Petra Collins sobre como o feminismo do Tumblr se tornou capitalismo corporativo

Petra Collins sobre como o feminismo do Tumblr se tornou capitalismo corporativo

Falsificações profundas, influenciadores, moda viral - vivemos em um mundo irreconhecível daquele em que estávamos há dez anos. À medida que uma década caótica chega ao fim, estamos falando com as pessoas que ajudaram a moldar os últimos dez anos e analisando as mudanças culturais que os definiram. Explore a década em nossa linha do tempo interativa aqui ou acesse aqui para conferir todos os nossos recursos.

Dez anos atrás, eu estava enfurnado em meu quarto de adolescente, passando horas e horas online, e especificamente no Tumblr. A tela do meu laptop era um portal para outro mundo; um universo em que as meninas estavam criando trabalhos para definir suas próprias existências. Para empurrar contra os estereótipos redutores e aplaudir a visão estreita da feminilidade com que foram alimentados por toda a sua existência.

Foi lá que me deparei com o trabalho de Petra Collins, me apaixonando por seu coletivo extinto, O ardoroso , que era um site que dava a artistas com identidade feminina uma plataforma legítima para operar. Nove anos depois, Petra e sua fotografia dispensam apresentações. Desde a virada da década, ela criou múltiplos corpos de fotografia pessoal lidando com as provações e tribulações de lutar com sua própria identidade, através das lentes de uma câmera 35mm. De seu humilde começo online, então como uma fundadora Novato colaborador, o artista nascido no Canadá passou a filmar campanhas da Gucci, além de atuar como a musa da marca e o rosto de uma de suas fragrâncias. Collins trabalhou extensivamente com Selena Gomez e expôs no MoMA de Nova York.

Mas com a cooptação do feminismo de quarta onda se tornando cada vez mais difundido conforme os artistas trocavam o Tumblr pelo Instagram, o trabalho de Collins - junto com o trabalho de seus colegas - se viu na vanguarda da mercantilização. O que começou como um grupo de mulheres e pessoas queer - só então adolescentes - usando suas plataformas online para se confundir com a bagunça dos estereótipos femininos, tornou-se alimento para o moodboard de grandes corporações desesperadas por uma nova abordagem para vender produtos sob o pretexto de empoderamento.

A influência de Collins na estética moderna pode ser vista em todos os lugares, desde as postagens no Instagram de marcas de lâminas ‘feministas’ até a série de lançamento do ano da HBO, Euforia . Embora paletas de cores pastéis e um foco suave possam vir mais rapidamente à mente quando seu nome é mencionado, Collins descreve isso como sua maior implicância e aborrecimento. Toda vez que vejo isso, quero ficar tipo, literalmente, de que foto você está falando? As primeiras fotos que fiz eram superescuras - não havia pastel nelas.

Esse mal-entendido de sua fotografia é sintomático de uma interpretação errônea mais ampla do 'feminismo do Tumblr' e do grupo de artistas que surgiu a partir dele. Muitos deles, incluindo Collins, estavam usando extrema feminilidade para destacar a escuridão e as falhas dentro dela. Embora seja fácil ver suas primeiras imagens como uma comemoração explícita da infância, sempre houve uma tendência sinistra. À medida que a década chega ao fim, o trabalho de Collins está mais sombrio do que nunca, usando partes do corpo desmembradas feitas em colaboração com Sarah Sitkin para criar autorretratos impressionantes que remetem ao seu amor por filmes de exploração.

Sentei-me com Collins para discutir o que a primeira década de sua carreira lhe ensinou como artista; da importância de trabalhar coletivamente ao legado de seus primeiros trabalhos e como é sair do outro lado de ter sua estética mal interpretada e cooptada.

De virDe idadeFotografia Petra Collins,cortesia Rizzoli

Onde você estava no início da década?

