Como Merce Cunningham reinventou a maneira como o mundo via a dança

Como Merce Cunningham reinventou a maneira como o mundo via a dança

Merce Cunningham era um dançarino excepcionalmente bom. Melhor ainda, ele era um mestre incrivelmente talentoso da coreografia moderna, com uma lista prolífica de mais de 150 danças e 800 do que ele chamou de 'eventos' de dança anexados ao seu nome. Como colaborador perene, seu trabalho alcançou grande aclamação ao produzir performances ao lado de visionários artísticos e músicos como Robert Rauschenberg, Brian Eno, Roy Lichtenstein, Radiohead, Rei Kawakubo e Jasper Johns. Em última análise, ele era conhecido por preencher o vazio que existia entre a dança e o resto do mundo da arte, sem nunca comprometer o poder de cada disciplina em suas formas separadas.



Nascido em Centralia, Washington, em 1919, o talento e os avanços poderosos de Cunningham o levaram a ingressar na Martha Graham Dance Company aos 20 anos antes de começar a trabalhar em seus próprios termos. Mais tarde, ele conheceu quem se tornaria seu parceiro, John Cage, que foi sem dúvida a peça de xadrez mais importante na vida e no trabalho de Cunningham.

Cunningham nem sempre tinha muito a dizer e não se importava muito com o que as coisas significavam - para si mesmo ou para o resto do mundo. Em vez disso, ele era um homem de ação; um motor. Direto e não mediado, ele ouviu suas influências zen, balé e arte. E sem complicações ou explicações extravagantes, ele continuou a criar algo totalmente novo ao longo de uma carreira que durou mais de 70 anos.

Hoje é o que teria sido o 100º aniversário de Cunningham e, embora muitos coreógrafos importantes pareçam cair no esquecimento, a menos que você seja especialmente bem informado sobre dança e sua teoria, Cunningham fez questão de documentar e preservar suas contribuições - talvez em parte para que eles poderia ser comemorado em dias como este. Em sua memória, revisitamos a vida de um dos maiores pioneiros do acaso e das vanguardas do movimento moderno da dança.



Cunningham nem sempre tinha muito a dizer e não se importava muito com o que as coisas significavam - para si mesmo ou para o resto do mundo. Em vez disso, ele era um homem de ação; um motor

SUA ABORDAGEM DE DANÇA FOI RADICAL E NEOTÉRICA

Enquanto o resto do mundo dançava de acordo com uma batida, uma melodia ou um ritmo, Cunningham afundava seus calcanhares no esporádico, no não sistemático e no imprevisível. Seus métodos de assinatura incluíam o que foi denominado como 'coreografia por acaso', com sequências de movimentos às vezes determinadas na noite de apresentações pelo lançamento de uma moeda. O compositor Morton Feldman, que escreveu a partitura para Espaço de verão , descreveu o método de Cunningham: 'Suponha que sua filha vai se casar e seu vestido de noiva não estará pronto até a manhã do casamento, mas é por Dior.'

Fazia parte de seu processo artístico que ele e seus dançarinos não ensaiavam a música com antecedência, e muitas vezes a música e o cenário eram criados sem o conhecimento da dança em si - os resultados finais tão desconhecidos para sua companhia de dança quanto teria sido para sua audiência. O próprio Cunningham disse uma vez: É difícil para muitas pessoas aceitar que dançar nada tem em comum com a música, exceto o tempo e a divisão do tempo. Ao separar intencionalmente duas coisas tão incessantemente ligadas ao longo da história, Cunningham reinventou a roda, não só em termos de coreografia, mas também na forma como era executada no momento e recebida por quem a vivenciava. Certamente levou muitos dos espectadores e críticos de Cunningham tempo para se aquecer para a introdução inicial de Cunningham ao seu estilo ultramoderno, mas nunca hesitando, ele continuou esta metodologia quase religiosamente ao longo do resto de sua carreira.



SUA INFLUÊNCIA EXCEDE OS PARÂMETROS DA DANÇA

A experimentação de Cunningham em quebrar as fronteiras entre as várias formas de arte e filosofia foi revolucionária durante os anos 1940 e início dos anos 50. Um dos elementos mais notáveis ​​de seu trabalho foi como ele incorporou as formas de dança, música e visuais por meio da colaboração artística. O que era fundamental, porém, era que seus colaboradores de confiança o entendiam e confiavam nele também. A incerteza contínua do processo de trabalho de Cunningham foi, sem dúvida, aliviada pelo fato de que a maioria de seus colaboradores estavam por aí por um longo tempo, muitas vezes trabalhando lado a lado por períodos de anos e, em alguns casos, décadas.

