Al Horford: o último homem de pé em Atlanta

Al Horford: o último homem de pé em Atlanta

Ativista comunitário, duas vezes All-Star e agora o último homem da versão Atlanta Hawks dos Três Grandes, Al Horford está entrando na temporada mais importante de sua carreira de seis anos. Os Hawks serão uma equipe muito diferente em termos de pessoal do que têm sido nos últimos anos. Uma mudança massiva no plantel deixou Horford para liderar os fragmentos remanescentes dos times perenes do playoff que Atlanta produziu na história recente.

Nos últimos dois verões, Horford observou seus companheiros de corrida abandonarem a organização. Joe Johnson foi negociado com o Brooklyn Nets no verão de 2012 e Josh Smith assinado com o Detroit Pistons como um agente livre este ano. Agora, apenas o 6-10 Horford permanece como a peça central da franquia, tanto literal quanto figurativamente, e ele acha que é sua hora de ser o líder da organização.



Estou abraçando o desafio, diz Horford. Obviamente, gostei do tempo que passei tocando com Joe Johnson e com Josh Smith. Tivemos uma química tão boa, especialmente com Josh e eu. Agora, com as coisas mudando aqui, eu sei que há um novo papel para mim e é algo que agradeço.

Quando pressionado sobre o que exatamente ele pensava que seu papel abrangeria, ele deixou claro que está disposto a fazer o que for necessário para ajudar Atlanta a ter sucesso.

Terei que ser um dos líderes da equipe e realmente liderar pelo exemplo com meu trabalho. Verbalmente, se precisar dizer alguma coisa, direi. Na quadra também, poder fazer o que for preciso para vencer. Algumas noites exigirão que eu marque mais pontos e outras que rebote. Seja o que for, seja o que for, estou pronto para isso.

Mesmo com a maturidade e a força que podem ser encontradas nesses comentários, ele ainda possui a humildade de saber que vai levar todos da equipe para manter o Atlanta competitivo. Ele está olhando para Jeff Teague , um dos poucos jogadores de volta do Atlanta, para ajudá-lo a liderar o Hawks na próxima temporada.

Acho que ele é provavelmente a parte mais importante para o sucesso de nossa equipe, diz Horford. Jeff provou que pode ser muito bom com seu jogo e espero muitas coisas grandes dele nesta temporada.

Teague não é o único jogador que ele está animado por ter ao lado dele em Atlanta. Horford treina regularmente com Lou Williams , que está tentando voltar de uma lesão no ACL sofrida em janeiro. Ele disse que Williams tem trabalhado muito para se recuperar e espera poder retornar à sua forma de goleador mais cedo ou mais tarde.

Avançados veteranos recém-adquiridos Paul Millsap e Elton Brand também aumentaram o entusiasmo de Horford. Com Millsap, os Hawks devem receber boa parte da produção perdida com a saída de Smith, mas de forma mais eficiente. Ironicamente, a chegada de Millsap força Horford a continuar jogando fora de posição no centro, que é algo que ele esperava que acabasse com o êxodo de Smith.

Sim, você sabe, eu meio que lidei com isso durante todo o verão porque tinha a impressão de que jogaria o poder para a frente e essa é minha posição natural, diz Horford. Mas assim que vi todos os movimentos que a equipe fez e conversei com o treinador, eles meio que me fizeram entender como o sistema deles funciona e como eles acham que posso ter sucesso no centro. Depende de mim. Estou abraçando isso e vou tirar o máximo proveito do centro de jogo e ser o melhor que posso ser.

Continue lendo para ouvir por que Horford não tem certeza se Atlanta será uma das cinco melhores equipes do Leste ...

Horford diz todas as coisas certas, mas permanece honesto, o que é revigorante. Muitas vezes, os atletas vivem uma vida cheia de clichês e espalhando coisas que acham que os outros querem ouvir. Horford acredita nas coisas de que fala. Em vez de ser petulante quando a situação não é exatamente do seu agrado, ele permanece confiante em sua capacidade para que o otimismo possa ser legitimamente exalado.