Petra Collins: É tão engraçado porque eu realmente sinto que estou tentando localizar isso. Dez anos atrás, eu tinha 16 anos. Eu estava em Toronto, e foi quando eu realmente estava começando a tirar fotos, ou estava começando ... Esse foi o ano em que descobri minha estética, de verdade. Isso foi antes Novato e pré-The Ardorous. Eu tinha 16 anos, realmente passando por isso e tirando fotos.

Você já estava no Tumblr há dez anos?

Petra Collins: Oh meu Deus, totalmente no Tumblr! Até no Tumblr antes disso. Fui muito, muito influenciado por tudo que via no Tumblr. Foi aí que também me concentrei no que gostava, porque não estava vendo nada, obviamente, em nenhuma revista, filme ou televisão. Eu estava indo para o Tumblr para ver que outro conteúdo, ou que outras coisas, eu poderia acessar que estavam mais perto de mim.

Quando você começou The Ardorous e por quê?

Petra Collins: Acho que comecei aos 17, ou talvez comecei durante 2010. Eu estava muito no Tumblr e estava criando muita arte, e não vi uma comunidade ou plataforma que eu achasse ser um espaço onde essas pessoas estavam sendo identificados. Sempre fui um profundo amante da arte e minhas coisas favoritas eram ir a museus. Estou vendo todo esse trabalho no Tumblr, e estou vendo todo esse movimento, estética e gênero surgindo, e eu realmente queria um lugar para ele ir. Eu queria que existisse uma plataforma profissional.

É por isso que comecei a tirar fotos - para arquivar coisas e criar história. Ao fazer The Ardorous, estava fazendo isso comigo. Estava criando um espaço em nossa paisagem cultural onde essas coisas pudessem existir. O site ainda está lá - mesmo que não esteja mais por aí - só porque eu adoro que ele exista. Vendo tantas coisas que achei tão importantes, que fiquei tão preocupado em me perder no ciberespaço. Eu pensei, se eu pudesse consolidar todos eles, marcando como trabalho, isso era muito importante.

Éramos todos muito jovens quando começamos, então nenhum de nós tinha experimentado isso ainda, e acho que é normal o que aconteceu. Mas é realmente deprimente ver (feminismo) cooptado e vendido no grau mais insano - Petra Collins

É exatamente por isso que fiz meu zine Poliéster também, para fazer a mesma coisa, mas na impressão. Eu estava vendo tudo isso no Tumblr e pensei, por que as pessoas não estão falando sobre isso da maneira que eu quero? Então decidi fazer.

Petra Collins: Para mim, também o que é legal é que Poliéster é uma versão impressa, e uma continuação, uma versão zine com todos esses artistas, com todo esse trabalho que deve ser destacado na história da arte. Todo esse trabalho que não era reconhecido institucionalmente, na verdade. Quanto mais se falava, mais aquele trabalho era criado, dentro e ao redor dele e com esses artistas. É meio que cimentado.

O que também é uma espécie de chatice para mim agora, é como se todos esses artistas, todas essas pessoas criando esse trabalho, levassem ao que temos agora em nossa sociedade capitalista. É uma loucura ver o círculo se fechando, vendo a estética de todas aquelas garotas, que foi naquela rosa - que não chamamos de 'rosa milenar' - se transforma em algo que todos já usaram e venderam. Era uma cor que não era a cor; era uma vibração que não era a vibração. Quero que a história reflita que esse foi o começo disso.

Como você se sente olhando para trás? Eu definitivamente tenho sentimentos conflitantes sobre como o feminismo do Tumblr acabou de se transformar nessa coisa comercializada que está tão distante da ideia original disso.

Petra Collins: Claro. É estranho - é tão louco que já se passaram dez anos, mas cheguei a um lugar muito estranho que ainda estou descobrindo. A razão pela qual estava usando aquela cor era que me sentia tão distante dela. Éramos muitos de nós tentando subvertê-lo, e eu me senti tão distante disso. Foi também a estética de Poliéster também - toda essa estética era recuperá-la. Parecia sujo e nojento para mim, usar todas aquelas coisas que foram vendidas para nós como femininas. Éramos todos muito jovens quando começamos, então nenhum de nós tinha experimentado isso ainda, e acho que é normal o que aconteceu. Mas é realmente deprimente vê-lo cooptado ao grau mais insano.

