US $ 400.000 e anos de assédio: Tyler Shultz nos conta o que passou para expor Elizabeth Holmes

US $ 400.000 e anos de assédio: Tyler Shultz nos conta o que passou para expor Elizabeth Holmes

Depois do livro de John Carreyrou, um documentário de Alex Gibney, um episódio de 20/20 e vários podcasts e artigos, não seria louco pensar que a história de Elizabeth Holmes e Theranos foi muito bem coberta. Isso seria verdade para a maioria das histórias, mas Theranos, aparentemente o nexo perfeito do capitalismo de compadrio não verificado e o culto tecno-utópico do Vale do Silício de libertários da moda, não é a maioria das histórias. Um ângulo pessoal sempre adiciona perspectiva, especialmente quando essa pessoa é Tyler Shultz, um dos primeiros e indiscutivelmente seu denunciante mais proeminente de Theranos.



Shultz, neto do membro do conselho de Theranos e ex-secretário de Estado de Reagan, George Shultz, tinha pouco a ganhar e quase tudo a perder em 2014, quando trouxe suas preocupações sobre a empresa para a qual trabalhava primeiro para um órgão regulador e depois ao repórter do Wall Street Journal, John Carreyrou. Carreyrou contou a história em uma série investigativa bombástica que ele transformou em livro (eu o entrevistei aqui). Esta semana, Shultz, agora com 30 anos, a fonte oficial mais importante de Carreyrou, conta sua própria história em primeira mão no novo podcast da Audible, Mais espesso que a água: a história não contada do denunciante de Theranos r .



Revelações de Shultz e outros, de que a Theranos era uma empresa de US $ 10 bilhões cujo produto central (máquinas de teste de sangue que foram anunciadas como sendo capazes de realizar uma bateria de testes usando apenas uma gota de sangue) não funcionou, acabou derrubando a empresa . A excêntrica CEO de Theranos, Elizabeth Holmes, com suas anedotas enlatadas e olhar fixo de milhares de metros, um monstro de Frankenstein aparentemente fabricado a partir de livros de citações inspiradoras e biografias pop de Steve Jobs para roubar dinheiro de homens velhos como o avô de Shultz, é atualmente aguardando julgamento .

No entanto, para que tudo isso acontecesse, várias pessoas, especialmente Shultz, tiveram de agir quase perfeitamente contra seus próprios interesses. Teria sido muito mais fácil apenas calar a boca e seguir em frente, ou conseguir um novo emprego silenciosamente, do que tentar expor uma empresa com muitos bolsos que efetivamente virou seu avô idoso contra ele. Os pais de Tyler não apenas gastaram de US $ 400.000 a US $ 500.000 de seu próprio dinheiro com advogados, mas os próprios advogados de Theranos, liderados pelo (in) famoso David Boies, pareciam estar usando algumas das mesmas táticas duras que Boies usara para defender Harvey Weinstein, que, nesse caso, incluía a contratação da Black Cube, uma agência de investigação secreta que usava agentes secretos (de acordo com o New York Times )



Shultz acredita que investigadores particulares o perseguiram por mais de um ano. Em um caso, um dos advogados de Shultz teve seu carro arrombado e notas de sua reunião privada foram roubadas. Ao longo da história, duas hipóteses enormes ecoam em seu cérebro: O que teria acontecido se Tyler Shultz não estivesse na posição quase cosmicamente única de ser capaz de se defender? E, se eu fosse Shultz, teria me submetido a toda essa dor apenas para expor a verdade?

Conversei com Shultz esta semana sobre seus motivos, a voz de Elizabeth, o que seu avô viu em Theranos e como era estar em uma ilha.

Então, suponho que seus pais não acabaram realmente vendendo a casa. Quanto você acha que eles acabaram tendo que gastar com advogados?



Acabamos gastando, acho que foi entre $ 400.000 e $ 500.000 em advogados. Graças a Deus, eles não precisaram vender a casa. Essa era realmente uma situação específica para eu ir ao tribunal. Disseram-nos que, se eu fosse processado e tivesse que ir a um tribunal para lutar contra isso, um bom cenário seria gastar US $ 2 milhões e vencer. Um cenário de caso ruim seria obviamente pior do que isso. Felizmente, não foi isso o que aconteceu. Então, não, eles ainda têm a casa que têm há 30 anos, a casa em que cresci.

E isso foi em Los Gatos?

Sim Em Los Gatos.

Fale sobre o assédio que Theranos estava causando a você.

