O fotógrafo Tommy Kha beija pessoas de maneira estranha há uma década

O fotógrafo Tommy Kha beija pessoas de maneira estranha há uma década

Tommy kha lembra de todos os 140 beijos dos últimos nove anos. Uma noite, sua amiga Kati se inclinou bem perto do Empire State Building. Outra vez, seu melhor amigo, Luke, o beijou profundamente sob o brilho âmbar de um poste de luz - depois que a garota com quem ele estava namorando fez o mesmo. Então, houve a noite em Memphis quando Brandon passou os braços em volta da cintura de Kha sob a luz de uma máquina de gelo ao ar livre. Eles foram a um pub juntos onde a mãe de Brandon, Colleen, o beijou também.



Mas essas não são as lembranças de um beijador compulsivo; são momentos encenados que compõem a série de fotografia de Kha Retornar ao remetente (2010 – em andamento), que acabou de ser exibido em Galeria LMAK em Nova York . As regras são estabelecidas de forma muito simples, diz Kha sobre seus colaboradores. Eles podem me beijar como quiserem, mas tem que ser na boca e tem que ser à noite.

Embora Kha seja um fotógrafo, Retornar ao remetente está enraizado no desempenho. São seus participantes que atuam, no entanto, não muito diferente dos participantes do Museu de Arte Moderna, que se sentaram frente a frente com Marina Abramović em The Artist is Present (2010), durante três meses. O próprio Kha experimentou o desempenho de Abramović quando ele se mudou de Memphis para Nova York, e isso deixou uma impressão duradoura nele.

A simples questão que desencadeou o projeto de Kha produziu variações infinitas: como ele poderia encenar um gesto imediato e romântico com um completo estranho? Com o passar do tempo, ele começou a exigir beijos de conhecidos e amigos também. As filmagens duram cerca de cinco minutos e Kha geralmente usa seu cronômetro interno para capturar cada interação. As imagens resultantes podem parecer estranhas, comoventes ou surpreendentemente íntimas. Em outra série de auto-retratos, Eu fac-símile, e eu fac-símile, e eu fac-símile (2018 - em andamento) , Kha recria seu rosto como quebra-cabeças inacabados, uma pilha de papel fotocopiado igual ao seu peso e um busto impresso em 3D. Aqui, ele também se reproduz indefinidamente.



Luke, Memphis,Tennessee, 2010Fotografia Tommy Kha

O personagem que surgiu de Retornar ao remetente é inexpressivo e estóico, diz Kha. Ele mantém o rosto imóvel e desinteressado, como as expressões neutras dos assistentes em pinturas históricas da arte. Quando suas primeiras imagens começaram a circular online em 2013, alguns comentaristas da internet o acusaram de perpetuar o estereótipo no cinema e na televisão de que os homens asiáticos não têm sexo. Como um asiático-americano gay de ascendência chinesa, ele foi sensível às críticas. Eu não discordo deles, diz ele. Não havia (e ainda não há) representações suficientemente variadas de homens e mulheres asiáticos no mundo da arte. Artistas como seu colega Pixy Liao e o falecido Ren Hang só recentemente começou a entrar no zeitgeist com suas interpretações subversivas da sexualidade asiática.

Mas se os beijos de Kha são ou não sexuais, não chega ao ponto. Ele está mais interessado nas nuances de cada apresentação e nas camadas de significado que atribuímos ao ato. Muitas vezes, pode fazer a experiência parecer absurda. Não sinto nada, diz ele rindo sobre os encontros, que considera de natureza transacional. É muito parecido com um sonho lúcido, ele oferece. Em seu novo vídeo FRACO (Selado com um chute) (2019) , seu amigo muito heterossexual Dan beija e lambe suavemente a boca de Kha por quatro minutos e meio, às vezes descansando seus lábios nos dele por longos períodos sem se mover. (É isso) consciência de como a situação é ridícula, Kha diz. (Isso) Eu encontrei muito humor neste gesto que é altamente romantizado e sexualizado.



Uma das imagens de aparência mais íntima era aquela com seu melhor amigo, Luke. Na imagem, Luke gentilmente, mas com firmeza, puxa Kha em sua direção por seu lenço azul listrado, a outra mão segurando a cabeça do fotógrafo. Os olhos de Kha estão fechados e, embora ele pareça perdido no momento, nenhuma oxitocina estava inundando seu cérebro. Honestamente, não foi o mais memorável, diz ele rindo. O que há de errado comigo?

Prince, Midtown Memphis,Tennessee, 2018Fotografia Tommy Kha

Em outra imagem, Prince, um homem negro alto, se inclina sobre uma barreira de concreto em um estacionamento para alcançar os lábios de Kha. O corpo de Prince quase forma um ângulo de 90 graus, e o espaço entre seus corpos é comicamente doce. Kha diz que eles fizeram algumas tomadas diferentes para acentuar a diferença de altura. Normalmente, diz ele, pessoas altas adoram pegá-lo no colo.

Seu encontro mais estranho foi com uma paixão, Chase. Já era tarde da noite e Chase pediu a Kha que comprasse um maço de cigarros no caminho. Quando Kha entrou em casa, Chase estava sem camisa e seu pai estava assistindo TV com o volume desligado. Kha ri ao descrever a vibração estranha. Acho que uma bandeira vermelha é tipo, se eu tiver que comprar algo para um cara, não vai acabar bem, diz ele.

Kha pretende que o projeto dure por toda a vida. Estou muito curioso para saber como meu corpo muda, e as pessoas que elenco e reformulei, e como ainda posso trabalhar com os parâmetros originais, diz ele. O que o mantém sempre atualizado é a miríade de maneiras com que seus súditos respondem. A ideia de como as pessoas me beijam é tão profunda para mim, diz ele. Ele ficou comovido com a forma como as pessoas podem ser gentis, onde colocam as mãos e quanto espaço optam por deixar entre elas. Nunca se pretendeu que fosse essa ideia sobre representação e agência, ele continua. Mas quanto mais eu penso nisso ... como outras pessoas me beijam lhes dá agência. (Isso) dá a eles essa maneira de serem autênticos e acho que isso mostra.

Amber, Greenpoint,Brooklyn, 2018Fotografia Tommy Kha