Como o restaurador Sr. Chow se tornou o improvável herói do mundo da arte

Como o restaurador Sr. Chow se tornou o improvável herói do mundo da arte

Restauranteur. Designer. Arquiteto. Colecionador de arte. Viajante mundial. Ícone de estilo e substância Michael Chow - ou M, como é conhecido - transformou a gastronomia em uma arte em Sr. Chow , fornecendo uma ponte mágica entre o leste e o oeste nos últimos 50 anos.



M nasceu Zhou Yinghua em 1939 em Xangai, filho de Zhou Xingfang (1895-9175), uma figura importante na Ópera de Pequim que escreveu e atuou em mais de 650 títulos durante sua ilustre carreira, e Lilian Qui (1905-1968), que saudou de uma família rica cuja fortuna foi feita com chá.

Aos 13 anos, tudo mudou quando M foi mandado para um internato em Londres. O que ele não sabia na época era que nunca mais veria ou se comunicaria com seu pai. De repente, havia um vazio dentro de mim, M revela.

Nesse abismo, M mergulhou - primeiro em desespero, depois se descobrindo na arte. Ele estudou na St. Martins e passou a pintar por uma década antes que as forças do mercado deixassem claro que não era receptivo a um artista chinês. Mais uma vez, M recorreu à arte para guiar o caminho, lançando o primeiro Mr Chow em Knightsbridge em fevereiro de 1968.



Desde o início, o Sr. Chow não foi apenas um restaurante - foi um teatro: um palco para o prazer, a paixão e a intriga, onde garçons italianos serviam cozinha chinesa requintada para clientes sofisticados e obras de arte de Allen Jones, Peter Blake, Patrick Caulfield, David Hockney e Jim Dine tornaram-se parte integrante da experiência. Ele abriu três restaurantes em Londres antes de definir o curso para conquistar a América.

No último meio século, M abriu restaurantes em Beverly Hills, Nova York, Miami e Las Vegas, sempre trazendo glamour e teatro para a experiência gastronômica. Agora, por ocasião do aniversário de ouro do Sr. Chow, M lançou, Sr. Chow: 50 anos (Prestel / Delmonico), um volume belamente ilustrado que explora uma vida singular na arte, arquitetura, design e culinária, combinando o melhor do oriente e do ocidente.

Apresentando obras de Helmut Newton, Keith Haring, Jean-Michel Basquiat, Andy Warhol, Kenny Scharf, Francesco Clemente e Ed Ruscha, apenas para citar alguns, o livro revela o papel significativo que Chow desempenhou no mundo da arte ao longo de cinco décadas . Aqui, M fala conosco sobre uma vida na arte: a visão do passado, do presente e do futuro de um homem cuja magia tocou incontáveis ​​corações.



Desde o início da concepção do Sr. Chow, era mais como teatro - e no teatro, você transcende na arte - M

SEMPRE COLOQUE A ARTE EM PRIMEIRO LUGAR

Dennis Hopper fez uma foto minha em Londres e, ao fundo, há uma placa que diz 'Arte Primeiro' ( Risos ) A arte está em primeiro lugar para tudo: para a vida, para a nossa civilização, para o nosso futuro. A arte é - especialmente no século 21 - o meio de espiritualidade. Os verdadeiros artistas são padres que têm apenas intenção pura.

A arte também se baseia na imaginação e na contribuição. Pintamos desde a época das cavernas até agora. Este é um sistema de retransmissão que está em funcionamento há muito tempo. O trabalho do artista é assumir isso, torná-lo atual e fiel ao seu tempo, girar, contribuir e seguir em frente para que um artista no futuro possa assumir.

Os artistas que praticam a arte, mas não contribuem para ela, geralmente não são os melhores. Pessoas mais influentes, como Picasso e Basquiat, são as que mais contribuem e estão retransmitindo do passado para o presente e para o futuro.

RETIRE A FORÇA DA PERDA

Depois da guerra em Londres, todos os jovens de diferentes classes foram para a escola de arte, por um bom motivo: St. Martins, The Royal Academy, a lista continua. Esta foi a revolução mais libertadora, ao contrário da chinesa, que foi brutal e horrível.

Isso foi na década de 50 e, na década de 60, começou a dar frutos. Em 1959, Mario Cassandro e Franco Lagattolla, que haviam sido chefes de garçons do Savoy Hotel, abriram um restaurante no Soho chamado Trattoria Terrazza. Era uma coisinha minúscula com um porão e todo mundo ia para lá. Esse foi o início da revolução cultural britânica no mundo dos restaurantes.