A peça de dança, Floresta tropical, que viu David Tudor responsável pela trilha eletrônica e Andy Warhol criar o design do cenário foi coreografado por Cunningham em 1968; um ano memorável por suas revoltas estudantis e rebelião social pública. Warhol criou grandes almofadas de prata cheias de hélio que flutuavam livremente sobre a performance, incontroláveis ​​e anárquicas. Em uma apresentação da peça ao ar livre, algumas das almofadas explodiram totalmente, um evento sem precedentes que estava literal e metaforicamente fora de suas mãos. O que Cunningham, Warhol e muitos dos colaboradores artísticos e filosóficos de Cunningham tinham era um terreno comum, onde a teoria da dança, a arte, os mantras antigos e as atitudes modernistas podiam se reunir, exclusivamente e como um só.

ELE ESTAVA IMPACIENTE COM A IDEIA DE SEUS DESEMPENHOS TENDO UM 'SIGNIFICADO'

Quando questionado uma vez sobre o que era uma dança, ele respondeu: 'dura cerca de 40 minutos'. Como um rebelde contra o status quo da coreografia que veio antes dele, ele rejeitou o uso típico de narrativa, estrutura e expressão e liderou o caminho com seu etos de 'movimento puro'. Alguns podem traduzir isso como um paralelo à arte pela arte; uma abordagem para a dança que muitos viram como uma aventura em terras nunca antes pisadas. Acima de tudo, ele rejeitou a ideia de que a dança precisava ser justificada por qualquer ponto ou explicação específica. No que dizia respeito a Cunningham, todas as conotações e percepções eram reações válidas, e nenhuma mais válida do que a outra.

SEU AMANTE E PARCEIRO TAMBÉM FOI SEU COLABORADOR AO LONGO DA VIDA

Muitos sabem de Cunningham e seu trabalho por meio de sua conexão profissional e romântica com John Cage - é uma rara ocasião para encontrar seus nomes em uma frase sem um ou outro. Como um compositor americano proeminente, Cage foi o pioneiro no uso de 'composição casual' e indeterminação na música, o que permitiu a liberdade de percepção do público e técnica estendida; a prática de tocar instrumentos de maneiras não convencionais para conseguir sons estranhos e irregulares. Muitos observaram Cage como uma das principais figuras da vanguarda do pós-guerra, por isso não é de admirar que a dupla Cage-Cunningham fosse tão compatível, já que dois nomes trabalhando como sinônimos no tempo um com o outro. Apesar de sua sincronicidade e de algumas das obras mais célebres de Cunningham provenientes de sua colaboração, ambos afirmaram que a música e a dança deveriam coexistir, mas não ser coordenadas intencionalmente, com os únicos denominadores comuns sendo o tempo e a estrutura rítmica.

Quando Cunningham conheceu Cage no final da adolescência, Cage estava tocando um acompanhamento para uma classe em Seattle onde Cunningham dançava. Avançando para a década de 1940 em Nova York, os dois estavam trabalhando juntos em sua primeira colaboração, para a qual Cunningham estava coreografando a dança e Cage escrevendo a música separadamente. Nesse ponto, sua conversa sobre uma peça em que música e dança não dependiam uma da outra já estava bem adiantada em seu desenvolvimento, e esse conceito rapidamente se tornou a base de quase todo o trabalho de Cunningham. Cunningham pode ter dito que dança e música quase não tinham nada em comum, mas esses dois estavam obviamente trilhando o mesmo caminho de jardim em seus pensamentos.

ZEN & I CHING

Além dos reinos de seu relacionamento de trabalho, os laços românticos entre Cunningham e Cage como amantes e parceiros de vida casaram ainda mais suas obras coletivas e mantras na arte e na vida. Cunningham provavelmente encontrou I Ching depois que sua primeira tradução para o inglês foi publicada nos Estados Unidos em 1951, e ao lado de Cage (de quem I Ching teve um impacto extremamente notável), ele consultava regularmente o antigo texto chinês para orientar sua coreografia. A ideia de escapar dos padrões de pensamento era para ambos de extrema importância. Com narrativas e estruturas clássicas fora da janela, Cunningham estava contando com pura estocasticidade para informar seus 'eventos' e se livrar de clichês. Apesar da intenção de liberar seu pensamento, a pré-performance de Cunningham I Ching as consultas eram minuciosas e meticulosas, mas valiam a pena pelos ocasionais momentos de admiração e surpresa que evocavam.