Fico irritada de muitas maneiras quando as pessoas falam sobre toda essa comercialização do feminismo do Tumblr. Vejo muito na internet que éramos cúmplices disso, ou que a arte era meio básica. Acho isso uma coisa muito difícil de conciliar como algo que significava muito para mim na época.

Petra Collins: É muito difícil porque eu também penso nisso. A razão pela qual fiz isso, e a razão pela qual ainda faço, é porque preciso fazer isso para sobreviver. Estou criando coisas porque as amo. Também me sinto cúmplice! Eu estava apenas tentando entrar nesses espaços, e nenhum de nós percebeu o poder daquilo em que estávamos trabalhando. Por um período de tempo, foi realmente emocionante, mas, novamente, uma vez que o ciclo - aquele monstro - continua, ele se transforma em algo que é vendido, que não é genuíno.

Sem título (24 horasPsicopata), 2016Fotografia Petra Collins

24 de Petra CollinsHour Psycho8 Petra Collins 24 horas psicopata Petra Collins 24 horas psicopata Petra Collins 24 horas psicopata Petra Collins 24 horas psicopata

Isso também pode ser dito muito especificamente sobre sua estética. O que você fez com o seu trabalho teve duas vertentes: você deu a muitas garotas a confiança para poder fazer um trabalho, mas a partir disso, sua estética foi cooptada maciçamente. Como você se sente sobre isso?

Petra Collins: Estou tendo um momento muito difícil com isso recentemente. Às vezes, uma grande parte de mim parece ... roubada. Sempre quis que as pessoas acumulassem coisas ao meu redor, mas que as pessoas criassem suas próprias coisas e não pegassem. É muito estranho. Eu literalmente tenho que seguir em frente com tudo isso e seguir em frente, porque sinto que todo artista faz. Mas é uma loucura ver tanto do meu trabalho, e sendo tão distante de mim, onde todos gostam, essa é a estética da época, e eu digo, não. Não é isso.

É sua vida e seu trabalho . Escrevi isso recentemente quando estava falando sobre os novos zines porque alguém perguntou como Poliéster mudou - e com a cooptação dessa estética, força você a ir mais fundo, ser melhor, pensar mais e trabalhar mais. Mas, da mesma forma, isso significa que você está fazendo um trabalho árduo que pode ser escolhido e cooptado novamente.

Petra Collins: Exatamente! Você também sabe o que é engraçado, com Poliéster , esse tipo de vibração é literalmente o que um milhão de empresas vendem agora. É assim que seu catálogo se parece. Agora estamos descobrindo como lidar com isso, porque agora vimos isso acontecer. As coisas mais malucas que eu também já vi - uma das coisas que realmente machucam, que me deixou muito chocado - foi uma marca de navalha.

Quando comecei, tinha uma aula baseada apenas em pesquisas. Eu estava tipo, eu vou fazer isso no cabelo do corpo feminino. Tinha essa foto da Amerada com braços e cabelo, e foi tirada tão mal fora de contexto, sobre a linha do biquíni e outras coisas. Toda a parte dessa indústria, gostemos ou não, está tornando as mulheres, e você é submissa, e é por meio de um olhar pedófilo. É por isso que muito do meu trabalho inicial foi sobre cabelo, seja o que for. Mas é uma loucura ver esse sentimento e ter o mesmo produto vendido de volta através da estética gerada para subvertê-lo - você ainda está me vendendo aquela ferramenta que está me fazendo removê-lo! Por causa da coisa! É exatamente a mesma coisa - uma rotação diferente. Mas você ainda quer que eu mude.

Fotografia Petra Collins

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Você já se sentiu restringido pelo rótulo feminista que conquistou ao começar no Tumblr e Novato ?