Quando questionado se gostaria de se aposentar como Atlanta Hawk, ele foi novamente honesto, deixando claro que vencer era de extrema importância em sua decisão futura.

Bem, eu não tenho certeza, ele diz. Eu acho que é sempre bom manter suas opções abertas. Acho que tenho tempo para determinar como nossa equipe está indo e os passos que estamos tomando para sermos grandes ... Então, se somos competitivos aqui e nos sentimos bem com o que temos, então sim. Se não, talvez eu tenha que reconsiderar.

O homem que diz adorar jogar na estrada em Chicago, Nova York e Golden State tem mais três anos de contrato, então Atlanta tem tempo para colocar as peças vencedoras em torno dele. Mas seus pensamentos sobre o prospecto dos Hawks nesta próxima temporada leva a crer que eles têm muito trabalho a fazer.

É um time relativamente novo, então agora, olhando para nós no papel, não posso dizer que seremos os cinco primeiros ou um time de playoff, diz Horford. Não sei. É mais sobre nós apenas nos reunirmos e descobrir algumas coisas.

Quando não está preocupado com as esperanças de Hawks, Horford se mantém envolvido na comunidade, com foco nas áreas de desenvolvimento do basquete e educação para jovens. Sua fundação funciona em Michigan, Atlanta e em seu país natal, a República Dominicana. Recebedor múltiplo do Community Assist Award da NBA e participante do programa Basketball Without Borders da liga, Horford é um dos principais filantropos da liga. Ele remonta a seu interesse por tais atos quando era um garoto que ansiava por contato com atletas profissionais. Agora que está em condições de retribuir, sente-se na obrigação de fazê-lo e de deixar sua marca ajudando a comunidade.

Horford, meio que brincando, admite ter apenas alguns amigos na liga. Fora de seus colegas ex-alunos do Florida Gator, Joakim Noah e Corey Brewer , seu círculo de amigos é muito pequeno. Ex-companheiro de equipe Zaza Pachulia e conterrâneos Charlie Villanueva e Francisco garcia também fazem parte da lista aparentemente exclusiva.

Então, se ele não está com os amigos, como ele passa o tempo longe do jogo?

De acordo com Horford, praias, ciclismo, atividades ao ar livre e churrascos em família são as formas mais comuns de encontrar alívio. Ele diz que não pode fazer nada na cozinha ou na grelha quando se trata de churrascos, mas faz muitos longos passeios de bicicleta na Trilha Cometa Prateada da Geórgia para relaxar a mente. Fora de Atlanta, Horford procura uma praia apenas para ficar com sua esposa.

Infelizmente, Horford não terá muito tempo para descansar nesta temporada com uma função expandida. Depois de uma temporada em que obteve médias de pontos (17,4) e rebotes (10,2), ele se considera um dos melhores da liga. Quando questionado sobre quem estaria em sua equipe All-NBA, ele mencionou Derrick Rose, Kevin Durant, LeBron James, Pau Gasol e Dwight Howard . Depois de alguns esclarecimentos se ele poderia incluir a si mesmo, Horford rapidamente substituiu Gasol.

Oh, eu me coloco à frente do poder, disse ele. Cara, sem dúvida, é definitivamente como me sinto.

Mesmo assim, vencer um campeonato é tudo o que Horford deseja ser lembrado em quadra. Quando questionado se havia algo mais que ele queria realizar, Horford ficou quase sem palavras: Uau. Além de ganhar um título da NBA? Cara, eu só penso em ganhar e poder competir e estar em posição de fazer algo especial. Na verdade, eu só gosto da equipe e da vitória. Essa é provavelmente a única coisa pela qual quero ser lembrado.

Pode parecer clichê, mas um jogador que quer vencer nunca é isso. Ser campeão é algo que as pessoas nunca podem tirar de você e Horford está tentando fazer com que seu sucesso nas quadras se iguale ao sucesso que obteve fora delas. Não há nada de clichê nisso.

Horford será um All-Star este ano?

Siga Warren no Twitter em @ShawSports .

Siga Dime no Twitter em @DimeMag .

Torne-se um fã da Dime Magazine no Facebook AQUI .