar. Para mim, os bebês meio que encapsulam isso; é tão fácil fazer julgamentos sobre as pessoas por meio do medo e da ignorância - e, eu acho, do ego. Tento não me envolver nisso.

Não era apenas, ‘vou entrar e não julgar’. Eu meio que senti que não estava em posição de julgar, porque eles estavam se entregando a mim e confiavam em mim completamente. Eu meio que não poderia julgar, porque não acho que teria durado cinco anos se fizesse qualquer tipo de julgamento. Eu não queria fazer um julgamento. Eu não sentia que estava equipado.

Aconchegar-se na casa da mamãe Hazeljardim, 1994-1999Fotografia Polly Borland

O fotógrafo australiano cita o realismo provocativo de Diane Arbus e Larry Clark como inspiração e, com Os bebês , sua influência é clara. Muito do que torna as imagens tão desconfortáveis ​​é a maneira como elas desafiam o reconhecimento de sua beleza estranha e sincrônica. Como Sontag observa em seu ensaio introdutório, Close é feio. E adulto é feio, quando comparado com a perfeição do recém-nascido. No entanto, no quadro da Borland, há algo - esteticamente falando, pelo menos - inexplicavelmente cativante.

É tão fácil julgar as pessoas por medo e ignorância - e, eu acho, ego - Polly Borland

Então, por que eles fizeram isso? Borland atribui isso a um fetiche, inspirado por algum tipo de alienação. Mas, em última análise, isso não é muito importante. Alguns deles eram puristas do bebê - eles acreditavam que se você fosse um bebê, isso era pré-sexual, pré-linguagem. Alguns deles (escolheram a 'idade do bebê' de) dois ou três anos de idade, porque eles disseram que era o momento em que meio que sabiam que não estavam recebendo o que precisavam de suas mães, lembra ela.

Muitos deles tinham uma visão bastante psicológica sobre isso, mas tenho certeza de que foi um esforço para entender por si próprios. No final disso, eu realmente não achei que houvesse uma explicação direta. De certa forma, a psicologia disso quase não era honesta. Ainda mais agora, estamos tão presos à psicologia - esse é um paradigma que definitivamente adotei. Mas, cada vez mais, tenho percebido que é uma ciência desconhecida. Existem coisas que nos afetam, o meio ambiente e a infância são extremamente importantes, mas às vezes as coisas não são tão simples - ou tão complicadas.

Eles meio que me viam como uma figura materna, eu acho.

Os bebês está exibindo no Galeria Qua na íntegra de 22 de julho a 19 de agosto

Cathy, Julianne, Snuggles e Roberta em Mummy Hazel'sjardim, 1994-1999Fotografia Polly Borland