Petra Collins: 100 por cento. É engraçado porque o problema é que sempre funcionará contra você. Estava trabalhando contra você quando não era popular, e agora está trabalhando contra você, agora é popular. Foi só isso durante toda a minha vida. Não é algo que eu esteja chateado ou com raiva. Acho que porque sou alguém que faz algo novo constantemente, é algo difícil que tenho de suportar constantemente. Mas não tenho queixas porque obviamente adoro uma caixa da qual posso sair.

Algo que eu realmente gosto na maneira como você aborda o seu trabalho é que você sempre colaborou e trouxe outras pessoas para a sua prática. Ter uma comunidade ao seu redor é importante para você.

Petra Collins: Oh meu Deus, esse é o primeiro dia para mim, e foi assim que comecei tudo. Esse é mais o sentimento do velho Tumblr. Eu também adoro me isolar e fazer trabalho ou o que quer que seja, mas a única maneira de crescer é através dos outros. Eu acho que é como eu cresci; e quando eu estava entrando no campo das artes, queria que meus colegas fossem meus pares . Queria poder trabalhar e ser estimulado por pessoas que respeitava.

Eu realmente admirei, e acho que foi muito importante, como Tavi fez Novato - e como isso uniu tantas pessoas e trouxe oportunidades para tantas pessoas. Ele também fez para mim, então isso é uma coisa. Mas quando você está criando arte, é essencial trabalhar com outras pessoas. Eu não acho que seja necessariamente ter que colaborar nas peças, mas a única maneira de crescer, e a única maneira de aprender, e a única maneira de criar um trabalho dinâmico é falando e refletindo constantemente com as pessoas ao seu redor. É assim que preciso fazer as coisas.

Fui para a universidade em Toronto por crítica e prática curatorial. O mais incrível é que todo o programa foi baseado na curadoria de mudanças. Muito do que aprendemos foi como o trabalho afeta outros trabalhos em um espaço. A colaboração está trazendo mais pessoas e mudando o cenário. É como você conta histórias e como você as conta como multifacetadas e não apenas como uma visão de algo. É essencial e muito divertido.

(O rótulo feminista) sempre funcionará contra você. Estava trabalhando contra você quando não era popular, e está trabalhando contra você agora que é popular - Petra Collins

Há uma diferença fundamental que vi entre pessoas da nossa idade, até mesmo cinco anos mais jovens. Todo mundo que estava no Tumblr é tão focado na comunidade ou apenas quer fazer coisas em grupo - enquanto eu vejo muitos jovens que começaram no Instagram e são muito individualistas em suas abordagens. Parte de mim se pergunta se é por isso que chegamos onde estamos agora, porque a internet e a criatividade se tornaram em grande parte sobre individualismo extremo.

Petra Collins: Bem, também se você entrar na política, estamos literalmente em um período em que ninguém quer trabalhar junto. Não temos consideração por ninguém com outro uso além de nós. O status da crítica e da prática curatorial é não pregar para o coro e isso é o que aprendi desde o primeiro dia. Agora estamos tão baseados na resistência e no ódio que não estamos chegando a lugar nenhum. Não sei. Essa raiva está se afastando do ser humano.

Isso sempre me assusta porque o que eu amava, e que era uma parte tão importante do meu trabalho, era que há muita escuridão nele, e deve haver erros para que haja acertos. Você não pode ter algo que é apenas puro, higienizado e limpo. É sobre isso que estávamos falando: um feminismo higienizado. Posso realmente dizer que não temos tempo para aprender uns com os outros e ouvir porque não queremos. Amamos atacar, mas não gostamos de ouvir e colaborar.

O que você gostaria de ver mais na arte?

Petra Collins: Eu sinto que vamos passar por outra pintura do Renascimento, ou outro meio, porque precisamos desse espelho para o mundo e não o temos. Cada espelho que temos está deformado. Estamos tão distantes do que é a fotografia e do que são as fotos, e estou animado para ver o trabalho que sai de toda essa era que não é baseado em fotos.

Não posso pedir nada sobre arte porque você nunca consegue o que pede, mas estou animado para ver como será a resistência desta época.