Maya Angelou em suas próprias palavras

Maya Angelou em suas próprias palavras

A voz da escritora e ativista Maya Angelou era tão poderosa que ainda soa bem alto em todo o mundo. À medida que continuamos sua luta pela igualdade, seus intermináveis ​​poemas e autobiografias servem como pilares para o progresso da realidade social e política do mundo.

Tendo espalhado seus talentos pela dança, canto, literatura e poesia, não é de se admirar que seu impacto ainda seja sentido tão fortemente quatro anos depois de sua morte. Na década de 1950, ela era uma famosa dançarina e cantora do Calypso de São Francisco; na década de 1960, ela se tornou uma escritora e parte central do Movimento dos Direitos Civis ao lado de Malcolm X e Martin Luther King Jr e, na década de 1970, ela era famosa por escrever poesias que abordavam questões de desigualdade racial e de gênero. Em 20 de janeiro de 1993, ela se tornou a primeira mulher e a primeira negra a recitar um poema em uma posse presidencial, lendo seu poema On The Pulse Of Morning na posse de Bill Clinton. Em 2010, o então presidente Barack Obama concedeu-lhe a Medalha da Liberdade, à qual declarou: (Maya Angelou) tocou-me, tocou a todos vocês, tocou pessoas em todo o mundo, incluindo uma jovem branca do Kansas que a nomeou filha depois de Maya e criou seu filho para ser o primeiro presidente negro dos Estados Unidos.

No que teria sido o 90º aniversário do luminar, aqui está Maya Angelou em suas próprias palavras.

Eu pensei, minha voz o matou; Eu matei aquele homem, porque disse o nome dele.

Angelou não falava uma única palavra entre as idades de oito e 13 anos. Quando ela tinha oito anos, foi estuprada pelo namorado de sua mãe, Freeman. Angelou contou a seu irmão o que aconteceu, o que resultou na prisão de Freeman e na condenação a um dia de prisão. Quatro dias depois de Freeman ser libertado, ele foi assassinado pelos que se acreditava serem os tios de Angelou. Chocada com a morte de Freeman, Angelou ficou muda por quase cinco anos porque acreditava que foi sua voz que causou a morte de Freeman. Eu pensei, minha voz o matou; Eu matei aquele homem, porque disse o nome dele. E então pensei que nunca mais falaria, porque minha voz mataria qualquer um ... De acordo com a biógrafa de Angelou, Marcia Ann Gillespie, foi seu mutismo que permitiu que Angelou percebesse sua vocação como escritora. Esse período de silêncio permitiu que Angelou se apaixonasse pelas obras de Shakespeare, Edgar Allen Poe, Anne Spencer, Frances Harper e Jessie Fauset. Por fim, ela foi persuadida a falar novamente por uma amiga de sua avó, que percebeu a paixão de Angelou pela poesia e a convenceu de que, para que a poesia fosse totalmente amada, ela deveria ser falada em voz alta. Ela disse a Angelou: Você nunca amará poesia até que realmente a sinta atravessar sua língua, seus dentes, seus lábios.

Via WikiCommons

A música era meu refúgio. Eu poderia rastejar para o espaço entre as notas e enrolar minhas costas na solidão.

Sem o conhecimento da maioria, no início dos anos 50 - uma década antes de publicar seu primeiro texto escrito - Angelou era uma aspirante a cantora e dançarina que ganhou seguidores se apresentando em boates locais em San Francisco.

Depois de se casar com seu primeiro marido, Tosh Angelos, em 1951, ela começou a aulas de dança moderna, onde formou uma equipe de dança com o coreógrafo Alvin Ailey. Eles se autodenominavam 'Al e Rita' e apresentavam dança moderna em organizações negras fraternas em São Francisco, mas nunca tiveram sucesso. Quando o casamento de Angelou terminou em 1954, ela dançava profissionalmente em clubes de San Francisco, incluindo a boate Purple Onion, onde cantava e dançava ao som de calipso. Foi esse momento que a impulsionou para sua curta carreira como cantora de calipso.

Foi também neste momento que Angelou ganhou o seu nome. Até este ponto de sua vida, ela atendia pelo nome de 'Marguerite Johnson', ou 'Rita', mas por forte sugestão de seus gerentes no Purple Onion, ela mudou seu nome profissional para 'Maya Angelou' (seu apelido e sobrenome de casada anterior). Dizia-se que era um 'nome distinto' que a diferenciava e capturava a sensação de suas apresentações de dança calipso. No auge do movimento calipso em 1957, Angelou gravou seu primeiro e único álbum, Senhorita calipso . No álbum de cinco músicas, Angelou funde jazz e ritmos afro-caribenhos para fazer covers de Calypso Blues de Nat King Cole e Run Joe de Louis Jordan. A curta carreira musical de Angelou também envolveu créditos de composição de duas canções de B.B. King.

Não há agonia maior do que carregar uma história não contada dentro de você.