Álvaro (Maccioni) começou lá como ajudante de garçom e depois se tornou gerente. Ele teve muito sucesso e foi muito charmoso - então ele abriu seu próprio restaurante (Alvaro's) na King's Road. Naquela época, era o restaurante mais badalado de King's Road, enquanto Mario e Franco estavam se expandindo para Mayfair.

Este foi o começo: comecei o Sr. Chow porque havia sofrido. Eu tinha 13 anos e fui mandado embora da China por motivos políticos. Minha mãe me mandou embora sozinho . Antes de eu deixar a China, a palavra de meu pai para mim foi: ‘Onde quer que você vá, lembre-se sempre de que você é chinês’.

Acabei na neblina de Londres naquela semana em particular em 1952 - se você ver coroa , há um episódio em que 12 a 18 mil pessoas morreram na semana de nevoeiro. Eu estava lá. Estrondo! Eu estava devastado. Eu havia perdido tudo. Eu tive um choque cultural completo - além - em um ataque de pânico e trauma. Rastejando para fora do buraco das profundezas do desespero, pintei por dez anos e me deparei com racismo. Minha carreira de pintor não estava indo a lugar nenhum. Nenhum negro, nenhum chinês jamais pode ... então parei de pintar. Mas sempre fui motivado pelas peças do meu pai, que lidavam com a injustiça.

Mr Chow LA (1973) Técnica mista sobre tela (fundo: gema de ovo; Mr: molho de ostra; período; repolho roxo; Chow: pasta de soja; período para L: pasta de feijão vermelho sobre leite de coco; período para A: beterraba vermelha e ingredientes secretos); 50 x60 polegadas.Obra de arte deEd Ruscha

USE A CRIATIVIDADE COMO FONTE DE RENASCIMENTO

O Sr. Chow veio no final do Swinging London em 1968. Era baseado em uma visão de comunicação com o leste e o oeste, para mostrar uma visão da China.

Naquela época, tinha toda essa gente cultural montando e um dos líderes era Robert Fraser, que infelizmente morreu de Aids. Tínhamos nos tornado muito bons amigos; Trabalhei para ele - na verdade, o único emprego que tive. Robert Fraser era como meu mentor. Ele tinha os melhores negócios, o melhor gosto, o melhor olho. Ele foi ótimo, o que posso dizer? ( Risos )

Certa noite, eu estava no Alvaro's e vi Robert. Contei a ele sobre minha ideia de pegar uma arte emprestada e pendurá-la no Sr. Chow, e Robert me disse: ‘Por que fazer isso? Por que você não pede a alguns artistas para fazer algum trabalho para você? '

Eu perguntei, 'Como quem?'

Ele disse, ‘Like Jim Dine’, que estava sentado à sua frente.

Jim Dine fez um prato para mim imediatamente e disse: ‘Com certeza. Você pode me dar um pouco de comida e eu vou te dar um pouco de arte. 'Ele fez uma obra chamada' Battersea Hearts 'e uma delas é literalmente a almofada de um coração. Esses cinco corações estão sentados no restaurante em Londres agora, e também no livro.

Foi o primeiro artista a se comprometer com a coleção. Então fui até Peter Blake e pedi a ele para fazer a antítese do racismo e ele fez um retrato. Portanto, a coleção de retratos começou a nascer. Nos seis meses seguintes, recebi David Hockney, Richard Smith, Howard Hodgkin - todas essas pessoas contribuíram gentilmente e o Sr. Chow começou com todos esses trabalhos.

ESTEJA NO LUGAR CERTO NA HORA CERTA

Quando o Sr. Chow chegou a Nova York, tudo começou com uma festa que encerrou o Studio 54 em 1979. Alguns dias antes de abrir o restaurante, Ian Schrager e Steve Rubell me deram uma festa com 1.000 pessoas - enquanto eles estavam na prisão (em Evasão fiscal). Naquela época eles não tinham licença para bebidas, mas havia elaborados temas de rua com adivinhos, malabaristas, todo tipo de coisa no Studio 54. Quando abrimos o restaurante, o telefone nunca parava de tocar - tinha que ser tirado do gancho .

Jean-Michel Basquiat veio e me deu um quadro. Então Julian Schnabel veio ao restaurante e queria me conhecer. A partir daquele momento, Mr Chow se tornou uma cafeteria chique para todos os artistas. O Keith Haring fez festas de aniversário incríveis com 120 garrafas de Cristal, toda a decadência, e depois, claro, tragicamente a epidemia de Aids, que desfez tudo. Eles são fotografados no livro no Mr Chow na 57th Street. Tive a sorte de estar no lugar certo, na hora certa com todos esses artistas.

