Catherine Opie explica por que seu trabalho é mais do que apenas sua identidade queer

Catherine Opie explica por que seu trabalho é mais do que apenas sua identidade queer

Em uma palestra recente no Barbican de Londres, Jonathan D. Katz - o famoso acadêmico queer que fundou um grupo ativista Queer Nation - perguntou a fotógrafa Catherine Opie: Como você se identifica?

Eu sou uma butch durona, ela respondeu, aos aplausos do público. E definitivamente um dique.

Katz estava conversando com Opie para marcar a abertura de Masculinidades: Libertação pela Fotografia , O novo programa de Barbican - que pergunta, o que é um homem, afinal? - e apresenta o trabalho de Opie ao lado de fotos de Peter Hujar, Sunil Gupta, Ana Mendieta, Hal Fischer e Collier Schorr.

A conversa não é a primeira vez que Katz e Opie se reúnem para discutir a criação de imagens queer; Katz fez a curadoria de várias exposições importantes sobre arte LGBTQ +, incluindo Esconde-esconde: diferença e desejo no retrato americano na National Portrait Gallery em Washington em 2010, que foi a primeira exposição dedicada às artes queer realizada em um importante museu nos EUA e também incluiu o trabalho de Opie.

Opie, por sua vez, é mais conhecida por seus retratos de comunidades lésbicas - imagens que às vezes a viram virar a câmera para si mesma. Masculinidades inclui alguns desses retratos, na forma das primeiras séries Being and Having, seus famosos retratos de perto e pessoais de butches de Los Angeles. Mas embora ela tenha se tornado sinônimo de documentar a cultura dos diques, seu trabalho é de longo alcance; Masculinidades também inclui, por exemplo, imagens de séries de retratos e paisagens de jogadores de futebol americano do ensino médio e seus campos.

Abaixo estão cinco lições da palestra, oferecendo o contexto do trabalho de Opie ao longo do tempo.

Você faz o trabalho que deseja ver e que espera que se torne parte da história - Catherine Opie

NA ESCOLHA E ENQUADRAMENTO DE SEUS PRIMEIROS ASSUNTOS

Em meus primeiros retratos, eu procurava criar um discurso visual com minha própria comunidade. Eu fui impulsionado pelo fato de que eu realmente não vi nenhum trabalho como esse por aí. Você faz o trabalho que deseja ver e que espera que se torne parte da história.

Na época que eu estava fazendo esses retratos, estávamos em uma crise em termos de cultura visual, por causa do Jesse Helms e do National Endowment for the Arts. Tínhamos literalmente todo o nosso financiamento para as artes retirado e senadores conservadores como Helms estavam na verdade segurando fotos de Robert Mapplethorpe no tribunal, argumentando por que esse tipo de arte não deveria ser financiado. Além disso, você teve Reagan como presidente, ignorando completamente a epidemia de Aids. E então houve uma quantidade enorme de ativismo terrível de se fazer, mas o que isso fez para unir as comunidades queer nos Estados Unidos foi realmente importante.

Em ‘Ser e Ter’, tentei reformular a ideia do retrato. São retratos estranhos. Esse fundo amarelo brilhante era uma escolha estranha de cor para o tom de pele, onde não combinava, mas permitia que se destacasse. Porque se você vai usar cores, você também pode realmente tentar usar cores. A estranheza de como a cabeça era comprimida tinha tudo a ver com a identidade e os detalhes de como as pessoas aparavam e colocavam seus vários bigodes com seus vários apelidos, como Jake.

Um dos primeiros lugares onde as fotos apareceram foi o museu de Santa Bárbara. Alguém veio até mim depois e disse, ‘Acho que conheço alguns desses caras’. Eu estava tipo, 'você sabe, elas são todas lésbicas com bigodes falsos, certo?' Isso mostra a rapidez com que as pessoas leem uma imagem - apenas a confiança, apenas o fato de que o olhar está vindo para você, o confronta - para pessoas que automaticamente se tornam masculinas.

Pig Pen de 'Being and Having' 1991 ©Catherine OpieCortesia da Regen Projects, Los Angeles; Galeria Thomas Dane, Londres; e Solomon R. Guggenheim Museum,Nova york

SOBRE COMO SEU TRABALHO MAIS FAMOSO, PERVERT FOI UMA REAÇÃO PARA A COMUNIDADE LGBTQ +

‘Self Portrait / Pervert’ (1994) foi um autorretrato que fiz que tinha mais a ver com minha própria comunidade queer do que em termos de desafio contra a comunidade heterossexual. A Marcha em Washington tinha acabado de acontecer, e o impulso para o casamento gay estava acontecendo e, de repente, a comunidade do couro foi totalmente afetada pelas comunidades queer. Não éramos ‘normais’. Não tínhamos valores familiares.

Fiquei chocado depois daquela marcha por termos encontrado outro ponto de divisão depois de nos unirmos em relação à crise da Aids. Houve uma divisão real dentro das comunidades LGBTQ +. Para mim, esculpir 'Pervert' no meu peito estava orgulhosamente voltando para minha comunidade de couro em San Francisco, especialmente porque o entalhe foi feito por Raelyn Gallina, que era um modificador corporal muito conhecido naquela época.

O primeiro lugar onde essa imagem foi exibida foi no Whitney Museum of American Art para a Whitney Biennial. Nunca tinha sido visto antes. E honestamente, isso me assustou pra caralho. Foi muito interessante como as pessoas se aproximaram de mim e falaram comigo de forma diferente depois de ver isso. Algumas pessoas me entrevistaram dizendo, ‘Oh, você é realmente muito legal. Eu estava com muito medo de você! '

Auto-retrato /Pervert (1994)

SOBRE A RECUSA DE SER PIGEONHOLED

Eu disse em várias entrevistas que não sou uma identidade singular. Você sabe, eu tenho um cérebro que funciona e penso em outras coisas além da minha identidade queer. É por isso que mudei dos retratos para as fotos de rodovias. Isso é literalmente o que aconteceu cronologicamente. Na verdade, ouvi na minha abertura, 'estas não são fotos de Catherine Opie!'

Foi muito fácil para mim porque eu sabia que, se não trocasse naquele ponto, só seria considerado o fotógrafo de couro sapato. E embora eu esteja perfeitamente feliz por ter essa identidade, novamente não é uma identidade singular que eu estava procurando.

Mas há um fio condutor através dos corpos de trabalho. É a relação com a especificidade da identidade. Tem a ver com noções de comunidade e como são construídas. E também está sempre tentando chegar a um lugar de qualidade, em termos de democracia da fotografia. Da mesma forma que a arquitetura de piercings e tatuagens trata dos corpos de meus amigos em relação à identidade, as rodovias são realmente uma forma de entrar na paisagem de Los Angeles e entender essa especificidade da identidade também.