Quando Angelou tinha 49 anos, ela contou a história de sua infância em sua autobiografia mais conhecida, Eu sei porque o pássaro enjaulado canta (1978). A primeira profissão de escrita de Angelou foi dolorosamente honesta e mudou a arte da autobiografia para sempre - iluminando o compromisso de toda a vida da artista em mostrar sua própria vulnerabilidade em uma tentativa de mudar o mundo. Eu sei porque o pássaro enjaulado canta conta a história de amadurecimento de Angelou fundida com elementos de ficção, popularizando a ficção autobiográfica e, ao mesmo tempo, reintegrando o contexto feminino afro-americano em um meio dominado pelos brancos. De acordo com o autor e escritor Hilton Als, até o surgimento de Angelou, as escritoras negras eram tão marginalizadas que não conseguiam se tornar personagens centrais na literatura que escreviam. Angelou revolucionou isso sem se desculpar ao se tornar um dos primeiros autobiógrafos negros que poderia, como disse Als, escrever sobre a negritude por dentro, sem desculpas ou defesa. Outras notáveis ​​autobiografias de Angelou incluem Não levaria nada para minha jornada agora (1993) e Até as estrelas parecem solitárias (1997).

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Eu sou o sonho e a esperança do escravo.

eu levanto

eu levanto

Eu levanto.

E ainda eu me levanto foi o terceiro volume de poesia de Maya Angelou publicado pela Random House em 1978. É composto por 32 poemas curtos que se concentram na esperança e na determinação de superar as dificuldades da humanidade. Still I Rise (1976) é o poema favorito de Angelou da série e é um dos poemas mais conhecidos do volume. Tem o mesmo título de uma peça que Angelou escreveu em 1976 e se refere ao espírito inabalável dos negros que é usado para superar o racismo e a adversidade. O impacto de Still I Rise foi sentido tão fortemente, que Nelson Mandela leu este poema em sua posse em 1994, após ter passado 27 anos na prisão.

Maya Angelou foi uma poderosa ativista dos direitos civis, dedicando muito de sua arte ao progresso dos direitos dos negros na América dos anos 60. Ela começou a trabalhar com Martin Luther King Jr em 1960 para promover seu grupo de ação pelos direitos civis, o Conferência de Liderança Cristã do Sul, pelo qual ela organizou o benefício Cabaret for Freedom para arrecadar dinheiro para a organização. Depois de fazer amizade com Malcolm X, Angelou o ajudou a desenvolver a Organização da Unidade Afro-Americana. Infelizmente, antes que a organização pudesse começar, X foi assassinado. Em 1968, enquanto ajudava King a organizar uma marcha, ele também foi assassinado. A morte de amigos próximos e líderes dos direitos civis inspirou Angelou a escrever, produzir e narrar um documentário de dez partes intitulado Blacks, Blues, Black! (1968)

Still I Rise foi recitado por Munroe Bergdorf para Dazed em 2017.

Eu sou uma mulher

Fenomenalmente.

Mulher fenomenal,

Este sou eu.

Os escritos de Angelou na década de 1970 foram imersos em um contexto de novo feminismo. Quando ela publicou Pássaro engaiolado em 1970, um novo contexto de feminismo negro estava surgindo. No final dos anos 60, várias mulheres negras se recusaram a aceitar cargos inferiores em dois grupos importantes de direitos civis, o Comitê Coordenador de Estudantes Não-Violentos e o Congresso de Igualdade Racial. Isso causou uma divisão entre os gêneros e então o Novo Movimento das Mulheres surgiu: um movimento feminista que estava em dívida com o Movimento dos Direitos Civis.

Angelou's Pássaro engaiolado foi publicado em um momento em que ligas irmãs negras estavam sendo formadas na América. Além disso, mulheres negras formavam grupos para discutir suas experiências de opressão sob o patriarcado. Um ano antes do Pássaro engaiolado foi publicado, a poetisa negra Sonia Sanchez apresentou o The Black Woman, um curso na Universidade de Pittsburgh e o primeiro curso universitário a enfocar as experiências das mulheres negras na América.

Quando Angelou escreveu o poema Mulher Fenomenal (1978), publicado em E ainda eu me levanto , os temas feministas foram fortemente enraizados em seu trabalho. O poema lírico é uma mensagem de empoderamento feminino sobre o orgulho da identidade individual. Adoro ver uma jovem sair e agarrar o mundo pela lapela, afirmou Angelou certa vez. A vida é uma merda. Você tem que sair e chutar o traseiro.

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A vida não me assusta em nada

Em uma colaboração de sonho, Maya Angelou e o pintor Jean-Michel Basquiat criaram um livro infantil intitulado A vida não me assusta em 1983, o objetivo era ensinar-nos a todos como enfrentar a vida e o mundo. Combinando o estilo poético de Angelou com os desenhos de Basquiat, o livro invoca monstros antes de gritar com eles. O livro foi feito para criar um conto corajoso e desafiador que celebra a coragem dentro de cada um de nós, jovens e velhos.

A vida nãoMe assustarLivros de cortesia de Abrams