Sr. Chow (1985)Arte de Jean-Michele Basquiat, cortesia deSr. Chow

MANTENHA UM REGISTRO DE SUA EMPRESA

O livro de artista que guardei não é apenas um pequeno caderno de esboços. É um livro enorme com um papel muito bom. É incrível: de Francis Bacon a Deiter Roth a Isamu Noguchi, com todos os tipos de pessoas - Jasper Johns, Robert Rauschenberg, Roy Lichtenstein, Jeff Koons - todos!

Comecei com muita sorte e fui muito agressivo. Eu me mudei de Londres para Los Angeles para Nova York e forneci a eles todas as aquarelas e tudo mais. Claro, uma vez que eles vejam quem estava nele, eles estão competindo com todos. Andy Warhol, sendo muito travesso, fez uma cachoeira com molho de pimenta, que branqueava o trabalho de outras pessoas. Era uma espécie de terrorismo ( Risos )

Damien Hirst estava tão interessado nisso que pegou o livro e colocou uma borboleta de uma polegada de espessura, que destruiu a lombada e a encadernação, então tive que retirá-la. Portanto, este livro é incrível - é um documentário da segunda parte do século XX. Pessoas como David Salle desenhando a mão de William Rubin, que era o chefe do Museu de Arte Moderna, segurando um charuto.

Toda essa energia - e por quê?

Por causa do meu pai. Há dois anos, fiz um discurso quando a China comemorou o 120º aniversário do meu pai. Na China, meu pai é como Shakespeare, mas o Ocidente não sabe nada sobre isso, então sempre há uma desconexão.

Retrato de Michael Chow (1984). Polímero serigrafado sobre tela; 80 x80 polegadas.Arte de Andy Warhol. The Andy Warhol Foundation for the Visual Arts, Inc./Licensed by Artists Rights Society (ARS),Nova york

NUNCA FASSE O PÚBLICO

O restaurante do Sr. Chow não é como um banco ou, na minha opinião, um restaurante. Desde o início da concepção do Sr. Chow, era mais como teatro - e no teatro, você transcende em arte. No teatro, uma das regras de ouro é não entediar o público. E para não aborrecer o público, deixe-me entretê-lo.

Ao mesmo tempo, este entretenimento é procurar o momento mágico, comunicar-se com o público e torná-lo fresco, embora o espetáculo esteja em exibição, neste caso, há 50 anos. Tem funcionado em várias cidades, em momentos diferentes.

Sempre se busca a magia. Se a pessoa não quiser mais buscar a magia, o show vai morrer e o restaurante deve ser fechado. Sempre se busca o momento. Para alcançar o momento, não se sabe exatamente como. Normalmente, é baseado na fundação de tudo. Minha técnica é transformar cada detalhe em um universo. Cada detalhe é tão importante quanto qualquer outra coisa. Deve ser verdadeiro e funcional.

Se você fizer com que todos os detalhes sejam verdadeiros ao acumular todos os milhares de detalhes coletados ao longo dos 50 anos, você será recompensado com esta base muito poderosa e receberá esses momentos mágicos - na maioria das vezes.

TENHA UMA VISÃO DE FUTURO

Estamos prestes a dar uma festa no dia 16 de fevereiro no meu estúdio. Comecei a pintar novamente, há seis anos, incentivado por Jeffrey Deitch e Julian Schnabel depois de tirar um sabático radical de quase 50 anos. Felizmente, entrei nele e fiz uma pintura incrível - simplesmente assim. Desde então, tenho pintado como um louco e tive duas exposições em museus na China e uma no Museu Andy Warhol chamada Voz do meu pai , em 2016.

Estou mostrando minhas pinturas, como meia dúzia delas, e cada pintura tem cerca de 30 metros de largura e eles parecem selos postais. É outro capítulo, como no final do meu livro. Nunca escrevi um poema na minha vida. Eu não sei de onde veio. O poema é inspirado no amor - Estou apaixonado de novo: um novo capítulo.

Estou me modelando no (artista americano) Clyfford Still. Seu padrão era tão alto, e ele não queria vender suas obras para ninguém. Ele nem tinha um traficante. Ele pintou mais de 2.000 obras e sua esposa o apoiou e abriu um museu de suas obras. Com base nesse modelo, agora estou pensando em ter um único museu do trabalho do meu pai e do meu trabalho. Estar conectado com meu pai é o meu sonho, porque eu o deixei tão jovem.

Sr. Chow: 50 anos está disponível agora em Prestel