Eles me intimidaram de várias maneiras diferentes. Um dos maiores foi que senti que estava preso na casa do meu avô. Eles tinham advogados escondidos no andar de cima que eu não sabia que estavam lá quando fui ter uma conversa franca e honesta com meu avô, e então esses advogados me atacaram como uma espécie de surpresa. Então, eles tinham investigadores particulares me seguindo. Recebi uma dica de que, sabendo ou não, que estava sendo observado cerca de 80 a 90% do tempo em que estava em locais públicos. Então, provavelmente, cerca de um ano depois que , Eu me encontrei com John Carreyrou, pela primeira vez em muito tempo, no campus de Stanford. Os advogados dos Theranos me informaram, acho que poucos dias depois, que sabiam que eu estava em contato novamente com o repórter. Procurei John e disse: Ei, você disse a Theranos que estamos conversando de novo? E é claro que ele disse não. Eu não sei de que outra forma eles saberiam que eu almocei com o repórter, a menos que alguém esteja observando ele ou eu. Então, estamos conversando por um longo período de tempo, alguém estava sendo seguido.

Parece que é um padrão para Boies e seu escritório de advocacia. Existe algum recurso legal para isso? Os escritórios de advocacia apenas podem enviar investigadores particulares para assediar cidadãos particulares, se quiserem?

Infelizmente, acho que não. Meu entendimento é que o que quer que você faça em público, qualquer pessoa pode vigiá-lo. Portanto, não é ilegal contratar investigadores particulares para seguir alguém e observar aonde eles vão. Sim, é meio louco, mas não acho que seja realmente ilegal.

Acho que a grande questão é: se você não tivesse estado nesta posição incrivelmente única de ter um membro do conselho em sua família e ser capaz de pagar por todas essas taxas legais, Theranos alguma vez foi pego? Se não, quais são as consequências?

Eles definitivamente teriam sido pegos mais cedo ou mais tarde. Eu provavelmente agilizei as coisas, mas eles estavam no processo de realmente expandir seus serviços de teste e os pacientes já estavam obtendo resultados incorretos, então acho que a comunidade médica já estava meio que na trilha deles. Quando saí do Theranos e fui procurar um novo emprego, lembro-me do COO me dizendo que eles tinham uma pilha de currículos de pessoas tentando deixar o Theranos tão alto. Então, em um de meus primeiros almoços naquela empresa, sentei-me e havia um funcionário lá que estava tipo, Oh, de onde você veio? Eu disse, Theranos. E ele disse, eu poderia mentir para sempre também se tivesse uma prancha como essa.

[Em um ponto, Theranos's tabuleiro all-star incluía William Perry (ex-Secretário de Defesa dos Estados Unidos), Henry Kissinger (ex-Secretário de Estado dos Estados Unidos), Sam Nunn (ex-senador dos Estados Unidos), Bill Frist (ex-senador dos Estados Unidos e cirurgião de transplante de coração), Gary Roughead (almirante, USN, aposentado ), James Mattis (General, USMC), Richard Kovacevich (ex-presidente e CEO da Wells Fargo) e Riley Bechtel (presidente do conselho e ex-CEO do Bechtel Group)]

Quando a máquina Edison finalmente foi revelada a você, tive a sensação de que era como quando os Scientologists finalmente chegam a esse nível em que toda a história é revelada, e eles ficam tipo, ... Espere, isso é isto ? Quais foram os exemplos mais absurdos do que vocês tiveram que fazer para fazer essas coisas funcionarem?

Meu Deus. Então, quero dizer, a lista é bastante longa. De cara, você poderia dizer que essa coisa não faz centenas de testes de uma única gota de sangue. Este dispositivo só pode executar um teste por vez. Então, se você entrar e solicitar 300 testes, mesmo que esses testes poderia ser executado na plataforma Theranos, você teria que executá-los em 300 dispositivos diferentes. E além disso, você pode dizer que não há nada de revolucionário nisso. Não há microfluídica. Não havia nenhum método de transdução de sinal revolucionário. Era apenas uma pipeta dentro de uma caixa. E mesmo sendo tão simples, não funcionou tão bem. Quando você está pipetando em quantidades muito pequenas, você precisa ser muito preciso ou você vai acabar com muita variação. E meu entendimento era que o dispositivo Theranos não era preciso o suficiente para fazer essas pequenas etapas de pipetagem. Então, tivemos que testar as amostras em um equipamento de terceiros que compramos de uma empresa chamada Tecan. É basicamente este robô de pipetagem extravagante que faria a primeira etapa de diluição de pipetagem e, em seguida, o colocaríamos no dispositivo Theranos. Portanto, nem mesmo era uma plataforma independente.