De muitas maneiras, Cunningham deveu seu conceito de 'movimento puro' às filosofias do budismo e do zen; especialmente exercitando a disciplina e removendo emoção e expressão da mistura. Seus críticos às vezes o criticavam por não falar muito sobre seu trabalho. Mas Cunningham era um homem de ação direta e, ao contrário de muitas outras formas de arte que deixam um registro físico como um livro, uma pintura ou um roteiro, Cunningham entendeu que estava trabalhando no momentâneo. Em uma entrevista com Peter Dickinson, no entanto, Cunningham mencionou sua apreciação pelo Zen e como isso o impactou. Ele disse, por acaso eu li esta citação de Einstein onde ele disse que não há pontos fixos no espaço. Achei que era perfeito para o palco, e não há ponto mais importante do que outro. Nesse sentido, é budista ou zen. Qualquer ponto pode ser importante. Onde quer que alguém estivesse, era nesse sentido um centro.

Cunningham reinventou a roda, não só em termos de coreografia, mas também na forma como ela era executada no momento e recebida por quem a vivenciava.

ELE COLABOROU COM ROBERT RAUSCHENBERG EM MAIS DE 20 OBRAS

A relação de colaboração contínua entre Cunningham e Rauschenberg fez com que eles trabalhassem juntos durante uma década de 1954 a 1964, onde Rauschenberg criou infinitos figurinos, adereços, iluminação e cenografia. Dança funciona I é um dos melhores exemplos da tendência de Cunningham para a colaboração; uma peça que apresentava enormes cortinas pintadas por Rauschenberg e peças esculturais em grande escala, bem como cortinas levemente translúcidas de colagem em preto e branco que ele fez para Cunningham's Interscape, o que permitiu ao público ver os dançarinos se aquecendo no palco.

Assim como a dinâmica de trabalho com Cage, Cunningham e Rauschenberg separaram a conexão entre a dança e os visuais, permitindo que ambos criassem de forma independente e com conhecimento mínimo do que o outro estava fazendo. Muitas vezes, Cunningham aludia apenas a pistas figurativas sobre o que estava procurando. Durante a produção de Ramo de inverno em 1964, por exemplo, Cunningham disse a Rauschenberg ambiguamente para pensar na noite como se fosse dia. Em resposta, o visual de Rauschenberg consistia em trajes totalmente pretos e iluminação súbita e brilhante como um farol que fez o público proteger os olhos enquanto os dançarinos no palco eram engolfados pela escuridão. O cineasta Charles Atlas relembrou a performance: Havia luzes movidas a bateria seguradas por várias pessoas nos bastidores, e o projeto de iluminação era muito errático. Não tinha nada a ver com a dança.

Cunningham, Cage e Rauschenberg muitas vezes trabalharam todos juntos nas mesmas peças - embora sua ideia de trabalhar juntos fosse na verdade um processo fragmentado e exclusivo. A posição de Rauschenberg como um colaborador de longa data chegou ao fim com a turnê mundial de 1964, depois que Rauschenberg comentou egoisticamente que a Merce Cunningham Dance Company era sua maior tela, um comentário que foi interpretado como a colonização de um relacionamento que deveria ser tudo sobre a independência.

Merce Cunningham Dance Company apresentando Interscape (2000), com fantasias e decoração deRobert RauschenbergCortesia de Walker Art

PENSAR NO FUTURO FOI A CHAVE

Em uma entrevista com o Cunningham perto do fim de sua vida, Judith Mackrell observou que ele parecia decidido a se reinventar até o fim. Passando 90 anos ao longo de um dos séculos mais transitórios e mutáveis ​​da história, ele experimentou uma infinidade de novas escolas de pensamento e atitudes. Ele estava sempre olhando para o futuro, adaptando-se aos tempos, procurando utilizar novas mudanças. Mais tarde em sua carreira, ele experimentou com tecnologia de movimento e um programa de computador animado chamado DanceForm em sua coreografia e, perto de sua morte, ele criou um 'Plano de Legado' com arquivos digitais preservando seu trabalho e informações sobre como ele desejava que sua empresa fosse administrada após sua morte. Cunningham também fundou o Merce Cunningham Trust em 2000; manter e melhorar o trabalho de sua vida e proteger o acesso do público a ele.

Cunningham foi um inovador destemido e marchou à frente dos outros por sete décadas inteiras. Quando outros pareciam desanimados ou confusos com a irregularidade e a ausência de resolução em sua coreografia, Cunningham simplesmente continuava fazendo isso mesmo assim. Como disse o famoso bailarino e coreógrafo Mikhail Baryshnikov, Merce Cunningham reinventou a dança e esperou pelo público. O reconhecimento de ser ilimitado e de ponta foi alcançado relativamente cedo em sua carreira, mas foi a abertura de limites e restrições na dança que teve o maior impacto de todos, em seus contemporâneos e aqueles que continuam a encontrar incentivo e experimentação através de seu trabalho hoje.