Por trás da Yakuza: documentando as mulheres da máfia do Japão

Por trás da Yakuza: documentando as mulheres da máfia do Japão

A infâmia do crime organizado no submundo foi há muito romantizada na cultura pop. Na tela de cinema, clássicos de culto como O padrinho ou Bons companheiros moldaram as percepções do público sobre o que significa ser um mafioso. Em 2015, o Netflix's Narcos mudou o foco para as organizações criminosas da Colômbia por meio da história do chefão das drogas Pablo Escobar.



No Japão, os sindicatos do crime organizado estão profundamente enraizados nos negócios e na cultura do país. No entanto, histórias sobre as mulheres - as esposas, filhas, amantes e recepcionistas de bar - que orbitam em torno das atividades criminosas dos gângsteres masculinos raramente são ouvidas.

Essa falta de conhecimento é o que atraiu o fotógrafo Chloe Jafe ao seu maior projeto até agora.命 預 け ま す, ou eu te entrego minha vida, que gira em torno das mulheres da Yakuza do Japão. Por definição, uma Yakuza não pode ser uma mulher, explica a criadora de imagens francesa por telefone de Tóquio, onde mora há mais de cinco anos. Se você é um Yakuza, então você é um homem. Portanto, as mulheres têm um papel muito ambíguo e interessante.

Fotografia Chloé Jafé



Por algum tempo, Jafé trabalhou em um clube de hostess, um dos muitos estabelecimentos de Tóquio que atendem quase exclusivamente a homens e que são propriedade da Yakuza. Há uma área cinzenta, ela esclarece, já que as anfitriãs às vezes são esposas ou amantes dos homens, mas isso não significa que todas as mulheres que trabalham nesses bares estão trabalhando para a Yakuza. Basicamente, você é apenas algo que eles podem usar para ganhar dinheiro.

No entanto, Jafé - fluente em japonês - lutou para obter acesso, percebendo que não poderia conhecer essas mulheres a menos que conhecesse um chefe da Yakuza. Ela explica: As mulheres não decidem se querem ser fotografadas ou não. Isso tem que vir do marido.

Ironicamente, foi quando Jafé largou o emprego e estava mais perto de desistir do projeto que ela finalmente conheceu o chefe. Durante um Matsuri - a palavra japonesa para festival - um homem veio até ela e a convidou para um drink. Ele acabou por ser o líder de uma poderosa família Yakuza.



Fotografia Chloé Jafé

Parte de seu projeto também expõe o irezumi das mulheres, uma tatuagem japonesa que geralmente cobre parte ou a maior parte do corpo. Tradicionalmente associado à Yakuza, esse tipo de design é feito à mão com um cabo de madeira e uma agulha e pode levar anos para ser concluído. Eles são uma prova de paciência e resistência, revela o fotógrafo. É sobre o quanto você pode lidar com a dor.

Embora possam exibir habilidade e criatividade únicas, os corpos com tinta ainda carregam um estigma no Japão. Acho que pode haver algum mal-entendido sobre a apresentação de tatuagens em minhas fotos, diz Jafé. (Tatuagens) não são realmente uma declaração de moda no Japão. Eles são algo que realmente vai colocá-lo fora da caixa.

Tanto que muitas instituições ainda proíbem clientes tatuados. Você não pode ir a banhos públicos, diz ela. Eu tenho uma pequena tatuagem e tenho que escondê-la quando vou para a academia. Como resultado, os tatuadores costumam ser assimilados aos membros da gangue que tatuam: eles são considerados fora da lei. O governo até pede que eles obtenham uma licença médica para poderem tatuar!

(Tatuagens) não são realmente uma declaração de moda no Japão. Eles são algo que realmente vai colocá-lo fora da caixa - Chloé Jafé

Fazer as mulheres posarem para tirar fotos de suas tatuagens foi o ponto de partida mais fácil para o fotógrafo, que disse: Elas nunca mostram (suas tatuagens) a ninguém porque não podem, mas têm muito orgulho delas. No entanto, Jafé sabia que havia mais a aprender além dos corpos tatuados.

Lentamente, o chefe da Yakuza apresentou Jafé para sua esposa e outras pessoas, e Jafé descobriu uma estrutura patriarcal em que as mulheres podiam preencher apenas um número limitado de funções. Na maioria das vezes, as mulheres eram esposas ou amantes, e algumas até se divorciaram dos maridos. Ela também percebeu que as mulheres casadas com homens nos escalões mais altos da organização têm uma guarda-costas feminina. Foi aqui que Jafé conheceu Yumi, que era responsável pela segurança da esposa do chefe.

Apesar disso, as esposas não têm nenhum poder real dentro da gangue. Dentro a tese dela O acadêmico de criminologia Rie Alkemade ressalta: Ao contrário das esposas da máfia ocidental, as esposas da Yakuza permanecem fora da esfera da atividade criminosa na estrutura do crime organizado, permanecendo no papel passivo de apoio emocional e financeiro.

Amor e orgulho são temas recorrentes na série. Na maioria das vezes, explica Jafé, as esposas não têm nenhuma conexão anterior com o mundo underground, elas simplesmente se apaixonam por um homem que por acaso é um gangster. Independentemente de sua posição na hierarquia, todas as mulheres se unem em seu compromisso sem reservas com a Yakuza - elas dão suas vidas à multidão.

Fotografia Chloé Jafé

Por causa das ocupações ilegais de seus maridos, as esposas tendem a viver em uma comunidade fechada. Normalmente, eles ficam juntos entre esposas porque têm que viver uma vida secreta, diz Jafé. Eles não estão realmente conectados com mulheres fora desses círculos. A fotógrafa acabou mergulhando no que parecia ser uma espécie de subcultura feminina dentro do mundo dominado pelos homens dos clãs da Yakuza.

Eu era uma mulher tentando entender outra mulher, ela reflete, e é por isso que suas fotos vêm acompanhadas de textos em japonês e em inglês. Era importante para mim fazer um intercâmbio com eles, então convidei as mulheres a me escreverem cartas sobre suas tatuagens. As mulheres compartilham suas próprias experiências de vida da Yakuza: aquelas que vivem para ela e aquelas que a superaram brevemente. Uma nota manuscrita por Yuko, uma filha da Yakuza, diz: O motivo pelo qual fiz tatuagens é que queria desencorajar certos caras de se aproximarem de mim. Quero viver minha vida de forma independente, sem depender de um homem; foi esse pensamento que me incentivou a começar a fazer tatuagens. Eu tinha 38 anos ... pelo resto da minha vida, decidi que quero viver de forma independente e sozinha. Para mim, a tatuagem nas costas é algo de orgulho e também algo que me guarda e protege.

Para mim, tornou-se uma experiência mais humana do que apenas fotografia, porque havia uma curiosidade que vinha de ambos os lados, acrescenta Jafé. Acho que acharam loucura uma francesa querer saber mais sobre eles.

Em novembro, editora japonesa Akio Nagasawa - que publicou o trabalho dos fotógrafos Daidō Moriyama e William Klein - lançará a série como um livro, intitulado I give you my life.

Fotografia Chloé Jafé