Então, teríamos problemas onde a porta não fechava. Você colocava o cartucho e a porta não fechava, então literalmente fechamos a porta com fita adesiva. Acho que nunca testamos para ver se os dispositivos com fita funcionavam tão bem quanto os que não tinham. Em seguida, havia um leitor de código de barras lá que iria ler um código de barras no cartucho e saberia quais testes executar, mas muitas vezes esse leitor de código de barras não funcionava. Então, eu arrancava os códigos de barras dos cartuchos e os colocava em uma tesoura e colocava no dispositivo e meio que mexia até que ele finalmente digitalizasse.

Eles também eram muito sensíveis à temperatura. Eles reclamariam que estavam com muito calor. Você está com um cronograma e está tentando realizar esses experimentos, e eu na verdade apenas abriria a porta e acenaria com a mão para tentar esfriar. Mas parecia que havia um atraso entre o termômetro e a temperatura real, então ela iria imediatamente de muito quente para muito fria. Então você teria que fechar a porta e esperar que esquentasse. Se demorasse muito para aquecer, tínhamos esses pequenos cobertores no laboratório que você colocaria sobre a máquina para aquecê-la de volta.

As pontas das pipetas caíam constantemente. E eles poderiam ficar presos nas engrenagens e então ele travaria. Então nós tínhamos, eu acho que era literalmente um cabide de roupas ou algo muito semelhante a um cabide que tínhamos por perto, onde você poderia alcançar o fundo dos Edisons e pescar as pontas de pipeta que haviam caído .

Foi um desastre tão grande que sempre pensei que se tivéssemos que ir a um tribunal, como se eles me processassem por violar segredos comerciais ou algo assim, eu exigiria que se essa coisa funcionasse em um helicóptero de evacuação médica, deveria funcionar naquele tribunal. O juiz deve picar o dedo e, em quatro horas, deve baixar 300 resultados de exames em seu telefone. E se não funcionou, eu deveria ser capaz de sair. Se Theranos fosse real, eles poderiam ter provado isso. Na minha cabeça, era tão fácil ver se funcionava ou não. É incrível que estamos aqui em 2020 e a história aparentemente ainda está em andamento, sabe? Elizabeth ainda está andando por aí como uma mulher livre.

Quanto de seu sucesso você acha que veio de ser a visão de um jovem de uma pessoa idosa?

O que você quer dizer?

Quer dizer, você teve aquela cena no podcast em que é o aniversário dela ou algo assim. E todo mundo lá tem mais de 50 anos. Parece que ela era o que uma pessoa idosa gostaria de pensar que um jovem era.

sim. Bem, acho que Elizabeth representou muitas coisas boas. Ela representava o futuro, que era ... o futuro é feminino, sabe? Ela incorporou isso. Ela era super inteligente. Ela abandonou Stanford. Ela se encaixava em todos os critérios para ser Steve Jobs ou Mark Zuckerberg. Ela era muito carismática. Ela estava, entre aspas, indo bem ao fazer o bem. Então, de certa forma, ela estaria ainda acima de Mark Zuckerberg. Quanta vantagem um Facebook realmente faz em comparação com a quantidade de bem que Theranos poderia fazer? Então, ela tinha uma história incrível que acho que prendeu muita gente, e isso incluía homens mais velhos, que provavelmente também estavam um pouco mais encantados com o cabelo loiro, os olhos azuis e a atenção que eles estavam recebendo com isso jovem empresário promissor.

E quanto à voz? Eu sei que John Carreyrou deu a entender que a voz profunda pode ser fingida.

Não sei. Eu nunca a ouvi escapar dessa voz. Ocasionalmente, se ela estava rindo de algo e tentando falar ao mesmo tempo, sua voz parecia talvez voltar para um tom mais alto, mas, realmente, não sei ao certo se a voz é falsa ou não. Seu irmão mais novo tem talvez a voz mais profunda que já ouvi na minha vida, então não me surpreenderia se a voz de Elizabeth também enviasse nessa direção. Mas eu não ficaria surpreso de qualquer maneira. Estou começando a me perguntar se ela realmente fala mandarim. Eu estou questionando isso.

O grande obstáculo entre você e seu avô era ele querer que você assinasse a declaração que dizia que você nunca havia falado com o Wall Street Journal depois que já o fez. Eles estavam tentando pegar você por perjúrio, essencialmente. Você acha que houve uma ameaça real de eles realmente usarem isso para cobrar de você? Ou isso era apenas algo que eles estavam usando para desacreditar John Carreyrou? Em outras palavras, eles estavam apenas tentando fazer você assinar isso para que pudessem dizer, tipo, Oh, John Carreyrou inventou esta fonte e então todas as suas reportagens estão em disputa?

Provavelmente ambos. Acho que se eu tivesse assinado aquele documento e mentido sob pena de perjúrio, isso teria sido uma munição fantástica para eles em muitas frentes diferentes. Eles podem vir atrás de mim pessoalmente ou podem ter usado isso para me desacreditar como fonte e desacreditar as reportagens do Wall Street Journal. Olhando para trás, essa é uma das melhores decisões que tomei, não assinar, apesar de estar sob imensa pressão para.

Parece que todos os incentivos estavam disponíveis para você simplesmente seguir em frente. Você acha que isso contribui para o culto da tecnologia? Porque o incentivo de todos era apenas acreditar ou fingir que acreditava. E ir contra isso parecia que só lhe traria problemas.

Quero dizer, eles eram valentões. Para ir contra eles, eles apenas causariam problemas para você. Logo após o lançamento do primeiro Wall Street Journal, Elizabeth continuou Dinheiro louco , e acho que temos um clipe disso no Audible Original. Mas ela diz que todas as fontes disseram que o Diário citaram erroneamente ou exigiram pagamento de Theranos apenas para ter uma conversa. Ela parece muito convincente, mas o que ela não diz são as circunstâncias em que essas pessoas se retrataram. Eram pessoas como eu, que de repente estavam lutando contra David Boies e não tinham advogado, que foram jogadas em uma situação que nunca imaginaram, que foram colocadas sob extrema pressão e sentiram que seu sustento estava em perigo. E então eles podem ter retratado suas declarações. Não sei todas as fontes, e não sei quem se retratou ou não, mas sabendo das circunstâncias em que estava, só posso imaginar que as circunstâncias foram semelhantes para outras fontes. Sim. Eles eram valentões e se safaram por muito tempo.

Quais foram os incentivos do seu avô? Você meio que foi contra seus incentivos porque sentiu que era certo. Mas seu incentivo parece ser apenas continuar fingindo que tudo estava ótimo. Quais eram todas as forças que o estavam empurrando nessa direção?

Um, acho que foi só orgulho. E eu me lembro, em uma ocasião, dele me dizendo que tinha 90 anos e que tinha visto um monte de coisas e sabia o que estava olhando. Basicamente, ele estava dizendo, ele acertou tantas vezes que é impossível para ele estar errado neste momento de sua vida. Outra parte era que ele estava apaixonado por Elizabeth. Ele realmente a tratou como se ela fosse parte da família. Ela estava vindo para as celebrações de Natal, festas de aniversário. Ele a convidaria para o Dia da Família em seu luxuoso clube de campo. Eles eram muito, muito próximos, mas acho que isso também fazia parte. E a outra parte foi o incentivo financeiro. Sei que certa vez ele disse à família que havia criado um fundo fiduciário para seus bisnetos, que seriam meus filhos, que aliás não existem, que consistia em 100% das ações da Theranos. Portanto, há um fundo fiduciário para meus futuros filhos em algum lugar com 500.000 ações da Theranos. Eu fui definitivamente incentivado financeiramente para fazer do Theranos um sucesso. Meu avô foi definitivamente incentivado financeiramente para fazer do Theranos um sucesso. Mas acho que ele investiu muito mais do que apenas aquele fundo fiduciário.

Como está seu avô agora?

Ele está indo muito bem. Ele definitivamente vê que Elizabeth mentiu. Ele definitivamente está orgulhoso de mim por fazer o que fiz. Ele está bem de saúde para alguém que vai fazer 100 anos em alguns meses. Acho que, assim como todo mundo, ele e sua esposa estão conseguindo abrigos impetuosos na Califórnia. Mas, no geral, ele ainda está trabalhando, ele publicou recentemente um livro. Ele faz ligações para o Zoom. Ele costumava trabalhar no Hoover Institute todos os dias. Agora ele tem alguém entrando e configurando seu computador para que ele possa fazer ligações com o Zoom o dia todo. Então, de várias maneiras, ele é como você e eu, trabalhando duro, fazendo ligações com o Zoom todos os dias.

Meu avô vai fazer 103 em dezembro, e ele definitivamente não vai fazer nenhuma ligação com o Zoom.

Meu Deus. Isso é selvagem. Felizmente, você tem esses genes.

Audible Original de Tyler Shultz, ‘Thicker Than Water’, estreia em 4 de agosto. Vince Mancini está ligado Twitter .